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¿Es real la foto de Jesse James con Killer?

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Jesse James había vivido tiroteos y dos disparos en el pecho, pero al final no pudo sobrevivir a un poco de limpieza. Cuando el infame forajido del Salvaje Oeste se enderezó y desempolvó un cuadro que colgaba de la pared de la sala de su casa alquilada en St. Joseph, Missouri, el 3 de abril de 1882, Robert Ford se acercó detrás de él y sacó su revólver. Ford, un nuevo recluta de James Gang que había asaltado bancos, diligencias y trenes en todo Missouri y los estados circundantes, apretó el gatillo y le disparó fatalmente a James en la parte posterior de la cabeza.

Ahora, más de 130 años después de que Ford traicionara a su compañero pandillero por el dinero de la recompensa y un indulto para gobernador, una fotografía de cuerpo entero que supuestamente mostraba a James sentado al lado de su eventual asesino ha sido autenticada por un renombrado artista forense. Según los informes, la fotografía tipográfica sin fecha estuvo una vez en posesión de John y Pauline Higgins, una pareja que albergó a miembros de la banda James en su granja del condado de Cedar, Missouri, durante la década de 1870. La fotografía se transmitió a través de cinco generaciones de la familia hasta que pasó a manos de Sandra Mills, de 40 años, que vive en la zona rural de Washington.

En una entrevista con el Houston Chronicle, Mills dijo que su abuela, Isabelle Klemann, le contó historias sobre la conexión de sus antepasados ​​con la banda James y guardó el estaño envuelto en un pañuelo en el cajón de su cómoda. “Este es Jesse James y el cobarde Robert Ford”, le dijo Klemann a Mills sobre la fotografía, que le legó a su nieta tres años antes de su muerte en 2006.

Según Mills, Klemann esperaba que su nieta pudiera vender la reliquia familiar y comprar tierras con las ganancias. Sin embargo, Mills descubrió que los coleccionistas se mostraban escépticos sobre la autenticidad de la fotografía. "Solo soy una granjera, así que nadie quería escuchar", le dijo al Houston Chronicle. "No tenemos el respeto de nadie".

A principios de este año, Mills pidió ayuda a Lois Gibson, una de las artistas forenses más importantes del país y analista del Departamento de Policía de Houston. Durante sus 33 años de carrera, Gibson ha trabajado en más de 4.500 casos, y sus bocetos basados ​​en testimonios de testigos han dado como resultado la identificación de más de 1.200 personas. El artista forense certificado también se ha adentrado en el reino de la historia al identificar al marinero que besó a una enfermera en Times Square en una fotografía icónica al final de la Segunda Guerra Mundial, además de autenticar una rara fotografía de otro famoso forajido: Billy the Kid.

Mills envió por correo electrónico un escaneo del tintype a Gibson, quien pasó una semana analizando los detalles minuciosos de los dos hombres representados y comparándolos con fotografías verificadas de James y Ford. Cuando el artista forense traspuso cuatro fotografías de James encima del hombre en el tipo de letra, descubrió que todos los rasgos faciales, desde la línea del cabello hasta la forma de las fosas nasales y la distancia entre la nariz y el labio superior, coincidían. Gibson incluso notó que las fotografías de James muestran que su ojo izquierdo es más grande y su ceja izquierda es más larga que las de la derecha, y el hombre en el tipo de letra presenta las mismas anomalías leves. "Todas las funciones se alinean casi a la perfección", escribió Gibson en su página de Facebook. "La nariz, los ojos, los labios, la frente y el mentón tienen el mismo tamaño, forma y posición en relación con las otras características".

Gibson también vio una correlación entre el tintype y otras fotografías de cuerpo completo de James sentado en una silla que iba más allá de los estilos idénticos de camisa y pantalón. "Estas fotos muestran una posición de manos, brazos y piernas notablemente similar", escribió, y señaló que los sujetos fotográficos en las décadas de 1870 y 1880 necesitaban mantener una pose durante un minuto completo. "Esta posición natural del cuerpo tenía que ser cómoda y que Jesse James repitiera en caso de que tuviera que quedarse quieto tanto tiempo de nuevo".

El factor decisivo para Gibson fue el parecido entre el hombre sentado a la izquierda en la fotografía y el traidor del forajido. “Lo que realza enormemente la afirmación de que este tipo de letra es verdaderamente Jesse James es el hecho de que el hombre sentado a su lado se parece notablemente a un conocido compañero en el crimen, Robert Ford”, escribió.

Gibson le dijo al Houston Chronicle que el proyecto era la identificación más emocionante que jamás había hecho. "Esto es, simplemente enorme, como encontrar un hueso de pierna de T-Rex", dijo.

Sin embargo, puede ser necesario algo más que la declaración de Gibson para convencer a los coleccionistas de que este tipo de letra es el verdadero negocio y que podría estar en juego una gran cantidad de dinero. La única fotografía autenticada de Billy the Kid se vendió por 2,3 millones de dólares en una subasta de 2011, y Bobby Livingston, vicepresidente ejecutivo de RR Auction, le dijo al Houston Chronicle que el tintype podría alcanzar un precio similar si se autentica. "Es convincente", dijo sobre los hallazgos de Gibson, "pero me gustaría ver muchos más análisis".

El artista forense, sin embargo, no tiene ninguna duda sobre la identidad del hombre en el tintype. "Conozco rostros por dentro y por fuera, y trabajé exhaustivamente en esto", dijo Gibson al Houston Chronicle. "Estoy seguro de que es Jesse James".

La familia James habla

Eric James es un miembro de la familia James que, junto con uno de los bisnietos del forajido, cofundó James Preservation Trust en 2002. Su misión es archivar y abordar cuestiones de veracidad con respecto a la historia familiar y se encuentran entre los Historiadores de Jesse James que no están de acuerdo con la autenticidad de esta foto. Él dice que el tintype es solo otro en una larga lista de engaños relacionados con el líder de la pandilla.

James le dice a HISTORY que el fideicomiso recibe representaciones de fotografías de dos a cuatro veces al mes. En una publicación extensa en Stray Leaves, el sitio web oficial de la familia de Frank y Jesse James, dice que Mills se acercó a él en marzo de 2013 sobre el tipo de letra que, según los informes, tenía las imágenes de Ford y James, que descubrió que eran "descaradamente falsas". Le dije que no había forma de que esto fuera una representación de ninguno de los dos ”, dice James.

Al refutar los hallazgos de Gibson, James señala que el tipo de letra que publicó está al revés de la imagen que se le presentó. "Eso es un no-no primordial en cualquier autenticación científica", dice. "No manipulas la imagen". James también dice que algunas de las fotografías que Gibson usó como base de comparación no son en absoluto auténticas, incluida una en la que el hombre presentado como Jesse James "muestra un conjunto completo de dígitos ilesos" a diferencia del forajido, a quien le faltaba la punta de un dedo. un dedo índice. "Ella solo está comparando una foto falsa con otra", dice.


Jesse James

Jesse Woodson James (5 de septiembre de 1847 - 3 de abril de 1882) fue un forajido estadounidense, ladrón de bancos y trenes, guerrillero y líder de la banda James-Younger. Criado en el área de "Little Dixie" en el oeste de Missouri, James y su familia mantuvieron fuertes simpatías con el sur. Él y su hermano Frank James se unieron a guerrilleros pro-confederados conocidos como "bushwhackers" que operaban en Missouri y Kansas durante la Guerra Civil estadounidense. Como seguidores de William Quantrill y "Bloody Bill" Anderson, fueron acusados ​​de cometer atrocidades contra soldados de la Unión y abolicionistas civiles, incluida la masacre de Centralia en 1864.

Después de la guerra, como miembros de varias bandas de forajidos, Jesse y Frank asaltaron bancos, diligencias y trenes en todo el Medio Oeste, ganando fama nacional y, a menudo, simpatía popular a pesar de la brutalidad de sus crímenes. Los hermanos James fueron más activos como miembros de su propia banda desde aproximadamente 1866 hasta 1876, cuando como resultado de su intento de robo de un banco en Northfield, Minnesota, varios miembros de la banda fueron capturados o asesinados. Continuaron en el crimen durante varios años después, reclutando nuevos miembros, pero se vieron sometidos a una presión cada vez mayor por parte de las fuerzas del orden que buscaban llevarlos ante la justicia. El 3 de abril de 1882, Jesse James fue asesinado a tiros por Robert Ford, un nuevo recluta de la pandilla que esperaba cobrar una recompensa por la cabeza de James y una amnistía prometida por sus crímenes anteriores. Ya una celebridad en vida, James se convirtió en una figura legendaria del Salvaje Oeste después de su muerte.

