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¿Por qué ocurrió la batalla de Trafalgar?

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BG1T0J CANAL EN INGLÉS Grabado optimista que muestra cómo llegaría Napoleón a Inglaterra a través de un túnel del Canal de la Mancha y globos

En 300 años (1500 - 1800), las naciones de Europa occidental habían pasado de ser actores periféricos en el escenario mundial a hegemones globales, gracias a su dominio de la tecnología marítima.

Los métodos en rápida evolución de construcción de barcos, navegación y fundación de armas pagados con nuevos instrumentos financieros hicieron que los comerciantes británicos, portugueses, españoles y franceses se extendieran por todo el mundo. Siguieron soldados y colonos, hasta que grandes extensiones de otros continentes fueron dominadas por potencias europeas.

Las disputas entre vecinos europeos se vieron exacerbadas por las vastas recompensas y recursos de estos imperios de América, Asia, África y Australasia.

Una serie de guerras gigantes en el siglo XVIII se libraron con una intensidad cada vez mayor.

Un choque de superpoderes

"El Plumb-pudding en peligro - o - State Epicures tomando un Petit Souper", publicado el 26 de febrero de 1805. Crédito de la imagen: Dominio público

Para 1805, Gran Bretaña y Francia habían emergido como superpotencias gemelas, ambas atrapadas en una lucha de décadas por el dominio. En Francia, Napoloen Bonaparte había tomado el poder, revolucionado el estado, conquistado gran parte de Europa y ahora amenazaba con descender al sur de Inglaterra con un poderoso ejército de tropas veteranas para destruir a su mayor enemigo.

Pero ese enemigo estaba fortificado detrás del Canal y, lo que es más importante, los muros de madera que surcaban sus aguas: los acorazados de la Royal Navy.

El 21 de octubre de 1805, la Royal Navy británica derrotó a las flotas de batalla combinadas de los imperios francés y español a 20 millas al noroeste de un promontorio de rocas y arena en el sur de España. Esta es la historia de la batalla de Trafalgar.

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El camino a Trafalgar

En el verano de 1805, Napoleón Bonaparte estaba decidido a atacar directamente como su mayor enemigo. Su ejército aguardaba en la costa del canal mientras intentaba en vano que su flota, combinada con la de su frente derrotado aliado español se uniera a él, entonces protegerían sus barcazas de invasión mientras cruzaban el canal.

Pero en octubre, la flota combinada todavía estaba embotellada en la lejana Cádiz, mientras que los acorazados británicos merodeaban mar adentro.

El mayor almirante combatiente de Gran Bretaña fue Horatio Nelson, en agosto regresó a Gran Bretaña después de dos años en el mar. Su estadía duraría solo 25 días. Tan pronto como Victoria del HMS fue provisto y equipado, fue enviado a Cádiz para ocuparse de la flota combinada. Mientras estaba en existencia, representó una amenaza existencial para Gran Bretaña.

A Nelson se le ordenó al sur que lo destruyera.

Vicealmirante Lord Nelson por Charles Lucy. Gran Bretaña, siglo XIX. Crédito de imagen: dominio público

El 28 de septiembre Nelson llegó frente a Cádiz. Ahora tenía que esperar, mantener la distancia y tentar a la flota combinada a salir.

Calidad sobre cantidad

El almirante francés Villeneuve estaba desesperado. Cádiz no pudo abastecer a los miles de marineros de su flota. A sus barcos les faltaba tripulación experimentada y no podía entrenar a los novatos porque estaban embotellados en el puerto.

Él y sus capitanes sabían lo que les esperaba fuera del puerto, pero cuando llegó una orden del emperador Napoleón, no tuvieron más remedio que hacerse a la mar.

La flota combinada de Villeneuve fue impresionante sobre el papel. Superaban en número a Nelson en acorazados por 33 a 27. Tenían algunos de los barcos más grandes y poderosos del mundo, como el Santísima Trinidad con 130 cañones a bordo. Son 30 cañones más que Victoria del HMS.

Pero no fueron rival en la práctica. Los marineros británicos habían alcanzado un tono perfecto gracias a una generación de guerras en el mar. Sus barcos estaban mejor construidos; sus cañones eran más avanzados.

Nelson sabía que sus tripulaciones tenían una clara ventaja en experiencia. Crédito de imagen: dominio público

Nelson conocía esta ventaja inherente y su plan de batalla era ambicioso hasta el punto de la arrogancia. Pero si funcionaba, podría dar la aplastante victoria que él y Gran Bretaña querían.

Una estrategia innovadora

La forma ortodoxa de librar una batalla de flota era en largas filas de acorazados. Esto evitó un caótico tumulto. Los barcos en una línea larga podían ser controlados por el almirante, y si un lado optaba por separarse y escapar, podía hacerlo sin perder su cohesión.

Esto significaba que las batallas navales a menudo no eran concluyentes. Nelson quería aniquilar al enemigo y se le ocurrió un plan de batalla sorprendentemente agresivo:

Dividiría su flota en dos y los enviaría a ambos como dagas en medio del enemigo.

Mapa contemporáneo de la batalla de Trafalgar. Crédito de imagen: dominio público

Nelson reunió a sus capitanes en su camarote el HMS Victoria y expuso su plan.

Fue audaz hasta el punto de la arrogancia. A medida que sus barcos se acercaban a la flota combinada, estarían expuestos a todos los cañones dispuestos a lo largo de los costados del enemigo, mientras que sus barcos serían incapaces de llevar sus propios costados para soportar. Los barcos líderes podían esperar recibir una paliza terrible.

¿Quién lideraría la línea británica y se expondría al peligro de suicidio? Nelson lo haría, naturalmente.

El plan de Nelson significaba que habría una victoria asombrosa o una derrota desesperada. La batalla de Trafalgar sin duda sería decisiva.

Pintura al óleo española, que representa la batalla de Trafalgar. Crédito de imagen: dominio público


Plaza de Trafalgar

Plaza de Trafalgar (/ t r ə ˈ f æ l ɡ ər / trə- FAL -gər) es una plaza pública en la ciudad de Westminster, en el centro de Londres, establecida a principios del siglo XIX alrededor del área antes conocida como Charing Cross. El nombre de la plaza conmemora la batalla de Trafalgar, la victoria naval británica en las guerras napoleónicas sobre Francia y España que tuvo lugar el 21 de octubre de 1805 frente a la costa del cabo de Trafalgar.

El sitio alrededor de Trafalgar Square había sido un hito importante desde el siglo XIII. Durante siglos, las distancias medidas desde Charing Cross han servido como marcadores de ubicación. [1] El sitio de la plaza actual anteriormente contenía el patio cerrado, de diseño elaborado, King's Mews. Después de que Jorge IV trasladó las caballerizas al Palacio de Buckingham, el área fue reconstruida por John Nash, pero el progreso fue lento después de su muerte, y la plaza no se abrió hasta 1844. La columna de Nelson de 169 pies (52 m) en su centro está custodiada por cuatro estatuas de leones. Varias estatuas y esculturas conmemorativas ocupan la plaza, pero el Cuarto Plinto, que quedó vacío desde 1840, alberga arte contemporáneo desde 1999. Entre los edificios destacados que dan a la plaza se incluyen la Galería Nacional, St Martin-in-the-Fields, Canadá House y South Africa House.

La plaza se ha utilizado para reuniones comunitarias y manifestaciones políticas, incluido el Domingo Sangriento de 1887, la culminación de la primera Marcha de Aldermaston, protestas contra la guerra y campañas contra el cambio climático. Un árbol de Navidad ha sido donado a la plaza por Noruega desde 1947 y se erige durante doce días antes y después del día de Navidad. La plaza es un centro de celebraciones anuales en la víspera de Año Nuevo. Era bien conocido por sus palomas salvajes hasta su remoción a principios del siglo XXI.


¿Por qué sucedió la batalla de Trafalgar?

¿Gran Bretaña "dominó las olas" después de Trafalgar? Que Gran Bretaña había vencido a sus enemigos en la batalla de Trafalgar está fuera de discusión. Se estaban construyendo otros seis en Flushing. Al ingresar sus datos, acepta los términos y condiciones de HistoryExtra. Todo esto combinado para colocar a Gran Bretaña en una posición formidable en el mar. ¿Por qué se llamó así la batalla de Trafalgar? Napoleón había sobrestimado a su almirante y subestimado a la Royal Navy británica. Por qué el triunfo de Nelson no cambió el rumbo de Napoleón, Príncipes en la Torre | Serie de podcast de historia exclusiva, Nueve de las batallas más sobrevaloradas de la historia, ¿Debería quedarme o debería irme? Villeneuve había estado tratando de dejar atrás a los barcos de la Royal Navy británica en el Atlántico y el Mediterráneo durante meses antes de la Batalla de Trafalgar. Una flota de la Armada Real británica bloqueó una flota francesa y española perteneciente a Napoleón Bonaparte y los derrotó en el Océano Atlántico frente a la costa del Cabo Trafalgar, España.

Nelson habría sido distintivo ya que vestía su uniforme con medallas de imitación en el pecho. Pronto, su amado nuevo reino se vio amenazado por la Tercera Coalición (formada por Gran Bretaña, Rusia y el Sacro Imperio Romano Germánico), por lo que el emperador francés ordenó a su flota que se dirigiera al Mediterráneo para ayudar en su defensa.

La batalla de Trafalgar es una de las batallas más famosas de la historia naval británica.

Momentos antes de morir, el cirujano de Victory, William Beatty, escuchó a Nelson murmurar: "Gracias a Dios he cumplido con mi deber". Para cuando los cañones se silenciaron, 22 barcos enemigos habían sido tomados como premio. También se apoderó de Viena, la primera vez que la ciudad había caído en su historia. ¿Qué ciudades fueron bombardeadas por los nazis en la Segunda Guerra Mundial? Las cifras de armamento hablan por sí solas. El compromiso tuvo lugar en Cabo Trafalgar (o en español, Cabo Trafalgar) un promontorio en la provincia de Cádiz. Uno de estos hombres apuntó con su mosquete a Nelson, ese diminuto almirante manco, medio ciego y canoso que había desatado el infierno en esta nación francesa de tiradores, en los barcos de sus amigos, en el Redoutable, su propia casa. . Los efectos del asalto a la bastilla. ¿Alguna vez has imaginado que estás en un día con otro día? El sitio web oficial de BBC History Magazine, BBC History Revealed y BBC World Histories Magazine. En Toulon en 1793, por ejemplo, los británicos infligieron el peor desastre a la marina francesa de todo el período cuando se apoderaron de su flota mediterránea y su astillero. Gran Bretaña lamenta la muerte en la batalla de Horatio Nelson, la Royal Navy derrota a una flota francesa en la batalla de San Domingo en el Caribe, la flota danesa se rinde tras el bombardeo naval británico de Copenhague, España cambia de bando y se une a Gran Bretaña. Lo mismo sucedió con los daneses: fueron derrotados en una batalla de flota por los británicos en Copenhague en 1801. Los representantes de Francia, el Reino Unido, España y la República de Batavia firmaron el Tratado de Amiens el 25 de marzo de 1802. Aquí estaba la prueba de que Britannia realmente estaba destinado a 'Dominar las olas', como todos habían aprendido de la canción patriótica que ya era conocida desde hacía más de medio siglo. ¿Cuándo se asoció la música de órgano con el béisbol? Shelly Barclay comenzó a escribir en 1990, centrándose en la ficción. Parece que hay un problema. Vuelve a intentarlo.

Napoleón dragó el estuario del Escalda y construyó muelles en Amberes, a un costo de 66 millones de francos. La Batalla de Trafalgar fue una batalla naval que tuvo lugar durante la Tercera Guerra de Coalición el 21 de octubre de 1805. En ese tiempo, había sufrido derrotas a manos de la Royal Navy británica, tanto pequeña como grande. Tal vez disparando a ciegas hacia el alcázar del Victory, tal vez con una breve ventana cuando se despejó una nube de humo, el tirador disparó y golpeó a Nelson en el hombro izquierdo. El funeral de Nelson fue un espectáculo nacional, solo comparable al de la princesa Diana en 1997. Ingrese su número a continuación. En 1795, la Royal Navy constaba de 123 barcos de línea y 160 cruceros tripulados por 99.608 hombres. ¿Y la guerra en el mar? Su aparejo estaba ocupado por tiradores, pájaros francotiradores encaramados en lo alto, sus cuerpos sostenidos entre el mástil y los aparejos de pie alquitranado, la parte superior del cuerpo dura como el hierro, las piernas sueltas para moverse con el balanceo del barco. Pero, por todo esto, el dominio naval británico no fue la razón por la que Trafalgar se hizo famoso. Su trabajo aparece en varios sitios web, centrándose en temas como historia, cocina, álbumes de recortes, viajes y animales. Cuando se combinan, las flotas española y francesa ahora superan en número a la Royal Navy, la Royal Navy derrota a una flota francesa y española en Trafalgar. Además de eso, Napoleón era un estratega naval mediocre. La anticipación en ambas flotas habría sido espantosa tanto para los veteranos de batalla como para los novatos.

Ambos barcos se balanceaban en el oleaje lleno de bultos y ambos estaban envueltos en humo que, en sus ráfagas más densas, habría dificultado ver sus manos frente a su cara. Con una abundancia de puertos naturales, la costa holandesa estaba excelentemente ubicada para amenazar las bases y puertos navales en la costa este de Inglaterra y Escocia, y para amenazar a la propia Londres. Esa prosperidad podría, a su vez, financiar a más hombres y barcos y ayudar a Gran Bretaña a subsidiar las campañas de sus aliados contra Napoleón en el continente. Nelson, mejor náutica de los marineros británicos, audaz plan de batalla Nelson se unió a la flota británica frente a Cádiz a finales de septiembre.

Inglaterra también formó la Tercera Coalición con Rusia, Austria, Suecia y Prusia. De hecho, a corto plazo, la guerra terrestre fue de mal en peor. Actualmente está llevando su programa en vivo, "Historias de lo inesperado", en todo el Reino Unido, y aparecerá en nuestros dos fines de semana de historia: historyextra.com/events. Este golpe parece haber roto la determinación del almirante Villeneuve. El almirante Villeneuve provocó la batalla de Trafalgar al permanecer en Cádiz, España, cuando tenía órdenes de reunirse con otra flota en Brest y navegar hacia el Canal de la Mancha. La batalla de Trafalgar: ¿qué pasó y por qué ganó Gran Bretaña? Para poner eso en perspectiva, las flotas más grandes eran más grandes que la mayoría de las ciudades del país. Cuando Nelson y Collingwood rompieron la línea franco-española, cortaron el cuerpo de su enemigo en tres partes: una cabeza, un centro y una cola. Unas semanas después de Trafalgar, Napoleón ganó la mayor de todas sus victorias militares, en la batalla de Austerlitz, donde capturó a todo un ejército austríaco dirigido por el emperador del Sacro Imperio Romano Germánico Francisco II y el zar de Rusia, Alejandro I. solo, 30 hombres murieron y 20 resultaron heridos antes de disparar un solo tiro contra su enemigo. Solo Gran Bretaña tenía ahora la capacidad de lanzar importantes campañas militares en el extranjero, lo que hizo, con resultados mixtos, en Walcheren en 1809 (un desastre), y la Guerra Peninsular de larga duración, que finalmente condujo a la derrota de Napoleón en Waterloo. El problema de los monumentos históricos en 2020. Es por eso que Trafalgar se erige con razón como uno de los mayores enfrentamientos navales de la historia. También revela una aguda conciencia de dónde debe caer la opinión pública. Trafalgar (1873), novela española sobre la batalla, escrita por Benito Pérez Galdós. La batalla de Trafalgar fue un momento agridulce para la victoria de Gran Bretaña y la tragedia envuelta en un día memorable.

Nelson recibió un disparo y murió a causa de sus heridas en las etapas finales de la batalla. Y el hombre que más contribuyó a eso fue el impresionante y astuto Collingwood. A fines de 1808, los españoles se habían unido a los británicos y no lanzarían otro buque de guerra hasta 1853. Eso superó las pérdidas británicas en un factor de diez a uno. Si bien las incautaciones de la flota infligieron un daño considerable al enemigo sin derramar sangre, la batalla de la flota siempre afectó negativamente a ambos lados, independientemente de quién ganara.

