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El enigmático acantilado Virtaka de Letonia y los misteriosos petroglifos del río Gauja

El enigmático acantilado Virtaka de Letonia y los misteriosos petroglifos del río Gauja


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Petroglifos, pinturas rupestres y diferentes grabados rupestres son algunas de las primeras formas de expresión del hombre primitivo. En las regiones europeas del Báltico, Pomerania y Escandinavia, los petroglifos se han utilizado para diversos fines durante miles de años en la vida de sus habitantes. Popular en el Paleolítico, Neolítico y hasta bien entrada la Edad del Bronce e incluso del Hierro, los petroglifos se convirtieron en un patrimonio único de Europa. Hoy examinaremos uno de los ejemplos de petroglifos más intrincados e intrigantes de la región del Báltico, conocido como el acantilado de Virtaka en Letonia.

Pero, ¿qué son los petroglifos? Los petroglifos son incisiones elaboradas en rocas prominentes, cantos rodados y paredes de acantilados que tenían un propósito religioso o similar para las diversas culturas y tribus que vivían un estilo de vida de cazadores-recolectores. A menudo representaban criaturas míticas o la caza. Todos los diversos símbolos siguen siendo objeto de mucho estudio para descifrar y comprender su propósito y significado.

Los petroglifos de Virtaka Cliff se encuentran en acantilados de arenisca a lo largo de la cuenca del río Gauja en Letonia. (BirdsEyeLV / CC BY-SA 3.0 )

Descubrimiento tardío del acantilado de Virtaka

La parroquia y el municipio de Krimulda se encuentran cerca de las orillas del Mar Báltico en Letonia. Este es el hogar del acantilado Virtaka, un acantilado de arenisca remoto que cuenta con una densa agrupación de petroglifos, una de las colecciones de marcas más ricas en toda la región del Báltico. Letonia es la segunda más grande de las tres naciones bálticas y cuenta con una historia rica y larga, filtrada en las tradiciones y el patrimonio de los bálticos, y el acantilado de Virtaka es una visión crucial de sus períodos históricos más antiguos.

Como está situado en la llamada llanura de Europa del Este, los afloramientos rocosos prominentes y las paredes rocosas son una rareza en todo el país. Sin embargo, ciertas regiones de Letonia todavía tienen lienzos rocosos adecuados que los pueblos antiguos descubrieron y utilizaron para sus expresiones enigmáticas. La cuenca del río Gauja es un ejemplo crítico de esto. El único río verdaderamente letón, que emerge y termina completamente en Letonia, esculpió un profundo valle fluvial, con escarpados acantilados de roca roja alrededor de sus orillas, ¡un lienzo perfecto para algunos petroglifos!

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Las cuevas naturales también abundan en la región, muchas de las cuales muestran signos de un antiguo asentamiento. Muchos han sido estudiados extensamente y clasificados como cuevas sagradas. Actualmente hay aproximadamente cincuenta de estos en Letonia. Todos estos son aspectos importantes de las culturas antiguas del noreste de Europa. Pero lo interesante es su trasfondo geológico. Estas cuevas se forman a través del mismo proceso geológico que los numerosos acantilados de Letonia. Formados a partir de piedra arenisca y relativamente fáciles de trabajar, a menudo muestran tallas y símbolos antiguos.

Lamentablemente, los visitantes, viajeros, vagabundos y turistas a menudo explotaron la suavidad de la piedra arenisca grabando sus nombres o mensajes tontos en las paredes con las que tropezaron. Muchos de los antiguos acantilados y cuevas sagradas han sido profanados por escritos "modernos". Las paredes rocosas de la popular Gutman Ala o la cueva de Gutman se han estudiado extensamente, pero también están llenas de escritos turísticos. ¡La primera de estas fechas data de 1521!

