Nuevo

Ruta de la Seda

Ruta de la Seda


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

La Ruta de la Seda era una red de rutas comerciales que conectaban a China y el Lejano Oriente con Oriente Medio y Europa. Establecidas cuando la dinastía Han en China abrió oficialmente el comercio con Occidente en 130 a. C., las rutas de la Ruta de la Seda se mantuvieron en uso hasta 1453 d. C., cuando el Imperio Otomano boicoteó el comercio con China y las cerró. Aunque han pasado casi 600 años desde que la Ruta de la Seda se utilizó para el comercio internacional, las rutas tuvieron un impacto duradero en el comercio, la cultura y la historia que resuena incluso hoy.

Camino real

La Ruta de la Seda puede haber abierto formalmente el comercio entre el Lejano Oriente y Europa durante la dinastía Han, que gobernó China desde 206 a. C. Hacia el año 220 d.C., el emperador Han Wu envió al enviado imperial Zhang Qian a ponerse en contacto con las culturas de Asia Central en el año 138 a.C., y sus informes de sus viajes transmitieron información valiosa sobre las personas y las tierras que se extendían hacia Occidente. Pero el transporte de bienes y servicios a lo largo de estas rutas se remonta aún más atrás.

El Camino Real, que conectaba Susa (en el actual Irán) a más de 1.600 millas al oeste de Sardis (cerca del mar Mediterráneo en la actual Turquía), fue establecido por el gobernante persa Darío I durante el Imperio aqueménida, unos 300 años antes de la apertura. de la Ruta de la Seda.

Los persas también expandieron el Camino Real para incluir rutas más pequeñas que conectaban Mesopotamia con el subcontinente indio y el norte de África a través de Egipto.

Alejandro el Grande, gobernante del antiguo reino griego de Macedonia, expandió su dominio a Persia a través del Camino Real. Partes de la vía pública finalmente se incorporaron a la Ruta de la Seda.

Historia de la Ruta de la Seda

Las rutas comerciales de este a oeste entre Grecia y China comenzaron a abrirse durante los siglos I y II a. C. El Imperio Romano y el Imperio Kushan (que gobernaba territorio en lo que hoy es el norte de la India) también se beneficiaron del comercio creado por la ruta a lo largo de la Ruta de la Seda.

Curiosamente, la palabra griega antigua para China es "Seres", que literalmente significa "la tierra de la seda".

Sin embargo, a pesar de este vínculo obvio con el nombre, el término "Ruta de la Seda" no se acuñó hasta 1877, cuando el geógrafo e historiador alemán Ferdinand von Richthofen lo utilizó por primera vez para describir las rutas comerciales.

Los historiadores ahora prefieren el término "Rutas de la Seda", que refleja con mayor precisión el hecho de que había más de una vía.

Ruta de la Seda a China

Las rutas de la Ruta de la Seda incluían una gran red de puestos comerciales, mercados y vías de comunicación estratégicamente ubicados, diseñados para agilizar el transporte, el intercambio, la distribución y el almacenamiento de mercancías.

Las rutas se extendían desde la metrópolis grecorromana de Antioquía a través del desierto sirio a través de Palmira hasta Ctesiphon (la capital de los partos) y Seleucia en el río Tigris, una ciudad mesopotámica en el actual Irak.

Desde Seleucia, las rutas pasaban hacia el este sobre las montañas de Zagros hasta las ciudades de Ecbatana (Irán) y Merv (Turkmenistán), desde donde atravesaban rutas adicionales hasta el actual Afganistán y hacia el este hasta Mongolia y China.

Las rutas de la Ruta de la Seda también conducían a puertos en el Golfo Pérsico, donde luego se transportaban mercancías por los ríos Tigris y Éufrates.

Las rutas desde estas ciudades también conectaban con puertos a lo largo del mar Mediterráneo, desde los cuales se enviaban mercancías a ciudades de todo el Imperio Romano y hacia Europa.

Cinturón económico de la ruta de la seda

Aunque el nombre "Ruta de la Seda" deriva de la popularidad de la seda china entre los comerciantes del Imperio Romano y en otras partes de Europa, el material no fue la única exportación importante de Oriente a Occidente.

El comercio a lo largo del llamado cinturón económico de la Ruta de la Seda incluía frutas y verduras, ganado, cereales, cuero y pieles, herramientas, objetos religiosos, obras de arte, piedras preciosas y metales y, quizás más importante, idioma, cultura, creencias religiosas, filosofía y ciencia. .

Productos básicos como el papel y la pólvora, ambos inventados por los chinos durante la dinastía Han, tuvieron impactos obvios y duraderos en la cultura y la historia de Occidente. También se encontraban entre los artículos más comercializados entre Oriente y Occidente.

El papel se inventó en China durante el siglo III a.C., y su uso se extendió a través de la Ruta de la Seda, llegando primero a Samarcanda alrededor del año 700 d.C., antes de trasladarse a Europa a través de los puertos entonces islámicos de Sicilia y España.

Por supuesto, la llegada del papel a Europa propició un cambio industrial significativo, y la palabra escrita se convirtió por primera vez en una forma clave de comunicación de masas. El eventual desarrollo de la imprenta de Gutenberg permitió la producción masiva de libros y, más tarde, de periódicos, lo que permitió un intercambio más amplio de noticias e información.

Especias de la Ruta de la Seda

Además, las ricas especias de Oriente rápidamente se hicieron populares en Occidente y cambiaron la cocina en gran parte de Europa.

De manera similar, las técnicas para hacer vidrio migraron hacia el este a China desde el mundo islámico.

Los orígenes de la pólvora son menos conocidos, aunque hay referencias a los fuegos artificiales y las armas de fuego en China desde los años 600. Los historiadores creen que la pólvora se exportó a lo largo de las rutas de la Ruta de la Seda a Europa, donde se refinó aún más para su uso en cañones en Inglaterra, Francia y otros lugares en el siglo XIII.

Los estados-nación con acceso a ella tenían ventajas obvias en la guerra y, por lo tanto, la exportación de pólvora tuvo un impacto enorme en la historia política de Europa.

Exploración hacia el este

Las rutas de la Ruta de la Seda también abrieron vías de paso para los exploradores que buscaban comprender mejor la cultura y la geografía del Lejano Oriente.

El explorador veneciano Marco Polo usó la Ruta de la Seda para viajar desde Italia a China, que estaba entonces bajo el control del Imperio Mongol, adonde llegaron en 1275.

Cabe destacar que no viajaron en barco, sino en camello siguiendo rutas terrestres. Llegaron a Xanadu, el lujoso palacio de verano del emperador mongol Kublai Khan.

En total, el explorador pasó 24 años en Asia, trabajando en la corte de Kublai Khan, quizás como recaudador de impuestos.

Marco Polo regresó a Venecia, nuevamente a través de las rutas de la Ruta de la Seda, en 1295, justo cuando el Imperio de Mongolia estaba en declive. Sus viajes a través de la Ruta de la Seda se convirtieron en la base de su libro, "Los viajes de Marco Polo", que brindó a los europeos una mejor comprensión del comercio y la cultura asiáticos.

Fuentes

Ruta de la Seda: Enciclopedia de Historia Antigua. Ancient.eu.
Lista de gobernantes de la antigua Grecia. Metmuseum.org.
Comercio entre los romanos y los imperios de Asia. Metmuseum.org.
Acerca de la Ruta de la Seda: UNESCO. En.unesco.org.
El legado de la ruta de la seda. Universidad de Yale.
El regalo de China a Occidente. Universidad de Colombia.
El hito de Herodoto: las historias. Editado por Robert B. Strassler.
Camino real. GlobalSecurity.org.


La historia de la ruta de la seda en China

Las actuaciones al estilo de la Ruta de la Seda se pueden ver en el Show de la Dinastía Tang en Xi'an.

La ruta de la seda es la ruta comercial terrestre más larga e históricamente más importante del mundo. El comercio comenzó hace miles de años porque los comerciantes descubrieron que transportar productos era rentable y la seda era uno de los principales artículos comerciales.

A través del comercio y los viajes a lo largo de la carretera, las culturas de Eurasia se desarrollaron económica, tecnológica y culturalmente, y las religiones y las ideas se extendieron hacia el este y el oeste. Los imperios Han, Tang y Yuan prosperaron especialmente debido al comercio, pero durante otras épocas, el comercio se detuvo por varias razones.


La leyenda de Hsi-Ling-Shih

Según el mito chino, la sericultura y el tejido de telas de seda fueron inventados por Lady Hsi-Ling-Shih, la esposa del mítico Emperador Amarillo, que se dice que gobernó China alrededor del 3.000 a. C. A Hsi-Ling-Shi se le atribuye tanto la introducción de la sericultura como la invención del telar sobre el que se teje la seda. En los textos chinos, a veces se la conoce como La Diosa de la Seda.


Moda De Seda

La seda se popularizó rápidamente entre los chinos y pronto se convirtió en el material preferido para las prendas de vestir. En los inicios de su descubrimiento, la seda solo estaba permitida para los emperadores y aquellos de muy alto estatus social. 6

Sin embargo, el uso de fabric & # x2019s comenzó a aparecer lentamente en más áreas de la sociedad china:

`` Gradualmente, las diversas clases de la sociedad comenzaron a usar túnicas de seda, y la seda se generalizó. Además de ser utilizada para ropa y decoración, la seda fue rápidamente utilizada industrialmente por los chinos. Esto fue algo que sucedió en Occidente solo en los tiempos modernos. La seda, de hecho, se convirtió rápidamente en uno de los principales elementos de la economía china. La seda se utilizó para instrumentos musicales, líneas de pesca, cuerdas de arco, lazos de todo tipo, e incluso papel de trapo, el primer papel de lujo de word & aposs. Eventualmente, incluso la gente común pudo usar prendas de seda ''. 7

A medida que crecía la popularidad de la seda, también lo hacía su variedad de usos en la vida cotidiana. Los agricultores comenzaron a utilizar la seda como moneda para pagar sus impuestos y los funcionarios públicos recibían pagos en seda por realizar buenas acciones. El gobierno chino pudo mantener la producción de seda en un secreto muy bien guardado hasta el año 300 d.C. En este punto, los chinos comenzaron a comerciar con la seda con países extranjeros y esta es probablemente la razón principal por la que China perdió su monopolio sobre la producción de seda. 8


Ruta de la Seda

El nombre de la histórica red de rutas comerciales que conectaba Europa con el este de Asia, Ulbricht fundó Silk Road sobre la base de un principio modesto: hacer del mundo un lugar mejor. Según su perfil de LinkedIn, Ulbricht quería "utilizar la teoría económica como un medio para abolir el uso de la coerción y la agresión entre la humanidad".