Aunque sufrieron muchas menos bajas que los franceses y españoles en Trafalgar, los británicos aún perdieron entre 1.500 y 1.700 marineros muertos o heridos; ninguna armada en ese momento podía simplemente absorber tales pérdidas y mantener la eficacia operativa. El disparo no fue fácil, sin embargo, el mosquete no fue diseñado para disparar con precisión. Después de seis horas de lucha, los británicos se habían asegurado una victoria sin precedentes. En breve recibirá un recibo de su compra por correo electrónico. Mantener los barcos en el mar allí sin cesar era simplemente imposible, y el 13 de diciembre de 1805 los barcos británicos que estaban bloqueados por la batalla y sus hombres con las cicatrices de la batalla se dirigieron a casa y anclaron en Torbay. Los números hablan por si mismos.

Esto fue suficiente para disuadir a Napoleón de intentar repetir sus ambiciosas invasiones transoceánicas de Egipto (1798) y La Española (1802). El enfoque británico fue un proceso tortuosamente lento.

lugar el 21 de octubre de 1805. En esta única acción, 22 barcos de línea, ocho fragatas, numerosas embarcaciones más pequeñas y todo el arsenal de Toulon y los almacenes de construcción naval cayeron en manos británicas sin que se disparara un solo tiro. El curso de los acontecimientos es bien conocido. Quizás el mayor dividendo del triunfo de Nelson fue la eliminación de España como potencia naval.

Es un relato ficticio de un niño a bordo del Santa Ana. Nelson avanzó en dos líneas, en ángulo recto con su enemigo.

Poco después de que Nelson se enfrentara al enemigo, el capitán francés de un barco mucho más pequeño, el Redoutable de 74 cañones y dos cubiertas, lo llevó directamente junto al Victory. El almirante británico Sir Robert Calder pudo capturar dos de los barcos españoles en su camino de regreso de las islas. No me malinterpretes, Trafalgar fue una victoria significativa: fortaleció considerablemente la mano de Gran Bretaña en las guerras napoleónicas. La batalla tuvo lugar el 21 de octubre de 1805. Antes de Trafalgar, las flotas española y francesa podían combinarse para superar en número a las británicas. Esto igualó las probabilidades para los británicos, que luego cayeron en el centro y la cola, aislándolos y abrumando. ¡Has vinculado tu cuenta con éxito! ¿Jerry Seinfeld tiene la enfermedad de Parkinson? La magnitud de la flota y los astilleros que la respaldaron en todo el mundo, y el dinero que le otorgó el parlamento para su mantenimiento, fueron testimonio de ello. La flota británica contaba con 2.148 cañones, la francesa y la española 2.632. Es un relato ficticio de un niño a bordo del Santa Ana. La flota británica estaba compuesta por 27 barcos, mientras que la flota de Napoleón estaba compuesta por 33. ¿Qué pasó con Nelson? La Marina Real Británica era superior a la Armada Francesa en cuanto a experiencia y entrenamiento en el momento de las Guerras Napoleónicas. Pero los británicos necesitaban tal prueba, porque habían invertido masivamente en su armada. Sin embargo, mucho más perjudicial fueron las secuelas del bombardeo de Copenhague en 1807, cuando 18 barcos de línea, 11 fragatas, dos barcos más pequeños, dos balandras, siete balandras, dos bergantines, una goleta y 26 cañoneras fueron capturados, y cinco naves de línea y dos fragatas destruidas. La Tercera Coalición permaneció inactiva durante la mayor parte de la Tercera Guerra de Coalición. Los británicos no perdieron ninguno. Cuando se aseguró la victoria frente al cabo de Trafalgar en octubre de 1805, fue aclamado como el mayor triunfo naval de Gran Bretaña.

El almirante británico Sir Robert Calder pudo capturar dos de los barcos españoles en su camino de regreso de las islas. Los marineros en su cubierta meteorológica también dispararon una carronada de 68 libras, el arma de corto alcance más destructiva del barco, en esa misma ventana, cargada con 500 balas de mosquete.

Tuvo lugar durante la Guerra Napoleónica (1803-1815), cuando Napoleón Bonaparte y sus ejércitos intentaron conquistar Europa.


Guerras napoleónicas: Batalla de Trafalgar

Los primeros 20 días de octubre de 1805 fueron realmente fructíferos para Napoleón, recién coronado Emperador de Francia, cuyo ejército terrestre estaba ocupado aplastando la Tercera Coalición & # 8212 Gran Bretaña, Suecia, Austria, Rusia y algunos estados alemanes & # 8212 después de que lo hiciera. laboriosamente fusionados con el fin de aplastar él. Compuesto por veteranos de muchos años y dirigido brillantemente por el emperador y sus mariscales, Napoleón & # 8217s Grande Armée seguramente estaba en su gran apogeo. De hecho, había tenido tanto éxito en 1805 que el vicealmirante Horatio Nelson de Gran Bretaña, apenas un alarmista, escribió: "Nunca la probabilidad de la monarquía universal se hizo más cercana que en la persona del corso".

Napoleón no carecía de una coalición propia. Siguiendo el ejemplo de España, Baviera, Würtemberg y otros estados alemanes habían firmado alianzas con Francia. Ahora, en octubre, el emperador se movió contra sus enemigos continentales más peligrosos, Austria y Rusia. Rodeó al principal ejército austríaco y aceptó su capitulación en Ulm el 20 de octubre. En las semanas posteriores a ese éxito, un gran ejército ruso se retiraría en lugar de luchar y Napoleón tomaría Viena. A continuación, cuando un anfitrión conjunto austro-ruso se reunió con él en Austerlitz el 2 de diciembre, Napoleón ganaría su más aplastante Victoria de la época.

Antes de todo eso, sin embargo, incluso cuando los intendentes de lo aparentemente invencible Grande Armée Mientras contaban el botín ganado en Ulm, se habían puesto en marcha acontecimientos distantes, tanto por visiones de gran estrategia como por una preocupación más personal por la ambición amenazada. Frente a la costa de España, una flota al mando del almirante Nelson volaba al gato y al ratón con una armada franco-española cargada de poder.

En ese momento, debe recordarse, las guerras de la Revolución Francesa se habían convertido en las Guerras Napoleónicas globales, una evolución marcada por la destrucción de una generación europea, mientras una Gran Bretaña atónita reposaba detrás de los muros de roble de su gran flota, su primera y su refugio final. A pesar del gran éxito de Napoleón en tierra, la Royal Navy en 1805 fue una maravilla del mundo en sí misma. Su rígida columna vertebral era la nave de línea, la nave capital de la época que venía en tres & # 8216rates & # 8217 o clases, dependiendo del número de cañones que llevaran. Gran Bretaña podría entonces presumir de 10 de primera categoría (100-120 cañones), 18 de segunda categoría (90-98) y 147 de tercera categoría (64-84). Su potencia de fuego real era a menudo mayor, ya que la mayoría de los buques de guerra llevaban de dos a 12 monstruosas carronadas de corto alcance, nunca contadas en los totales de armas. Irónicamente, quizás una cuarta parte de las primeras tres tarifas de la Royal Navy le habían sido arrebatadas al enemigo en la batalla y presionadas a su servicio por los ingleses hambrientos de madera. Gran Bretaña también podría recurrir a otros 250 barcos que transporten de 20 a 60 cañones cada uno, como cuarta, quinta y sexta clase, o fragatas. No solo la armada de Gran Bretaña era más grande que cualquier otra nación en 1805, sino que aproximadamente tres cuartas partes de sus buques de guerra estaban operativos en un momento dado, una radio que duplicaba la de cualquier otra armada de guerra.

Las armadas francesa y española eran similares en muchos aspectos a las británicas, pero imponían una disciplina tan feroz que los reclutas voluntarios eran siempre escasos. La mayoría de los barcos navegaban con poca mano de obra e incluso entonces tenían que depender de impresiones involuntarias de aproximadamente la mitad de sus tripulaciones, en comparación con quizás el 20 por ciento de las tripulaciones británicas impresionadas.

Los británicos, a través de un ejercicio constante, tenían con mucho la artillería más rápida y precisa, pero los franceses, y especialmente los españoles, tendían a construir barcos de línea más grandes, más anchos y de mayor calado. No solo llevaban más armas, sino que proporcionaban plataformas de armas más estables y podían absorber una enorme cantidad de fuego enemigo sin daño estructural. De hecho, a excepción de un incendio que provocó una explosión en sus polvorines, tales barcos eran prácticamente insumergibles en la batalla. El descomunal Santissima Trinidad, en una carrera de Manila a Acapulco en 1762, fue tomado por el escuadrón del comodoro George Anson en una pelea en carrera después de que 1.080 balas de cañón lo golpearon. La tripulación británica, asombrada de encontrar el barco aún en condiciones de navegar después de tal castigo, logró navegar por la mitad del mundo hasta Inglaterra y llegó con varios cientos de balas de cañón aún incrustadas en los costados. Santissima TrinidadEl homónimo que sucedió en 1805 fue el buque de guerra más grande del mundo y el único con cuatro cubiertas de armas, con 140 cañones y varias carronadas.

En 1805, los franceses y sus aliados españoles encontraron que sus activos navales combinados aún no podían superar a la Royal Navy y, por lo tanto, determinaron que solo sus fuerzas terrestres superiores derrotarían a los británicos. Dado que los británicos no podían ni querían invadir el continente, Napoleón se preparó primero para invadir Inglaterra. Para que él lo hiciera, las armadas aliadas franco-españolas tendrían que proteger su propuesto cruce del Canal con una flota importante extraída de media docena de puertos, desde Toulouse hasta Madrid y más allá. Sin embargo, la mayoría de esos puertos estaban sometidos al menos a un bloqueo británico esporádico. Además, los elaborados planes para retirar la flota británica al principio parecían exitosos, pero luego fracasaron. Finalmente, Napoleón se sintió obligado a lidiar con los poderes de la Tercera Coalición reunidos en Europa Central. La invasión británica fue cancelada en agosto de 1805 y el emperador marchó hacia su Victoria en Ulm.

Napoleón todavía tenía una flota aliada a su disposición, nominalmente comandada por el vicealmirante francés Pierre Charles Jean Baptiste Silvestre de Villeneuve, con el vicealmirante español Frederico Carlos Gravina como su segundo al mando. Villeneuve llevaba el sobrenombre de & # 8216Lucky & # 8217 por haber sobrevivido a tantos encuentros con la Royal Navy, lo que no quiere decir que su suerte se aplicara a sus resultados. Por ejemplo, había sido uno de los pocos supervivientes de la debacle francesa a manos de Nelson & # 8217 en Aboukir Bay, también conocida como la Batalla del Nilo, en 1798.

A mediados de septiembre de 1805, la flota aliada se estaba reuniendo en Cádiz para salir al mar Mediterráneo y atacar los convoyes británicos que abastecían a Malta. Sin embargo, en medio de sus preparativos, Villeneuve escuchó noticias inquietantes. A través de amigos en lugar de fuentes oficiales, entendió que Napoleón planeaba reemplazarlo con un antiguo rival en el servicio, el almirante Franois Etienne Rosily. En lugar de someterse a semejante humillación, Villeneuve aceleró frenéticamente el trabajo de preparar su flota para el mar y saldría del puerto antes de que llegara Rosily para relevarlo del mando. El objetivo de Villeneuve no era el de Napoleón, sino una búsqueda personal que podría ganarle la gloria en Francia. Buscaría la flota de Nelson, que sabía que estaba cerca, y la destruiría, ignorando Malta y sus convoyes.

El 19 y 20 de octubre, pues, 18 barcos de línea franceses y 15 españoles anclaron y salieron de Cádiz, acompañados de cuatro fragatas. En el escuadrón español había cuatro de los buques de guerra más poderosos del mundo: el poderoso Santissima Trinidad (140 cañones), Príncipe de Asturias (112), Santa Ana (112) y Rayo (100). El resto de los barcos aliados eran de tercera categoría y llevaban entre 74 y 80 cañones, el más pequeño, San Leandro, armado con 64.

Confinados en varios puertos durante muchos meses por el escuadrón británico de bloqueo, los barcos aliados apenas estaban en óptimas condiciones y la prisa por abandonar el puerto había provocado reparaciones por parte del jurado, mantenimiento superficial y aprovisionamiento insuficiente. Además, ninguno de los barcos aliados estaba completamente tripulado & # 8212 las impresiones de último minuto de cientos de campesinos españoles perjudicaron seriamente la moral y no aportaron nada a la eficiencia. Tampoco resultó que hubiera muchas oportunidades para entrenar a los reacios recién llegados, ya que la flota aliada había sido vista cuando salía de Cádiz y la flota británica que Villeneuve esperaba encontrar semanas en el futuro ya estaba alerta y se dirigía hacia él.

El almirante Nelson, héroe británico de media docena de victorias navales, estaba listo y era capaz de enfrentarse a Villeneuve. Las tripulaciones de sus 27 barcos de línea y cinco fragatas llevaban meses en el mar y estaban en preparación de combate, especialmente los artilleros, que, únicos entre las armadas de la época, habían pasado gran parte de su tiempo disparando en vivo sus armas. armas en el mar.

El objetivo de Nelson era poner su flota entre Villeneuve y el Mediterráneo, obligando a su enemigo a luchar o retirarse. Mientras usaba sus rápidas fragatas para seguir a los hombres franco-españoles o la guerra, mantuvo sus propias naves capitales en el horizonte lejano, esperando el compromiso de Villeneuve. El almirante británico había hecho sus planes mucho antes y los había compartido con sus capitanes. En lugar de luchar contra el enemigo de la manera tradicional & # 8212 golpeándose unos a otros en largas líneas paralelas & # 8212, Nelson había dividido su propia flota en dos divisiones. Dirigiría uno desde su buque insignia de 100 cañones. Victoria, mientras que el otro estaba bajo el mando de su viejo amigo, el vicealmirante Cuthbert Collingwood, en el 100-gun Soberano real. Collingwood y Nelson tomarían sus divisiones y, en líneas paralelas entre sí, se acercarían al enemigo de frente, rompiendo su línea en dos lugares y dividiéndola en tres segmentos. Luego, con el viento empujando a la camioneta enemiga y alejándola de la pelea, los 27 barcos británicos pudieron lidiar con sus 20 o más oponentes aliados antes de que la camioneta aislada pudiera virar laboriosamente y volver a unirse a la batalla. Para cuando la furgoneta pudiera llegar a la escena, calculó Nelson, podría capturar o destruir la mayor parte de los barcos españoles y franceses. Sus órdenes de batalla originales, escritas el 9 de octubre, fueron descubiertas por este escritor en 1985, en la División de Manuscritos de la Biblioteca Huntington en Pasadena, California. Se refieren específicamente a la independencia de Collingwood en acción: & # 8216 El segundo al mando tendrá toda la dirección de su línea. & # 8217 Además, Collingwood intentaría romper la línea enemiga & # 8217 (si es posible) en el duodécimo barco desde la retaguardia, mientras que Nelson penetraría ocho o nueve barcos más adelante. Por tanto, Collingwood quedaría en la retaguardia enemiga, mientras que & # 8216 el resto de la flota enemiga & # 8217s & # 8230. Quedaría a cargo del comandante en jefe. & # 8217.

Villeneuve, ahora consciente de la presencia cercana de Nelson y menos que confiado en sus barcos y hombres, hizo lo que el almirante británico temía que pudiera hacer. Durante la noche del 20 al 21 de octubre, cambió de rumbo, con la intención de correr por la seguridad de las enormes fortificaciones de Cádiz. Alertado, Nelson se puso a toda vela para interceptar, y como HMS Neptuno& # 8216s oficial de señales registrado, & # 8216A la luz del día descubrió el enemigo & # 8217s Flota en el rayo de sotavento manteniendo su viento en la amura de babor que consta de 33 velas de línea, cuatro fragatas y dos bergantines. & # 8217 Así, los dos navales las fuerzas se encontrarían frente al Cabo de Trafalgar en la costa suroeste de España.

A las 6:30 am, mientras las tripulaciones de todos los barcos preparaban frenéticamente sus barcos para la batalla & # 8212 tirando toneles vacíos y otros materiales combustibles, colocando cargas de pólvora y bolas cerca de los cañones, colgando redes gruesas para disuadir a los internos y esparciendo arena en las cubiertas para proporcionar tracción en medio de la sangre esperada & # 8212 Nelson subió la señal & # 8216bear para el Enemigo & # 8217, luego a unas cinco millas de distancia.