El primer descubrimiento realizado por el destacado investigador de cuevas, Guntis Eniņš, fue de misteriosas tallas en las paredes de la cueva Lībiešu Upurala en 1971. (J. Sedols / CC BY 3.0 )

¿Proporciona información sobre la lejana historia del Báltico?

Los primeros grabados rupestres antiguos en Letonia se descubrieron sorprendentemente recientemente. Con siglos de interferencia y ocupación externas de las principales potencias regionales, Letonia recibió su independencia verdadera y formalmente alrededor de 1991. Estas ocupaciones y luchas internas probablemente también influyeron en su mundo académico, limitando el alcance de los estudios arqueológicos hasta décadas posteriores del siglo XX.

En 1971, los petroglifos y grabados rupestres de Letonia fueron descubiertos en serio por un destacado investigador de cuevas, Guntis Eniņš. Sus primeros descubrimientos se realizaron en la cueva Lībiešu Upurala. Descubrió restos rituales en la cueva, que también correspondían a la misteriosa talla en sus paredes. Su siguiente gran descubrimiento se realizó en 1986, en la cara de la llamada Virtaka Rock. Este prominente acantilado de arenisca se encuentra a orillas del río Brasla.

El Virtaka Rock es uno de los ríos primigenios más impresionantes de la región del Báltico, con una naturaleza salvaje dentro de sus valles escarpados y un ambiente verdaderamente pagano. El acantilado de Virtaka está situado en su margen derecha, y su altura es de entre 10 y 15 metros (32-50 pies), y la longitud es de aproximadamente 100 metros (~ 329 pies). En su base, apartada de la vista, hay una pequeña cueva de nicho, con una altura de techo de 2,5 metros (8,2 pies).

Tras una inspección de cerca, Guntis Eniņš quedó asombrado por el majestuoso descubrimiento que había hecho. La cara del acantilado de arenisca estaba cubierta con una agrupación intrincada y densa de petroglifos antiguos, que cubrían una superficie de 2 por 3,5 metros (6,5 por 11 pies). Inmediatamente fue seguro que esta agrupación de tallas era, con mucho, el mayor y más significativo descubrimiento de este tipo en Letonia hasta ese momento, y tuvo un gran eco en los círculos científicos arqueológicos e históricos.

Descubiertos en 1986, los petroglifos de Virtaka Cliff en Letonia. (Guntis Eniņš / Folklore)

Las tallas en el acantilado de Virtaka son muy densas y muy numerosas, lo que quizás indique un largo período de "culto" o uso por parte de los antiguos habitantes de la región. Si bien el significado, el papel y el simbolismo detrás de las tallas sigue siendo en gran parte un tema de debate, podemos identificar algunos de los símbolos ampliamente utilizados de la antigüedad.

Algunos de ellos son varios símbolos básicos utilizados en toda Europa en el neolítico y las edades posteriores, como esvásticas, cruces de sol, círculos, líneas en zig-zag, formas de animales y motivos con formas humanas. Es importante tener en cuenta el uso de esvásticas, que son símbolos antiguos del sol en las culturas y civilizaciones de la antigua Europa. Algunos de ellos están dispuestos en grupos combinados de cuatro, mientras que otros son solitarios. Las cruces solares y formas similares también son muy antiguas y muy extendidas en la antigua Europa.


Los petroglifos tallados en Virtaka Cliff son muy densos y numerosos y fueron descubiertos en 1986 por Guntis Eniņš. (
Poweroaklatvia)

Patrimonio colectivo de los baltoeslavos

Pero lo más importante a tener en cuenta son varios símbolos que son muy reconocibles en las últimas culturas baltoeslavas. Muchos de ellos se describen mejor como símbolos geométricos angulares y, como tales, se observan comúnmente en el Báltico posterior. yEslavos (balto-eslavos divergieron en estos dos grupos culturales distintos) bordados, tallas y simbolismo religioso. Las manos de Dios (eslavo: Ręce Boga ) son uno de esos símbolos en el acantilado de Virtaka, al igual que las numerosas formaciones triangulares lineales que se identifican como símbolos eslavos de la fertilidad, el árbol de la vida o el sol.