A pesar de las representaciones populares de James como una encarnación de Robin Hood, robando a los ricos y dando a los pobres, no hay evidencia de que él y su pandilla compartieran el botín de sus robos con alguien fuera de su red de parentesco cercano. [1] Los eruditos e historiadores han caracterizado a James como uno de los muchos criminales inspirados por las insurgencias regionales de ex Confederados después de la Guerra Civil, más que como una manifestación de supuesta justicia económica o de ilegalidad fronteriza. [2] James sigue siendo una de las figuras más famosas de la época, y su vida ha sido dramatizada y conmemorada en numerosas ocasiones.


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Pero Gibson descubrió similitudes clave entre Mills & # xE2 & # x80 & # x99 tintype y otras imágenes de James. Se centró en James & # xE2 & # x80 & # x99 philtrum - el surco vertical entre la nariz y el labio superior.

& # xE2 & # x80 & # x9CI notó que se abollaron de cierta manera, & # xE2 & # x80 & # x9D, dice Gibson. & # xE2 & # x80 & # x9C Luego, la parte superior del labio. La forma es como picos puntiagudos del techo. Eso & # xE2 & # x80 & # x99 es lo mismo que todas las fotos conocidas de James. & # XE2 & # x80 & # x9D

Usando un programa de computadora, luego superpuso la toma final de James, muerto en su ataúd, encima de Mills & # xE2 & # x80 & # x99 tintype. Bingo.

& # xE2 & # x80 & # x9CI & # xE2 & # x80 & # x99 estaré dispuesto a testificar en un tribunal de justicia, & # xE2 & # x80 & # x9D, dice Gibson. & # xE2 & # x80 & # x9CI ¡Maldito sea Jesse James! & # xE2 & # x80 & # x9D

También concluyó que la otra figura en el tintype es de hecho Robert Ford.

Sin embargo, los escépticos no cedieron. Si fueron James y Ford, Mills debería poder explicar de manera más convincente cómo sus antepasados ​​terminaron con eso.

Eso & # xE2 & # x80 & # x99s cuando la autora Freda Cruse Hardison dio un paso al frente. Su libro & # xA0Frank y Jesse James: amigos y familia& # xA0 usó la investigación genealógica para contar la historia de la pandilla responsable de más de 20 robos y al menos 17 asesinatos.

& # xE2 & # x80 & # x9C El nombre que se me ocurrió fue Pauline Roundtree, & # xE2 & # x80 & # x9D, dice Hardison.

Mills sabía que Roundtree era su tatarabuela. La base de datos de Hardison & # xE2 & # x80 & # x99s reveló que Roundtree también estaba relacionado con la familia James a través de un matrimonio anterior.

El subastador Burley puso el tintype a subasta en enero de 2017. Se vendió por 35.000 dólares.

El comprador, un coleccionista de Texas llamado Terry Verburgt, cree que consiguió un robo.

& # xE2 & # x80 & # x9CI don & # xE2 & # x80 & # x99t creo que alguna vez se venderá tan barato de nuevo & quot.

Sandy Mills dice que no se arrepiente de haber vendido su extraña herencia.

& # xE2 & # x80 & # x9CIt & # xE2 & # x80 & # x99s vendieron y lo hicimos bien, y & # xE2 & # x80 & # x99s ya están disponibles. Quiero que esté en los libros de historia. & # XE2 & # x80 & # x9C


Premio mayor de Jesse James: la foto de Outlaw comprada en eBay por $ 10 podría valer $ 2 millones

Un comprador de eBay compra una foto auténtica que se cree que es la primera foto conocida del legendario forajido Jesse James a la temprana edad de 14 años. Después de autenticar la imagen, la imagen ahora puede valer miles o incluso millones de dólares.

Una misteriosa fotografía del siglo XIX comprada en eBay por solo $ 10 podría valer $ 2 millones después de que los expertos la identificaron como un retrato extremadamente raro del infame forajido Jesse James.

Justin Whiting, que vive en Spalding, Reino Unido, compró el tintype por solo 7 libras esterlinas ($ 10) en julio de 2017. Notó una marcada similitud entre el joven de la imagen y una foto de James en un libro.

Descritas como una especie de "Polaroid del siglo XIX", las fotos de estaño se crearon aplicando productos químicos a una delgada hoja de metal.

“Me di cuenta de que la foto estaba a la venta, era de $ 10. Estaba un poco borroso en el sitio, pero cuando lo obtuve, estaba mucho más claro ”, dijo, según SWNS. "Me dije a mí mismo: '¡Caramba, esta podría ser una foto real!'. He estado obsesionado con los forajidos estadounidenses durante años, leo muchos libros y estudio sus rostros".

El anuncio de eBay de la rara foto de Jesse James (© Justin Whiting / SWNS.com)

Impulsado por amigos, Whiting se puso en contacto con expertos forenses en los EE. UU., Quienes analizaron la imagen. Al coleccionista, que ha estado sin trabajo desde 2003 como resultado de problemas de espalda, se le ha dicho que la foto podría valer al menos 2 millones de dólares, informa SWNS.

Nacido el 5 de septiembre de 1847 en el condado de Clay, Missouri, James ganó notoriedad como ladrón de bancos y trenes. También fue guerrillero confederado durante la Guerra Civil. El forajido fue asesinado a tiros por Robert Ford, un miembro de su banda, el 3 de abril de 1882.

Will Dunniway, experto en fotografía del siglo XIX, con sede en California, estudió la foto de Whiting y dijo que era un retrato genuino de James que se tomó cuando el forajido con cara de bebé tenía solo 14 años.

El coleccionista Justin Whiting, que compró la imagen de Jesse James en eBay (© Justin Whiting / SWNS.com)

"Fue un partido fácil ya que se comparó con una imagen conocida desde hace mucho tiempo del joven Jesse James a los 14", dijo a Fox News, por correo electrónico. "La imagen de Justin, sin embargo, era la misma pose tomada el mismo día por el mismo fotógrafo".

La foto de Jesse James es un "hallazgo asombroso", según Dunniway, quien también ha trabajado para autenticar fotos famosas de Billy the Kid. "No hay otros como este", dijo. "Un original único en su tipo que probablemente fue manejado por el mismo adolescente Jesse James".

La foto también fue enviada al experto forense de Los Ángeles Kent Gibson, quien confirmó que la imagen es auténtica. “El Jesse en 14 tintype es MUY similar a una imagen que encontré en el sitio de la Fundación James. Supongo que fueron tomadas en la misma sesión ", dijo a Fox News por correo electrónico.

La foto tipográfica de Jesse James (© Justin Whiting / SWNS.com)

Existen muy pocas fotos originales de forajidos, lo que significa que pueden alcanzar precios elevados cuando salen al mercado. Un retrato de Billy the Kid tomado en Fort Sumner en 1880, por ejemplo, se vendió por 2,3 millones de dólares en 2011.

Una foto inusual de 1878 de Billy the Kid y su banda jugando al croquet también ha sido tasada y asegurada por $ 5 millones.

Otros coleccionistas se han llevado el premio gordo en los últimos años. Se descubrió que una foto granulada del siglo XIX comprada en un mercado de pulgas de Carolina del Norte por $ 10 mostraba tanto a Billy the Kid como a su asesino Pat Garrett, lo que potencialmente hace que valga millones de dólares. Tanto Gibson como Dunniway trabajaron en la autenticación de esa imagen.

En 2015, apareció una foto poco común de James y su asesino Ford, lo que generó mucho revuelo.

SWNS informa que Whiting ya se ha puesto en contacto con la casa de subastas Christie's sobre la foto de Jesse James.

Un portavoz de Christie se negó a comentar sobre esta historia y le dijo a Fox News que la casa de subastas "no comenta nada que no esté destinado a la venta".


Este día en la historia: el forajido Jesse James es asesinado (1882)

La imagen de arriba es muy interesante. La razón es que es la única imagen conocida del afamado criminal Jesse James (a la derecha) con su asesino, Robert Ford (a la izquierda). Si bien durante años fue imposible decir si la foto era auténtica o no, desde entonces ha sido examinada científicamente. Aparentemente es real.

La historia de Jesse James es leyenda. En la ficción, James y su pandilla son idolatrados como un grupo de hombres que recurrieron al crimen por razones que escapan a su control. Como ocurre con la mayoría de la ficción, esto es muy sensacionalista. James y su banda eran asesinos y robaron sin ningún propósito altruista que sepamos.

Jesse James. Wikipedia

El 3 de abril de 1882, James fue traicionado por su compañero Bob Ford. Ford le disparó a Jesse James por la espalda y reclamó el dinero de la recompensa al gobernador del estado de Missouri.

El comienzo de Jesse James fue como un luchador confederado en el sur. Tanto él como su hermano participaron en la matanza de colonos y tropas de la Unión. Una vez que terminó la Guerra Civil, los niños volvieron a su vida tranquila en Missouri por un breve período de tiempo.