Mientras Nelson y Collingwood conducían a sus divisiones paralelas hacia una brisa contraria y lenta, estudiaron la línea aliada, una vista impresionante, incluso hermosa, que se extendía de izquierda a derecha unas siete millas. Claramente visible a través del cristal de Nelson & # 8217 era el mamut Santissima Trinidad cerca del centro, así como los franceses Bucentaura, ondeando la bandera de comando de Villeneuve & # 8217, el gigante Santa Ana y el amarillo brillante Rayo, conduciendo la camioneta bajo el mando del comodoro Enrique Macdonnel & # 8212 Henry MacDonald, un irlandés que odia a los ingleses.

Cuando los primeros minutos de la mañana se convirtieron en horas, la tensión se hizo palpable. Nelson iba a permitir que el enemigo & # 8216 cruzara su T & # 8217, llevando las baterías de costado de muchos barcos aliados para enfrentarse solo a los pocos cañones de sus barcos principales & # 8217 proa. Se dio cuenta de que tal maniobra era tan arriesgada como poco convencional. Si bien sabía que las proas inclinadas de un buque de guerra que se aproximaba desviarían la mayoría, si no todas, las rondas entrantes, Nelson estaba preocupado de que el fuego enemigo, si era preciso, pudiera rastrillar sus barcos a nivel de cubierta de proa a popa, diezmando a sus tripulantes o llevando tanto aparejo como para dejar a sus barcos incapaces de maniobrar. El alcance efectivo para tal fuego incapacitante era de aproximadamente 2,000 yardas hasta 300 & # 8212 más cerca de lo que requeriría que los cañones aliados estuvieran laboriosamente elevados. La vulnerabilidad británica, entonces, se limitaría a una distancia de aproximadamente una milla y a un período de tiempo de unos 15 a 20 minutos. Si podía maniobrar la mayoría de sus barcos en la línea aliada, Nelson sabía que en el salvaje cuerpo a cuerpo general a seguir superaría en número al enemigo & # 8212 y podía confiar en sus excelentes artilleros para disparar al menos dos rondas a los aliados & # 8217 uno. ¡Si!

Cuando los antagonistas cerraron, se repartieron raciones de cerveza y ron, y se dijeron oraciones en los alcázar. En palabras de un oficial británico, & # 8216Encontrando que no deberíamos estar en acción durante una hora o más, salimos a cenar, pensando que los ingleses lucharían mucho mejor por tener una comida cómoda. & # 8217

Debido al patrón de viento, Collingwood, a la cabeza de su división, sería el primero en golpear la línea aliada. Según un guardiamarina del HMS cercano Belleisle, & # 8216el silencio a bordo era casi espantoso. & # 8217

A las 11:40 a.m., estallaron vítores de todos los barcos británicos cuando los hombres vieron izar las banderas de señales de Nelson & # 8217 Victoria& # 8216s mástil para deletrear su famoso mensaje: & # 8216England espera que cada hombre cumpla con su deber. & # 8217 Luego, a las 11:55, el escueto mensaje: & # 8216 Enganche al Enemigo bastante cerca. & # 8217

Un minuto después, los aliados Santa Ana, Fougueux, Indomable y quizá Plutón y Neptuno, soltaron sus primeras andanadas en Collingwood & # 8217s Soberano real, las bolas y los ásperos trozos de hierro anti-vela saltando inofensivamente hacia el océano. Esa primera salva se había quedado corta, pero a medida que disminuía el alcance, las piezas irregulares de perdigones de hierro empezaron a despegar los aparejos, abrieron enormes presas en las colas y corrieron hacia la cubierta expuesta. Collingwood, sumamente a sus anchas, paseó por la cubierta superior de armas, masticando manzanas, negándose a buscar refugio o devolver el fuego. Cada uno de sus pesados ​​32 y 24 libras fueron de doble tiro, sus carronadas estaban llenas de balas y sacos o cestas de clavos y balas de mosquete. Sus primeras andanadas serían devastadoras, pero solo a corta distancia.

Con los barcos aliados oscurecidos por densos bancos de humo de sus propios costados, Soberano real vino pesadamente, seguido de Belleisle, Tonnant, Marte y la retaguardia de la división británica. Cuando Collingwood se acercó a la línea aliada, apuntando a un lugar entre Santa Ana& # 8216s popa y Fougueux& # 8216s proa, su barco comenzó a recibir castigo & # 8212 palos, aparejos y velas se estrellaron contra la cubierta. El maestro William Chalmers cayó agonizante, dos tenientes cayeron a la cubierta abierta y astillas letales mataron a un teniente y varios soldados del barco y el contingente de la Marina Real.

Finalmente, Soberano real estaba en la línea aliada, a unas 200 yardas de Santa Ana& # 8216s popa casi sin armas y sólo un poco más lejos de Fougueux& # 8216s arco sin armas. Precisamente en ese momento, el artillero # 8217 de Collingwood desató una doble andanada. Eran las 12:05 p.m.

Los resultados fueron espantosos, especialmente para Santa Ana. Las balas de 50 cañones británicos y dos carronadas atravesaron la delgada popa del español y causaron estragos en la cubierta del cañón y más allá. Astillas y vidrio, bala y bala, chirriaron contra los cañones y sus tripulaciones, desmembrando, mutilando y matando a más de 100 hombres y dejando fuera de combate 14 armas. Después de la andanada Santa Ana& # 8216s cubiertas enrojecidas con sangre.

Collingwood, sin embargo, se encontraba en una posición vulnerable, ya que Fougueux pronto estaba sobre él, balanceando sus propias baterías en juego con Indomable, San Leandro, San Justo y otros barcos aliados muy cerca. Un oficial en HMS Neptuno en la división de Nelson & # 8217s notó a las 12:08 que & # 8216 en la disipación del humo vio la Soberano real estrechamente comprometido con el Santa Ana y varios de los barcos enemigos & # 8217 disparando contra ella. & # 8217 Los británicos Tonnant, balanceándose pasado Belleisle, también estaba en acción para entonces.

& # 8216 Muy comprometido & # 8217 no había figura de melocotón, porque Soberano real& # 8216s yardarms se habían enredado con Santa Ana& # 8216s, y los dos barcos estaban inmovilizados, encerrados en un abrazo siniestro, casi invisibles en el humo espeso y grasiento del fuego de sus cañones.

Disparar andanadas metódicas, rápidas y de doble disparo en Santa Ana a una distancia de 20 yardas más o menos, el barco británico casi había destripado a su oponente, explotando enormes grietas de su muerto y masacrando a las tripulaciones de los cañones en sus cubiertas inferiores. A distancias tan cercanas que el & # 8216blow back & # 8217 de astillas del español diezmó a algunos de sus propios equipos de armas, Collingwood continuó golpeando a su enemigo tambaleante, que pronto respondió con un simple puñado de armas.

Soberano real era en sí mismo difícilmente inmune. Marines españoles de cuello azul y bata roja, altos en lo que quedaba de Santa AnaEl aparejo de & # 8216, arrojó fuego de mosquete y granadas de mano sobre los artilleros de Collingwood & # 8217, mientras que al menos cinco barcos aliados que pasaban arrojaron broadsiides a su barco antes de que se comprometieran de otra manera. El almirante, él mismo herido por la astilla de un proyectil, vio que la mayoría de sus infantes de marina habían caído, así como un alto porcentaje de sus oficiales de cubierta. No tenia el amistoso Tonnant, Belleisle y Marte sube rápidamente, Soberano real habría sido un osario.

Tonnant, que pronto rebozaría Algesiras y San Iledonso en la rendición, rompió la línea aliada entre el primero y Monarca, & # 8216 bajo cuya popa pasamos rompiendo la línea y vertimos una andanada más espantosa que la silenció durante mucho tiempo, & # 8217 uno de los Tonnant& # 8216s dijeron los oficiales. La mayoría de Monarca& # 8216s 360 bajas fueron provocadas por esa andanada & # 8212 después de eso, el español hizo poco más que sobrevivir.

El primer barco en rendirse en lo que se había convertido en Collingwood & # 8217s cuerpo a cuerpo fue el desafortunado Santa Ana, que había sido descrito anteriormente por un británico admirador como & # 8216 un magnífico buque de guerra & # 8217 pintado de & # 8216magnífico negro & # 8217. Estaba completamente destrozado, la mayoría de sus armas fueron desmontadas, cientos de su tripulación estaban muertos o heridos. El vicealmirante Don Ignacio d & # 8217Alava ordenó a su capitán que encendiera los colores justo antes de la 1:30. Soberano real no estaba en mejor forma. Fue desarmado, aunque estructuralmente sólido, y se contabilizaron 47 de su tripulación muertos y otros 94 heridos. Incapaz de maniobrar y, por lo tanto, fuera de la pelea, el juego Collingwood se vio obligado a hacer una señal para que una fragata se llevara su barco a remolque.

Victoria, líder de la división Nelson & # 8217, se sometió a un trato aún más duro. Esto no fue sorprendente, ya que llevó su nave insignia a través de la línea aliada entre el inmenso Santissima Trinidad & # 8212 cuya cubierta superior hacia arriba Victoria & # 8212 y Villeneuve & # 8217s buque insignia Bucentaura, un recipiente espléndidamente manejado. Victoria estaba completamente rastrillado en su aproximación y había sufrido decenas de bajas antes de las 12:10, cuando lanzó su propia andanada en Bucentaura& # 8216s arco y Santissima Trinidad& # 8216s popa montañosa. VictoriaLas carronadas fueron disparadas con grandes barriles, con 500 rondas de mosquete cada una, encima de una bola de 68 libras, impulsada por 20 libras de pólvora. Su efecto sobre los españoles fue infernal.

Como su artillero trabajaba como autómatas Victoria, desarmado y en gran parte fuera de control, colocó su bauprés en el aparejo del buque de guerra francés de 74 cañones que se aproximaba Temible. Juntas, las dos naves se golpeaban entre sí desde escasos metros y # 8217 de distancia. La potencia de fuego británica superior & # 8212 una ventaja de 26 cañones & # 8212 y la velocidad de disparo dieron Victoria una ventaja decidida y pronto Temible& # 8216s cubiertas de armas estaban inundadas de sangre, un matadero virtual. Sin embargo, de acuerdo con su doctrina, los infantes de marina franceses irrumpieron en el aparejo y lanzaron fuego de mosquete y al menos 200 granadas de mano sobre Victoria& # 8216s cubiertas expuestas. Las instalaciones quirúrgicas del barco pronto se desbordaron de marineros angustiados, con un total de 57 muertos y 102 heridos.

Temible& # 8216s El capitán Jean-Jacques Lucas, su barco astillado a su alrededor, también pudo ver la masacre en Victoria& # 8216s cubierta, algunos causados ​​por sus propias armas, algunos por Santissima Trinidad& # 8216s. Un solo disparo sólido se había estrellado contra el contingente de Royal Marine en la cubierta de popa, matando a ocho e hiriendo a una docena. El Sr. Scott, el secretario personal de Nelson, de pie junto al codo del almirante, fue literalmente arrebatado por una bala de cañón en el pecho. Según un oficial francés, Victoria& # 8216s & # 8216 cubiertas estaban sembradas de muertos y heridos. & # 8217 Valientemente, Lucas reunió dos veces a sus hombres y trató de abordar, muy consciente de que su propio barco, las costuras surgidas por repetidos golpes de pesados ​​cañones británicos, se estaba asentando en el agua. Los Royal Marines a bordo Victoria diezmaron a los aspirantes a huéspedes y las redes de abordaje impidieron sus movimientos. Lucas, gravemente herido, canceló ambos intentos de suicidio.

Victoria, mutilado, desarmado y conducido a mano bajo cubierta, estaba sufriendo, pero Temible estaba siendo destripado por completo, porque el Temeraire británico había llegado por el otro lado, lo bastante cerca para casi tocar el barco francés. Tan desmembrado estaba Temible que muchas balas de cañón británicas pasaban a través de él, para impactar en el barco amigo más allá. Lucas, ganándose el respeto de sus enemigos, siguió luchando, incluso después de que la cubierta inferior de su cañón se inundó y la mayoría de sus cañones superiores estaban fuera de combate. Cuando finalmente golpeó sus colores alrededor de la 1:40 p.m., su barco era más un casco destrozado que un barco de guerra, con 522 de sus 670 hombres muertos o heridos.

Poco antes de la rendición de Lucas & # 8217, sin embargo, un infante de marina francés en los restos de TemibleEl aparejo de & # 8216 disparó su mosquete y destrozó la columna vertebral de Nelson mientras el almirante paseaba por la cubierta. Cayó, se retorció y agonizó. Tanto Nelson como quienes lo rodeaban sabían que la herida era fatal. Lo llevaron a toda prisa al área de trabajo desbordada del cirujano, con la cara cubierta con un pañuelo de encaje para ocultar su identidad y evitar rumores desmoralizantes. Allí, en las tristes entrañas de su buque insignia, Nelson estaba perfectamente lúcido a pesar de su dolorosa herida. Exigió y recibió informes frecuentes sobre el progreso de la batalla.

El británico Neptuno, siguiendo de cerca Victoria, pasó entre él y Villeneuve & # 8217s Bucentaura, pronto llegará Santissima Trinidad, cuya popa estaba totalmente expuesta a Neptuno& # 8216s dispara sin que pueda devolver un solo disparo efectivo. Tiempo Neptuno convirtió sus cuartos de popa en un matadero de astillas letales, África, Leviatán y la primera clase Britania se acercó y golpeó sin piedad al desventurado español desde los lados.

Como el español Leviatán Se estremeció bajo una tormenta de disparos británicos, su enorme mascarón de proa de la Santísima Trinidad cayó simbólicamente al mar. A las 1:50, Santissima Trinidad estaba totalmente desarmado y apenas una cuarta parte de sus cañones estaban devolviendo lentamente el fuego británico. A las 2:05, con más de 400 tripulantes muertos o heridos, la bandera blanca ondeaba sobre el buque de guerra más grande del mundo. La tripulación del premio que se hizo cargo estaba consternada. Como recordó un oficial británico: & # 8216la escena a bordo era simplemente infernal & # 8230. La sangre corría a chorros por la cubierta y, a pesar de la arena, el balanceo del barco lo llevó de un lado a otro hasta que trazó extraños patrones en la cubierta. tablones. & # 8217 El español probablemente podría haberse apartado de cualquier barco de cualquier armada, pero no cuatro enemigos británicos montando un total de 336 cañones bien servidos.

Las cosas no mejoraron en otros lugares para los aliados. El contralmirante Pierre R.M.E. Dumanoir de Pelley, al mando de la furgoneta de corte de 12 barcos, todavía estaba fuera de combate, luchando por cambiar de rumbo con una brisa contraria, y tuvo que caminar tal vez cinco millas para ayudar a sus compatriotas.

Bucentaura, brevemente golpeado por media docena de barcos británicos a su paso, sufrió pérdidas considerables antes del HMS Conquistador se acercó para hacer una batalla seria. Desde 100 pies más o menos, los dos barcos intercambiaron andanadas, sus artilleros gritando, sus narices chorreando sangre por las repetidas conmociones, sus oídos ensordecidos & # 8212 muchos permanentemente & # 8212 por las salvas estrepitosas. Según uno de Conquistador& # 8216s oficiales, no sólo la artillería británica era dos veces más rápida que la de los franceses, sino que & # 8216 todos los disparos volaban con alas de muerte. & # 8217 Marineros, casi enloquecidos por la espeluznante cacofonía y cubiertos de sudor y polvo negro, Corría a través de coronas de humo como demonios, limpiando los cañones de las armas al rojo vivo para evitar & # 8216 cocinarse & # 8217 o explotar cuando se insertaba la siguiente carga de pólvora, cargando pólvora y bola, arrastrando a los heridos y tirando a los muertos por la borda. La escena fue verdaderamente infernal. En 15 minutos, el buque insignia de Villeneuve fue desmantelado y destripado, con 209 hombres, un tercio de su tripulación, derribados. Con lágrimas en los ojos, el almirante permitió que el capitán del barco y el # 8217 iluminaran los colores aproximadamente al mismo tiempo que Santissima Trinidad& # 8216s rendición. Un tributo a Conquistador& # 8216s artilleros se pueden ver en ese barco & # 8217s lista de bajas: tres muertos, nueve heridos.