Como tal, Virtaka Cliff podría ser una indicación importante de las huellas de los primeros grupos culturales baltoeslavos en la región, un remanente de la fusión crucial de los europeos proto e indo. Por desgracia, las excavaciones arqueológicas al pie del acantilado no arrojaron hallazgos considerables que pudieran ayudar a determinar la edad o el alcance de su uso en la historia. La incertidumbre de la edad de las tallas llevó a un gran debate académico y un esfuerzo concentrado que podría determinar su edad con certeza.

Eniņš, con la ayuda de una destacada geóloga letona, Vilma Venska, dedujo que las tallas tienen entre 500 y 1000 años como máximo. Esto podría ubicarlos en un período de tiempo del Período Medieval Temprano "tardío", cuando algunos de los últimos paganos de Europa todavía se aferraban a su destino en la región del Báltico y Pomerania. Como tal, esta datación de Eniņš tiene sentido. Sin embargo, podría ser incluso más antiguo.

Varios eruditos letones clave ofrecieron sus interpretaciones de estas tallas, la mayoría de ellos coincidiendo en gran medida en cuanto a sus orígenes. Sin embargo, es la edad la que está sujeta a debate. El influyente lingüista Konstantīns Karulis ofreció su sugerencia en 1988, diciendo que los petroglifos de Virtaka Cliff son motivos dejados por los primeros bálticos, correspondientes a su mitología y visión del mundo antiguo. Varios símbolos del árbol del mundo son sugerencias claras de esto.

La fecha en que se crearon los petroglifos del acantilado de Virtaka ha sido objeto de debate. ( traveleranita)

Pero, sorprendentemente, Karulis sugirió de manera algo sorprendente que la edad de las tallas no tenía más de 200-300 años, lo que parece ser una sugerencia casi imposible. La mayoría de los otros estudiosos de Letonia y Europa están de acuerdo en que las tallas son bastante arcaicas, y que un milenio de antigüedad es la posibilidad más baja. También están de acuerdo en que estas tallas se pueden conectar fácilmente con el simbolismo protoindoeuropeo y la visión del mundo, ya que se representaba comúnmente a través de motivos similares hace miles de años.

Guntis Eniņš dedicó sus esfuerzos a seguir investigando y descubrió varios lugares similares en Letonia, especialmente en la cuenca del río Gauja y el Parque Nacional Gauja. En 1987, a solo 50 metros (~ 165 pies) del acantilado Virtaka, Eniņš descubrió otro grupo más pequeño de grabados rupestres. Estos eran mucho más simples y consistían principalmente en grupos de líneas verticales dispuestas en grupos de nueve. Eniņš dedujo que era una forma de un antiguo calendario lunar, y así nombró este nuevo sitio Kalendāra klints (Calendar Rock).

Después de esta ráfaga de actividad, el interés en Virtaka Cliff disminuyó rápidamente después de eso, principalmente debido a la incapacidad de los académicos para ponerse de acuerdo sobre su edad. Mientras tanto, los entusiastas continuaron con sus devotas exploraciones. Eniņš estaba a la cabeza de un grupo de exploradores aficionados, y continuaron haciendo varios descubrimientos importantes. Algunos otros historiadores locales también hicieron descubrimientos en esta región, como Ansis Opmanis, Imants Jurģītis y Sarmīte Ansberga.

El inspector del Parque Nacional Gauja también descubrió petroglifos en sus rondas. Guntis Eniņš realizó una limpieza y excavaciones exhaustivas en estos sitios, especialmente en Krusti Rock y Režģi Rock, copiando los petroglifos para su conservación. Sin embargo, es interesante no que Eniņš se abstuviera de anunciar públicamente la ubicación exacta de estos nuevos petroglifos, para protegerlos de los turistas y la profanación.