Sin embargo, no lo encontraron lo suficientemente emocionante. Su primer atraco a un banco ocurrió el 13 de febrero de 1866. Parte de la leyenda de Jesse James que proviene de la ficción tiene que ver con la política. Se unió a una pandilla de ex confederados que participarían en robos y asesinatos. La mayoría de sus objetivos (al menos al comienzo de su ola de crímenes) eran propiedad de republicanos del norte, que estaban en contra de la esclavitud o que estaban a favor de la Unión. De ahí la idea de que la pandilla de James luchó y cometió delitos con un propósito más unificado que no era solo ganar dinero.

En el transcurso de los siguientes 16 años, la pandilla alcanzaría su punto máximo y caería. En los primeros años, los lugareños cubrirían a James y su pandilla, evitando su captura y arresto. Sin embargo, a medida que sus acciones criminales comenzaron a afectar a actores no políticos (lo que significa que comenzaron a robar a sus compañeros ex confederados), su apoyo se agotó, lo que facilitó que el gobierno recortara sus números.

James se hizo famoso por primera vez y el líder de la pandilla cuando disparó y mató a un cajero en la Asociación de Ahorros del Condado de Daviess en 1869. Él y su hermano Frank tuvieron que escapar de una pandilla, y fueron recompensados ​​con una cobertura en el periódico por primera vez. tiempo.

El 3 de abril de 1882, Bob Ford, que acababa de unirse a la menguante tripulación de James, hizo un trato con el gobernador de Missouri. Él y su hermano habían estado viviendo con Jesse James y su esposa (que también era su prima hermana) mientras planeaban su próxima escapada ilegal. Mientras estaban en la sala de estar de su casa, y mientras Jesse James estaba de espaldas, Ford sacó su revólver y le disparó a James en la nuca.

Se ha postulado que James sabía que venía y tenía alguna pista de que miembros de su pandilla lo habían traicionado. Si esto es cierto o no, nadie lo sabe realmente.


Nueva foto demuestra que Jesse James fingió su muerte

Durante poco más de dos décadas, mi madre, Betty Dorsett Duke, había investigado la historia de su familia en un esfuerzo por determinar si su bisabuelo era realmente el forajido del Viejo Oeste, Jesse Woodson James, quien fingió su muerte y vivió hasta los 97 años en Blevins. , Texas bajo el alias James Lafayette Courtney. Varios expertos en fotografía forense habían verificado que las fotos de su familia coincidían con las fotos históricamente aceptadas de Jesse James, la madre de Jesse, Zerelda, el padrastro de Jesse, el Dr. Reuben Samuel, y otros miembros de la familia. Se encontraron pruebas en registros del censo, certificados de nacimiento, artículos de periódicos de la época, innumerables libros y otras fuentes, incluido el diario del bisabuelo de Betty en el que firmó su nombre Jesse James. Incluso demostró que la exhumación en 1995 de la supuesta tumba de Jesse James en Kearney, Missouri, dirigida por el profesor James Starrs, estaba contaminada y no probó nada.

Pero, de todos sus descubrimientos en su búsqueda de la verdad, uno de los descubrimientos que la hizo más feliz fue la foto que le gustaba llamar "la foto de eBay", que mostraba claramente a su bisabuelo Jesse James sentado en su jardín en Blevins, Texas, junto a Annie Ralston y Frank James junto con varios familiares conocidos y amigos cercanos detrás de ellos. ”Fue realmente un descubrimiento asombroso.

Recientemente mi hermana Teresa Duke descubrió una foto que habría enorgullecido a nuestra madre. Esta foto (cortesía de The Phillips Collection) se titula: Jesse James Funeral y muestra exactamente lo que mi madre Betty Dorsett Duke ha estado diciendo todos estos años: "Jesse James asistió a su propio funeral" y "Wood Hite (primo de Jesse) fue el que fue asesinado y se hizo pasar por Jesse ".

Me comuniqué con el agente de The Phillips Collection y él fue muy amable y me dio permiso para publicar la foto con la disposición de que enumero quiénes él y su equipo creen que son algunas de las personas en la foto y luego enumeraré quiénes son mi familia. y otros creen que lo son. Entonces, publicaré la foto con sus identidades primero y la seguiré con la foto que enumera las identidades que creemos que son correctas. Debajo de ellos, entraré en más detalles con comparaciones de fotos para mostrar por qué creemos como creemos.

Ahora para la versión corregida de la foto:

Primero, me gustaría señalar que creemos, al igual que muchos historiadores, que Zerelda medía 6 pies de altura. Está bien documentado. A primera vista, parece ser más baja que los que la rodean, pero si nota el suelo sobre el que están parados, parece estar inclinado, lo que probablemente sea el resultado de la tierra amontonada alrededor de la tumba. Los pies de Jesse parecen estar entre 6 y 8 pulgadas más altos que los de Zerelda. Jesse medía más de 6 pies de altura (lo que también ha sido bien documentado).

Nuestro equipo está de acuerdo con el equipo de Phillips Collection en lo que respecta a las identidades de Frank James y Zerelda James Samuel, por lo que, en mi opinión, no es necesario mostrar sus comparaciones en este momento. Así que llegaré a las comparaciones de las dos estrellas de esta foto: Jesse James y Wood Hite.

Para la primera comparación de fotos, comenzaré con Jesse James.

Fíjate en el cabello, la forma de sus ojos y nariz y la frente alta. Tiene barba en la foto del funeral y, por supuesto, es más joven en la foto de la izquierda, pero creemos que es Wood Hite en el ataúd.

Por supuesto, no nos corresponde a nosotros demostrar quién está en el ataúd, Betty Dorsett Duke ya ha demostrado quién no era. Jesse James estuvo en su funeral pero no estaba muerto. La foto del funeral, cortesía de Phillips Collection, proporciona más pruebas de que Jesse James vivió y murió en Texas a la edad de 97 años.


  • Una foto de época del forajido del salvaje oeste Jesse James se venderá por miles
  • Supuestamente muestra a James, de 14 años, dos años antes de unirse a la misión confederada.
  • Justin Whiting compró la foto del hijo del ministro bautista por £ 7 en eBay
  • Un experto en fotografía de California confirmó que la imagen era genuina
  • Whiting, de Spalding, Lincolnshire, podría revender la foto por miles

Publicado: 11:47 BST, 19 de marzo de 2018 | Actualizado: 13:06 BST, 19 de marzo de 2018

Se cree que esta es la foto más antigua conocida del legendario forajido Jesse James a la tierna edad de 14 años, cuando el adolescente con cara de bebé era solo el hijo de un ministro bautista de una prestigiosa familia agrícola en Missouri.

En la fotografía de estilo victoriano tomada alrededor de 1961, James está de pie con el rostro pétreo y el pelo peinado hacia atrás, vestido con un traje oscuro y apoyado en una silla.

Solo dos años después de que se tomara la foto, una milicia de la Unión atacó la granja de su familia, rechazándolo para que se uniera a la milicia confederada en la Guerra Civil estadounidense, comenzando su transformación en un asesino despiadado.

Después de la Guerra Civil, se dedicó a la delincuencia: robaba bancos, diligencias y trenes antes de ser asesinado a tiros por su compañero de banda en 1882 a los 34 años.

Ahora, el coleccionista Justin Whiting, de 45 años, está listo para vender la imagen vintage por miles después de que el hombre de 45 años, de Spalding, Lincolnshire, comprara la foto en eBay por unos miserables $ 10 (£ 7).

Whiting afirma que la imagen ahora vale miles después de autenticar la imagen con un experto en fotografía del siglo XIX y un experto forense.

Esta es la foto más antigua conocida del legendario forajido Jesse James a la tierna edad de 14 años, cuando el adolescente con cara de bebé era solo el hijo de un ministro bautista de una prestigiosa familia agrícola en Missouri.

Solo dos años después de que se tomara la foto, una milicia de la Unión atacó la granja de su familia, rechazándolo para que se uniera a la milicia confederada en la Guerra Civil estadounidense, comenzando su transformación en un asesino despiadado. En la foto: James como un forajido

La foto de Jesse James (derecha) y una imagen existente del forajido a una edad similar (izquierda). Un experto confirmó que la fotografía era un retrato genuino del ladrón de bancos y dijo que fue tomada cuando el forajido con cara de bebé tenía solo 14 años.

Nacido en 1847, James creció en una granja en Kearney, Missouri.

Su padre, Robert S. James, era un pastor dueño de esclavos en Kentucky y cultivaba cáñamo comercial en una granja de 100 acres antes de mudarse a Missouri.

James padre murió cuando James tenía solo tres años. El ministro se había dirigido al oeste para predicar la salvación a los mineros de oro en California.

La madre de James, Zerelda, se volvió a casar dos veces y para el momento de su tercer marido, la familia había adquirido siete esclavos.