Almirante español Gravina & # 8217s buque insignia, Príncipe de Asturias, intercambió media docena de andanadas con el HMS casi igualmente poderoso Acorazado, el propio almirante muriendo temprano en el enfrentamiento. El contralmirante Antonio Escano asumió el cargo Príncipe de Asturias, que se defendió con una eficiencia inusual & # 8212 Acorazado, comenzando a recibir un daño significativo aunque no parecía infligir ninguno, abandonó la lucha para hacer frente a los más débiles, ya dañados San Juan Nepomuceno, cuyo Capitán Come Churruca pronto dirigió la pelea con una calma lúgubre a pesar de que una pierna fue casi cortada por una bala de cañón. Cuando Churucca finalmente entregó su maltrecho mando alrededor de las 2:30, casi la mitad de sus hombres y la mayoría de sus armas estaban fuera de combate. No vivió para saludar a la tripulación británica.

Mientras continuaba la refriega, algunos barcos, como Neptuno o Príncipe de Asturias, evitó tiroteos prolongados a favor de deambular y enviar algunas andanadas a los objetivos de oportunidad. A las 3 p.m. Dumanoir se acercaba a la pelea con su camioneta aún sin sangre, que incluía su buque insignia. Formidable y Macdonnel & # 8217s poderoso Rayo. Para entonces, sin embargo, la cuestión se había decidido en gran medida, con la mayoría de los otros barcos aliados inutilizados o capturados.

Marte, deslizándose alrededor de los bordes del cuerpo a cuerpo y disparando cada vez que el humo se separaba para revelar a un enemigo, eventualmente atrapado en Fougueux, que puso varias andanadas precisamente en el blanco antes de que se rindiera. Entre Marte& # 8216 98 bajas fue su capitán, George Duff, decapitado por una bala de cañón francesa.

Bahama, un barco español hábilmente servido, absorbió el castigo de varios barcos británicos que pasaban, después de lo cual abordó valientemente al HMS Belerofonte en un tiroteo a corta distancia. No debería haber hecho trizas virtualmente al barco británico en tan solo 20 minutos. Bahama, matando o heridos en más de 400 de la tripulación y obligando a su rendición. El hasta ahora casi intacto Belerofonte tuvo 152 bajas en esos minutos, estando su Capitán John Cooke entre los 27 muertos.

Tiempo Bahama se estaba desintegrando, los primeros barcos de Dumanoir & # 8217 entraron en la refriega. Dado que gran parte de la flota aliada estaba fuera de combate en ese momento, había muchos barcos británicos levemente dañados sin empleo y Dumanoir se topó con la sierra circular. En poco tiempo perdió Neptuno y San Agustín tomó fuego británico masivo y poco después de eso, Intrepide fue maltrecho, asentándose y izando la bandera blanca.

Aún así, la batalla parpadeó y se enfureció alternativamente. El británico Coloso fuego negociado con Formidable y varios otros barcos aliados, que sufrieron unas 200 bajas pero no se llevaron ningún premio. El francés Achille se dispuso a golpearlo con Venganza de cerca sonó. Cuando la batalla terminó, esos dos barcos quedaron atrapados entre el humo de sus propias baterías. Achille, tomando lo peor, pronto tuvo un fuego ardiendo en sus cubiertas llenas de velas. El fuego se extendió a lo largo de la cubierta y en el aparejo, alimentándose de las velas caídas y encendiendo los sacos de pólvora colocados por cada arma. A medida que el incendio se extendía, dispersando a las tripulaciones de los cañones, el HMS Desafío también subió a rebozar Achille. Astillas ardientes tomaron las llamas debajo, cada vez más cerca del polvorín principal. Mucho después de que terminara la batalla Achille, flotando y ardiendo brillantemente, literalmente estalló en una majestuosa explosión. El único barco que realmente se hundió en Trafalgar, se llevó consigo todo menos un puñado de aturdidos miembros de su tripulación de 650 hombres.

Aproximadamente a las 4:15, solo disparos esporádicos y la mayor parte dirigida a Achille & # 8212 iba a ser escuchado. Dumanoir había interrumpido la acción para salvar los barcos que le quedaban. Rayo, probablemente el único barco en Trafalgar que falló en disparar un solo arma, se escapó de la pelea con solo unas pocas bajas causadas por disparos británicos perdidos. San Justo seguido con aún menos pérdidas. Casi tan ilesos como San Francisco de Asis, Escipión, que no sufrió bajas, Formidable, con 65 hombres abajo, Mont Blanc, Héros y Duguay Trouin. Del resto de la flota aliada, solo robusto Príncipe de Asturias, Montañez, San Leandro, Neptuno, Indomable, Plutón y Argonauta, algunos malheridos, se escaparon bajo sus propias banderas.

Victoria& # 8216s libro de registro registrado: & # 8216 El disparo parcial continuó hasta las 4:40, cuando un Victoria habiendo sido reportado al Muy Honorable Lord Vizconde Nelson, [Caballero del Baño] y Comandante en Jefe, luego murió a causa de su herida. & # 8217

Los franceses y españoles que huían dejaron tras de sí unos 6.000 marineros muertos y capturados, los detritos de triste Achille y 17 de sus barcos averiados como premios. Ese Britania gobernaría ahora las olas estaba claro para todos & # 8212 ella iba a hacerlo durante más de un siglo. Nelson, que había innovado con tanto audacia y éxito antes en la Batalla del Nilo, en Copenhague, lo había vuelto a hacer. Y al ganar tan espectacular Victoria en Trafalgar, había cambiado para siempre las tácticas navales. Los días en que las líneas paralelas comerciaban con andanadas en batallas raras veces decisivas habían terminado.

Sin rivales en los mares, Gran Bretaña pudo actuar y actuó en consecuencia. En 1806, invadió y tomó Sudáfrica & # 8217s Cape Colony de los holandeses. Gran Bretaña celebró brevemente Buenos Aires y Montevideo en la América del Sur española. Dos años más tarde, con la confianza nacida de un poder marítimo abrumador, Gran Bretaña desembarcó un ejército en Portugal bajo el mando del general Arthur Wellesley & # 8212 el futuro duque de Wellington & # 8212 y comenzó la famosa Campaña Peninsular que, con la ayuda portuguesa y más tarde española, sangraría. Napoleón & # 8217s ejército blanco.

Este artículo fue escrito por John Hoyt Williams y publicado originalmente en la edición de junio de 1986 de Historia militar revista.

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Batalla de Trafalgar

Como parte de las Guerras Napoleónicas (1803-15), la Batalla de Trafalgar presentó un choque de flotas franco-españolas y británicas frente a la desembocadura occidental del Estrecho de Gibraltar. Comandado por el vicealmirante Nelson, el ataque rompió la línea aliada y expuso su centro y retaguardia a una fuerza abrumadora, lo que resultó en la captura de 19 de los 33 barcos franco-españoles. Aunque Lord Nelson murió en la batalla, se le atribuyó en gran parte el mérito de frustrar los planes de Napoleón & # x2019 de concentrar una flota en el Canal de la Mancha para la invasión de Gran Bretaña.

Esta batalla se libró frente a la desembocadura occidental del Estrecho de Gibraltar entre una flota franco-española de treinta y tres barcos de línea comandados por el vicealmirante Pierre-Charles de Villeneuve y el almirante Don Federico Gravina, y un escuadrón británico de veintisiete barcos al mando del vicealmirante Horatio, Lord Nelson. La flota aliada, que se dirigía hacia el norte en una línea muy irregular, fue atacada por los británicos en dos columnas, corriendo con el viento del oeste. Ésta era una táctica peligrosa que exponía a los barcos líderes al riesgo de sufrir grandes daños, pero Nelson contaba correctamente con un entrenamiento y una disciplina británicos superiores, y con la iniciativa de los capitanes a los que había imbuido a fondo con sus ideas. También colocó sus barcos más grandes a la cabeza de las columnas (en lugar de en el centro, como de costumbre), él mismo lideró uno en la Victoria, mientras que el Vicealmirante Cuthbert Collingwood lideró el otro en el Royal Sovereign. El resultado fue romper la línea aliada y exponer su centro y retaguardia a una fuerza abrumadora, lo que trajo una victoria aplastante en la que se capturaron diecinueve barcos (aunque todos menos cuatro de los premios fueron destruidos, hundidos o recuperados en un vendaval posterior). Los británicos no perdieron barcos, pero Nelson murió.


¿Por qué sucedió la batalla de Trafalgar?

La derrota de Nelson de una flota franco-española en octubre de 1805 ha sido aclamada durante mucho tiempo como el mayor triunfo de la Royal Navy. Aunque los británicos pueden haber sabido dónde estaban sus enemigos franceses y españoles en un momento dado, el clima por sí solo fue suficiente para asegurarse de que esos enemigos pudieran escapar de sus dedos. Cuando Nelson y Collingwood rompieron la línea franco-española, cortaron el cuerpo de su enemigo en tres partes: una cabeza, un centro y una cola. Su aparejo estaba ocupado por tiradores, pájaros francotiradores encaramados en lo alto, sus cuerpos sostenidos entre el mástil y los aparejos de pie alquitranado, la parte superior del cuerpo dura como el hierro, las piernas sueltas para moverse con el balanceo del barco. Es por eso que Trafalgar se erige con razón como uno de los mayores enfrentamientos navales de la historia. “Era un joven de no más de 12 o 13 años… Muerto en el alcázar por un tiro de uva, su cuerpo enormemente mutilado, sus entrañas siendo empujadas y esparcidas contra el costado de babor”. Por qué el triunfo de Nelson no cambió el rumbo de Napoleón, Príncipes en la Torre | Serie de podcast de historia exclusiva, Nueve de las batallas más sobrevaloradas de la historia, ¿Debería quedarme o debería irme? Se activaron en 1805, año en que tuvo lugar la batalla de Trafalgar. La Tercera Coalición permaneció inactiva durante la mayor parte de la Tercera Guerra de Coalición. Cuando se aseguró la victoria frente al cabo de Trafalgar en octubre de 1805, fue aclamado como el mayor triunfo naval de Gran Bretaña. En mayo de 1805, el némesis de Gran Bretaña, Napoleón, fue coronado rey de Italia en Milán. En 1809, se habían construido 10 nuevos barcos de 74 cañones en Amberes y cuatro más estaban en construcción. Parece que hay un problema. Vuelve a intentarlo. ¿Por qué se llamó así la batalla de Trafalgar? El plan de Napoleón para llevar a Villeneuve y su flota a Brest era enviarlos a las Indias Occidentales. Los británicos, sin embargo, habían llegado a tiempo para aislarlos, justo frente a la costa de Cádiz. Realeza rebelde, una historia de monarcas que no encajaba en el molde →, ¿Por qué el Capitán del Titanic ignoró las advertencias? →. Cuando se combinan, las flotas española y francesa ahora superan en número a la Royal Navy, la Royal Navy derrota a una flota francesa y española en Trafalgar. Nelson recibió un disparo y murió a causa de sus heridas en las etapas finales de la batalla. Una pequeña fuerza combinada francesa y española permaneció en Cádiz. ¿Qué ciudades fueron bombardeadas por los nazis en la Segunda Guerra Mundial? Creía que sería derrotado si se dirigía al norte, a Brest, por lo que navegó a Cádiz. El nuevo libro de Sam Willis, The Battle of Trafalgar: A Ladybird Expert Book, fue publicado por Penguin en junio. Puede darse de baja en cualquier momento. Estos incluyeron bloqueos, operaciones de crucero y anfibias y, lo más interesante de todo, incautaciones de flotas. Las 10 batallas navales más importantes de Gran Bretaña, el año en que el miedo a Napoleón acechaba la tierra. Sin embargo, mucho más perjudicial fueron las secuelas del bombardeo de Copenhague en 1807, cuando 18 barcos de línea, 11 fragatas, dos barcos más pequeños, dos balandras, siete balandras, dos bergantines, una goleta y 26 cañoneras fueron capturados, y cinco naves de línea y dos fragatas destruidas.
Quizás el mayor dividendo del triunfo de Nelson fue la eliminación de España como potencia naval. Al ingresar sus datos, acepta los términos y condiciones de HistoryExtra. Sabía que era hombre muerto. Sin embargo, lo que sigue siendo más complicado es lo que realmente significó la batalla en ese momento y lo que significa para nosotros ahora. Si bien las incautaciones de la flota infligieron un daño considerable al enemigo sin derramar sangre, la batalla de la flota siempre afectó negativamente a ambos lados, independientemente de quién ganara. De hecho, a corto plazo, la guerra terrestre fue de mal en peor. Cuando el vicealmirante británico Horatio Nelson rompió la línea de batalla francesa y española frente al cabo Trafalgar el 21 de octubre de 1805, desató una andanada completa desde las cuatro cubiertas de cañones del HMS Victory a través de la ventana de popa del buque insignia francés Bucentaure. Para mantener esa fuerza, el parlamento otorgó a la marina la enorme suma de £ 15,864,341. La Batalla de Trafalgar fue una batalla naval que tuvo lugar durante la Tercera Guerra de Coalición el 21 de octubre de 1805.De hecho, si está buscando la acción británica que infligió el mayor daño a la armada de Napoleón, es posible que tenga que mirar más allá no solo de Trafalgar, sino también de las batallas de la flota, y considerar otros tipos de operaciones navales. En este sentido, el impacto de la batalla de Trafalgar se vuelve bastante incierto.

Una flota de la Armada Real británica bloqueó una flota francesa y española perteneciente a Napoleón Bonaparte y los derrotó en el Océano Atlántico frente a la costa del Cabo Trafalgar, España.

En ese tiempo, había sufrido derrotas a manos de la Royal Navy británica, tanto pequeña como grande. Nelson habría sido distintivo ya que vestía su uniforme con medallas de imitación en el pecho. La batalla se libró entre la Royal Navy británica y las flotas combinadas de Francia y España. Una flota de la Armada Real británica bloqueó una flota francesa y española perteneciente a Napoleón Bonaparte y los derrotó en el Océano Atlántico frente a la costa del Cabo Trafalgar, España. Las cifras de armamento hablan por sí solas. ¿Cuándo se asoció la música de órgano con el béisbol? Tal vez disparando a ciegas hacia el alcázar del Victory, tal vez con una breve ventana cuando se despejó una nube de humo, el tirador disparó y golpeó a Nelson en el hombro izquierdo. ¿Y la guerra en el mar? Desde allí, debían unirse a la flota española y luego regresar a Francia. Un año después superó los 100.000 hombres por primera vez, y poco después de Trafalgar llegó a 122.860. Esto igualó las probabilidades para los británicos, que luego cayeron en el centro y la cola, aislándolos y abrumando. La Marina Real Británica era superior a la Armada Francesa en cuanto a experiencia y entrenamiento en el momento de las Guerras Napoleónicas. Aprovechando la oportunidad, una poderosa flota francesa de 11 barcos de línea, cuatro fragatas, una corbeta y dos buques de despacho, divididos en dos escuadrones separados, partió de Brest y se dirigió al oeste y al sur, hacia colonias británicas vulnerables y rutas comerciales en ambos. el Caribe y las Indias Orientales. Es un relato ficticio de un niño a bordo del Santa Ana. Nuestros mejores deseos para un día productivo. Fue una gran victoria para la Royal Navy, pero perdieron al hombre que había dirigido el ataque. Representantes de Francia, Reino Unido, España y la República de Batavia firmaron el Tratado de Amiens el 25 de marzo de 1802. En cambio, comenzó con una línea lírica que llamó la atención de todos en ese momento, y lo ha hecho desde entonces. En esa etapa, se habían rendido 14 barcos franceses y españoles. Sabemos por los cuadernos de navegación de los barcos que hicieron ese viaje a 1,5 millas por hora, aproximadamente la mitad del ritmo de caminata promedio de un adulto. Mantener los barcos en el mar allí sin cesar era simplemente imposible, y el 13 de diciembre de 1805 los barcos británicos que estaban bloqueados por la batalla y sus hombres con las cicatrices de la batalla se dirigieron a casa y anclaron en Torbay. Las balas de mosquete no eran perfectamente esféricas, no siempre salían del centro del cañón del mosquete. Trafalgar (1873), novela española sobre la batalla, escrita por Benito Pérez Galdós. En la cubierta de popa de Victory, ocho infantes de marina murieron con un solo disparo de dos cabezas y en el Revenge un niño fue brutalmente asesinado.
Pero la marina holandesa sufrió mucho más en la bahía de Saldanha (en la actual Sudáfrica) en 1796 cuando perdió una flota completa de nueve barcos de línea sin que se disparara un solo tiro, y en el Texel en 1799, cuando se rindieron. ocho barcos de línea, cuatro fragatas y un bergantín. Había 33 en la flota aliada francesa y española. Actualmente está llevando su programa en vivo, "Historias de lo inesperado", en todo el Reino Unido, y aparecerá en nuestros dos fines de semana de historia: historyextra.com/events. Collingwood había sobrevivido y ganado la batalla naval más grande de la época y, sin embargo, su titular era este: "La siempre lamentable muerte del vicealmirante Lord Nelson, quien en el último conflicto con el enemigo, cayó en la hora de la victoria ...". Con una abundancia de puertos naturales, la costa holandesa estaba excelentemente ubicada para amenazar las bases y puertos navales en la costa este de Inglaterra y Escocia, y para amenazar a la propia Londres.