Silk Road fue diseñado por Ulbricht como un mercado libre, un mercado cuya mera existencia estaría fuera del alcance del control gubernamental, socavando así la estructura misma del estado. La ideología de Ulbricht era que los usuarios de Silk Road tenían los medios para decidir por sí mismos qué sustancias querían introducir en sus cuerpos, sin tener que recurrir a tratos con peligrosas bandas de narcotraficantes ni a las autoridades gubernamentales. Al igual que en eBay, coincidiría con compradores y vendedores, permitiría a los usuarios calificarse entre sí y permitiría que los productos incluidos en la lista fueran entregados directamente a las puertas de los clientes por el servicio postal desprevenido.

Como operaba como un servicio oculto de Tor, los usuarios consideraban que las comunicaciones en Silk Road eran casi completamente anónimas. Además, las transacciones en Silk Road solo se podían realizar utilizando bitcoin, que, aunque no era del todo anónimo, ofrecía un nivel de anonimato mucho mayor que el que hubiera permitido cualquier otra forma de transacción de moneda o tarjeta de crédito.

Según la perspectiva de Ulbricht al configurar el sitio, las listas de Silk Road debían restringirse a productos que resultaran en "delitos sin víctimas". Sobre esa base, se prohibieron los listados relacionados con pornografía infantil, tarjetas de crédito robadas, asesinatos y armas de destrucción masiva. De hecho, una encuesta del sitio a principios de 2013 sugiere que hasta el 70% de los productos enumerados en el sitio web eran medicamentos. Sin embargo, a pesar de crear términos de servicio que eran más prohibitivos que otros mercados de la web oscura, Ulbricht no quiso o no pudo mantener los estándares que había establecido inicialmente y, de hecho, había relajado la política sobre la prohibición de la venta de armas basándose en una opinión que aumentaba Las regulaciones sobre armas de fuego dificultaban la compra de armas por parte de la gente, en contraste con sus valores libertarios. Además, a medida que el sitio evolucionó, comenzaron a aparecer más y más productos de "contrabando".

Para los usuarios de Silk Road, la principal ventaja que tenía sobre sus competidores era que era confiable. Los compradores y los proveedores pudieron calificarse entre sí en función de la calidad, la confiabilidad y el precio, entre otras cosas. Otra razón del éxito de Silk Road fue que Ulbricht fue, en su mayor parte, coherente y genuino en lo que respecta a sus puntos de vista sobre cómo quería que operara Silk Road, y sus interacciones en el foro de Silk Road parecen indicar que realmente se sentía como él. y los otros usuarios de Silk Road eran una comunidad. Los pedidos casi siempre se cumplían (a menos que en las raras ocasiones en que las autoridades interrumpieran una entrega, en cuyo caso los usuarios anónimos fingirían inocencia) y los usuarios podían confiar en que cualquier bitcoin guardado en Escrow era seguro. Se estima que en su vida útil relativamente corta, más de mil millones de dólares cambiaron de manos a través de Silk Road, lo que le dio a Ulbricht una fortuna personal de aproximadamente 28 millones de dólares en el momento de su arresto.

Aunque las autoridades estaban al tanto de la existencia de Silk Road a los pocos meses de su lanzamiento, pasaron más de dos años a partir de ese momento para que se revelara la identidad de Ulbricht. Dos senadores estadounidenses habían denunciado públicamente que el sitio le había pedido a la DEA que confiscara el nombre de dominio de Silk Road, pero fue un progreso lento, y las autoridades tuvieron que intentar infiltrarse en la red, rastrear proveedores y administradores (ninguno de los cuales se había acercado lo suficiente para Ulbricht para aprender su nombre real) y reconstruir minuciosamente las pequeñas piezas del rompecabezas con el que pudieron trabajar. Sin embargo, después de muchos años de trabajo diligente, el FBI finalmente alcanzó a Ulbricht.


El camino que cambió el mundo

En 220 d.C., la dinastía Han se derrumbó y China atravesó un período de agitación política. Durante los siglos siguientes, el monopolio de la seda que los Han habían cultivado con tanto cuidado se vino abajo y la producción de seda comenzó a surgir fuera de China. En el siglo VI, incluso los romanos se habían asegurado su propio suministro independiente después de que el emperador romano Justiniano introdujera con éxito gusanos de seda en su imperio.

Desde el momento en que salió de Chang'an, hasta su desembalaje en el aristocrático entorno de una villa romana aproximadamente un año después, un rollo de seda habría atravesado una deslumbrante variedad de culturas, idiomas y climas. A pesar de que la producción de seda se había extendido a las tierras occidentales, la Ruta de la Seda continuó siendo una conexión vibrante de culturas y comercio. No solo los productos viajaron a lo largo de la Ruta de la Seda, sino también las ideas: convulsiones en el pensamiento y la fe humanos que remodelaron el mundo. El budismo, el cristianismo y el islam viajarían por estos caminos y tocarían culturas a lo largo del camino, dando forma a las creencias y filosofías de las personas a lo largo del tiempo. En el siglo VII, después de que China recuperara el crecimiento y la prosperidad bajo la dinastía Tang, la ruta se vio impulsada por la renovada demanda china de artículos de lujo de Occidente, incluidas técnicas de fabricación de plata, sillas y cerámica. En parte para proteger este comercio, los Tang se embarcaron en una gran expansión hacia el oeste, incluso cuando los primeros misioneros cristianos se movían hacia el este a lo largo de la Ruta de la Seda. Al mismo tiempo, el Islam estaba aumentando en la Península Arábiga y, durante el siglo VIII, se extendió cada vez más hacia el este a lo largo de las rutas comerciales.


Ruta de la Seda - HISTORIA

(Seda sogdiana, siglo VIII)

La sericultura o producción de seda tiene una historia larga y colorida que la mayoría de la gente desconoce. Durante siglos, Occidente sabía muy poco sobre la seda y las personas que la fabricaban. Plinio, el historiador romano, escribió en su Historia natural en el 70 a. C. "La seda se obtenía quitando el plumón de las hojas con la ayuda de agua". Durante más de dos mil años, los chinos se guardaron el secreto de la seda para sí mismos. Fue el secreto más celosamente guardado de la historia.

ORIGEN DE LA SEDA - LEYENDA DE LADY HSI-LING-SHIH

La leyenda china da el título de Diosa de la Seda a Lady Hsi-Ling-Shih, esposa del mítico Emperador Amarillo, de quien se dice que gobernó China alrededor del 3000 a. C. Se le atribuye la introducción de la cría de gusanos de seda y la invención del telar. La mitad de un capullo de gusano de seda desenterrado en 1927 del suelo de loess a lo largo del río Amarillo en la provincia de Shanxi, en el norte de China, se ha fechado entre el 2600 y el 2300 a. C. Otro ejemplo es un grupo de cintas, hilos y fragmentos tejidos, fechado alrededor del 3000 a. C. y encontrado en Qianshanyang en la provincia de Zhejiang. Hallazgos arqueológicos más recientes: una pequeña copa de marfil tallada con un diseño de gusano de seda y que se cree que tiene entre 6000 y 7000 años, y herramientas de hilado, hilos de seda y fragmentos de tela de sitios a lo largo del bajo río Yangzi, revelan que los orígenes de la sericultura son uniformes. más temprano.

GUSANO DE SEDA Y LA FAMILIA

Hay muchas variedades autóctonas de polillas de seda silvestres que se encuentran en varios países diferentes. La clave para comprender el gran misterio y la magia de la seda, y el dominio de China en su producción y promoción, reside en una especie: la polilla ciega y no voladora, Bombyx mori. Pone 500 huevos o más en cuatro a seis días y muere poco después. Los huevos son como puntitos: cien de ellos pesan solo un gramo. De una onza de huevos salen unos 30.000 gusanos que comen una tonelada de hojas de morera y producen doce libras de seda cruda. Se cree que el antepasado salvaje original de esta especie cultivada es Bombyx mandarina Moore, una polilla de la seda que vive en la morera blanca y es única en China. El gusano de seda de esta polilla en particular produce un hilo cuyo filamento es más suave, más fino y más redondo que el de otras polillas de seda. Durante miles de años, durante los cuales los chinos practicaron la sericultura utilizando todos los diferentes tipos de polillas de seda que conocían, Bombyx mori evolucionó hasta convertirse en el productor de seda especializado; hoy es una polilla que ha perdido su poder para volar, solo capaz de aparearse y producir huevos para la próxima generación de productores de seda.

EL SECRETO DE LA SERICULTURA

La producción de seda es un proceso largo y exige una atención constante. Para producir seda de alta calidad, hay dos condiciones que deben cumplirse: evitar que la polilla eclosione y perfeccionar la dieta de la que deben alimentarse los gusanos de seda. Los chinos desarrollaron caminos secretos para ambos.

* Los huevos deben mantenerse a 65 grados F, aumentando gradualmente a 77 grados, momento en el que eclosionan. Después de que los huevos eclosionan, los gusanos bebés se alimentan día y noche cada media hora con hojas de morera frescas, recogidas a mano y picadas hasta que están muy gordas. También debe mantenerse una temperatura fija en todo momento. Miles de gusanos que se alimentan se guardan en bandejas que se apilan una encima de la otra. Una habitación llena de gusanos masticando suena como una fuerte lluvia cayendo sobre el techo. El gusano de seda recién nacido multiplica su peso 10,000 veces en un mes, cambiando de color y mudando su piel gris blanquecina varias veces.