Missouri era un estado fronterizo, lo que significa que estaba entre el norte libre y el sur esclavista. También colindaba con Kansas, conocido en esa época como 'Kansas sangrante' debido al tema controvertido de si se permitiría la esclavitud.

A medida que la Guerra Civil comenzaba a estallar, la mayoría de las tensiones provenían de la frontera entre Missouri y Kansas, donde creció James, entre grupos pro esclavitud y contra la esclavitud.

En 1863, la granja familiar de James fue brutalmente atacada por soldados unionistas y finalmente se convirtió en parte de una campaña de guerrilla contra el Norte.

Fue durante este tiempo que se convirtió en un héroe popular en su estado natal de Missouri por luchar contra los unionistas.

Después de la guerra, James se convirtió en uno de los personajes más icónicos de su época, ganando el estatus de celebridad al asaltar bancos, diligencias y trenes junto con su hermano mayor Frank James.

Se ocultó en 1876 después de que la mayoría de los miembros de su pandilla murieran en un robo a un banco que salió mal en la pequeña ciudad de Northfield, Minnesota.

James pasó seis años huyendo de la ley, refugiándose con los pandilleros de confianza Charley y Robert Ford.

Pero cuando iba a desempolvar una imagen, Ford se puso de pie y le disparó en la parte posterior de la cabeza antes de enviar un telegrama, pidiendo la recompensa de $ 10,000 en la cabeza de James.

LA VIDA LEGENDARIA DEL GUNSLINGER JESSE JAMES Y CÓMO LLEGÓ A SU FIN

Leyenda del oeste: un joven Jesse James, armado con tres revólveres, posa de una imagen a finales del siglo XIX.

Es una leyenda del Lejano Oeste y uno de los forajidos estadounidenses más famosos de todos los tiempos.

Jesse James saltó a la fama durante la Guerra Civil estadounidense cuando él y su hermano Frank dirigieron una fuerza guerrillera confederada contra la Unión en su estado natal de Missouri.

Después de la guerra, cayeron en una vida de delincuencia: robar bancos, diligencias y trenes mientras viajaban en diferentes bandas.

El destino de Jesse quedó sellado luego de un desastroso robo a un banco en Northfield, Minnesota, cuando muchos pandilleros fueron capturados o heridos.

Habían elegido la ciudad de Minnesota porque era pequeña y pensaban que era pacífica, pero lo más importante es que solo había un banco. Las historias de los periódicos informaron que se acababa de agregar al edificio de First National una nueva caja fuerte y cerradura de tiempo y dos puertas pesadas para la bóveda.

Pero esto no desanimó a la pandilla. Razonaron que la amenaza de un arma sería suficiente para persuadir a la mayoría de los hombres de abrir una bóveda. Solo significaba que todo el dinero de la ciudad estaba en un solo lugar y si había suficiente para que valiera la pena invertir en tal seguridad, había suficiente para que valiera la pena robarlo.

Según un relato detallado de la vida de James por el historiador Mark Lee Gardner, el día que llegaron a Northfield, el 7 de septiembre de 1876, estaban "en la cima de su juego".

Pero el personal del banco se resistió. Frustrado, el pandillero Frank James disparó sobre la cabeza del contable Joseph Heywood.

En medio del humo y la confusión, un colega, aunque le habían disparado, salió corriendo y trajo más disparos del ladrón. Pronto todo comenzó a desmoronarse.

Se alertó al pueblo de la incursión que se estaba produciendo. Todo su dinero estaba guardado en ese edificio, y todo sin seguro. Decidieron luchar.

El tiroteo duró menos de 10 minutos. Presa del pánico, los pandilleros que habían estado vigilando se precipitaron en medio de las balas mientras los lugareños se defendían.

El historiador Gardner declaró: "Mientras la gente del pueblo disparaba para matar, los disparos de los forajidos realmente tenían la intención de asustar, ahuyentar, ganar tiempo, al menos al principio".

Con una gran recompensa por su cabeza, Jesse James finalmente fue asesinado a tiros por Robert Ford, un miembro de su propia pandilla.

Vigilando afuera mientras aumentaba el pánico, Cole Younger señaló la retirada: "Por el amor de Dios", gritó. 'Salga. Nos están disparando a todos en pedazos.

Cuando terminó, los ladrones Clell Miller y Bill Chadwell yacían muertos en la calle. El contable Joseph Heywood tenía una bala en la cabeza y otro local había muerto en el frenesí del exterior. El botín de la pandilla ascendió a solo $ 26.60 'en monedas y crip'.

Bob Coles había sido herido. Se fueron, seis hombres en cinco caballos y durante los siguientes 14 días evadieron la captura en lo que se convirtió en la mayor persecución en la historia de Estados Unidos.

Más de 1.000 hombres los persiguieron por marismas y bosques. Cole Younger recordó más tarde: "Sufrimos en esos catorce días cien muertes".

Jesse logró escabullirse y vivir en St Jo con un nombre falso, sin saber que había una recompensa de $ 10,000 por su cabeza.

Pero una mañana, cuando Jesse, de 34 años, se subía a una silla para enderezar una foto, su compañero Robert Ford le disparó en la nuca.

Ford derribó a James mientras se levantaba para ajustar una imagen en el salón de su casa. James estaba paranoico después de una vida a la fuga y había invitado a Ford y a su hermano Charles a vivir con él y su esposa Zee y protegerlos.

Reúnete conmigo en Kansas City esta noche o mañana. Tengo a mi hombre », decía el telegrama de Ford a Thomas Crittenden, gobernador de Missouri.

Crittenden había otorgado una recompensa de $ 10,000 a Jesse, y $ 40,000 si lo capturaban con vida, pero nadie creía realmente que Jesse James sería capturado con vida.

En cambio, James, el hombre que había sobrevivido a tiroteos y audaces incursiones, murió como había vivido por la bala y por la recompensa.

Ahora Justin Whiting (en la foto), de Spalding, Lincolnshire, podría vender la imagen por miles de libras después de comprarla por un miserable descuento de 7 libras en eBay.

El coleccionista Jason Whiting compró la foto antigua del famoso criminal estadounidense en julio de 2017 e inmediatamente localizó a Will Dunniway, un experto en fotografía del siglo XIX de California.

Se sorprendió cuando los expertos forenses confirmaron que su imagen del infame forajido del Lejano Oeste era genuina y podía venderse por miles.

Whiting dijo: 'Todo es posible en eBay, así que seguí comprando alguna fotografía por unas pocas libras, como si otras personas compraran un boleto de lotería.

'Me di cuenta de que la foto estaba a la venta: era de $ 10. Estaba un poco borroso en el sitio, pero cuando lo obtuve, estaba mucho más claro '.

"Pensé para mí mismo:" ¡Caramba, esta podría ser una foto real! ". He estado obsesionado con los forajidos estadounidenses durante años, leo muchos libros y estudio sus rostros.

'La imagen era idéntica a la de mi libro, excepto que era de tamaño completo. Todos mis amigos dijeron que era lo mismo, pero yo sabía que necesitaba contactar a expertos.

"No me atrevía a creer que dirían que era genuino".

El experto Dunniway confirmó que la fotografía era un retrato genuino del ladrón de bancos Jesse James, tomada cuando el forajido con cara de bebé tenía solo 14 años.

Su informe de expertos dijo: "La edad de esta imagen fue alrededor de 1861-2 y es correcta en todos los sentidos para este período".

“Cuando se compara con la imagen de comparación muy utilizada, creo que fue tomada el mismo día por el mismo fotógrafo.

'Es muy evidente por el rostro, el corte de pelo, la chaqueta, la camisa y la corbata que esta es la misma imagen de Jesse James a los 14 años. Uno de los originales.

Whiting compró la foto antigua del notorio forajido estadounidense en julio de 2017 en eBay (en la foto) e inmediatamente localizó a un experto en fotografía del siglo XIX de California.

Mr Whiting then sent the 3.5 inches by 2.5 inches Victorian tintype photograph to Los Angeles forensic expert Kent Gibson who has verified evidence for the FBI.

Mr Gibson also confirmed the image was authentic and said: 'All power to Justin. An authentic photograph of outlaw Billy the Kid sold for $5million in 2015 so the sky's the limit.

'Jesse James is a very famous outlaw so this is obviously a valuable image.'

Mr Whiting, who has been out of work since 2003 due to back problems, has already been in touch with posh London auction house Christie's and is looking forward to spending his windfall.

He said: 'I'm definitely selling it. I'll be able to buy my own house and my own car. I can't wait. Good things do happen sometimes.'