El enfoque británico fue un proceso tortuosamente lento. 2. Antes de comenzar a escribir, Barclay fue cocinera de línea durante 10 años.

La nación ganó la batalla, pero perdió a su héroe. Aquí estaba la prueba de que Britannia realmente estaba destinada a 'Gobernar las olas', como todos habían aprendido de la canción patriótica que ya se conocía desde hacía más de medio siglo. En esta única acción, 22 barcos de línea, ocho fragatas, numerosas embarcaciones más pequeñas y todo el arsenal de Toulon y las tiendas de construcción naval cayeron en manos británicas sin que se disparara un solo tiro. Cuando ocurrió la batalla de Trafalgar en 1805, Francia era la potencia militar más fuerte del continente europeo. Toda la flota francesa de Brest no participó en absoluto en la batalla, y había otro escuadrón ileso en Rochefort. Es un relato ficticio de un niño a bordo del Santa Ana. Copyright 2020 Leaf Group Ltd. / Leaf Group Media, Todos los derechos reservados. ¿Por qué las bibliotecas no huelen a librerías? Se estaban construyendo otros seis en Flushing. El almirante Villeneuve provocó la batalla de Trafalgar al permanecer en Cádiz, España, cuando tenía órdenes de reunirse con otra flota en Brest y navegar hacia el Canal de la Mancha. Nelson’s Victory tenía 821 personas a bordo de la flota británica aproximadamente 17.000 y la francesa y española 30.000. A fines de 1808, los españoles se unieron a los británicos y no lanzarían otro buque de guerra hasta 1853. La batalla continuó cuando más barcos británicos llegaron a la línea enemiga con nuevas andanadas. La carnicería que siguió en ambas flotas fue tan espantosa que pocos optaron por escribir sobre ella en detalle, pero los fragmentos que han sobrevivido los 214 años transcurridos desde entonces son reveladores. Solo Gran Bretaña tenía ahora la capacidad de lanzar importantes campañas militares en el extranjero, lo que hizo, con resultados mixtos, en Walcheren en 1809 (un desastre), y la Guerra Peninsular de larga duración, que finalmente condujo a la derrota de Napoleón en Waterloo. La batalla de Trafalgar no formaba parte del plan de Napoleón. También revela una aguda conciencia de dónde debe caer la opinión pública. ¿Qué le pasó a Nelson? En una de las batallas navales más decisivas de la historia, una flota británica al mando del almirante Lord Nelson derrota a una flota combinada francesa y española en la batalla de Trafalgar ... El funeral de Nelson fue un espectáculo nacional, solo comparable al de la princesa Diana en 1997. Inglaterra también formó la Tercera Coalición con Rusia, Austria, Suecia y Prusia. Napoleón había sobrestimado a su almirante y subestimado a la Royal Navy británica. Antes de la batalla, Nelson envió la famosa señal: `` Inglaterra espera que cada hombre cumpla con su deber ''. El 21 de octubre de 1805, la Royal Navy británica derrotó a las flotas de batalla combinadas de los imperios francés y español a 20 millas al noroeste de un promontorio de roca y arena en España del sur.


Grandes eventos en la historia británica: la batalla de Trafalgar y # 8211 Britannia gobierna las olas mientras Nelson derrota a los franceses

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La batalla de Trafalgar fue un momento agridulce para la victoria de Gran Bretaña y la tragedia envuelta en un día memorable. La nación ganó la batalla, pero perdió a su héroe. Aunque Horatio Nelson no vivió para ver lo que había logrado, fue más que la derrota de los barcos enemigos. Después de Trafalgar, Gran Bretaña no tuvo un rival efectivo en alta mar. Aunque Napoleón no lo reconoció, sus planes de dominación europea habían recibido un golpe decisivo. Gran Bretaña, por otro lado, podría continuar la construcción de su imperio sin una oposición efectiva, lo que le permitirá ocupar su lugar como una de las naciones líderes de Europa.

Hechos clave

Comandantes (con sus buques insignia)

Flota británica

  • Vicealmirante Horatio Nelson, Victoria del HMS
  • Cuthbert Collingwood Vicealmirante, HMS Royal Sovereign
  • Al mando de 33 barcos

Flota aliada francesa y española

  • Pierre-Charles Villeneuve Vicealmirante francés, Bucentaura
  • Federico Carlos Gravina Vicealmirante español, Príncipe de Asturias
  • Al mando de una flota de 41 barcos (26 franceses y 15 españoles)

Victoria en el mar

A principios del siglo XIX, la campaña de Napoleón Bonaparte para refundir Francia a imagen del Imperio Romano estaba en pleno apogeo. Ya era un general probado con una serie de victorias en toda Europa, había tomado el poder y se había coronado a sí mismo como emperador. Ansiaba más territorio y se estaba preparando para romper la paz que había existido en Europa desde el Tratado de Amiens de 1802. Había un obstáculo para sus planes: la Royal Navy británica.

Napoleón había establecido a Francia como la potencia militar dominante en tierra, pero Gran Bretaña había construido una armada que no podía rivalizar. Sabía que si iniciaba las hostilidades en el continente, la Royal Navy bloquearía los puertos franceses, asfixiando el comercio exterior de Francia e impidiendo que la marina francesa se hiciera a la mar. Su solución fue elaborar planes para una invasión de Gran Bretaña.

La primera etapa del plan fue construir una flotilla de barcazas de invasión. Estos se reunieron alrededor de Calais y el ejército francés se trasladó listo para abordarlos. Normalmente, no habría posibilidad de que los barcos cruzaran con éxito el Canal de la Mancha, ya que estaba patrullado por la Royal Navy. En vista de esto, la segunda etapa del plan requirió que la marina francesa tomara el control del Canal.

Napoleón envió órdenes a sus comandantes para salir de sus puertos bloqueados. Había flotas francesas en Toulon y Brest, y dos flotas pertenecientes a sus aliados españoles en Cádiz y Ferrol. Una vez que los barcos atravesaron el bloqueo, el plan de Napoleón les pedía que se encontraran en el Caribe y luego se dirigieran al Canal de la Mancha para ayudar a transportar a la fuerza de invasión más allá de los barcos de la Royal Navy.

El comandante de la flota francesa en Toulon, en la costa mediterránea francesa, era el almirante Villeneuve. Lo bloqueaba una flota británica bajo el mando del almirante Lord Nelson. Nelson ya se había ganado una reputación como un comandante soberbio pero poco convencional después de su contundente victoria contra la flota francesa en la Batalla del Nilo. Villeneuve había estado presente en la batalla, al mando de la retaguardia, y el suyo era uno de los dos únicos barcos franceses que habían sobrevivido al encuentro. Capturado pero luego liberado, se rumoreaba que el almirante francés tenía pocas ganas de reunirse con Nelson nuevamente. Sin embargo, una vez que recibió las órdenes de su emperador en diciembre de 1804, no tuvo más opción que armarse de valor para superar el bloqueo de Nelson.

En el evento, Villeneuve realizó una escapada limpia el 30 de marzo de 1805 ya que Nelson había adoptado un enfoque bastante casual al bloqueo de Toulon. Su esperanza era adormecer a los franceses con una falsa sensación de seguridad y atraerlos al mar, donde podría enfrentarlos en una batalla abierta. El día en que Villeneuve salió del puerto, la flota de Nelson se salió de posición y el francés pudo hacer una ruptura sin oposición hacia el Estrecho de Gibraltar. Cuando Nelson se dio cuenta de que los franceses habían abandonado el puerto, los había perdido de vista. Supuso que se dirigirían a Egipto y partieron en la dirección opuesta.

Nelson abandonó la persecución después de un par de semanas cuando no tuvo avistamientos de Villeneuve. Ordenó a su flota que diera la vuelta, pero no pudo atravesar el Estrecho de Gibraltar debido al mal tiempo. No fue hasta el 14 de mayo que pudo reanudar su persecución de Villeneuve, que ahora estaba convencido de que se dirigía a las Indias Occidentales.

De hecho, Villeneuve se dirigía a Martinica, con la flota española del almirante Gravina. Los franceses y los españoles tenían un mes de ventaja sobre los británicos, pero Nelson no se detuvo. Aunque no atrapó a su presa, sí dio a conocer su presencia y Villeneuve decidió regresar a Europa, con la esperanza de romper el bloqueo en Brest y luego proceder a apoyar la invasión de Napoleón.

A su regreso, Villeneuve se topó con una flota británica frente a Finisterre, bajo el mando del almirante Robert Calder. Calder no pudo infligir ningún daño grave, pero hizo lo suficiente para convencer a Villeneuve de que abandonara su viaje a Brest. En cambio, se dirigió al sur y llegó a Cádiz a mediados de agosto. Su plan era reacondicionar sus barcos. Al enterarse de la noticia del retraso, el Emperador estaba incandescente.

Mientras tanto, Nelson había regresado a Inglaterra, habiendo asumido que el peligro de Villeneuve había pasado. Fue recibido por multitudes entusiastas y pudo disfrutar de un breve descanso en su casa, Merton Place, antes de que la noticia de una gran flota francesa y española reunida en Cádiz llegara a Londres el 2 de septiembre. El almirante Calder fue enviado adelante con una pequeña flota, mientras Nelson esperaba que el HMS Victory estuviera listo para la batalla. El 15 de septiembre se completaron los preparativos y Nelson abordó su barco y salió de Inglaterra por última vez.

Nelson se unió a la flota británica el 29 de septiembre y tomó posición a unas 50 millas de la costa española. Para recibir noticias de cualquier movimiento de la flota en Cádiz, Nelson instaló un sistema de relevo compuesto por cinco fragatas de movimiento rápido y un par de goletas estacionadas en la costa más tres barcos de 74 cañones entre las fragatas y la flota británica principal. Esto permitió que las señales pasaran rápidamente. Mientras esperaba noticias a bordo de su buque insignia Victoria, Nelson informó a sus oficiales sobre sus tácticas planeadas.

En Cádiz, Villeneuve había recibido noticias de la presencia de la flota británica. Ni él ni sus capitanes tenían ganas de enfrentarse a Nelson y votaron a favor de quedarse en el puerto. Sabían que sus hombres no tenían experiencia, ya que rara vez habían estado en el mar debido al bloqueo británico, mientras que los barcos británicos estaban tripulados por marineros experimentados dirigidos por oficiales veteranos que habían entrenado a sus tripulaciones de armas para que estuvieran listas para la batalla. Su emperador, por otro lado, solo vio que su armada tenía más barcos que los británicos y exigió acción. Una carta le llegó a Villeneuve informándole que Napoleón estaba enviando a otro almirante a tomar su mando, así que en lugar de ser humillado dejó a un lado sus dudas y dio la orden de zarpar. La flota combinada de barcos franceses y españoles zarpó de Cádiz el 19 de octubre, cuya noticia se transmitió instantáneamente a Nelson.

Cuando amaneció el 21 de octubre de 1805, la flota conjunta francesa y española se alineó en una línea de unas 9 millas de largo, a 12 millas de Cádiz. A última hora de la mañana, las dos flotas estaban casi al alcance de tiro. Tradicionalmente, las batallas navales se llevaban a cabo en dos líneas paralelas, con los barcos disparando a los costados. Lo racional para esto era que era más fácil señalar durante la batalla en esta formación. Villeneuve sospechaba que Nelson intentaría algo poco ortodoxo en su próximo compromiso, tenía razón.

Británico = Rojo, Francés = Azul

El plan de Nelson era dividir su flota en dos escuadrones, uno dirigido por él mismo y el otro por el almirante Collingwood. En lugar de colocarse en paralelo al enemigo, Nelson y Collingwood dirigieron sus dos columnas directamente hacia ellos en ángulo recto. Nelson pretendía conducir a los dos escuadrones británicos a través de la línea de la flota conjunta, cortándola en tres secciones. Esto interrumpiría la señalización, permitiría a los británicos participar en disparos rápidos en la parte trasera de la línea mientras la sección delantera intentaba maniobrar lentamente hacia atrás para apoyar la parte trasera. Los británicos pudieron disparar tres rondas de cañón por cada dos de la flota conjunta, tenían una moral más alta y eran mejores marineros, por lo que Nelson confiaba en que prevalecería dada una serie rápida y furiosa de batallas de barcos individuales, en lugar de las pesadas y masivas masas. martilleo de una batalla naval tradicional.

A las 11.45, Nelson estaba listo para lanzar su asalto. Hizo correr una señal, que fue recibida con vítores entre la flota británica: Inglaterra espera que cada hombre cumpla con su deber. Al mediodía, Villeneuve envió su propia y sencilla señal: Enfréntate al enemigo.

Los barcos británicos recibieron inevitablemente fuego intenso mientras navegaban hacia las líneas de la flota conjunta y no pudieron responder, ya que sus cañones no estaban frente al enemigo. Sin embargo, siguieron adelante y se enfrentaron una vez de cerca. Victoria estaba en acción cercana con el barco francés Temible, con los equipos de armas disparándose unos a otros. Finalmente, sus yardarms se bloquearon y hubo una pelea cuerpo a cuerpo. En los aparejos franceses, los marines arrojaron granadas y dispararon mosquetes a los Victoria cubiertas. A la 1.15, Nelson, conspicuo con su uniforme de gala y adornos, estaba en cubierta con el Capitán Hardy cuando una bala de mosquete le atravesó el hombro y se alojó en su columna vertebral. Lo llevaron al cirujano con la cara cubierta con un pañuelo.

Nelson no esperaba sobrevivir a la batalla. De regreso en Inglaterra, se había despedido de varios amigos, le había dicho al menos a un colega que no lo volvería a ver y había hecho arreglos para el futuro cuidado de su amante, Lady Hamilton, y su hija. El héroe de Trafalgar murió a las 4.30 de la tarde, susurrando "Gracias a Dios he cumplido con mi deber". De hecho, su flota había abrumado al enemigo y había obtenido una victoria decisiva sin perder barcos.

Después de la batalla, el cuerpo de Nelson fue devuelto a Inglaterra a bordo Victoria en un barril de brandy. El 9 de enero de 1806 fue enterrado en la Catedral de San Pablo en presencia del Príncipe de Gales. Lamentablemente, la nación ignoró sus deseos con respecto al cuidado de Lady Hamilton y Horatia, y sus dos dependientes se hundieron en la pobreza.

Legado

La batalla de Trafalgar marcó efectivamente el final de las ambiciones de Napoleón en Europa, aunque continuó durante otros 10 años. Con su armada atrapada en el puerto y sus líneas de suministro comprometidas, su ejército no tenía ninguna posibilidad real de lograr las victorias que ansiaba. Con la Royal Navy gobernando las olas, Gran Bretaña pudo continuar su propia expansión de su imperio con relativamente pocos obstáculos y el poder de Gran Bretaña llegó a asociarse con su armada.

En Gran Bretaña, la victoria de Nelson anunció un nuevo espíritu de confianza y orgullo. Su señal, "Inglaterra espera" se convirtió en una frase patriótica muy conocida y sigue utilizándose como un grito de guerra en los eventos deportivos de hoy.