* Los gusanos de seda se alimentan hasta que han almacenado suficiente energía para entrar en la etapa de capullo.Mientras crecen hay que protegerlos de ruidos fuertes, corrientes de aire, olores fuertes como los de pescado y carne e incluso el olor a sudor. Cuando llega el momento de construir sus capullos, los gusanos producen una sustancia gelatinosa en sus glándulas de seda, que se endurece cuando entra en contacto con el aire. Los gusanos de seda pasan tres o cuatro días girando un capullo a su alrededor hasta que parecen bolas blancas e hinchadas.

* Después de ocho o nueve días en un lugar cálido y seco, los capullos están listos para desenrollarse. Primero se cuecen al vapor o se cuecen al horno para matar los gusanos o pupas. Luego, los capullos se sumergen en agua caliente para aflojar los filamentos de tejido apretado. Estos filamentos se desenrollan en un carrete. ¡Cada capullo está formado por un filamento de entre 600 y 900 metros de largo! Entre cinco y ocho de estos filamentos superfinos se trenzan para formar un solo hilo.

* Finalmente, los hilos de seda se tejen en tela o se usan para bordar. La ropa hecha de seda no solo es hermosa y liviana, también es cálida en climas fríos y fresca en climas cálidos.

Fuentes literarias como The Book of History y The Book of Rites brindan más información sobre la sericultura. El bobinado de la seda y el hilado siempre se consideraron tareas domésticas para las mujeres, mientras que el tejido y el bordado se realizaban tanto en los talleres como en el hogar. En todas las provincias productoras de seda, las hijas, madres y abuelas de cada familia dedicaron gran parte del día durante seis meses al año a la alimentación, cuidado y supervisión de los gusanos de seda y al deshilachado, hilado, tejido, teñido y bordado de seda. En el siglo V a. C., al menos seis provincias chinas producían seda. Cada primavera, la propia emperatriz inauguraba la temporada de cultivo de seda, ya que la producción de seda era obra de mujeres en toda China. La técnica y el proceso de la sericultura fueron secretos guardados y controlados de cerca por las autoridades chinas. Cualquiera que revelara los secretos o pasara de contrabando los huevos o capullos de gusanos de seda fuera de China sería castigado con la muerte.

DESARROLLO DE LA SEDA EN CHINA

Cuando se descubrió por primera vez la seda, estaba reservada exclusivamente para el uso de la regla. Solo se le permitió al emperador, sus parientes cercanos y el más alto de sus dignatarios. Dentro del palacio, se cree que el emperador usó una túnica de seda blanca afuera, él, su esposa principal y el heredero al trono vestían de amarillo, el color de la tierra.

Gradualmente, las diversas clases de la sociedad comenzaron a usar túnicas de seda, y la seda adquirió un uso más generalizado. Además de ser utilizada para ropa y decoración, la seda fue rápidamente utilizada industrialmente por los chinos. Esto fue algo que sucedió en Occidente solo en los tiempos modernos. La seda, de hecho, se convirtió rápidamente en uno de los principales elementos de la economía china. La seda se utilizó para instrumentos musicales, líneas de pesca, cuerdas de arco, lazos de todo tipo e incluso papel de trapo, el primer papel de lujo del mundo. Eventualmente, incluso la gente común pudo usar prendas de seda.

Durante la dinastía Han, la seda dejó de ser un mero material industrial y se convirtió en un valor absoluto en sí misma. Los agricultores pagaban sus impuestos con cereales y seda. La seda comenzó a usarse para pagar a los funcionarios públicos y recompensar a los sujetos por servicios sobresalientes. Los valores se calcularon en longitudes de seda como se habían calculado en libras de oro. En poco tiempo se convertiría en una moneda utilizada en el comercio con países extranjeros. Este uso de la seda también continuó durante la dinastía Tang. Es posible que esta importancia añadida sea el resultado de un aumento importante en la producción. Encontró su camino tan a fondo en el idioma chino que 230 de los 5.000 caracteres más comunes del "alfabeto" mandarín tienen la seda como su "clave".

UN SECRETO PARA EL MUNDO

Sin embargo, a pesar de su secreto, los chinos estaban destinados a perder el monopolio de la producción de seda. La sericultura llegó a Corea alrededor del año 200 a. C., cuando llegaron allí oleadas de inmigrantes chinos. La seda llegó a Occidente a través de varios canales diferentes. Poco después del 300 d. C., la sericultura viajó hacia el oeste y se estableció el cultivo del gusano de seda en la India.

También se dice que en el 440 d.C., un príncipe de Khotan (actual Hetian), un reino en el borde del desierto de Taklamakan, cortejó y ganó a una princesa china. La princesa sacó de contrabando huevos de gusanos de seda escondiéndolos en su voluminoso postizo. Esto fue poco consuelo para la gente hambrienta de seda de Occidente, porque Khotan también guardó el secreto. ¿Por qué compartirlo con los occidentales y matar un buen mercado?

Luego, alrededor del 550 d.C., dos monjes nestorianos aparecieron en la corte del emperador bizantino Justiniano con huevos de gusanos de seda escondidos en sus varas de bambú huecas. Bajo su supervisión, los huevos se convirtieron en gusanos y los gusanos tejieron capullos. Bizancio estaba por fin en el negocio de la seda. La iglesia y el estado bizantinos crearon talleres imperiales, monopolizaron la producción y se guardaron el secreto. Esto permitió que se estableciera una industria de la seda en el Medio Oriente, socavando el mercado de la seda china de calidad ordinaria. Sin embargo, los textiles de seda de alta calidad, tejidos en China especialmente para el mercado de Oriente Medio, siguieron generando precios altos en Occidente y, por lo tanto, el comercio a lo largo de la Ruta de la Seda continuó como antes. En el siglo VI, los persas también habían dominado el arte del tejido de la seda, desarrollando sus propios patrones y técnicas ricos. Fue solo en el siglo XIII, la época de las segundas cruzadas, que Italia comenzó la producción de seda con la introducción de 2000 tejedores de seda calificados de Constantinopla. Finalmente, la producción de seda se generalizó en Europa.

La seda se convirtió en un bien preciado muy buscado por otros países en una época muy temprana, y se cree que el comercio de la seda se inició antes de que se abriera oficialmente la Ruta de la Seda en el siglo II a. C. Se ha descubierto una momia femenina egipcia con seda en el pueblo de Deir el Medina cerca de Tebas y el Valle de los Reyes, fechada en 1070 a. C., que es probablemente la evidencia más antigua del comercio de la seda. Durante el siglo II a. C., el emperador chino, los embajadores de Han Wu Di viajaron tan al oeste como Persia y Mesopotamia, llevando obsequios que incluían sedas. Una embajada Han llegó a Bagdad en el 97 d. C. y se han realizado importantes hallazgos de sedas Han a lo largo de la Ruta de la Seda. Uno de los hallazgos más dramáticos de sedas Tang a lo largo de la Ruta de la Seda fue realizado en 1907 por Aurel Stein. Alrededor de 1015, los monjes budistas, posiblemente alarmados por la amenaza de invasión de un pueblo tibetano, los Tanguts, sellaron más de diez mil manuscritos y pinturas de seda, estandartes de seda y textiles en una habitación en las Cuevas de los Mil Budas cerca de Dunhuang. , una estación en la Ruta de la Seda en el noroeste de Gansu.

Aproximadamente desde el siglo IV a. C., los griegos y los romanos empezaron a hablar de Seres, el Reino de la Seda. Algunos historiadores creen que los primeros romanos que vieron el fabuloso tejido fueron las legiones de Marco Licinio Craso, gobernador de Siria. En la fatídica batalla de Carrhae cerca del río Éufrates en el 53 a. C., los soldados estaban tan asustados por los brillantes estandartes de seda de las tropas partas que huyeron presas del pánico. En décadas, las sedas chinas se hicieron muy usadas por las familias ricas y nobles de Roma. El emperador romano Heliogábalo (218-222 d. C.) no vestía más que seda. Hacia el 380 d. C., Marcellinus Ammianus informó: "El uso de la seda, que una vez estuvo limitado a la nobleza, ahora se ha extendido a todas las clases sin distinción, incluso a las más bajas". El deseo por la seda siguió aumentando a lo largo de los siglos. El precio de la seda era muy alto en Roma. La mejor corteza china (un tipo particular de seda) costaba hasta 300 denarios (¡el salario de un soldado romano durante todo un año!). Muchas fuentes citan que la demanda de sedas importadas de los ciudadanos romanos era tan grande que perjudicaba la economía romana.

La seda incluso estaba empezando a tener un efecto civilizador sobre los bárbaros. En el 408 d. C., cuando Alarico, un gótico, asedió Roma, su precio por salvar la ciudad incluía 5000 libras de oro, 3000 libras de pimienta, 30.000 libras de plata y 4000 túnicas de seda.

SEDA HOY

La producción mundial de seda se ha duplicado aproximadamente durante los últimos 30 años a pesar de que las fibras sintéticas reemplazan a la seda para algunos usos. China y Japón durante este período han sido los dos principales productores, y juntos fabrican más del 50% de la producción mundial cada año. A fines de la década de 1970, China, el país que desarrolló la sericultura por primera vez hace miles de años, aumentó drásticamente su producción de seda y se ha convertido nuevamente en el principal productor mundial de seda.

Silk in Ancient Rome (Diccionario de Smith, 1875) Este es el artículo Serica en el Diccionario de Antigüedades Griegas y Romanas de William Smith.

La ley suntuaria romana para prohibir el uso de prendas de seda a los hombres (tac. Ann. Ii.33).


Ruta de la Seda - HISTORIA

Lamento que su navegador no sea compatible con video HTML5 en WebM con VP8 o MP4 con H.264.