Controversy surrounds new Jesse James photo discovery

1 of 29 This is the photo that HPD's 33-year forensic artist Lois Gibson said shows notorious Western outlaw Jesse James and his eventual killer Robert Ford. Now expert debate rages over how to really find the answer. Show More Show Less

2 of 29 American outlaw Frank James (second from left) and others pose over the dead body of his brother, Jesse James at Sidenfaden Funeral Parlor, St. Joseph, Missouri, April 4, 1882. Jesse was shot by Bob Ford, a member of his own gang, after Missouri Governer Thomas T. Crittenden offered a reward for the capture of the James brothers, dead or alive. Authenticated News/Getty Images Show More Show Less

A photo of the purported newly-discovered photo of James besides a rare known photo.

5 of 29 Lois Gibson, a forensic analyst and the head forensic artist for the Houston Police Department, spent one month "exhaustively" verifying a purported photo of legendary American outlaw Jesse James. After her work, she said she concluded that it was him. Experts called the find, if verified, a very big deal. Lois Gibson Show More Show Less

7 of 29 Lois Gibson, a forensic analyst and the head forensic artist for the Houston Police Department, spent one month "exhaustively" verifying a purported photo of legendary American outlaw Jesse James. After her work, she said she concluded that it was him. Experts called the find, if verified, a very big deal. Lois Gibson Show More Show Less

8 of 29 Lois Gibson, a forensic analyst and the head forensic artist for the Houston Police Department, spent one month "exhaustively" verifying a purported photo of legendary American outlaw Jesse James. After her work, she said she concluded that it was him. Experts called the find, if verified, a very big deal. Lois Gibson Show More Show Less

10 of 29 Lois Gibson, a forensic analyst and the head forensic artist for the Houston Police Department, spent one month "exhaustively" verifying a purported photo of legendary American outlaw Jesse James. After her work, she said she concluded that it was him. Experts called the find, if verified, a very big deal. Lois Gibson Show More Show Less

11 of 29 Lois Gibson, a forensic analyst and the head forensic artist for the Houston Police Department, spent one month "exhaustively" verifying a purported photo of legendary American outlaw Jesse James. After her work, she said she concluded that it was him. Experts called the find, if verified, a very big deal. Lois Gibson Show More Show Less

13 of 29 Lois Gibson, a forensic analyst and the head forensic artist for the Houston Police Department, spent one month "exhaustively" verifying a purported photo of legendary American outlaw Jesse James. After her work, she said she concluded that it was him. Experts called the find, if verified, a very big deal. Lois Gibson Show More Show Less

14 of 29 Lois Gibson, a forensic analyst and the head forensic artist for the Houston Police Department, spent one month "exhaustively" verifying a purported photo of legendary American outlaw Jesse James. After her work, she said she concluded that it was him. Experts called the find, if verified, a very big deal. Show More Show Less

16 of 29 Portrait of American assassin Robert 'Bob' Ford (1861 - 1892) showing off the revolver he used to kill outlaw Jesse James in 1882, mid 1880s. Authenticated News/Getty Images Show More Show Less

17 of 29 Outlaw Jesse James home at St. Joseph, next to the filling station. Walter Sanders/Getty Images Show More Show Less

19 of 29 The room in which Jesse James was shot and killed in his own home. Walter Sanders/Getty Images Show More Show Less

20 of 29 A view showing the safe that was once robbed by the outlaw Jesse James. Walter Sanders/Getty Images Show More Show Less

22 of 29 Portrait of American outlaw Jesse James (1847- 1882), late 1870s. He and his brother Frank led a gang of criminals who commited a string of murders and robberies across the Central States after the Civil War. Jesse was shot by Bob Ford, a member of his gang, shortly after Missouri Governor Thomas T. Crittenden issued a warrant for his and his brother's capture, dead or alive. Kean Collection/Getty Images Show More Show Less

23 of 29 The blotter on the man who killed Robert Ford, c1892 (1954). Robert Ford was the man who killed the famous outlaw Jesse James in 1882. He was himself murdered in 1892, shot by Edward O'Kelley. A print from the Pictorial History of the Wild West, by James D Horan and Paul Sann, Spring Books, London, 1954. Print Collector/Getty Images Show More Show Less

25 of 29 Jesse James in death, 1882 (1954). Picture taken just before he was placed in his $500 coffin. A leading member of the James-Younger gang, Jesse James was one of the most notorious outlaws of the American West, robbing banks, stagecoaches and trains. He was shot and killed in 1882 by Robert Ford, a member of the gang intent on claiming the bounty on James's head. A print from the Pictorial History of the Wild West, by James D Horan and Paul Sann, Spring Books, London, 1954. Print Collector/Getty Images Show More Show Less

26 of 29 Jesse James, American outlaw, c1869-1882 (1954). A leading member of the James-Younger gang, Jesse James was one of the most notorious outlaws of the American West, robbing banks, stagecoaches and trains. He was shot and killed in 1882 by Robert Ford, a member of the gang intent on claiming the bounty on James's head. A print from the Pictorial History of the Wild West, by James D Horan and Paul Sann, Spring Books, London, 1954. Print Collector/Getty Images Show More Show Less

28 of 29 Circa 1880: A 500 dollar reward poster for the arrest and conviction of American outlaw Jesse James, placed by the St. Louis Midland Railroad. American Stock Archive/Getty Images Show More Show Less

Expert debate has erupted over a photograph, identified in September by the Houston Police Department's veteran specialist in facial recognition as legendary outlaw Jesse James, seated next to his eventual killer, Robert Ford.

James lived a life on the run from the law, and seldom sat for photos before his 1882 death. An image of him would be an exceptionally rare and valuable find, but would require a meticulous process of verification.

HPD's forensic artist, Lois Gibson, spent a month analyzing facial features of the men in the photo. And last week, a genealogist traced the family of the photo's owner back to the James' community in 19th Century Missouri. But even that is only the start.

Take, for example, a photo of Billy the Kid&mdashanother famed Western bandit&mdashverified Tuesday and expected to sell for millions. Investigators spent more than a year researching the photo, even locating the building pictured in the background and excavating its remains. The process and discovery were notable enough to merit a National Geographic documentary, scheduled to air this month.

The purported Jesse James photo belonged to Sandy Mills, a rural Washingtonian who said she inherited it from her grandmother, who inherited it from her grandmother, who used to tell stories about harboring the infamous outlaw gang in their Missouri farmhouse. Mills sent the photo to Gibson, a Guinness award-winning facial expert, who said in September she was sure it was James. Pero no todos estuvieron de acuerdo.

Eric James, a self-described descendant of the bandit family and a prominent Jesse James blogger, published a scathing rebuttal, calling Gibson a "liar," "con-artist" and a "fraud." He said Mills had previously offered the image to him for verification, but that he deemed it "blatantly false."

"No evidence exists that Lois Gibson performed any scientific authentication of image assessment, or that she in qualified to do so," he wrote, passing off Gibson's eight pages of analytic illustrations as fraudulent comparisons to fake images of Jesse James.

He posted his article via Facebook with Freda Cruse Hardison, 58, a respected historian of the Ozark Region in Arkansas and Missouri. He didn't know that Hardison, who holds a PhD from the University of California, was preparing to publish her new historical novel: "Frank and Jesse James Friends and Family," which details the extended community of the famed outlaw brothers.

So when Hardison learned of the emerging controversy over an image of the Western legend, she figured she could weigh in easily. She'd already spent the last decade assembling a 50,000-person family tree for historical residents of Arkansas and Missouri. She contacted Gibson, plugged in some names and made a discovery.

Mills' great-great-grandmother, Pauline Roundtree, was indeed linked closely to Jesse James&mdashshe was the first cousin, once-removed, of Jesse's sister-in-law, Annie Ralston. For 19th Century towns of the Midwestern frontier, Hardison said, that's a tight connection, and means they plausibly lived nearby.

"It's not hard for me to believe at all that Pauline Roundtree would have been a part of all of that extended family and extended community of the James brothers," said Hardison, who's been cited as an expert on the Travel Chanel's "America Declassified" and in Oxford American Magazine.

It was Jesse James legends like the one Mills' grandma told that inspired Hardison to the topic of her book&mdashstories she heard through years of regional research, about the time when grandpa fed the James brothers, when grandma gave them horses or when the outlaws sought refuge in a local cave. Hardison assumed they were tall tales.

Through investigation, she uncovered records of a great web of community relationships that kept the James brothers safe from the law during their years of banditry. When many local legends proved to be true, Hardison asked why people never told them before. They had, they'd tell her, but no one believed them.

Eric James, reached by email, said Hardison's research was "a hoax."

It's almost impossible to know for sure. Establishing a family link doesn't prove that's Jesse James in the photo. And there are no national standards for consistency and validation in most forensic sciences, including facial recognition, according to a 2009 report by the National Academy of Science, so Gibson could only present a compelling case, not conclusive evidence.

That's why T.J. Stiles, a leading biographer of Jesse James, said he sticks with photographs verified at the time, like a portrait of James in the Missouri State Archives that was signed by his widow.