Lugares para visitar

Victoria del HMS es el barco comisionado más antiguo de la Royal Navy y sigue siendo el buque insignia del First Sea Lord de la Royal Navy. Ella se conserva en dique seco en el Astillero histórico de Portsmouth & # 8211 hogar de la Museo Nacional de la Royal Navy. en Portsmouth. A bordo del barco de Nelson se puede visitar, entre otras cosas, la cubierta de cañones, el lugar donde cayó el Almirante y la cubierta de orlop donde murió. El Museo de la Marina Real también alberga el Galería Nelson, que incluye un centro de actividades para niños.

los Museo Marítimo Real en Greenwich es el hogar de Nelson, Marina, Nación, una exposición que narra la historia de cómo la Armada se convirtió en un elemento central de la identidad británica.

En el centro de Londres, puede encontrar La columna de Nelson, un monumento popular terminado en 1843. La alta columna, en la parte superior de la cual hay una estatua del almirante Lord Nelson, se encuentra en el centro de Plaza de Trafalgar, llamado, por supuesto, después de la batalla.

Trafalgar en cine y televisión

Producida con motivo del 200 aniversario de la batalla de Trafalgar, la BBC Trafalgar de Nelson está disponible en DVD.

El excelente documental dramatizado de Channel 4, The Untold Battle of Trafalgar (2010) se puede ver en CosmoLearning (http://www.cosmolearning.com/documentaries/bloody-foreigners-the-untold-battle-of-trafalgar-1493/)

Una vida romántica de Nelson y su amante, Emma Hamilton, fue filmada en 1941 protagonizada por los recién casados ​​Laurence Olivier y Vivien Leigh de la vida real. Esa mujer de Hamilton está disponible en DVD.

Más investigación

Los Archivos Nacionales El sitio web www.nationalarchives.gov.uk tiene una sección dedicada a la Batalla de Trafalgar. Existe una base de datos en la que se pueden realizar búsquedas con los nombres del personal de la Royal Navy que combatió en Trafalgar.

The Trafalgar Companion: la guía completa de la historia y las batallas navales más famosas n. ° 8217 y la vida del almirante Lord Nelson (2005) de Mark Adkin es un relato definitivo y de gran prestigio de la batalla y la carrera de Nelson.

La batalla de Trafalgar aparece en varias novelas. Bernard Cornwell encontró un lugar a bordo de un barco ficticio en la batalla por su popular héroe Richard Sharpe en Trafalgar de Sharpe (2009).

El héroe de Julian Stockwin, Tom Kydd, ocupa su lugar en Trafalgar en Victoria (2010).


- El plan -

Nelson decidió un nuevo plan peligroso. La idea era que los barcos ingleses navegaran directamente hacia las líneas enemigas e intentaran navegar entre los barcos enemigos mientras disparaban por ambos lados. Al hacer esto, rastrillarían las naves enemigas, con suerte con efectos devastadores. El plan era extremadamente peligroso, porque, a medida que los barcos ingleses se acercaban a la línea enemiga, los barcos franceses y españoles podrían usar su andanada para disparar contra los barcos que se acercaban. Los ingleses, por otro lado, no podrían devolver el fuego hasta que estuvieran al lado de los barcos enemigos.


Batalla de Trafalgar

Lugar de la batalla de Trafalgar: En el cabo de Trafalgar frente a la costa suroeste de España, al sur de Cádiz.

Combatientes en la batalla de Trafalgar: La Royal Navy británica contra las flotas de Francia y España.

Comandantes en la batalla de Trafalgar: El almirante vizconde Lord Nelson y el vicealmirante Collingwood contra el almirante Villeneuve de Francia y los almirantes d'Aliva y Cisternas de España.

Almirante Villeneuve comandante francés en la batalla de Trafalgar el 21 de octubre de 1805 durante las guerras napoleónicas

Tamaño de las flotas en la batalla de Trafalgar: 32 barcos británicos (25 barcos de línea, 4 fragatas y embarcaciones menores), 23 barcos franceses y 15 barcos españoles (33 barcos de línea, 7 fragatas y embarcaciones menores). 4.000 soldados, incluidos fusileros del Tirol, se colocaron en pequeños destacamentos a través de las flotas francesa y española.

Ganador de la batalla de Trafalgar: Rotundamente, la Royal Navy.

Barcos británicos en la batalla de Trafalgar (nombre del capitán y número de cañones):

El vicealmirante Cuthbert Collingwood, comandante del escuadrón de sotavento británico en la batalla de Trafalgar el 21 de octubre de 1805 durante las guerras napoleónicas: fotografía de Henry Howard

Almirante Lord Nelson & # 8217s División: HMS Victory (buque insignia del almirante Lord Nelson: Capitán Thomas Hardy, 104), Temeraire (Capitán Eliab Harvey, 98), Neptune (Capitán Thomas Fremantle, 98), Conquistador (Capitán Israel Pellew, 74), Leviatán (Capitán Henry Bayntun, 74), Ajax (teniente John Pilford, 74), Orion (Capitán Edward Codrington, 74), Agamenón (Capitán Sir Edward Bury, 64), Minotauro (Capitán Charles Mansfield, 74), Spartiate (Capitán Sir Francis Laforey, 74), Euryalus (Capitán Henry Blackwood, 36), Britannia (Buque insignia del Contralmirante Lord Northesk: Capitán Charles Bullen, 100), África (Capitán Henry Digby, 64), Náyade (Capitán Thomas Dundas, 38), Phoebe (Capitán Thomas Capel, 36 ), Entreprenante (Teniente Robert Young, 10), Sirius (Capitán William Prowse, 36) y Pickle (Teniente John La Penotière, 6).

Vicealmirante Collingwood & # 8217s Division: HMS Royal Sovereign (buque insignia del vicealmirante Cuthbert Collingwood: Capitán Edward Rotheram, 100), Belleisle (Capitán William Hargood, 74), Mars (Capitán George Duff, 74), Tonnant (Capitán Charles Tyler, 80), Bellerophon (Capitán John Cooke, 74), Coloso (Capitán James Morris, 74), Aquiles (Capitán Richard King, 74), Polifemo (Capitán Robert Redmill, 64), Venganza (Capitán Robert Moorsom, 74), Swiftsure (Capitán William Rutherford, 74), Defiance (Capitán Philip Durham, 74), Thunderer (Teniente John Stockham, 74), Príncipe de Gales (Capitán Richard Grindall, 98), Dreadnought (Capitán John Conn, 98) y Defensa (Capitán George Hope, 74).

Batalla de Trafalgar el 21 de octubre de 1805 durante las Guerras Napoleónicas: fotografía de Montague Dawson

Barcos franceses en la batalla de Trafalgar (nombre del capitán y número de cañones): Bucentaure (Buque insignia del Vicealmirante Villeneuve: Capitán Magendie, 80), Formidable (Buque insignia del Contralmirante Le Pelley: Capitán Letellier, 80), Scipion (Capitán Berrenger, 74), Intrépide (Capitán Infernet, 74), Cornélie (Capitán Martineng, 40), Duguay Truin (Capitán Touffet, 74), Mont Blanc (Capitán Lavillegris, 74), Heros (Comandante Poulain, 74), Hortense (Capitán Lamellerie, 40), Neptuno (Comodoro Maistral, 80), Redoutable (Capitán Lucas, 74), Indomptable (Capitán Hubert, 80), Fougueux (Capitán Baudoin, 74), Pluton (Capitán Cosmao-Kerjulien, 74), Aigle (Capitán Gourrège, 74), Swiftsure (Capitán L'Hospitalier, 74), Argonaute (Capitán Épron-Desjardins, 74), Berwick (Capitán de Camas, 74), Hermione (Capitán Mahé, 40), Thémis (Capitán Jugan, 40), Achille (Capitán Deniéport, 74) Rhin (Capitán Chesneau, 40), Furet (Teniente Dumay, 18) y Argus (Teniente Taillard, 16).

HMS Victory en el mar: Batalla de Trafalgar el 21 de octubre de 1805 durante las Guerras Napoleónicas: fotografía de Monamy Swaine

Barcos españoles en la batalla de Trafalgar (nombre del capitán y número de armas): Santa Anna (Buque insignia del Vicealmirante de Alava: Capitán de Gardoqui, 112), Santissima Trinidad (Buque insignia del Contralmirante de Cisneros: Capitán de Uriarte, 136), Neptuno (Capitán Flores, 80), Rayo (Capitán MacDonnell, 100), San Agustín (Capitán Cagigal, 74), San Francisco d'Assisi (Capitán Flores, 74), San Leandro (Capitán Quevedo, 64), San Justo (Capitán Gaston, 74), Monarca (Capitán Argumosa, 74), San Ildefenso ( Capitán Vargas, 74), Algeciras (Buque insignia del Contralmirante Magon: Comandante Tourneur, 74), Bahama (Comodoro Galiano, 74), Montanes (Capitán Bustamente, 74), San Juan Nepomucano (Comodoro Elorza, 74), Argonauta (Capitán Pareja , 80) y Príncipe de Asturias (Buque insignia del almirante Gravina: Commodore Hore, 112).

HMS Britannia entrando en el puerto de Portsmouth: Batalla de Trafalgar el 21 de octubre de 1805 durante las Guerras Napoleónicas: imagen de Robert Strickland Thomas

Barcos y armamento en la batalla de Trafalgar: Los buques de guerra de los siglos XVIII y XIX llevaban su armamento principal en baterías de costado a lo largo de los costados. Los barcos se clasificaron según el número de cañones que llevaban o el número de cubiertas que llevaban baterías.

En la Batalla de Trafalgar, la fuerza principal de Nelson estaba compuesta por 8 acorazados de tres pisos que llevaban más de 90 cañones cada uno. El enorme barco español Santissima Trinidad llevaba 120 cañones y el Santa Anna 112 cañones.

Pistola en un barco de la Royal Navy en acción: Batalla de Trafalgar el 21 de octubre de 1805 durante las Guerras Napoleónicas

El tamaño del cañón en la línea de los barcos de batalla era de hasta 24 libras, disparando bolas de hierro pesadas o perdigones de cadena y eslabones diseñados para destruir aparejos. Trafalgar fue una acción de flota cerrada. Los barcos maniobraron hacia el enemigo y lanzaron andanadas a una distancia de unos pocos metros. Para aprovechar al máximo la distancia corta, los cañones eran de "doble disparo" con un tiro de uva encima de la pelota. Se dice que las tripulaciones de algunos barcos franceses no pudieron hacer frente a esta terrible experiencia, cerrando sus puertos de armas e intentando escapar del fuego.

El Royal Sovereign de Collingwood disparó su primera andanada en la Batalla de Trafalgar contra la popa del barco español Santa Anna causándole daños masivos.

Capitán de la Royal Navy: Batalla de Trafalgar el 21 de octubre de 1805 durante las Guerras Napoleónicas

La descarga de armas a quemarropa fácilmente prende fuego a un buque contrario. Los incendios fueron difíciles de controlar en la batalla y varios barcos fueron destruidos de esta manera, en particular el barco francés Achille.

Los barcos llevaban una variedad de armas más pequeñas en la cubierta superior y en el aparejo, desde pistolas giratorias que disparaban perdigones o cartuchos (bolsas de balas de mosquete) hasta mosquetes y pistolas de mano, cada tripulación buscaba aniquilar a los oficiales y marineros enemigos en cubierta.

Royal Marine: Batalla de Trafalgar el 21 de octubre de 1805 durante las Guerras Napoleónicas

Los capitanes británicos esperaban que sus barcos despejaran para la acción en 10 minutos. Se desmantelaron las paredes de la cabina, las tripulaciones de los cañones formaron el artillero y sus compañeros abrieron el cargador y distribuyeron municiones a las cubiertas de los cañones se mojaron y se rociaron con arena el cirujano colocó sus implementos en la cabina los marines se reunieron para tomar puestos en las cubiertas o en el aparejo. El acto final de preparación fue que se abrieran los puertos de los cañones y los cañones se agotaran, las ruedas del camión retumbaban a través del barco.

La descarga de armas a quemarropa fácilmente prende fuego a un buque contrario. Los incendios fueron difíciles de controlar en la batalla y varios barcos fueron destruidos de esta manera, en particular el barco francés Achille.

Muerte de Nelson en la batalla de Trafalgar el 21 de octubre de 1805 durante las Guerras Napoleónicas: fotografía de Henri Dupray

El objetivo en la batalla era bloquear los barcos y capturar al enemigo abordando. En Trafalgar se llevaron a cabo salvajes combates cuerpo a cuerpo en varios barcos. La tripulación del Redoutable francés, haciendo honor al nombre de su barco, abordó el Victory pero fue aniquilada en la brutal lucha en la cubierta superior del Victory.

Tripulación del barco francés Redoutable que aborda la Victoria durante la Batalla de Trafalgar el 21 de octubre de 1805 durante las Guerras Napoleónicas: fotografía de E.S. Hodgson

Las heridas en los combates navales del siglo XVIII fueron terribles. Las balas de cañón arrancaron las extremidades o, al golpear las cubiertas de madera y los baluartes, arrojaron fragmentos de astillas a través del barco y provocaron heridas horribles. La caída de mástiles y aparejos causó lesiones por aplastamiento. Los marineros apostados en el aire cayeron al mar debido a que los mástiles y aparejos se derrumbaron y se ahogaron. Se produjeron grandes pérdidas cuando un barco finalmente sucumbió.

Miembro inesperado de una tripulación francesa rescatada en la batalla de Trafalgar el 21 de octubre de 1805 durante las guerras napoleónicas

Las tripulaciones de los barcos de todas las naciones fueron duras. Los británicos, con un servicio de bloqueo continuo contra los franceses y españoles, estaban bien entrenados. Las tripulaciones de los cañones británicos podían disparar tres andanadas o más por cada dos disparados por los franceses y los españoles.

Los oficiales británicos tenían mucha experiencia y estaban mordidos. Un joven oficial que se unió a la Royal Navy en 1789, cuando comenzaron las guerras francesas, habría servido durante 16 años de guerra en el momento de la batalla de Trafalgar, gran parte de ella continuamente en el mar.

Vista desde el HMS Victory & # 8217s Mizzen Starboard Shrouds en la batalla de Trafalgar el 21 de octubre de 1805 durante las Guerras Napoleónicas: fotografía de Joseph Mallord William Turner

Los capitanes británicos eran responsables de reclutar a la tripulación de su barco. Los hombres fueron llevados a dondequiera que pudieran encontrarlos, en gran parte por medio de la banda de prensa. Todas las nacionalidades servidas en barcos británicos, incluidos franceses y españoles. La lealtad a la tripulación radica principalmente en su barco. Una vez que el fragor de la batalla se calmó, hubo poca animosidad contra el enemigo. Las tripulaciones británicas hicieron grandes esfuerzos para rescatar a los marineros de los barcos franceses y españoles que se hundían al final de la batalla.

HMS Victory flanqueado por Euryalus y Temeraire en dirección a la línea francesa y española en la batalla de Trafalgar el 21 de octubre de 1805 durante las Guerras Napoleónicas: imagen de Thomas Whitcombe

La vida en un buque de guerra, particularmente en los grandes barcos de línea, estaba abarrotada y era dura. La disciplina se aplicaba con extrema violencia, las pequeñas infracciones se castigaban con azotes públicos. La comida, lejos de ser buena, se deterioró a medida que los barcos pasaban tiempo en el mar. El agua potable escaseaba constantemente y por lo general era salobre. La escasez de frutas cítricas y verduras frescas hizo que el escorbuto apareciera fácil y rápidamente. El gran peso de las armas y el equipo y la necesidad de trepar por los aparejos en condiciones climáticas adversas con frecuencia causaban lesiones graves.

Sobre todo, una vida dedicada a cumplir con el deber de bloqueo era extremadamente monótona. La perspectiva de una batalla decisiva contra los franceses y españoles puso a la flota británica en un estado de gran excitación.

Mapa de la batalla de Trafalgar el 21 de octubre de 1805 durante las guerras napoleónicas: mapa de John Fawkes

Relato de la batalla de Trafalgar:
En julio de 1805, el emperador francés Napoleón Bonaparte abandonó en secreto Milán y se apresuró a llegar a Boulogne en Francia, donde su Grande Armée esperaba en el campamento para cruzar el Canal de la Mancha e invadir Inglaterra.