“Me imagino que algún día podría tener una historia escrita sobre mi vida y sería bueno tener un relato detallado de ella”.—Home / frosty / documents / journal / 2012 / q1 / january / week1

El cartero solo llamó una vez. Curtis Green estaba en casa, saludando a la mañana con 64 onzas de Coca-Cola y mini donas en polvo. Con los dedos esmerilados de un blanco sintético, se sorprendió al escuchar a alguien en la puerta. Eran las 11 de la mañana y las visitas sorpresa eran poco frecuentes en su modesta casa en Spanish Fork, Utah, una aldea en el desierto a la sombra de las montañas Wasatch. Green se acercó, ajustándose la riñonera de camuflaje. A los 47 años su cuerpo ya le estaba fallando: tenía sobrepeso, cuatro discos herniados, una rodilla quemada e implantes dentales blancos relucientes. Para moverse, a veces tomaba prestado el bastón rosa de su esposa. Green se acercó a la puerta, sus dos chihuahuas, Max y Sammy, siguiéndolo atentamente.

Se asomó por la ventana delantera y vio al cartero que se alejaba apresuradamente. El tipo vestía una chaqueta del Servicio Postal de los Estados Unidos, pero con zapatillas y jeans. Extraño, Pensó Green. También fue extraña una camioneta que Green vio al otro lado de la calle, una que nunca había visto antes: blanca, sin logotipos ni ventanas traseras.

Green abrió la puerta. Era invierno, un día de nubes altas y sol bajo. Una neblina pálida lavó el pico Spanish Fork, de puntas blancas, que se elevaba sobre el valle. Green miró hacia abajo. En el porche había una caja Priority, del tamaño de una Biblia. Sus perritos lo vieron recoger el paquete misterioso. Era pesado, no tenía remitente y tenía matasellos de Maryland.

Green consideró el paquete y luego lo llevó a su cocina, donde lo abrió con unas tijeras, lanzando una columna de polvo blanco que cubrió su rostro y le adormeció la lengua. En ese momento, la puerta de entrada se abrió de golpe, derribada por un equipo SWAT que empuñaba un ariete. Rápidamente la casa fue inundada por policías con equipo antidisturbios y máscaras negras, con las armas listas. Allí estaba Green, cubierto de cocaína y flanqueado por dos chihuahuas. "¡En el piso!" gritó alguien. Green dejó caer el paquete donde estaba. Cuando trató de consolar a sus cachorros, una docena de armas apuntó: "¡Mantén tus manos donde podamos verlos!"

Los oficiales esposaron a Green en el piso mientras se defendían de Max, el chihuahua mayor, quien les mostró sus pequeños colmillos y les mordió los cordones de los zapatos. Extendido sobre la alfombra, Green estaba al nivel de los ojos con docenas de botas: un gran equipo táctico — agentes SWAT y DEA — se desplegaba por la casa. Podía escuchar cosas chocando, algunos oficiales gritando, otros susurrando entre sí. Miró la puerta rota y pensó: Hombre, esa cosa estaba desbloqueada. En la pared de la sala colgaban fotos familiares: su esposa, Tonya, sus dos hijas y un nieto, sonriendo alegremente sobre Green, acostado en medio de $ 27,000 en escamas premium. (El paquete estaba estampado con un dragón rojo, el símbolo del peruano de alta calidad). Sobre toda la escena había un bordado que decía: si hubiera sabido que vendrías, ¡me habría limpiado! Emocionado por la compañía, el pequeño Max dejó de temblar el tiempo suficiente para cagar en la sala de estar.

El hecho era que Green no era solo un abuelo mormón promedio. Durante los últimos meses, había estado manejando el servicio al cliente para la enorme empresa en línea llamada Silk Road. Era como un eBay clandestino, un mercado digital para el comercio ilícito, principalmente drogas. Green, bajo el nombre de Chronicpain, había convertido su extenso conocimiento personal en narcóticos (había estado tomando analgésicos durante años) en un trabajo remunerado para el sitio. Silk Road estaba oculta en la llamada web oscura, una parte de Internet que es invisible para los motores de búsqueda como Google. Para acceder a Silk Road, necesitaba un software criptográfico especial. Combinando una interfaz anónima con pagos sin rastro en la moneda digital bitcoin, el sitio permitió que miles de traficantes de drogas y casi 1 millón de ansiosos clientes en todo el mundo se encontraran entre sí, y sus medicamentos preferidos, en el ámbito familiar del comercio electrónico. Durante un breve tiempo, de 2011 a 2013, fue un gran éxito. En ese lapso relativamente corto, Silk Road logró acumular (dependiendo de cómo se cuente) más de $ 1 mil millones en ventas.

Por eso Green se vio rodeado por un grupo de trabajo interinstitucional. Lo había contratado Dread Pirate Roberts, la misteriosa figura en el centro de Silk Road. DPR, como se le llamaba a menudo, era el propietario del sitio y el líder visionario de su creciente comunidad. Su mercado de drogas relativamente libre de fricciones fue un serio desafío para las fuerzas del orden, que todavía no tenían idea de quién era él o ella, o incluso si DPR era una persona soltera. Durante más de un año, agentes de la DEA, el FBI, Seguridad Nacional, el Servicio de Impuestos Internos, el Servicio Secreto y la Inspección Postal de los Estados Unidos habían estado tratando de infiltrarse en el círculo íntimo de la organización. Este busto de Green y sus chihuahuas en el desierto helado de Utah fue su primer éxito notable.

Los federales pusieron a Green en pie. Tenían muchas preguntas, comenzando por por qué tenía $ 23,000 en efectivo en su riñonera y quién estaba al otro lado de los diálogos de chat encriptados en su computadora. Green dijo, improbablemente, que el dinero era su declaración de impuestos. También pidió su medicación para el dolor. En lugar de eso, lo escoltaron hasta la puerta y lo subieron a un coche patrulla, informándole que sería fichado por posesión de 1.092 gramos de cocaína con la intención de distribuirla.

"No me lleven a la cárcel", suplicó Green. "Él sabe todo sobre mí".

Más tarde, bajo interrogatorio, Green les dijo a los agentes escépticos que acusarlo y hacer público su nombre era una posible sentencia de muerte. Dread Pirate Roberts era peligroso, dijo: “Este tipo tiene millones. Podría hacer que me mataran ".

Ross Ulbricht estaba metido en su círculo habitual de tambores cuando la vio. Mientras Ross golpeaba la piel de su djembé, un tambor de África Occidental, Julia Vie se sentó al otro lado del círculo. Tenía la cabeza llena de rizos, piel de color marrón claro y ojos de color marrón oscuro. El círculo de tambores se montó en un césped en Penn State, donde en 2008 Ross estaba trabajando para obtener una maestría en ciencia e ingeniería de materiales. Julia tenía 18 años, era una estudiante de primer año de espíritu libre y cuando notó a Ross sintió una poderosa atracción. Poco después, Julia visitó la oficina del campus de Ross, donde no pudieron evitar besarse y caer en un montón carnal en el suelo.

Ambos estaban enamorados. Ross estudió cristalografía, trabajando en el crecimiento de películas delgadas. Un día hizo un gran cristal azul plano, lo colocó en un anillo y se lo dio a Julia. No tenía idea de cómo su novio podía hacer un cristal, pero sabía que estaba enamorada.

Ross había crecido en Austin, Texas, y siempre había sido inteligente y encantador. Había sido el tipo de niño que era un Eagle Scout y dejaba que sus amigos le dieran un mohawk por capricho. Fue criado en una familia unida. Pasarían los veranos en Costa Rica. Los padres de Ross habían construido una serie de casas rústicas de bambú con energía solar allí, cerca de un punto aislado donde Ross aprendió a surfear. En la escuela secundaria, "Rossman", como lo llamaban sus amigos, conducía un Volvo viejo, fumaba mucha marihuana y aún obtenía un 1460 en sus exámenes SAT. Para sus amigos, Ross era despreocupado pero también cariñoso.

Ross obtuvo una beca para la Universidad de Texas en Dallas y se especializó en física. A partir de ahí, obtuvo una beca de posgrado en Penn State, donde se destacó como de costumbre. Pero no estaba contento con la monotonía de la investigación de laboratorio. Desde la universidad había estado explorando psicodélicos y leyendo filosofía oriental. En Penn State, Ross habló abiertamente sobre cambiar de campo. Publicó en línea sobre su desencanto con la ciencia y su nuevo interés en la economía.

Había llegado a ver los impuestos y el gobierno como una forma de coerción, impuesta por el monopolio estatal de la violencia. Su pensamiento estuvo fuertemente influenciado por el economista austríaco Ludwig von Mises, un tótem de la ortodoxia libertaria estadounidense moderna. Según von Mises, un ciudadano debe tener libertad económica para ser política o moralmente libre. Y Ross quería ser libre.

Cuando terminó su maestría en 2009, se mudó de regreso a Austin y le compró a Julia un boleto de avión para unirse a él. Dejó la escuela y juntos consiguieron un apartamento barato. Era estrecho, pero eran jóvenes y soñadores. Ambos imaginaron que podrían casarse.

Ross intentó el trading intradía, pero no salió bien. Comenzó una empresa de videojuegos. Eso también falló. Los reveses fueron devastadores. No quería intentarlo, quería ser haciendo. Durante este tiempo, su vecino de la planta baja, Donny Palmertree, invitó a Ross a trabajar con él en Good Wagon Books, un negocio que recolectaba libros usados ​​y los vendía en tiendas digitales como Amazon y Books-A-Million. Ross construyó el sitio web de Good Wagon, aprendió a administrar el inventario y escribió un guión personalizado que determinaba el precio de un libro en función de su clasificación en Amazon.

En su tiempo libre, Ross leía, caminaba, mejoraba su yoga y, como Julia recuerda con cariño, tenía "muchísimo sexo fantástico". Pero también discutían sobre política (ella era demócrata), dinero (lo que él llamaba “frugal”, ella llamaba “barato”) y su vida social (ella se divertía más que él). Su relación se volvió tormentosa, con frecuentes rupturas. En el verano de 2010, se separaron una vez más. Estaba desconsolado, y luego le dijo a una mujer que conoció en OkCupid cómo se había enamorado recientemente y estaba tratando de superarlo.