"We have to assume that he did not have many photographs taken of himself, and that only those closest to him ever got their hands on one," he said. "But we want so much to find that hidden treasure, that rare photograph of the eternal fugitive."


Rare photo of Jesse James sitting beside killer being auctioned in Central Texas

1 of 87 The rare tintype photo of Jesse James sitting beside his eventual murderer, Robert Ford, comes from the estate of San Antonio collectors Tommy and Sara Jane Howell. The lot, touting the prized photo and other antiques, is the second installment sold by Burley Auctions. The loose estimated sales price of the photo is $50,000 to $1 million. Show More Show Less

2 of 87 "Texas in Focus: Early Photographs from the State Archives" — provides an unprecedented look at everyday life during the 1800s in Texas. Texas State Library and Archives Commission Show More Show Less

4 of 87 Edward Burleson, 1/134-10

5 of 87 Portrait of Sam Houston, 1/102-286

7 of 87 1965/087-3 Thurlow Weed on pony, large format card photo

8 of 87 Identified on the back of the print as both J. A. Menchaca and Manchaca, 1/115-24

10 of 87 1963/084-3 Adam Rankin Johnson, cabinet card

11 of 87 Unidentified, 1/115-85

13 of 87 Portrait of an Unidentified Man, 1/102-722

14 of 87 William R. Shannon, 1/115-65

16 of 87 Samuel Maverick, 1/115-23B

17 of 87 Seven Men Who Voted Against Secession, 1966/122-1

19 of 87 Angel Navarro III, 1/115-25A

20 of 87 1964/306-418 R. Niles Graham with banjo, by Chapman, Austin, TX

22 of 87 1/35-32 Peddler, San Antonio, 1880

23 of 87 2011/348-20.99 Albert Wadworth, by Sink, Calvert, TX

25 of 87 2011/348-20.91 Two men with dog, by Robinson, Yoakum and LaGrange, TX

26 of 87 Sam Houston wearing a riding duster, 1/136-1

28 of 87 1981/88: Battleship Texas, coming home from Santiago, 1898

29 of 87 C. Jefferson at the Texas Cotton Palace, 1930/003-15

31 of 87 2011/348-20.95 Child with dog, by Holland, Wharton, TX

32 of 87 Unidentified woman, 1/164-23

34 of 87 1/104-24 Scottish stone cutters, boudoir format card

35 of 87 James Webb Throckmorton, The Texas Album of the Eighth Legislature, 1991/137-32

37 of 87 Mr. and Mrs. George Washington Wright, 1936/010-1 and 2

38 of 87 1981/88: Battleship Texas, coming home from Santiago, 1898

40 of 87 1979/031-4 Anna Boardman, albumen portrait on glass

41 of 87 S.E. Hessor (?) and T.S. Scott, posed portrait, 1/102-710

43 of 87 Edna Johnson, 1946/1-26A

44 of 87 Unidentified man and two boys, 1953/7-1

46 of 87 1975/070-5237 Gregorio Cortez, cabinet card

47 of 87 1964/306-137 Henry Hoxey Ladd, by Journeay, Austin, TX

49 of 87 1/35-25: Alamo Mission, San Antonio, 1880

50 of 87 Unidentified child, 1/164-34

52 of 87 1964/306-399 Carte-de-visite portrait of small child

53 of 87 2011/348-20.92 Children’s recital, by Green Gallery, Matagorda, TX

55 of 87 1/35-31: Mexican market, Military Plaza, San Antonio, 1880

56 of 87 1/25-1 Hood's Brigade veterans, carte-de-visite

58 of 87 Sons of George Kerr, 1957/43-6

59 of 87 Major General Sterling Price, 1953/7-7

61 of 87 Serena Kerr, 1957/43-5

62 of 87 George Kerr, 1957/43-4

64 of 87 Elizabeth Fitzpatrick Elmore and son, 2011/348-8.32

65 of 87 Caleb Brown, 1/147-2

67 of 87 Samuel Waller Cole, 1/134-4

68 of 87 Gem portrait of unidentified woman, 1/134-03

70 of 87 Woman with books, roses, and stringed musical instrument, 1/102-686

71 of 87 Portrait of unidentified man with ring, 1/134-08

73 of 87 San Antonio Street Scene, Soledad Street, 1/134-11

74 of 87 1/25 Old limestone Capitol after fire, Austin, 1881

76 of 87 1/104-214 Big Tree and Satanta, carte-de-visite

77 of 87 13th Texas Legislature, 1873—Liberators of Texas, 1/151-01

79 of 87 Constitutional Convention composite, 1/170-01

80 of 87 2011/348-20.61 Federal revenue tax stamps on reverse of carte-de-visite

82 of 87 Velvet book-style case, 1964/265-2

83 of 87 Samuel and Mary Bewley portrait, 1964/306-1383

85 of 87 Thermoplastic case, 1964/265-1

86 of 87 Velvet case and preserver, 1993/204

At one point in his infamous exploits of murder and robbery, Jesse James sat beside his eventual killer, Robert Ford, for a photo. And on Saturday a New Braunfels auction bidder will take the piece of history home.

The rare tintype photo comes from the estate of San Antonio collectors Tommy and Sara Jane Howell. The lot, touting the prized photo and other antiques, is the second installment sold by Burley Auctions.

Leading forensic artist Lois Gibson positively identified Jesse James and Ford as the two subject matters in the photograph. Ford, a member of James' gang, shot and killed the outlaw in the back of his head in hopes of collecting his bounty in 1882.

Genealogical research conducted by historian and author Freda Cruse Hardison found Jesse James' brother and accomplice, Frank James, as the connection to how the photo was preserved, according to the auction website.

The photo was passed down from a woman named Pauline Roundtree to her great-great-grand daughter Sandy Mills. Roundtree acquired the picture from her first cousin, once-removed, Annie Ralston James, who was the wife of Frank James.

Burley Auctions have provided a loose estimated sales price of $50,000 to $1 million for the photo. Winner of the sale will own the only known photo of the two men together, according to Burley Auctions.


Jesse James: The Birth of a Killer

Guerillas by Andy Thomas captures the ferocity of the Southern bushwhackers Jesse and Frank James rode with against Union troops and Kansas militias in the bloody sectarian border conflicts that defined life in the Missouri-Kansas region before, during and after the Civil War.
– Courtesy Andy Thomas Fine Art –

The wails, the babble of words, the murmuring of the crowd suddenly stopped as two young men appeared. They stepped past the body, approached a town marshal who stood close by, and offered to surrender. They had killed this man, one of them declared, and now they expected their reward. The lawman looked at them in astonishment. “My God,” he said, “do you mean to tell us that this is Jesse James?”

“Yes,” the pair replied in unison.

“Those who were standing near,” the reporter wrote, “drew in their breaths in silence at the thought of being so near Jesse James, even if he was dead.”

Missouri guerilla leader Fletch Taylor (left), who later would lose his right arm, was Frank (center) and Jesse James’s commanding officer in 1864 before the James boys joined “Bloody Bill” Anderson’s bushwhackers. They posed for the rare wartime photo soon after Jesse joined Taylor’s marauders in April 1864.
– All images True West Archives unless otherwise noted–

Robin Hood or Hooded Bandit?

Jesse James was not an inarticulate avenger for the poor his popularity was driven by politics—politics based on wartime allegiances—and was rooted among former Confederates. Even his attacks on unpopular economic targets, the banks and the railroads, turn out on closer inspection to have had political resonances. He was, in fact, a major force in the attempt to create a Confederate identity for Missouri, a cultural and political offensive waged by the defeated rebels to undo the triumph of the Radical Republicans in the Civil War. His robberies, his murders, his letters to the newspapers, and his starring role in ex-Shelby Brigade cavalry Officer John N. Edwards’s Kansas City Times columns all played a part in the Confederate effort to achieve wartime goals by political means (to use historian Christopher Phillips’s neat reversal of Clausewitz’s dictum). Had Jesse James existed a century later, he would have been called a terrorist.

A rare 1863 photograph of three Missouri partisan rangers, l.-r., Archie Clement, Dave Pool and Bill Hendricks, possibly was taken on Christmas Day in Sherman, Texas. Jesse and Frank James both rode with Pool and Clement, who at five feet tall was known as “Little Archie.” Jesse became a great admirer of the vicious bushwhacker.

Terrorist? The term hardly fits with the traditional image of him as a Wild West outlaw, yippin’ and yellin’ and shooting it out with the county sheriff. But he saw himself as a Southerner, a Confederate, a vindicator of the rebel cause, and so he must be seen in the context of Southern “outlaws”—particularly the Klan and other highly political paramilitary forces. Even more important, he was not simply a puppet of John Edwards, but an active participant in the creation of his own legend. Edwards’s glorification of the bushwhacker bandits only began after the publicity-minded James rose to leadership and began to demand attention on his own. An avid student of current affairs, he sometimes outdid his editor friend in his public attacks on the Radical Republicans (to Edwards’s evident alarm). Was he a criminal? Si. Was he in it for the money? Si. Did he choose all his targets for political effect? No. He cannot be confused with the Red Brigades, the Tamil Tigers, Osama bin Laden or other groups that now shape our image of terrorism. But he was a political partisan in a hotly partisan era, and he eagerly offered himself up as a polarizing symbol of the Confederate project for postwar Missouri.