Después del descubrimiento de los petroglifos del acantilado de Virtaka, Guntis Eniņš se abstuvo de anunciar públicamente la ubicación exacta de estos nuevos petroglifos, para protegerlos de los turistas y la profanación, como se puede ver en la parte inferior de una talla de 2004. ( traveleranita)

Las últimas pagas de Europa

La mayoría, si no todos, de los petroglifos y grabados rupestres descubiertos en Letonia se encuentran en la zona del río Gauja, donde desembocan los ríos Brasla y Amata. Algunas de estas ubicaciones tienen hasta 300 símbolos tallados. Sin embargo, fechar estas tallas ha resultado ser una tarea muy difícil. Uno de los principales arqueólogos de Letonia, Juris Urtāns, ayudó a determinar su edad después de su crítico estudio académico de 2001.

Este trabajo se centró en los petroglifos recientemente descubiertos en el llamado acantilado Raksti a orillas del río Rakstupīte. La mayoría de esas tallas eran representaciones de barcos y, como tal, su descubrimiento fue una sensación. La publicación académica de Urtāns fue, pues, la primera obra de este tipo sobre el debate sobre los grabados rupestres en Letonia como fuente cultural e histórica. Mediante un análisis cuidadoso y complejo de las tallas de los barcos, Urtāns logró compararlos con algunos grafitis de iglesias posteriores y símbolos medievales, que datan de los petroglifos en el acantilado de Raksti en los siglos XII, XIII y XIV d.C.

Esto señaló que al menos una parte de los petroglifos descubiertos en la región están fechados positivamente en el período medieval, lo que demuestra que la costumbre de tallar la roca se conservó en la región de Letonia por mucho más tiempo que en otros lugares. Pero, de nuevo, las naciones bálticas fueron las últimas en Europa en ser cristianizadas y, por lo tanto, sus costumbres paganas sobrevivieron durante mucho más tiempo que en otras partes. Lituania fue cristianizada alrededor de 1387 por medios muy violentos.

Una de las teorías propuestas sobre el significado de las tallas las ubicaba en relación con la denominada tradición del “árbol cruzado”. Esta vieja costumbre tuvo orígenes funerarios. Los habitantes de Letonia tallaban cruces en árboles, generalmente pino, que se seleccionaba para ese propósito. Cuando el difunto fue enterrado, se talló una cruz en el árbol de la cruz, para que su alma no pasara del lugar marcado con la cruz.

Se propone que las numerosas marcas en Virtaka Cliff tenían el mismo propósito y fueron dejadas allí por los dolientes a lo largo de los siglos. La costumbre de los árboles cruzados se extinguió a principios del siglo XX con el inicio del dominio ruso sobre Letonia. El acantilado de Virtaka podría ser, por tanto, una visión importante de las tradiciones funerarias regionales que se remontan a mucho tiempo atrás.

Los petroglifos de Virtaka son una parte importante de la historia de Letonia. En 2016, la Biblioteca Nacional de Letonia abrió una sala de conferencias llamada aula Virtaka, nombrada en honor a la roca Virtaka en el río Brasla. Los patrones de rocas se han replicado con una imagen en la pared de la habitación. ( Repositorio de folclore letón -LFK )

Armando el rompecabezas del pasado

La herencia pagana europea es sin duda un aspecto importante de nuestra historia colectiva. El período de la vieja Europa y el surgimiento de culturas posteriores moldeadas por los toques indoeuropeos, muestran una visión del mundo compleja y una mitología de gran alcance. Y aunque gran parte de él todavía está envuelto en misterio, las cuevas antiguas y los sitios como el acantilado de Virtaka pueden ayudarnos enormemente a reconstruir los numerosos acertijos de nuestro pasado.


Ver el vídeo: VIAJE A LETONIA: PARQUE NATURAL DE GAUJA (Febrero 2023).

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