Ross estaba a la deriva. “Pasé por muchas cosas durante el año en mis relaciones personales”, escribió en un diario en su computadora, una especie de autoevaluación de los objetivos de la vida.“Dejé mi prometedora carrera como científico para ser asesor de inversiones y emprendedor y vine con las manos vacías”. Ross se sintió avergonzado, pero no mucho después Palmertree consiguió un trabajo en Dallas, dejando Good Wagon a Ross. Durante años, todo lo que había querido era estar a cargo de algo. Ahora lo estaba.

En el almacén de Good Wagon, Ross supervisó a cinco estudiantes universitarios a tiempo parcial que clasificaban, registraban y organizaban los 50.000 libros en los estantes que él mismo construía. Ese diciembre fue el mejor mes de Good Wagon, con diez mil dólares.

Pero a finales de 2010, el nuevo director ejecutivo de Good Wagon miraba más allá del negocio de los libros. Durante sus incursiones en el comercio, Ross había descubierto bitcoin, la criptomoneda digital. El valor de bitcoin, basado únicamente en factores de mercado, sin relación con ningún banco central, se alinea con su filosofía libertaria en avance. En su página de LinkedIn, Ross escribió que quería "usar la teoría económica como un medio para abolir el uso de la coerción y la agresión entre la humanidad".

Con ese fin, Ross tuvo un destello de intuición. "La idea", escribió en su diario, "era crear un sitio web donde la gente pudiera comprar cualquier cosa de forma anónima, sin ningún rastro que pudiera llevarlos de regreso". Escribió que "había estado estudiando la tecnología durante un tiempo, pero necesitaba un modelo de negocio y una estrategia".

Como la mayoría de los libertarios, Ross creía que el consumo de drogas era una elección personal. Y como todas las personas que prestan atención, observó que la guerra contra las drogas fue un completo fracaso. La mercancía natural de su nueva empresa serían las drogas. "Lo llamaba Underground Brokers", escribió Ross, "pero finalmente me decidí por Silk Road".

Siempre un científico capaz, Ross decidió cultivar sus propias setas de psilocibina como producto inicial. Estaba pasando tiempo con Julia de nuevo, mientras luchaba con la programación de su sitio y seguía ejecutando Good Wagon.

Luego, una noche a principios de 2011, Good Wagon colapsó. En sentido literal. Ross estaba trabajando hasta tarde, solo en el almacén, cuando escuchó un estruendo enorme: el sonido de la biblioteca cayendo a pedazos. Había diseñado cuidadosamente todo el sistema, pero de alguna manera se había olvidado de dos tornillos vitales, los que lo mantenían todo junto, los estantes cayeron, todos y cada uno, como fichas de dominó.

Cuando Ross le dio la noticia a Palmertree, también admitió que su corazón ya no estaba en Good Wagon. Acordaron cerrar la empresa, sin resentimientos. Le dijo a Palmertree que ya tenía una nueva idea de negocio: "algo realmente grande".

Silk Road se puso en marcha a mediados de enero de 2011. Unos días más tarde llegó la primera venta. Luego más. Ross finalmente vendió las 10 libras de sus hongos, pero otros vendedores comenzaron a unirse. Manejaba todas las transacciones a mano, lo que consumía mucho tiempo pero era estimulante. No pasó mucho tiempo antes de que suficientes proveedores y usuarios lo convirtieran en un mercado en funcionamiento y en crecimiento.

Justo antes del lanzamiento, frente a un nuevo año y una pizarra en blanco, Ross había decidido cambiar su vida. “En 2011”, se escribió a sí mismo, “estoy creando un año de prosperidad y poder más allá de lo que he experimentado antes. Silk Road se va a convertir en un fenómeno y al menos una persona me lo contará, sin saber que yo fui su creador ".

Lamento que su navegador no sea compatible con video HTML5 en WebM con VP8 o MP4 con H.264. /> />

El agente especial Carl Mark Force IV estaba medio dormido cuando el inspector postal empezó a hablar de algo extraño en los clasificadores de paquetes. "Solo quiero que todos sepan sobre esto", dijo el inspector, entregando su informe en una sala de conferencias llena de aburridos agentes de la ley. "Estamos teniendo problemas con los medicamentos que llegan por correo".

Force era un agente de la DEA con sede en Baltimore, y estaba en una reunión interinstitucional regional, una demostración periódica de inteligencia con analistas del FBI, la DEA, el IRS y Seguridad Nacional. "Viene de un sitio de drogas subterráneo", dijo el inspector, "llamado Silk Road".

Force se sentó. Este era el tipo de cosas que estaba buscando. Se había consumido en la rutina de arrestar a los traficantes callejeros. Con 6 pies y 200 libras, Force era un tipo atlético, y al pasar por la agencia le había encantado la emoción física de irrumpir por una puerta a las 6 am en Doc Martens y un chaleco táctico, limpiando una casa adosada en ruinas en un bloque averiado y atrapar a un traficante en el baño, esposar al tipo antes de que pudiera limpiarse el culo. Pero después de innumerables incursiones, la adrenalina se había desvanecido. Y en el gran esquema de las cosas, ¿a quién le importaba confiscar unos gramos? Llevaba los 50 y todavía estaba en la nómina federal de una oficina regional. Ahí es cuando quieres encontrar un caso importante y salir. Y así fue a buscar pistas en reuniones como esta, que eran en su mayoría bostezos, hasta ahora.

Para cuando Force se enteró de Silk Road, había pasado casi un año. El sitio fue modelado, con sensatez, en Amazon y eBay. Y eso es lo que parecía: un mercado comunitario bien organizado, completo con perfiles, listados y revisiones de transacciones. Todo era anónimo y los envíos a menudo pasaban por el antiguo servicio postal regular. No hay necesidad de nombres falsos, usted ingresa su dirección real, y si alguien pregunta, ¡simplemente diga que no ordenó toda esa heroína!

La "Guía del vendedor" de Silk Road tenía instrucciones útiles sobre cómo sellar al vacío u ocultar medicamentos para evadir los sensores electrónicos u olfativos caninos. La mayoría de los envíos llegaron a clientes satisfechos. El hecho de que el pequeño porcentaje de paquetes de Silk Road interceptados representara un repunte habla del rápido aumento del volumen del comercio del sitio, una vasta farmacopea que cubre docenas de categorías con 13.000 listados. Era una mezcla heterogénea de colores para todo tipo de conocedores: cocaína colombiana en escamas de pescado, heroína afgana n. ° 4, LSD de fresa, hachís Caramello, copos de cocaína sin cortar Mercury Famous, Mario Invincibility Star XTC, Mitsubishi MDMA blanco, una heroína de alquitrán negro llamada regaliz del diablo. .

Luego estaban los medicamentos recetados, desde Oxycontin y Xanax hasta Fentanyl y Dilaudid. Las descripciones de los productos de Silk Road y las valoraciones de los usuarios constituían una fuente de información enciclopédica. Cantfeelmyface dijo que un producto "tiene un brillo agradable" y proporciona "una oleada de euforia y confianza". La revisión de Ivory de un cristal de MDMA observó que tenía "una agradable efervescencia y una voluta de humo =]". Las revisiones y los estándares de la comunidad impusieron un valor y un servicio al cliente excelentes en Silk Road, lo que atrajo a más usuarios y aumentó aún más su reputación, hasta que Silk Road se convirtió en el principal destino para la venta de medicamentos digitales.

La policía fue atrapada con los pantalones tácticos bajados. Varias agencias habían husmeado Silk Road en el verano de 2011, pero no llegaron a ninguna parte. Force vio potencial pero ni siquiera sabía por dónde empezar.

Meses después, en enero de 2012, recibió buenas noticias de su supervisor. Seguridad Nacional estaba reuniendo un grupo de trabajo para un caso completo de Silk Road. "¿Quieres entrar?" preguntó su jefe.

Antes de darse cuenta, Force estuvo en una cumbre de Silk Road, donde él y otros 40 agentes revisaron cajas de donas y vieron presentaciones de PowerPoint llenas de información técnica sobre nodos y capas de TCP / IP. La mayoría de los ojos de los agentes se pusieron vidriosos, pero, sí, Force quería entrar.

El grupo de trabajo que se formó para enfrentarse a Silk Road, la Operación Marco Polo, se basó en la oficina de Investigaciones de Seguridad Nacional de Baltimore. Otro agente le mostró a la Fuerza cómo navegar por Silk Road. Rápidamente vio que tenía una mente maestra vocal, la figura venerada conocida como Dread Pirate Roberts. Fue un toque inteligente, tomando prestado el nombre de La novia princesa, en el que el pirata era un personaje mítico, habitado por el portador de la máscara. La idea de una identidad maleable pero duradera solo se sumó al enigmático atractivo de Silk Road. Force estaba intrigado. Quienquiera que haya usado esta máscara digital se sentó en la cima de un imperio floreciente. Force le dijo a su jefe que Silk Road era un "objetivo de oportunidad". Pero no estaba capacitado en computadoras y no sabía nada sobre bitcoin. Entonces decidió aprender.

Héctor Xavier Monsegur fue un visitante inusual de la oficina del FBI en Nueva York. Por otra parte, Monsegur no era realmente un visitante. Era más de la 1 de la madrugada de la primavera de 2011, y Chris Tarbell, un joven agente que había arrestado a Monsegur esa misma noche en las Casas Jacob Riis en el Lower East Side, lo conducía a la parte trasera del bullpen vacío. Monsegur era un puertorriqueño enorme, orejas tachonadas de diamantes, que creció en los proyectos. También fue Sabu, cofundador de LulzSec, el grupo de élite de piratas informáticos responsables de atacar electrónicamente a docenas de objetivos corporativos y gubernamentales como News Corp. y la CIA. Sabu era el miembro más destacado de Anonymous, el colectivo político "hacktivista". Tarbell se las había arreglado para seguir una pista ciega de la línea directa pública del FBI a Sabu y llevarlo al FBI como informante. Fue una puntuación notable para Tarbell, especialmente porque todavía era un novato.