Major General William S. Rosecrans’s defeat at the Battle of Chickamauga in Georgia in 1863 led to his reassignment to the Department of the Missouri in January 1864. He soon discovered his much smaller regular army was fighting in a sectarian war of partisan guerillas who were not above killing civilians or unarmed Union prisoners.
– Courtesy Library of Congress –

There remains, of course, the straightforward power of his story. His is a tale of ambushes, gun battles, and daring raids, of narrow escapes, betrayals and revenge. Even his oddly alliterative name seems to have been conjured up by a novelist of overripe adventures. But an accurate understanding of his world can only add to the drama. When we look at his life in its proper setting—if we see it as did that crowd that held its breath around his body on Thirteenth and Lafayette—we see that the life of Jesse James was as significant as it was thrilling.

Clay County Plowboy to Missouri Marauder

It was a savage set of men who returned with Frank that April [1864]. Already hardened by war, they had been blistered by butchery at Lawrence and debauchery in Texas. And Charles Fletcher Taylor, the man who led the small squad that crossed over to Clay County, was one of the hardest. Short, broad-shouldered, sporting a neatly trimmed mustache and beard, “Fletch” had fought with Quantrill from the beginning, scouting out Lawrence before the raid, murdering the innocent in its streets, then riding to Texas. But there he turned against his master, murdering a Confederate officer and resisting Quantrill’s attempt to arrest him. Now he fought (in the phrase of the times) “on his own hook.” Cantering beside him was an even smaller, even more vicious killer: “Little Archie” Clement, a gray-eyed 18-year-old from Johnson County. Barely five feet tall, he looked more like a jockey than a guerrilla. But he was already an experienced gunman, and he would soon win the lasting admiration of Frank’s little brother.

Major John Newman Edwards served as Jo Shelby’s adjutant during the Civil War. Upon his return to Missouri he became an influential newspaper editor and voice of the Confederate wing of the Democratic Party. An unapologetic champion of the Lost Cause and a close friend of Jesse James, he largely shaped the outlaw’s public image and political strategy, spearheading the former Confederate’s rise to political and cultural notoriety in the 1870s.

These were the men who brought 16-year-old Jesse James to manhood. A year after being dragged through the tobacco field by the Provisional militia, three years after Frank first enlisted in the State Guard, Jesse rode to war. Guided by Frank or another Clay County recruit in late May, he would have crept out at night and sneaked down hog trails to the rugged Fishing River, where Taylor and Clement lay hidden. “There seems to be something of the deathlike brooding over these camps,” wrote Sgt. Sherman Bodwell in his diary, after finding an abandoned bushwhacker bivouac. “Always hidden where hardly more than a horse track points the way, in heavy timber and creek bottoms, offal lying about, cooking utensils, cast-off clothing.”

General Joseph O. Shelby emerged from the Civil War as Missouri’s most famous Confederate officer. After the Confederate surrender, he went into exile in Mexico for almost two years. After his return to Missouri he extended personal and political support to the James brothers.

Jesse would have seen a cluster of men gathered around the fire under an awning of low leaves and branches, cooking a meal, drying out socks, cleaning and loading weapons. A strong smell of horses, sweat and waste (human and animal) would have struck him, followed by the dense smoke of burning green wood with undertones of oiled leather and wet flannel. They were all young—some astonishingly young, like Jesse himself. “If you ever want to pick a company to do desperate work,” Frank later mused, “select young men from 17 to 21 years old. …Take our company and there has never been a more reckless lot of men. Only one or two were over 25. Most of them were under 21. Scarcely a dozen boasted a moustache.” Or, as another grizzled veteran put it, almost exactly a century after Jesse crept into that camp, “You’re going to learn that one of the most brutal things in the world is your average 19-year-old American boy.”

William “Bloody Bill” Anderson was a guerilla chieftain whose campaign of terror along the Missouri River in 1864 is widely regarded as one of the most brutal in American history. Jesse James followed him for most of this period, and spoke proudly in later years of the affiliation.

The Making of a Marauder

Now the ritual began. First was the matter of equipment. Either Zerelda or Charlotte sewed a guerrilla shirt for Jesse—a loose pullover with two deep breast pockets for percussion caps, powder charges and .36 caliber lead balls. Then he needed pistols, a horse and a saddle. The revolver was the primary weapon, its rapid rate of fire well suited to guerrilla ambushes. Before the war, Colt’s revolvers had been somewhat uncommon, even in Missouri, and they were hard to get legitimately after the conflict began. But the bushwhackers equipped themselves through smuggling, theft and plundering of the Union dead so if Jesse didn’t have a set, one was given to him. As for horses, he would have been told to steal them.

This last lesson was the start of a much deeper, more lasting education. They were guerrillas. They were not engaged in a war that a colonel of the Army of the Potomac or a general of the Army of Northern Virginia could recognize. They had no lines, no objectives, no strategy, no command structure. Theirs was a purely tactical war, a war to inflict pain, to punish, to kill and destroy. Every barn and brook was a battlefield every civilian, either an ally or a target. By stepping into that brooding, deathlike camp, Jesse James entered a race to find and kill as many enemies as he could.

Wedded to Robert James at age 16, widowed at 25, Jesse’s mother, Zerelda, remarried at age 30 to Dr. Reuben Samuel. She was a dominating figure, a fierce secessionist with steel nerves, a lacerating tongue and a vigorous intellect.

On April 29, 1864, Maj. Gen.William S. Rosecrans telegraphed an alert to Col. James H. Moss in Liberty. The guerrillas were returning, he warned, “to re-inaugurate the scenes of murder and robbery which have desolated your country during the past three years.” Rosecrans, humiliated by defeat at the battle of Chickamauga, had been shifted in January to command the Department of the Missouri, a strategic eddy far from the main channels of the war. The state might have been a backwater, but Rosecrans learned that its currents were swift and unpredictable. Accustomed to wielding brigades, divisions and corps as he marched toward objectives, he now had to weave a net out of slender companies, battalions and regiments as he waded into guerrilla waters. And no units threatened to unravel more quickly than Colonel Moss’s troublesome Paw Paws. “I expect from you and the Enrolled Militia under your command,” he wrote, “such a reception…as will amply vindicate you from all the charges of disloyalty which have been urged against you.” Moss assured Rosecrans that all would be well.

Bergantín. Gen. Clinton B. Fisk was not so certain. After a military reorganization in January, this stern and voluble officer had assumed command of the District of North Missouri, after serving in the southeastern corner of the state. Fisk had received his rank, in part, through connections in the northern branch of the Methodist Church, an avowedly abolitionist denomination the savagery of the guerrilla war, however, had negated whatever Christian charity remained within him. Rather than rely on Moss, he shifted Capt. William B. Kemper and part of Company K 9th Cavalry Regiment, MSM to Liberty in early May 1864. “Clean out and kill every marauding, thieving villain you find,” he wrote to Kemper on May 15, adding, “Keep your eyes on the Paw Paws.”

The captain needed no instructions to that point: he intended to avoid Moss’s men at all costs as he pursued the bushwhackers. And the guerrillas were back—he could feel it. But every time he sent squads to scout the countryside, they came back emptyhanded. On May24, Kemper changed tactics. After nightfall, he ordered fifteen men to draw rations, mount their horses, and follow him into the country, where he deployed in ambush. After spending a day waiting for the enemy, he gathered his troopers out of hiding and moved on to another spot. Meanwhile, he sent out two spies each night he rendezvoused with them to better plan his trap for the following day.

Before Jesse James joined Frank James’ partisan gang in April 1864, Jesse’s older brother had earned his guerilla-war spurs riding with William Quantrill’s raiders on their infamous murderous raid and burning of Lawrence, Kansas, on August 21, 1863.

Across the Missouri River, the Second Colorado Cavalry employed the same tactics with devastating effect. Kemper, however, had fewer men and experienced opponents. Fletch Taylor and Archie Clement easily slipped past his ambushes to deliver a sharp reminder that there was no line between combatants and civilians. On June 1, they led their Clay County recruits (dressed in captured Union uniforms) to the farm of Bradley Bond. Gathering outside the front door, they asked to see the man of the house. When Bond stepped outside they shot him to death. The next day, they murdered Alvis Dagley in a field not far from the Samuel place, then trotted to his house and coldly told his widow.