Buque francés Redoutable desmantelado y hundido en la batalla de Trafalgar el 21 de octubre de 1805 durante las Guerras Napoleónicas: fotografía de Auguste Mayer

Napoleón solo necesitaba al almirante Villeneuve para traer la flota conjunta francesa y española desde el suroeste de España al Canal, para que tuviera lugar la invasión de Inglaterra.

El Primer Lord del Mar en Londres nombró al Almirante Lord Nelson Comandante en Jefe de la Flota Británica, reuniéndose para atacar a los barcos franceses y españoles.

Nelson en la cubierta del HMS Victory en la batalla de Trafalgar el 21 de octubre de 1805 durante las Guerras Napoleónicas: imagen de William Heysham Overend

El almirante Nelson seleccionó el barco Victory de Su Majestad como su buque insignia y navegó hacia el sur hacia Gibraltar. Cuando los barcos británicos destinados a su flota estaban listos, navegaron hacia el sur para unirse a Nelson.

En octubre de 1805, el almirante francés Villeneuve, comandante de la flota conjunta franco-española, todavía estaba en el puerto de Cádiz. Villeneuve recibió una dura reprimenda de Napoleón, acusándolo de cobardía, y Villeneuve se armó de valor para abandonar el puerto y dirigirse al Canal.

Batalla de Trafalgar el 21 de octubre de 1805 durante las Guerras Napoleónicas: fotografía de William Clarkson Stanfield

Villeneuve se sintió alentado en su determinación de navegar hacia el norte, por la creencia de que no había una flota británica fuerte cerca y que Nelson todavía estaba en Inglaterra. Dejando fragatas de piquete para vigilar el puerto de Cádiz, Nelson mantuvo su flota principal bien mar adentro.

Muerte del Almirante español Gravina a bordo del Príncipe de Asturias en la Batalla de Trafalgar el 21 de octubre de 1805 durante las Guerras Napoleónicas

El 19 de octubre de 1805 a las 9 de la mañana, el HMS Mars transmitió la señal recibida de las fragatas británicas de que la Flota franco-española salía de Cádiz.

Al amanecer del 21 de octubre de 1805, con un ligero viento del oeste, Nelson hizo una señal a su flota para que comenzara el ataque.

Los capitanes británicos comprendieron perfectamente lo que se les pedía. Nelson había explicado sus tácticas repetidamente durante las semanas anteriores, hasta que el capitán de cada barco conocía su papel.

A las 6.40 am del 21 de octubre de 1805, la flota británica se puso en cuartel y los barcos se despejaron para la acción: se arrojaron fuegos para cocinar por la borda, se almacenaron los baluartes móviles, se lijaron las cubiertas y se llevaron municiones a cada cañón. Las tripulaciones de los cañones tomaron sus posiciones. Los Royal Marines se alinearon en las cubiertas y los aparejos.

Las flotas francesa y española navegaban en línea por delante en una formación en forma de arco. La Flota Británica atacó en dos escuadrones en línea delante del Escuadrón de Barlovento, liderado por Nelson en Victoria, y el de Sotavento (escuadrón del sur o derecho), encabezado por Collingwood en Royal Sovereign, los barcos de la Flota se dividieron entre los dos escuadrones.

Batalla de Trafalgar el 21 de octubre de 1805 durante las Guerras Napoleónicas: fotografía de John Thomas Serres

Nelson pretendía cortar la flota franco-española en un punto un tercio a lo largo de la línea, con Collingwood atacando la sección trasera. Con el viento flojo, la furgoneta de la Flota Franco-Española no podría volver atrás y participar en la batalla, hasta que fuera demasiado tarde para ayudar a sus camaradas, dejando la sección de la Flota Franco-Española bajo ataque muy superada en número.

Nelson parece haber confiado plenamente en el éxito. Le dijo a su capitán de bandera, Hardy, que esperaba tomar veinte de los barcos enemigos. También estaba convencido de su inminente muerte en la batalla. Nelson le dijo a su amigo Blackwood, el capitán del Euryalus, cuando subió a bordo del Victory antes de la batalla: "Dios te bendiga, Blackwood. Nunca te volveré a ver.Nelson vestía uniforme de gala con sus condecoraciones, una figura conspicua en la cubierta del Victory.

HMS Bellerophon (barco en el centro) en el momento de la muerte del Capitán Cook en la Batalla de Trafalgar el 21 de octubre de 1805 durante las Guerras Napoleónicas

En su larga y agitada carrera naval, Nelson había perdido su brazo derecho y su ojo derecho. Quizás, como Wolfe en Quebec, Nelson prefirió morir en el momento de la victoria suprema, en lugar de vivir en un estado discapacitado.

Los dos escuadrones británicos, liderados por los buques insignia, navegaron hacia la línea franco-española, el Royal Sovereign de Collingwood significativamente por delante de Victory. Ansioso de que el almirante no se exponga excesivamente al fuego enemigo, el capitán del Temerario intentó adelantar a Victory, pero Nelson le ordenó que se alineara.

Batalla de Trafalgar el 21 de octubre de 1805 durante las Guerras Napoleónicas: fotografía de William Lionel Wyllie

La primera andanada fue disparada por el barco francés Fougueux contra Royal Sovereign, cuando Collingwood atravesó la línea franco-española. Royal Sovereign mantuvo su fuego hasta que pasó por la popa del buque insignia español, Santa Anna. Royal Sovereign atacó a Santa Anna con fuego de doble disparo, una andanada que se dice que ha inutilizado a 400 de su tripulación y 14 cañones.

Royal Sovereign giró sobre la viga de Santa Anna y los dos barcos intercambiaron andanadas. Los barcos que seguían la línea franco-española se unieron, atacando Collingwood Fougueux, San Leandro, San Justo e Indomptable, hasta que el resto del Escuadrón de Sotavento los ahuyentó. Royal Sovereign obligó a Santa Anna a rendirse, cuando ambos barcos eran poco más que naufragios.

Batalla de Trafalgar el 21 de octubre de 1805 durante las Guerras Napoleónicas: fotografía de William Clarkson Stanfield

La victoria llevó al Escuadrón de Barlovento hacia un punto en la línea entre Redoutable y Bucentaure. La flota franco-española en este punto estaba demasiado llena para que hubiera un camino, y la Victoria simplemente embistió al Redoutable, disparando una andanada contra ella y otras contra el buque insignia francés, Bucentaure, y el buque insignia español, Santissima Trinidad.El barco británico Temeraire flanqueaba a Redoutable en el lado opuesto y otro barco francés vinculado al Temeraire, todos disparando andanadas a quemarropa.

Los siguientes barcos del escuadrón de Nelson, a medida que se acercaban, se enfrentaron a los otros barcos en el centro de la línea franco-española. El escuadrón líder franco-español continuó su curso alejándose de la batalla, hasta que Villeneuve ordenó perentoriamente regresar.

HMS Victory en acción en la batalla de Trafalgar el 21 de octubre de 1805 durante las Guerras Napoleónicas: imagen de Joseph Mallord William Turner

Durante la pelea con Redoutable, los soldados y marineros del aparejo francés dispararon contra los hombres expuestos en las cubiertas del Victory. Un disparo de mosquete alcanzó a Nelson, tirándolo al suelo y rompiéndole la espalda. El almirante fue llevado abajo al camarote de los guardiamarinas, donde constantemente preguntaba por el progreso de la batalla. Finalmente, Hardy, el capitán de Victory, pudo decirle a Nelson, antes de morir, que la Flota había capturado quince de los barcos enemigos. Nelson sabía que había obtenido una victoria sustancial.

& # 8216Caída de Nelson & # 8217 en la Batalla de Trafalgar el 21 de octubre de 1805 durante las Guerras Napoleónicas: imagen de Denis Dighton

La batalla alcanzó su punto culminante una hora después de la lesión de Nelson. Neptune, Leviathan y Conqueror, mientras se acercaban, sometieron al Bucentaure Bucentaure de Villeneuve y se llevaron la rendición del almirante francés. Temerario, mientras luchaba con el Redoutable, disparó una andanada paralizante contra el Fougueux. Leviatán se enfrentó al San Augustino, derribó sus mástiles y la abordó.

En el Escuadrón de Sotavento, Belleisle fue destrozado por Achille y el Neptuno francés, hasta que fue relevado por el Swiftsure británico. Entonces Achille fue golpeada por andanadas, hasta que el fuego alcanzó su cargador y estalló.

Barcos en acción (Bucentaure y Temeraire) en la batalla de Trafalgar el 21 de octubre de 1805 durante las Guerras Napoleónicas: fotografía de Auguste Mayer

Todos los barcos franceses y españoles de esa parte de la línea fueron destruidos, capturados o huidos: de los 19 barcos franceses y españoles, 11 fueron capturados o quemados, mientras que 8 huyeron a sotavento. Muchos de estos barcos lucharon duro. Argonauta y Bahama perdieron 400 de sus tripulaciones cada uno. San Juan Nepomuceno perdió 350. Cuando estalló, Achille había perdido a todos sus oficiales, excepto a un guardiamarina. La resistencia del barco francés Redoutable estaba en consonancia con su nombre.

La furgoneta franco-española, comandada por el almirante Dumanoir, pasó la batalla disparando de costado indiscriminadamente contra camarada y enemigo, y regresó a Cádiz.

Toma del barco francés Duguay Trouin al final de la Batalla de Trafalgar el 21 de octubre de 1805 durante las Guerras Napoleónicas: fotografía de Charles Edward Dixon

Batalla de Trafalgar: Las bajas británicas fueron 1.587 hombres muertos y heridos. Las bajas francesas y españolas nunca se revelaron, pero se cree que fueron alrededor de 16.000 hombres muertos, heridos o capturados.

Destrucción del barco francés Achille al final de la Batalla de Trafalgar el 21 de octubre de 1805 durante las Guerras Napoleónicas: fotografía de Richard Brydges Beechey

Seguimiento de la batalla de Trafalgar: Después de la batalla, estalló una tormenta que destruyó muchos de los barcos dañados en la acción. De los capturados, solo cuatro sobrevivieron para ser llevados a Gibraltar.

Las consecuencias de la batalla fueron de gran alcance. El plan de Napoleón de invadir Gran Bretaña se vio frustrado. Rompió el campamento de Boulogne y marchó a Austria, donde obtuvo la gran victoria de Austerlitz contra los austriacos y rusos.

Los barcos franceses se dispersaron en la tormenta que siguió a la batalla de Trafalgar el 21 de octubre de 1805 durante las guerras napoleónicas.

George Perceval: Batalla de Trafalgar el 21 de octubre de 1805 durante las Guerras Napoleónicas

La victoria en la batalla de Trafalgar aseguró que el dominio de Gran Bretaña en el mar permaneciera en gran parte indiscutido durante el resto de los diez años de guerra contra Francia, y continuó en todo el mundo durante ciento veinte años más.

El almirante Villeneuve fue llevado prisionero a Inglaterra. Tras su liberación, Villeneuve viajó de regreso a Francia, pero murió violentamente en el viaje a París.

El cuerpo de Lord Nelson fue llevado a Inglaterra y el almirante se celebró en un funeral de estado. El cuerpo de Nelson está enterrado en la catedral de San Pablo en Londres.

George Perceval & # 8217s Naval General Service Medal 1847 con broche para la Batalla de Trafalgar el 21 de octubre de 1805 durante las Guerras Napoleónicas

Medallas para la batalla de Trafalgar:

La Medalla de Servicio General Naval 1848 se otorgó a todos los que sirvieron en la Royal Navy en acciones específicas durante el período de 1793 a 1840 y solicitaron la medalla. La medalla solo se entregó a los que tenían derecho a uno de los 231 cierres.

La batalla de Trafalgar fue un broche de oro para la medalla.

Uno de los galardonados con la Medalla de Servicio General Naval de 1848 fue George Perceval, quien dejó la Escuela Harrow para servir en la Royal Navy como mono de pólvora en el HMS Orion.

También se acuñaron medallas en privado para conmemorar la Batalla de Trafalgar.

El industrial de Birmingham Matthew Boulton hizo que se produjera y entregara una medalla de metal blanco a quienes sirvieron en la Batalla de Trafalgar en barcos británicos.

Nelson & # 8217s señal en la batalla de Trafalgar el 21 de octubre de 1805 durante las guerras napoleónicas

Anécdotas y tradiciones de la batalla de Trafalgar:

    Mientras la Flota Británica se acercaba a la línea franco-española, Nelson ordenó al Teniente Pascoe, el oficial de señales de Victory, que enviara la señal a la Flota "Nelson confía en que cada hombre cumplirá con su deber."El capitán Hardy y Pascoe sugirieron que esto se cambie a"Inglaterra espera que cada hombre cumpla con su deber". Nelson estuvo de acuerdo. Cuando la señal subió por la driza de Victory, la Flota estalló en vítores. Nelson siguió esto con su señal de batalla estándar "Enfrentarse al enemigo más de cerca ".

Emma, ​​Lady Hamilton pintada por George Romney

HMS Neptune (centro) se enfrenta a Santissima Trinidad (izquierda) en la batalla de Trafalgar el 21 de octubre de 1805 durante las Guerras Napoleónicas

Matthew Boulton & # 8217s Medal: Batalla de Trafalgar el 21 de octubre de 1805 durante las Guerras Napoleónicas

HMS Belleisle después de la batalla de Trafalgar el 21 de octubre de 1805 durante las Guerras Napoleónicas: imagen de William Lionel Wyllie

Referencias de la batalla de Trafalgar:

La Royal Navy, una historia de Sir W. Laird Clowes

Vida de Nelson de Robert Southey

Nelson & # 8217s muerte en HMS Victory en la batalla de Trafalgar el 21 de octubre de 1805 durante las Guerras Napoleónicas: imagen de Arthur William Devis

Batallas británicas en tierra y mar editado por Sir Evelyn Wood

Caricatura de la batalla de la batalla de Trafalgar el 21 de octubre de 1805 durante las guerras napoleónicas

La batalla anterior de las Guerras Napoleónicas es la Batalla de Copenhague.

La próxima batalla de las Guerras Napoleónicas es la Batalla de Maida.

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Trafalgar, ¿una victoria inútil? ¿Por qué el triunfo de Nelson no cambió el rumbo de Napoleón?

La derrota de Nelson de una flota franco-española en octubre de 1805 ha sido aclamada durante mucho tiempo como el mayor triunfo de la Royal Navy. Pero, pregunta Sam Willis, ¿esa afirmación resiste el escrutinio?

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Publicado: 11 de julio de 2019 a las 7:00 am

Cuando el vicealmirante británico Horatio Nelson rompió la línea de batalla francesa y española frente al cabo Trafalgar el 21 de octubre de 1805, desató una andanada completa desde las cuatro cubiertas de cañones del HMS. Victoria a través de la ventana de popa del buque insignia francés Bucentaura. Los marineros en su cubierta meteorológica también dispararon una carronada de 68 libras, el arma de corto alcance más destructiva del barco, en esa misma ventana, cargada con 500 balas de mosquete. La carnicería que siguió en ambas flotas fue tan espantosa que pocos optaron por escribir sobre ella en detalle, pero los fragmentos que han sobrevivido los 214 años transcurridos desde entonces son reveladores. En la cubierta de popa de Victoria, ocho infantes de marina murieron por un solo disparo de doble cabeza y en el Venganza un niño fue brutalmente asesinado. "Era un joven de no más de 12 o 13 años de edad ... Asesinado en el alcázar por un tiro de uva, su cuerpo enormemente mutilado, sus entrañas siendo empujadas y esparcidas contra el lado de babor".

Las cifras de armamento hablan por sí solas. Considere esto: la potencia de fuego total de ambos ejércitos en la batalla de Waterloo, que se libró 10 años después, ascendió a solo el 7,3 por ciento de la potencia de fuego en Trafalgar. El buque insignia de Nelson, el Victoria, que por sí solo llevaba más de 100 cañones, era solo uno de los 27 barcos de línea (barcos considerados lo suficientemente grandes como para estar en la línea de batalla) en la flota británica. Había 33 en la flota aliada francesa y española. La flota británica contaba con 2.148 cañones, la francesa y la española 2.632. Nelson Victoria Tenía 821 personas a bordo de la flota británica aproximadamente 17.000 y la francesa y española 30.000. Es por eso que Trafalgar se erige con razón como uno de los mayores enfrentamientos navales de la historia.