Tarbell siempre había tenido al policía dentro de él, incluso cuando sus padres pensaban que iba a ser médico. En la universidad era un levantador de pesas, una vista inusual en la Universidad James Madison, una escuela preppy en el Valle de Shenandoah. Ya parecía un policía: grande, con una cofia corta encima de esa cara de bebé. Cuando Tarbell terminó la universidad, sintió hacia dónde se dirigía la policía y obtuvo una maestría en ciencias de la computación. Al principio no entendía programación. Pero él entendió que este era el futuro, así que siguió su ritmo, se mantuvo firme y salió del otro lado como experto en informática forense, trabajando como civil para el FBI.

Tarbell pasó cuatro años viajando por el mundo con forenses globales, rastreando terroristas, pornógrafos infantiles y botnets. Mostró talento para descubrir rastros digitales. Pensó en cómo el reino virtual parecía mágico, un mundo secreto, mal entendido y como todos los reinos mágicos, estaba lleno de charlatanes y practicantes de artes oscuras. Pocos podían descifrar esos secretos, ya Tarbell le gustaba ser uno de ellos.

Después de unos años en la medicina forense, Tarbell le dijo a su esposa, Sabrina, que quería unirse oficialmente a la Oficina. Sabrina, embarazada de ocho meses, lo aprobó, aunque eso significó desarraigar sus vidas. Después de Quantico, Tarbell fue asignado a la oficina de Nueva York, hogar de la naciente división de delitos informáticos del FBI. En ese momento tenía 31 años, un poco mayor para ser el chico nuevo.

Pero atrapar al escurridizo Sabu hizo que Tarbell se hiciera famoso en la Oficina. En línea, la credibilidad de Sabu entre los piratas informáticos era inexpugnable. El FBI lo instaló con una computadora portátil nueva en su oficina, donde reunió pruebas contra sus amigos de LulzSec. Nueve meses después se realizaron decenas de arrestos, lo que inhabilitó gravemente a dos de los grupos de piratas informáticos más grandes del mundo.

Después de LulzSec, Tarbell buscó un nuevo gran caso. Se interesó en Tor, el software de cifrado que permitía a los usuarios visitar sitios como Silk Road. El protocolo de Tor es una especie de capa de invisibilidad digital que oculta a los usuarios y los sitios que visitan. Tor significa "The Onion Router" y fue lanzado por la Marina en 2002. Desde entonces se ha convertido en una herramienta para todo tipo de comunicaciones clandestinas, lícitas e ilícitas, desde eludir la censura en países como China hasta alimentar sitios de contrabando como Silk Road. El cifrado de Tor tiene tantas capas que los agentes pensaron que era irrompible. Cuando las investigaciones de delitos cibernéticos llegaban a una IP de Tor, se daban por vencidos. La supuesta imposibilidad solo atrajo a Tarbell. Me enfrentaré a Tor, el pensó.

Historias relacionadas

Esperando la oscuridad: dentro de la búsqueda de dos anarquistas por dinero imposible de rastrear

Agente de la DEA acusado de actuar como topo pagado para Silk Road

El primer asesinato a sueldo de Silk Road Boss fue idea de su mentor

Tarbell informó a su supervisor, quien informó a su supervisor, y así sucesivamente, hasta que terminaron en la oficina del SAC, o agente especial a cargo. Por encima del SAC está el subdirector a cargo; sí, una fuente inagotable de diversión cuando quejarse de la burocracia en el FBI es hablar de que el SAC está justo por debajo de ADIC. Se necesitaron un par de argumentos de venta para suavizar el SAC, pero en febrero de 2013, Tarbell abrió el primer caso Tor del FBI: Operación Pelador de cebollas.

A estas alturas Silk Road era un objetivo jugoso. Muchas agencias estaban trabajando en ello, pero sin éxito. Las Investigaciones de Seguridad Nacional tenían un caso abierto. El IRS lo había investigado. Hubo el caso de la DEA de Force en Baltimore. Y la DEA de Nueva York, que pidió asesoramiento técnico a Tarbell. Estaban usando técnicas tradicionales de investigación de drogas, pero Tarbell sabía que no se trataba de una operación en la que se podía hacer subir a la gente por la cadena, porque no había cadena. Tenías que ir directamente a la cima.

Ross remaba a través del descanso, haciendo fila para un set. La playa de Bondi, al sur de Sydney, descendía hasta una hermosa línea de flotación. Para Ross, las olas fueron una de las muchas ventajas de dejar Austin a finales de 2011 para pasar un tiempo en Australia con su hermana mayor, Cally. Rápidamente hizo amigos allí, un grupo animado que salió a beber, lo invitó a fiestas en el almacén y se reunió para ir a surfear.

Ross había trabajado esa mañana pero estaba en el agua por la tarde. Fue agradable, la vida portátil. Y fue posible gracias a su floreciente bazar de drogas en línea. El uso de Silk Road se había disparado en junio de ese año, después de que una historia sobre Gawker atrajera la atención generalizada del sitio. Después de eso, el tráfico creció tan rápido que Ross necesitó soporte técnico para mantener el sitio, lidiar con las transacciones y agregar funciones como pagos automáticos y un mejor sistema de retroalimentación.

Lo había estado haciendo todo él mismo, aprendiendo sobre la marcha, programando transacciones automatizadas y usando CodeIgniter para escribir y reescribir el sitio después de que un hacker benevolente lo alertara sobre algunas fallas importantes. (“Esto es una mierda de aficionados”, había dicho el hacker.) Sus esfuerzos caseros funcionaron (milagrosamente), pero Ross perdió el sueño por eso. Para los forasteros, parecía su yo afable normal, pero en su dominio digital estaba agotado, tratando de mantener Silk Road en funcionamiento. Mientras tanto, registró en su diario las trampas de dirigir una startup de asiento de los pantalones:

Y sí, esa fue otra curva de aprendizaje más, configurar y ejecutar un servidor LAMP, ¡oh alegría! … Pero me estaba encantando. Seguro que fue un poco tosco, ¡pero funcionó! Reescribir el sitio fue el par de meses más estresante que he experimentado.

Al principio, Ross había recurrido a Richard Bates, un amigo de la universidad que ahora era ingeniero de software en Austin. Bates ayudó a Ross con la programación básica y tendió a crisis como la primera gran interrupción del sitio. Cuando Silk Road despegó, Ross intentó contratar a Bates, pero Bates ya tenía un trabajo de programación. "¿Alguna vez has pensado en hacer algo legítimo", le preguntó Bates a Ross, "algo legal?"

Ross no estaba realmente interesado. Impulsado por el fracaso de sus negocios anteriores, estaba decidido a hacer que Silk Road tuviera éxito. Desapareció en su trabajo y comenzó a profesionalizar su organización. Él y Julia volvieron a romper ese verano. Con Silk Road en su computadora, había pocas cosas para mantener a Ross en Austin.

Para cuando llegó a Australia, había acumulado $ 100,000 y ganaba $ 25,000 al mes en comisiones. "Era hora de traer algunos pistoleros", escribió, "para ... llevar el sitio al siguiente nivel".

Parte del problema era que Ross estaba lidiando con lo que los piratas informáticos llaman seguridad operativa u opsec. Ross se dio cuenta de que para sellar completamente sus dos identidades, se requeriría una especie de secreto despiadado y elaborado. Hizo un llamamiento a Bates para que se mantuviera callado. Más tarde, Ross le dijo a su amigo que había vendido Silk Road a un comprador misterioso.

También tuvo problemas para aprender a mentir. Justo antes de Año Nuevo tuvo una cita con una mujer llamada Jessica y le dijo, como todos los demás, que estaba trabajando en un intercambio de bitcoins. Esto por sí solo constituyó una filtración de seguridad. Soy tan estúpido, el pensó. Pero Ross se puso "profundo" con Jessica y sintió la necesidad de revelarse. Lamentó este sentimiento, la división entre intimidad y engaño. El Eagle Scout que había en él se angustiaba por decir verdades a medias. Sentado frente a Jessica, deseaba poder ser honesto, también deseaba haber comenzado con una mejor mentira. Pero Ross divulgó la verdad más importante. Él le dijo: "Tengo secretos".

Cuando comenzó Silk Road, su líder era una especie de cifra. Los usuarios y proveedores solo sabían que había un administrador del sistema que había establecido el marco conceptual del sitio como un mercado de drogas y un experimento libertario. ¶ Había una ética básica para ese experimento. Algunos de los usuarios de Silk Road eran puristas que abogaban por la autonomía transaccional total (si es heroína, ¿por qué no obuses y corazones humanos?), Pero el administrador pronunció "un código de conducta estricto". Sin pornografía infantil, bienes robados o títulos falsos. Lo resumió así: "Nuestras reglas básicas son tratar a los demás como te gustaría que te traten a ti y no hacer nada para herir o estafar a otra persona".

Con el paso del tiempo, el administrador se convirtió en una voz importante, el teórico del sitio y defensor de la libertad individual. Pero las ideas necesitan un verdadero líder. Este papel, decidió Ross, era demasiado importante para dejarlo sin nombre. "¿Quién es Silk Road?" publicado el administrador en febrero de 2012 a la comunidad. "Soy Silk Road, el mercado, la persona, la empresa, todo ... necesito un nombre".

"Redoble de tambores, por favor ...", fue el anuncio dramático. "Mi nuevo nombre es Dread Pirate Roberts".