Over the next few weeks, the gang killed at least eight Unionist civilians. “Men were slain before the eyes of their wives and children,” one resident wrote, “or else shot down without mercy by the roadside and their bodies left to fester and corrupt in the sun. Property was taken and destroyed on every hand, business of all kinds prostrated, values were unsettled, everything was disturbed.” They killed one slave “for fun,” and they looted as freely as the worst jayhawkers or militia.

The Keenest and Cleanest Fighter

Jesse James never attempted to distance himself from this slaughter in later years, one of his closest friends boasted of how Jesse and Frank went alone to the home of a local Unionist, just after the death of Dagley, and murdered him outside his house. This, then, was his introduction to warfare: not as a gladiator in battle against a tyrannous foe, but as a member of a death squad, picking off neighbors one by one.

Of all the departures in Jesse James’s dramatic life, none would ever be so momentous—or portentous—as this one. …He had violence coaches on every side, from Zerelda (who explicitly praised the worst rebel atrocities) to his brother Frank. After he took to the brush, Taylor and Clement took over as his mentors they mocked him for his boyish diffidence, nicknaming him “Dingus” after a euphemistic curse he once uttered. But once he joined in the killing, they gave him their respect. “Not to have any beard,” one of the deadliest guerrillas supposedly said of him, “he is the keenest and cleanest fighter in the command.” Jesse abandoned all civil norms, even the blunt- instrument morality of a slave-owning culture. He now belonged to a group that believed a man must murder for respect.

“Jesse James: Birth of a Killer” by T.J. Stiles is excerpted from his book Jesse James: Last Rebel of the Civil War (NY: Vintage Press, a division of Random House, Inc.).

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Jesse James and the Road to Gallatin

In 1867, former Confederate guerrilla fighters (l.-r.) Fletch Taylor, Frank James and younger brother, Jesse, reunited in Nashville, where they took time to stand for their portrait at Carl C. Gier’s photo studio.
— True West Archives —

Poor Jesse James might not have been the victim of what amounted to state-sanctioned murder in 1882—or so many bad movies—if he hadn’t made that first career blunder in Gallatin, Missouri, in 1869. But how did the West’s most notorious bank, train and stagecoach robber get to Gallatin?

It starts at the family farm outside of present-day Kearney, Missouri, where Jesse Woodson James was born on September 5, 1847, and where visitors today can tour the museum, farmhouse and Jesse’s original grave at the Jesse James Birthplace Museum.

Jesse’s Kentucky-born dad, Robert James, became pastor at New Hope Baptist Church—now called New Direction Church—in Holt. Things might have turned out differently too, but in 1850, Robert James left Missouri for the California goldfields only to die of fever four months after arriving in present-day Placerville.

Then came the Civil War. Big brother Frank enlisted in the pro-Confederate Missouri State Guard, was captured during the Battle of Wilson’s Creek in April 1861 near Springfield (tour Wilson’s Creek National Battlefield), paroled, then broke parole and joined guerrilla William Clarke Quantrill’s Southern bushwhackers.

On May 23, 1863, pro-Union forces, looking for Quantrill, hoisted Jesse’s stepdad off the ground with a rope to make him talk. Legend says they also whipped 15-year-old Jesse with a rope. That eventually drove Jesse to join the bushwhackers, but the war was lost. When Jesse attempted to surrender in May 1865, he was shot through the lung.

Two men—perhaps, though far from confirmed, Cole Younger and Frank James—entered the Clay County Savings Bank, protected outside by another eight to 10 men “believed…to be a gang of old bushwhacking desperadoes who stay mostly in Jackson county,” according to the Liberty Tribune.
— Photo courtesy of Johnny D. Boggs —

On February 13, 1866, the Clay County Savings Bank in Liberty, Missouri, (visit the Jesse James Bank Museum), was robbed of roughly $60,000 in gold, currency and bonds. The gang of 10 to 12 men also killed a 19-year-old bystander. Years later, the crime was chalked up to the James-Younger Gang.

But could Jesse—still recuperating from a bullet through his lung—have taken part in a robbery during a bitterly cold February day? Some historians put Cole Younger and Frank there, but the fact is we just aren’t certain.

William A. Settle, Jr., author of Jesse James Was His Name (1966), the first serious historical study of the thug, writes: “Actually, identification of the bandits is not simple. Those insiders who knew the facts talked little, and what they said was not always reported exactly. Moreover, people who could remember the events and who talked about them did not always have firsthand information.”

The same can be said for the robbery of the Alexander Mitchell and Company Bank on October 30 in Lexington, Missouri (Lexington Historical Museum), that netted four robbers $2,011.50. “This is quite the coolest and most daring robbery that has happened in this part of the State since the Liberty Bank Robbery,” the Lexington Register informó.

In his 1903 autobiography, Cole Younger wrote that “so far as I know [the Lexington job] was never connected with the Younger brothers in any way until 1880, when J.W. Buel published his Border Bandits. " I haven’t found any mention of Lexington in Buel’s book. Still, most historians don’t link this one to the boys.

The Jesse James Birthplace Museum in Kearney features the most extensive collection of James family artifacts as well as Jesse’s original gravesite. Jesse’s mother had his body buried outside the family home so she could keep a watchful eye on her son, but it was later reinterred at Kearney’s Mount Olivet Cemetery.
— Courtesy Jesse James Birthplace Museum —

Two Missouri bank jobs the following year in Savannah (Andrew County Museum) and Richmond (Ray County Museum), later attributed to Frank and Jesse, probably weren’t committed by any Jameses or Youngers. The M.O. and outcome of the March 2 attempt to rob Judge John McClain’s private banking enterprise doesn’t point to the boys: Five or six bandits ask McClain for the key to the vault. When the judge refuses, he is shot, and the outlaws flee empty-handed.

En The Outlaw Youngers, Marley Brant calls this perhaps “the first ‘copycat’ robbery attempt.” Three ex-bushwhackers were reportedly arrested, including Robert Pope, who was identified as the man who wounded the judge.

Regarding the Richmond job on May 23, Jesse might be thankful that he and the boys weren’t there. The gang, numbering from 11 to 20, took some $3,500 from the Hughes & Wasson Bank. When they rode out, three citizens were dead. By that time, T.J. Stiles wrote in Jesse James: Last Rebel of the Civil War, “authorities were ready to strike when old Quantrill and Anderson men appeared on the list of suspects.”

Eight men were originally charged with the crime. A horse thief named Felix Bradley, who wasn’t charged, was lynched. Dick Burns and Payne Jones, were charged, were captured and were lynched. So was Tom Little. And Andy McGuire. And even Jim Devers, who was later arrested because he might have been involved. Allen Parmer, who was charged, luckily had an alibi.

(Jesse might not have taken part in this robbery, but Richmond’s two cemeteries are home to two important men in Jesse’s life—his Civil War commander Bloody Bill Anderson and Jesse’s assassin Robert Ford.)

The earliest bank job that most likely can be credited to Cole Younger and the two James brothers happened in Russellville, Kentucky (take the downtown walking tour), when five to six men robbed the Nimrod & Co. Bank of around $12,000. The M.O. fit. Frank and Jesse had friends and family in Kentucky. One robber called himself “Thomas Coleman.” Two pals of Jesse and Frank, brothers Oll and George Shepherd, were suspected. George was arrested, identified and sentenced to three years in prison. Authorities shot and killed Oll Shepherd at his father’s house near Lee’s Summit, Missouri.

John Sheets was murdered inside the Daviess County Savings Association in Gallatin, Missouri, in 1869—a victim of mistaken identity. The killer, likely Jesse James, thought he was Samuel P. Cox, commander of the Union forces that had killed “Bloody Bill” Anderson. Sheets is buried in a cemetery across from the First Baptist Church.
— Photo courtesy Johnny D. Boggs —

But it wasn’t until the botched Daviess County Savings Association job that Frank and Jesse were first named as suspects. In Gallatin, Missouri (check out the 1889 Squirrel Cage Jail), two men walked into the bank on December 7, 1869.

Jesse mistook bank president John W. Sheets for Samuel P. Cox, commander of the Union forces that had killed “Bloody Bill.” Being Jesse, he promptly murdered Sheets and wounded another man. Outside, while trying to escape, Jesse was thrown off his horse. His foot caught in the stirrup, and the horse dragged him 30 or 40 feet before he freed himself. Frank rode back, Jesse swung up behind his brother, and the two escaped. But they left that horse behind.

The bay mare was named Kate. She was known to be Jesse’s horse, and although Jesse said he had sold the mare to a Topeka, Kansas, man, Gallatin residents offered a $1,500 reward for the arrest of the James brothers.

From then on, until Jesse’s death and Frank’s surrender, the James boys were wanted men.

Johnny D. Boggs’s latest book, los American West on Film (ABC-CLIO), includes a chapter on the 2007 movie The Assassination of Jesse James by the Coward Robert Ford.

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