Vientos ligeros, fuerte oleaje

El curso de los acontecimientos es bien conocido. En mayo de 1805, el némesis de Gran Bretaña, Napoleón, fue coronado rey de Italia en Milán. Pronto, su amado nuevo reino se vio amenazado por la Tercera Coalición (formada por Gran Bretaña, Rusia y el Sacro Imperio Romano Germánico), por lo que el emperador francés ordenó a su flota que se dirigiera al Mediterráneo para ayudar en su defensa. Los británicos, sin embargo, habían llegado a tiempo para aislarlos, justo frente a la costa de Cádiz. Ahora, con vientos suaves y fuerte oleaje, la flota francesa y española esperaba pacientemente a sus atacantes, en formación creciente.

Nelson avanzó en dos líneas, en ángulo recto con su enemigo. A la cabeza de una, la división de barlovento, estaba el propio Nelson a la cabeza de la otra, la división de sotavento, estaba Cuthbert Collingwood, que se había unido a la marina a la edad de 11 años y ahora era un vicealmirante de 57 años.

El enfoque británico fue un proceso tortuosamente lento. Sabemos por los cuadernos de navegación de los barcos que hicieron ese viaje a 1,5 millas por hora, aproximadamente la mitad del ritmo de caminata promedio de un adulto.

La anticipación en ambas flotas habría sido espantosa tanto para los veteranos de batalla como para los novatos. En los barcos británicos, se ordenó a los marineros que se tumbaran cuando sus barcos se acercaron y los disparos cayeron del cielo como gigantescos granizos de hierro que arrojaban agua en géiseres en erupción. Sobre el Victoria solo, 30 hombres murieron y 20 resultaron heridos antes de disparar un solo tiro contra su enemigo.

Cuando Nelson y Collingwood rompieron la línea franco-española, cortaron el cuerpo de su enemigo en tres partes: una cabeza, un centro y una cola. Esto igualó las probabilidades para los británicos, que luego cayeron en el centro y la cola, aislándolos y abrumando.

Poco después de que Nelson se enfrentara al enemigo, el capitán francés de un barco mucho más pequeño, el de dos cubiertas y 74 cañones Redoutable, la trajo directamente junto al Victoria. los RedoutableLas cubiertas estaban llenas de soldados que se preparaban para abordar. Su aparejo estaba ocupado por tiradores, pájaros francotiradores encaramados en lo alto, sus cuerpos sostenidos entre el mástil y los aparejos de pie alquitranado, la parte superior del cuerpo dura como el hierro, las piernas sueltas para moverse con el balanceo del barco. Uno de estos hombres apuntó con su mosquete a Nelson, ese almirante diminuto, tuerto, medio ciego y canoso que había desatado el infierno en esta nación de tiradores franceses, en los barcos de sus amigos, en el Redoutable, su propia casa.

Nelson habría sido distintivo ya que vestía su uniforme con medallas de imitación en el pecho. El disparo no fue fácil, sin embargo, el mosquete no fue diseñado para disparar con precisión. Las balas de mosquete no eran perfectamente esféricas, no siempre salían del centro del cañón del mosquete. Nelson estaba a 16 metros de la base del mástil de mesana del barco francés en el que acechaba este francotirador en particular, y sabemos que estaba a 15 metros del mástil, dejando un tiro de casi 22 metros. Ambos barcos se balanceaban en el oleaje lleno de bultos y ambos estaban envueltos en humo que, en sus ráfagas más densas, habría dificultado ver sus manos frente a su cara.

Tal vez disparando a ciegas sobre el VictoriaEn el alcázar, tal vez con una breve ventana cuando se disipó una nube de humo, el tirador disparó y golpeó a Nelson en el hombro izquierdo. La bala de mosquete le rompió el hombro, le rompió algunas costillas, le reventó un pulmón, le rompió la espalda y le cortó la arteria bronquial. Nelson dijo más tarde que sintió que la pelota le rompía la columna y que sintió que la sangre arterial le llegaba a los pulmones. Sabía que era hombre muerto. Lo llevaron al cirujano con un pañuelo que le cubría el rostro para no desanimar a los hombres.

Muerte en las cubiertas de armas

La batalla prosiguió a medida que llegaban más barcos británicos a la línea enemiga con nuevas andanadas. El jefe de la flota francesa, separado de su cuerpo por el ataque británico, no se volvió para ayudar hasta que fue demasiado tarde. Los marineros británicos trabajaron sus cañones y repararon sus barcos sin descanso, tantos cadáveres llenaron las cubiertas de los cañones franceses y españoles que comenzaron a estorbar a los hombres que todavía intentaban hacer funcionar los barcos y operar los cañones.

Después de seis horas de lucha, los británicos se habían asegurado una victoria sin precedentes. Nelson se demoró durante tres horas, hasta que se enteró de la magnitud del triunfo. En esa etapa, se habían rendido 14 barcos franceses y españoles. Momentos antes de morir VictoriaEl cirujano William Beatty escuchó a Nelson murmurar: "Gracias a Dios he cumplido con mi deber". Para cuando los cañones se silenciaron, 22 barcos enemigos habían sido tomados como premio. Los británicos no perdieron ninguno. Murió un número desconocido de soldados y marineros franceses y españoles, pero una estimación aproximada es de 4.400 muertos. Eso superó las pérdidas británicas en un factor de diez a uno.

Que Gran Bretaña había vencido a sus enemigos en la batalla de Trafalgar está fuera de discusión. Sin embargo, lo que sigue siendo más complicado es lo que realmente significó la batalla en ese momento y lo que significa para nosotros ahora. Y si recoges sus bordes, aparecen todo tipo de narrativas y argumentos interesantes.

Considere primero la fecha. Cuando se aseguró la victoria frente al cabo de Trafalgar en octubre de 1805, fue aclamado como el mayor triunfo naval de Gran Bretaña. Aquí estaba la prueba de que Britannia realmente estaba destinada a 'Gobernar las olas', como todos habían aprendido de la canción patriótica que ya se conocía desde hacía más de medio siglo. Pero los británicos necesitaban tal prueba, porque habían invertido masivamente en su armada. La magnitud de la flota y los astilleros que la respaldaron en todo el mundo, y el dinero que le otorgó el parlamento para su mantenimiento, fueron testimonio de ello. Los números hablan por si mismos. En 1795, la Royal Navy constaba de 123 barcos de línea y 160 cruceros tripulados por 99.608 hombres. Un año después superó los 100.000 hombres por primera vez, y poco después de Trafalgar llegó a 122.860. Para mantener esa fuerza, el parlamento otorgó a la marina la enorme suma de £ 15,864,341. Para poner eso en perspectiva, las flotas más grandes eran más grandes que la mayoría de las ciudades del país.

Pero aquí está el problema: independientemente de esta inversión, e independientemente de la victoria que obtuvo en Trafalgar, pasaría otra década antes de que Gran Bretaña y sus aliados derroten a Napoleón; ese es un período de conflicto dos veces y media más largo que el Primer Mundo. Guerra. La "mayor victoria" no dio un golpe decisivo.

De hecho, a corto plazo, la guerra terrestre fue de mal en peor. Unas semanas después de Trafalgar, Napoleón ganó la mayor de todas sus victorias militares, en la batalla de Austerlitz, donde capturó a todo un ejército austríaco dirigido por el emperador del Sacro Imperio Romano Germánico Francisco II y el zar de Rusia, Alejandro I.También se apoderó de Viena, la primera vez que la ciudad había caído en su historia. Como resultado, el Sacro Imperio Romano, fundado por Carlomagno un milenio antes, dejó de existir.

El bloqueo imposible

¿Y la guerra en el mar? ¿Gran Bretaña "dominó las olas" después de Trafalgar? Realmente no. Toda la flota francesa de Brest no participó en absoluto en la batalla, y había otro escuadrón ileso en Rochefort. Una pequeña fuerza combinada francesa y española permaneció en Cádiz.

Es más, bloquear al enemigo era una tarea casi imposible. Aunque los británicos pueden haber sabido dónde estaban sus enemigos franceses y españoles en un momento dado, el clima por sí solo fue suficiente para asegurarse de que esos enemigos pudieran escapar de sus dedos. Que hicieron.

La tarea se hizo aún más difícil por la geografía de la costa occidental de Francia. La costa de Bretaña está plagada de niebla y sus aguas corren con feroces corrientes sobre rocas escondidas. El golfo de Vizcaya está plagado de formidables oleajes capaces de encabritarse y arrojar a los barcos más grandes como si fueran juguetes de baño. Mantener los barcos en el mar allí sin cesar era simplemente imposible, y el 13 de diciembre de 1805 los barcos británicos que estaban bloqueados por la batalla y sus hombres con las cicatrices de la batalla se dirigieron a casa y anclaron en Torbay.

Aprovechando la oportunidad, una poderosa flota francesa de 11 barcos de línea, cuatro fragatas, una corbeta y dos buques de despacho, divididos en dos escuadrones separados, partió de Brest y se dirigió al oeste y al sur, hacia colonias británicas vulnerables y rutas comerciales en ambos. el Caribe y las Indias Orientales.

Igual de preocupante fue la decisión de Napoleón de embarcarse en un enorme programa de construcción naval centrado en Amberes. Con una abundancia de puertos naturales, la costa holandesa estaba excelentemente ubicada para amenazar las bases y puertos navales en la costa este de Inglaterra y Escocia, y para amenazar a la propia Londres. Napoleón dragó el estuario del Escalda y construyó muelles en Amberes, a un costo de 66 millones de francos. En 1809, se habían construido 10 nuevos barcos de 74 cañones en Amberes y cuatro más estaban en construcción. Se estaban construyendo otros seis en Flushing. En este sentido, el impacto de la batalla de Trafalgar se vuelve bastante incierto.

De hecho, si está buscando la acción británica que infligió el mayor daño a la armada de Napoleón, es posible que tenga que mirar más allá no solo de Trafalgar, sino también de las batallas de la flota, y considerar otros tipos de operaciones navales. Estos incluyeron bloqueos, operaciones de crucero y anfibias y, lo más interesante de todo, incautaciones de flotas. En Toulon en 1793, por ejemplo, los británicos infligieron el peor desastre a la marina francesa de todo el período cuando se apoderaron de su flota mediterránea y su astillero. En esta única acción, 22 barcos de línea, ocho fragatas, numerosas embarcaciones más pequeñas y todo el arsenal de Toulon y las tiendas de construcción naval cayeron en manos británicas sin que se disparara un solo tiro.

Cuatro años más tarde, la Royal Navy derrotó a los holandeses en la batalla de Camperdown en el Mar del Norte.Pero la marina holandesa sufrió mucho más en la bahía de Saldanha (en la actual Sudáfrica) en 1796 cuando perdió una flota completa de nueve barcos de línea sin que se disparara un solo tiro, y en el Texel en 1799, cuando se rindieron. ocho barcos de línea, cuatro fragatas y un bergantín.

Lo mismo ocurrió con los daneses: fueron derrotados en la batalla de la flota por los británicos en Copenhague en 1801. Sin embargo, mucho más dañinas fueron las secuelas del bombardeo de Copenhague en 1807, cuando 18 barcos de línea, 11 fragatas, dos barcos más pequeños Se capturaron dos balandras, siete bergantines, dos bergantines, una goleta y 26 cañoneras, y se destruyeron cinco barcos de línea y dos fragatas.

Mientras que las incautaciones de la flota infligieron un daño considerable al enemigo sin derramar sangre, la batalla de la flota siempre afectó negativamente a ambos lados, independientemente de quién ganó. Aunque sufrieron muchas menos bajas que los franceses y españoles en Trafalgar, los británicos aún perdieron entre 1.500 y 1.700 marineros muertos o heridos; ninguna armada en ese momento podía simplemente absorber tales pérdidas y mantener la eficacia operativa. La tasa de bajas de oficiales británicos en particular fue inusualmente alta para las batallas navales de la época: de los 30 oficiales y capitanes de bandera británicos presentes, un tercio murió o resultó herido.

España castrada

No me malinterpretes, Trafalgar fue una victoria significativa: fortaleció considerablemente la mano de Gran Bretaña en las guerras napoleónicas. Quizás el mayor dividendo del triunfo de Nelson fue la eliminación de España como potencia naval. Antes de Trafalgar, las flotas española y francesa podían combinarse para superar en número a las británicas. A finales de 1808, los españoles se habían unido a los británicos y no lanzarían otro buque de guerra hasta 1853.

Todo esto combinado para colocar a Gran Bretaña en una posición formidable en el mar. Esto fue suficiente para disuadir a Napoleón de intentar repetir sus ambiciosas invasiones transoceánicas de Egipto (1798) y La Española (1802). Solo Gran Bretaña tenía ahora la capacidad de lanzar importantes campañas militares en el extranjero, lo que hizo, con resultados mixtos, en Walcheren en 1809 (un desastre), y la Guerra Peninsular de larga duración, que finalmente condujo a la derrota de Napoleón en Waterloo.

El poder marítimo británico era ahora lo suficientemente fuerte como para defender y expandir el imperio marítimo, protegiendo así la prosperidad económica de Gran Bretaña. Esa prosperidad podría, a su vez, financiar a más hombres y barcos y ayudar a Gran Bretaña a subsidiar las campañas de sus aliados contra Napoleón en el continente.

Pero, por todo esto, el dominio naval británico no fue la razón por la que Trafalgar se hizo famoso. No, los acontecimientos de octubre de 1805 se celebraron tanto por la magnitud de la batalla como por el hecho de que todo estaba envuelto en la historia de la muerte del mayor héroe naval de Gran Bretaña. El funeral de Nelson fue un espectáculo nacional, solo comparable al de la princesa Diana en 1997. Y el hombre que más contribuyó a eso fue el impresionante y astuto Collingwood. Su despacho escrito al Almirantazgo después de la batalla, una carta que sabía que sería publicada y leída por cientos de miles de personas en su vida y más allá, es una obra maestra de caligrafía. También revela una aguda conciencia de dónde debe caer la opinión pública.

Collingwood no comenzó con un relato dramático de la batalla, ni siquiera uno seco que tratara solo en números. En cambio, comenzó con una línea lírica que llamó la atención de todos en ese momento, y lo ha hecho desde entonces. Collingwood había sobrevivido y ganado la batalla naval más grande de la época y, sin embargo, su titular era este: "La siempre lamentable muerte del vicealmirante Lord Nelson, quien en el último conflicto con el enemigo, cayó en la hora de la victoria ..."

Para Collingwood y sus contemporáneos, la identidad de Trafalgar era incierta, ya que era tanto una victoria como una pérdida. Los historiadores harían bien en recordar esto y abrazar el enigmático legado de la fascinante batalla.

El nuevo libro de Sam Willis, La batalla de Trafalgar: un libro experto en mariquitas, fue publicado por Penguin en junio. Actualmente realiza su programa en vivo, "Historias de lo inesperado", en todo el Reino Unido, y aparecerá en nuestros dos fines de semana de historia: historyextra.com/events.

Línea de tiempo: La batalla de Gran Bretaña por los océanos

La lucha por la supremacía naval en las guerras napoleónicas

Agosto 1799

Una flota perteneciente a los holandeses, aliado de Francia, se rinde a los británicos en Texel, en la costa del Mar del Norte de los Países Bajos

Noviembre 1799

Tras un golpe de estado incruento, el general de Córcega de 30 años Napoleón Bonaparte toma el poder en Francia

La Royal Navy derrota a una flota danesa en la batalla de Copenhague, en lo que es uno de los ataques más peligrosos jamás realizados en el mar

El ejército de invasión de Napoleón, la Armée d’Angleterre, se establece en Boulogne y se construye una flota de barcos de invasión

Diciembre 1804

España declara la guerra a Gran Bretaña. Cuando se combinan, las flotas española y francesa ahora superan en número a la Royal Navy.

Octubre 1805

La Royal Navy derrota a una flota francesa y española en Trafalgar. Gran Bretaña lamenta la muerte en la batalla de Horatio Nelson

La Royal Navy derrota a una flota francesa en la batalla de San Domingo En el Caribe

La flota danesa se rinde tras la Gran Bretaña bombardeo naval de Copenhague

España cambia de bando y se une a Gran Bretaña. Ahora es el turno de Francia de ser superada en número en el mar

Napoleón se rinde a la Royal Navy y es transportado al exilio en Santa Helena. Muere allí seis años después a la edad de 51 años.


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