Todos aman La novia princesa, y la referencia fue clara de inmediato. (Force y Tarbell, que habían visto la película muchas veces, también obtuvieron la implicación: negación plausible). La máscara, usada por sucesivas generaciones de piratas, confunde la relación entre el nombre y el hombre. El bautizo de la RPD fue emblemático del secreto de Silk Road. También encendió un verdadero culto a la personalidad. DPR fue reflexivo y, en ocasiones, elocuente. Para los creyentes, Silk Road era más que un mercado negro, era un santuario. Para la DPR, el sitio fue una polémica política en la práctica. "Deje de financiar al estado con el dinero de sus impuestos", escribió el DPR, "y dirija sus energías productivas al mercado negro". DPR se volvió más grandioso con el tiempo, escribiendo que cada transacción en Silk Road era un paso hacia la libertad universal.

En cierto modo, Silk Road fue la extensión lógica de la visión libertaria que anima gran parte de Internet (sin mencionar la creciente marea política en Washington).Fue Silicon Valley in extremis, una tecnología disruptiva envuelta en retórica política. La RPD fue su filósofo-rey, imaginando una economía digital post-estatal, con Silk Road como el primer paso hacia un paraíso libertario. Silk Road no solo fue una bofetada a las fuerzas del orden, fue un desafío directo, como escribió la DPR, a la estructura misma del poder.

Razón de más, por supuesto, por la que el gobierno quería cerrarlo. Ross se sintió halagado por la repentina atención de los medios en junio de 2011, pero cuando el senador estadounidense Charles Schumer convocó una conferencia de prensa para denunciar Silk Road, se alarmó. "El gobierno de EE. UU., Mi principal enemigo", escribió, "estaba al tanto de mí y ... pedía mi destrucción".

Soy un gran admirador de tu trabajo. ¡Brillante, absolutamente brillante! Seré breve y directo. Quiero comprar el sitio. Llevo más de 20 años en el negocio. SILK ROAD es el futuro de la trata.

Force escribió este mensaje desde una de las dos computadoras portátiles del gobierno que le entregaron para su misión encubierta en Silk Road. Eran Dell, plateados y toscos con baterías de mierda, por lo que el agente de la DEA tenía que mantenerlos enchufados, por lo general en la reclusión de la habitación de invitados de su casa en los suburbios de Baltimore. Esa también era la habitación favorita de Pablo, el gato de Force, quien se sentaba en la cama y lo miraba, en su silla y otomana, mientras tomaba las llaves haciéndose pasar por un narcotraficante internacional de alto nivel.

Había construido una identidad elaborada: Eladio Guzmán, un operativo del cartel con base en la República Dominicana cuyo pan y mantequilla movía cargamentos medianos de heroína y cocaína. Para el nombre de pantalla de la Ruta de la Seda de Guzmán, Force eligió Nob, en honor a la ciudad bíblica donde David obtiene la espada de Goliat. Ah, y el personaje de Guzmán estaba ciego de un ojo. Así que Force se puso una sudadera con capucha y un parche en el ojo e hizo que su hija de 10 años le tomara una foto de perfil. En la foto, Force, alias Guzmán, alias Nob, sostenía un cartel: todos saludan a nob.

Force sabía cómo armar una historia de fondo de sus años de encubierto. Cuando era un agente joven, había estado en la primera línea de la guerra contra las drogas. Se dejó crecer el cabello, se puso aros de bronce en la oreja y se pintó una enorme pieza tribal en la espalda. Dijo que trabajó en la construcción mientras buscaba pistas en bares de bajada, como el Purple Pig Pub en Alamosa, Colorado, la "puerta de entrada a las grandes dunas de arena", y también la puerta de entrada a la ruta de las Montañas Rocosas para la metanfetamina mexicana. .

Poniéndose en la mentalidad de un contrabandista, Force vio la fuerza de Silk Road como comunicaciones y distribución. De ahí su gran táctica de apertura: para Guzmán, Silk Road ofrecía la oportunidad de una integración vertical encubierta desde el comercio mayorista hasta el minorista. Force esperaba que obtuviera una respuesta rápida, y lo hizo. El día después de la propuesta de Nob, Dread Pirate Roberts escribió: "Estoy abierto a la idea. ¿Qué tenías en mente?"

Lamento que su navegador no sea compatible con video HTML5 en WebM con VP8 o MP4 con H.264. /> />

Tarbell estaba en el trabajo, en el piso 23 de la oficina del FBI de Nueva York, temprano como de costumbre. Era el tipo de hombre que quería ser el primero en la oficina. Siempre lo había sido, desde la universidad, cuando empezó a organizar toda su vida en hojas de cálculo. La primera cita de Tarbell y Sabrina todavía está en una hoja de cálculo de Excel en alguna parte, al igual que todo lo que ha sucedido desde entonces: calendario, facturas, metas de peso, ejecución diaria. El suegro de Tarbell, un marine desde hace mucho tiempo, pensó que Tarbell era la persona más regida que había conocido. Tarbell puso su alarma para las 4:30 am, llegó al gimnasio a las 5 y se duchó y se sentó en su escritorio a las 7 am en punto.

Tarbell y sus compañeros ciberpolicías ocuparon un par de docenas de lugares hacia la parte trasera del bullpen, desplegados alrededor de un grupo central de escritorios llamado Pit. Esta era una propiedad inmobiliaria de primera, donde se sentaban los chicos geniales de la camarilla informática del FBI. Cuando Tarbell empezó, estaba sentado a dos escritorios y a un pasillo de distancia, junto a las ventanas. Pero durante la investigación de LulzSec, se abrió un codiciado escritorio y saltó directamente al centro del Pozo.

A Tarbell le agradaban sus nuevos colegas, especialmente Ilwhan Yum. Cuando era niño, Yum se mudó de Corea a Long Island, donde se involucró en los videojuegos y luego aprendió sobre redes y paquetes jugando de manera competitiva en la universidad. Yum se volvería vital para el caso de Silk Road porque era el especialista en bitcoins del escuadrón. Había asistido a la primera conferencia de bitcoins, en agosto de 2011 en Nueva York. Desde la perspectiva de la aplicación de la ley, bitcoin gritó lavado de dinero. Pero tecnológicamente, Yum pensó que el protocolo "era, simplemente, hermoso".

Frente a Yum estaba Tom Kiernan. Había estado en el Pit por más tiempo, 17 años, casi desde la era de DOS, cuando comenzó en la Oficina como un tipo de soporte técnico civil, respondiendo cuando las impresoras de los agentes dejaban de funcionar. Kiernan simplemente entendía las máquinas, hacia adelante y hacia atrás, y se convirtió en la columna vertebral del cibersuper. Había visto todos los casos y los conocía todos, como el propio oráculo del Pozo, justo el tipo que Tarbell necesitaba para ayudar a sondear las defensas de Silk Road. Tor era un problema molesto. Tarbell pensó que tenía beneficios, pero también creía que todas las tecnologías podrían tener sus propósitos corrompidos. En un contexto criminal, como en Silk Road, Tor hizo casi inútil la aplicación de la ley clásica: llamar a las puertas, entrevistar a testigos, hacer tratos. Claro, puede comenzar a reconstruir la red o acercarse a DPR, pero aún tendrá solo nombres de usuario. Este no era un caso de personas, pensó Tarbell. Esta fue una caja de computadora. El camino a DPR fue a través de su servidor.

Encontrarlo fue un desafío técnico temible. De los 1.500 millones de computadoras en el mundo, Tarbell comenzó a pensar en una sola máquina, día tras día. Podría estar en cualquier parte. Buscaba un nanoalambre en un pajar.

De vuelta en Baltimore, Force estaba ahuecando almohadas. Este era su hábito por la noche, una forma de aclarar su mente antes de entrar en Silk Road como Nob. Durante las primeras semanas, Nob impulsó su gran plan de inversión Silk Road. Pero el DPR se negó, diciendo esencialmente: Esta operación es más grande de lo que cree. ¶ Y lo fue, porque Silk Road funcionó muy bien. La sólida administración del DPR estaba dando sus frutos. Para protegerse contra los estafadores, creó un depósito en garantía de Silk Road, donde todas las transacciones se retendrían hasta que se liquidaran. El DPR quería crear lo que él llamó un "centro de confianza", y fue esta estructura de pago centralizada la que permitió que Silk Road despegara realmente.

Entonces, cuando Nob se ofreció a comprar la operación, DPR respondió con un precio bastante alto: mil millones de dólares. Nob se burló. Pero, de hecho, el número de DPR podría haber sido bajo, la escala de las comisiones de Silk Road durante el próximo año, de hecho, calificaría a DPR como uno de los mayores empresarios del segundo boom de Internet. Además, le dijo a Nob, “esto es más que un negocio para mí. Es una revolución y se está convirtiendo en el trabajo de mi vida ". En esencia, DPR se enfrentó al dilema de un fundador clásico. “No sería fácil pasar el testigo sin perjudicar a la empresa”, le envió un mensaje a Nob. "Y ahora mismo eso es más importante para mí que el dinero".

Force mantuvo viva la comunicación con la DPR al hablar sobre la creación de un sitio paralelo para los cárteles, una versión profesional llamada Masters of Silk Road. Pasó muchas noches en su habitación de invitados, Pablo ronroneando a su lado, forjando una camaradería con DPR a través de la intimidad del TorChat nocturno. A veces sonaban como estudiantes universitarios que se conocían en la residencia de estudiantes de primer año. “La pirámide alimenticia es una mierda”, dijo el DPR, alentando a Nob a que se volviera paleo. Nob aconsejó al DPR que no vea las últimas hombre murciélago, lo invitó a Los Ángeles a comer tacos y habló sobre lo mucho que a los latinos les gustan los Smith.

El DPR nunca había oído hablar de los Smith. Pero por lo demás, el misterioso nuevo amigo por correspondencia de Force fue apropiadamente cauteloso. No quería quedar para comer tacos. Por alguna razón, Force siempre imaginó a DPR como un niño blanco flaco, probablemente en la costa oeste basado en sus horas de actividad. A Force le agradaba, este chico que tenía en mente como DPR. Disfrutaba profundizando en la cultura de Silk Road. Le recordó sus días de clandestinidad. Pensó en DPR, en vivir una doble vida y en el atractivo y el peligro de adquirir una nueva identidad.

Force lo había visto de primera mano en sus años de encubierto. Llegó a amar ser el pez gordo del operador criminal. Pero un nuevo yo tiene un precio. Cuanto más fingía y festejaba Force, más fácil era ocupar el lugar. En casa, era el padre impecable que iba a la iglesia. Pero cuando estaba en algún club nocturno buscando tratos de drogas, con licor fluyendo, rodeado de chicas, era difícil de creer lo cómodo que se sentía.

Finalmente, Force dejó de beber y volvió a comprometerse con la iglesia. Había sido un agente encubierto ardiente, pero dejó atrás la doble vida que casi lo destruye. Así fue como terminó en la oficina de Baltimore, viviendo en un suburbio de dos pisos con un gran roble macizo en el patio trasero. Pero ahora aquí estaba, a la vista de ese roble, su familia en la habitación contigua, aventurándose nuevamente en el mundo de las drogas como otra persona.

Force reconoció que todo era un juego peligroso. Sabía cómo se podía cambiar. Ya podía verlo en DPR. Lo que pasa con asumir una nueva identidad es que es fundamentalmente una mentira. Al mundo al principio. Y luego a ti mismo.

“El mundo está cambiando”, le dice Ross a la cámara. Se sienta frente a su amigo René Pinnell, grabando para StoryCorps, una organización sin fines de lucro que invita a cualquiera a compartir sus experiencias de vida. Ross y René pensaron que el mundo debería saber más sobre ellos, así que entraron en el stand de StoryCorps, cerraron la puerta y pasaron media hora juntos y con la cámara.

En esta grabación, Ross es contemplativo. Ahora vive en San Francisco. Ha sido una revelación. Está asombrado por la belleza y la energía empresarial. Llegó por invitación de René, a quien conocía desde séptimo grado. René había sido un aspirante a cineasta que, en cambio, terminó en tecnología en San Francisco, y un día llamó a Ross, entonando el gran toque de clarín estadounidense de la oportunidad en el oeste. Dos semanas después, Ross apareció en la puerta de su amigo.

En el video, se ponen nostálgicos de la infancia. Hubo un momento en que los dos intentaron robar Tater Tots adicionales en el comedor de la escuela secundaria West Ridge. La forma en que Ross comía sus barquillos de chocolate con mantequilla de maní, precisamente, mordisqueando las capas. Qué desagradable fue cuando Ross tuvo una fiesta de pijamas y unos niños malos robaron el valor de un año de cambio que había ahorrado.

Historias relacionadas

Ross Ulbricht no creó el terrorífico pirata Roberts. Este tipo hizo

Aquí está el diario secreto de Silk Road del portátil de Ross Ulbricht

Lea la transcripción del jefe de Silk Road ordenando 5 asesinatos

Por supuesto, hablan de amor, como hacen los jóvenes. Ross recuerda a Ashley, su primera, y sus grandes tetas. La primera vez que salieron, hicieron psicodélicos, algo llamado AMT. Lo obtuvieron de su vecino Brandon, un "estudiante de física súper brillante que estaba interesado en todas estas sustancias químicas de investigación". Ross todavía era un adolescente entonces, tirado en el suelo, expandiendo su mente al lado de una hermosa niña durante ocho horas.

La vida es un valor fluctuante, dice René, como una moneda. René cree que su amigo es comerciante. René habla de cómo Austin es "el meh de empresas emergentes ", mientras que San Francisco es" la Meca ". Estamos a finales de 2012, una época de sueños febriles en el Área de la Bahía, llena de personas que desean "cambiar el mundo" y ganar mucho dinero en el proceso. Puede que René no lo sepa, pero está sentado junto a alguien que hace precisamente eso.

Ross y René se preguntan: ¿Qué pasará en 200 años? "Quiero tener un impacto positivo sustancial en el futuro de la humanidad para cuando muera", dice Ross. René le pregunta a Ross si cree que vivirá para siempre. Ross mira hacia arriba, estalla en una pequeña sonrisa. "Sí", dice. "Creo que podría."

Cuando Silk Road se convirtió en un verdadero mercado global, DPR se deleitó en su papel de líder y evangelista libertario. Creó un club de lectura, donde los usuarios podían pulir su dogma a partir de los textos sagrados del propio von Mises. Habló más sobre un futuro cercano en el que nuestros gobiernos actuales parecerían historia antigua, junto con "los faraones" y sus "ejércitos de esclavos". Alabó a los fieles de la Ruta de la Seda por estar en la primera línea de la revolución. "Gracias", dijo el DPR, "por su confianza, fe, camaradería y amor". Les ofreció "abrazos, no drogas", y luego lo modificó: "¡espera, abrazos Y drogas!"

La comunidad respondió de la misma manera, comparando al DPR con el Che Guevara, llamándolo un "creador de empleo" y declarando que su nombre perduraría "entre los hombres y mujeres más grandes de la historia". Silk Road se había convertido en un culto de marca, con decenas de miles de usuarios fanáticos. Y DPR era su propio Steve Jobs. Force sintió la creciente confianza de DPR. Había estado hablando con él durante un año, asimilando la personalidad y la pasión de DPR. Force pudo apreciar el atractivo. Debe ser embriagador, dar vida a una idea, proyectar tu voluntad en el mundo a través de códigos y transacciones encriptados. A veces, el DPR dijo que percibía la escala de este logro y que escucharía el tema de Tron jugando en su cabeza. Este era el nuevo espíritu de DPR: un faro de creación propia en la oscuridad, difundiendo la buena palabra a través del jubileo libertario, sosteniendo en alto su linterna de la verdad. Sin embargo, era un puesto de avanzada solitario. El DPR se lo dijo a Nob. Se llamó a sí mismo una persona "que se esconde detrás de las computadoras". A veces, el DPR deseaba poder reunirse. En cambio, compartieron una mezcla de verdad y ficción sobre sus vidas.

CABEZA: ¿Lo estás haciendo bien?

MIEDO: si señor, hoy es un buen día.

CABEZA: para que se haya ido esa nube negra que estaba sobre tu cabeza?

MIEDO: la nueva apariencia se lanzó con problemas mínimos, me desperté junto a una mujer hermosa y estoy escuchando una de mis bandas / canciones favoritas ... y comiendo fresas frescas.

Hablaron de la tienda: arreglos del sitio, la extraña "caída de las vacaciones" en la venta de drogas, los problemas de recursos humanos de un lugar de trabajo clandestino de teletrabajo. Este fue un gran problema. Para crecer, dijo el DPR, tenía que construir una fuerza laboral sólida. Un líder necesita apoyo para poder concentrarse en el futuro.

“Solo quiero hacerle saber que su trabajo no ha pasado desapercibido”, escribió el DPR a Chronicpain, también conocido como Curtis Green, el abuelo mormón en Spanish Fork, Utah. "Me gustaría ofrecerle un puesto".

Green había estado en Silk Road durante algún tiempo y había elegido ese nombre de pantalla debido a su propio dolor crónico, causado por una lesión en la espalda que había sufrido mientras trabajaba como técnico de emergencias médicas. Sobre la discapacidad, Green se había convertido en un farmacólogo aficionado, aprendiendo los entresijos de los opiáceos. Green siempre había sido del tipo aficionado, desde su obsesión de la escuela secundaria con las radios de aficionados, que solía hablar con extraños en todo el mundo, incluidos los astronautas de la Estación Espacial Internacional. Silk Road cumplió su anhelo de comunidad y complejidad técnica, combinando las computadoras con su interés en el "uso seguro de drogas". Con la aprobación del DPR, Green inició el foro de Salud y Bienestar de Silk Road, donde aconsejó a las personas sobre cómo inhalar efedrina, advirtió contra el fentanilo para los no iniciados y le explicó a alguien que no es una buena idea inyectarse mantequilla de maní o inyectarse heroína en el globo ocular. .

Cuando la diligente moderación del foro de Green se convirtió en una oferta de trabajo del DPR, se emocionó. El DPR envió una descripción del trabajo, que incluía servicio al cliente y restablecimiento de contraseñas. Green (asumiendo un nuevo administrador, Flush) trabajaba 80 horas a la semana, mediando disputas de venta de drogas desde su tumbona, Fox News en segundo plano.

DPR era un jefe complicado. Podría ser un capataz duro, arengando a Green por llegar incluso un minuto tarde a una hora señalada en TorChat. Green se disgustó cuando no recibió ningún saludo navideño. Pero otras veces DPR estuvo lleno de generosidad, apostando a Green en un torneo de póquer (y no se inmutó cuando Green lo perdió todo). Como un don de la era digital, podía ser cariñoso y magnánimo en público, pero decididamente menos humano entre bastidores. Brindó audiencia a usuarios leales que buscaban favores (un hombre recibió ayuda para comprar un anillo de bodas) pero definitivamente no simpatizaba con las consecuencias reales de su negocio.

Green remitió una preocupante queja de servicio al cliente de una mujer cuyo hermano había sufrido una sobredosis de heroína de Silk Road y señaló que, con el sistema actual, los niños podían usar el sitio. Quizás eso era un pelo de demasiada libertad, dijo Green. DPR estalló: "¡ESA ES TODA MI IDEA!" Cualquier restricción destruiría el concepto fundamental, dijo, y rechazó cualquier ayuda para la hermana afligida. Y, sin embargo, Green se mantuvo, a pesar de la insensibilidad y las contradicciones éticas, convirtiéndose en uno de los empleados más confiables de Silk Road.

En Silk Road, sin embargo, la confianza solo llegaba hasta cierto punto. El DPR exigió un escaneo de la licencia de conducir de Green. Fue una prueba de lealtad. Green obedeció, a pesar de que lo expuso y permitió que DPR permaneciera en las sombras. Al igual que Force, Green sintió que había establecido un gran vínculo con DPR, socios en un mundo secreto. Pero no todos los secretos son asociaciones. No importa qué tan cerca estuvieran Green o Force o cualquier otra persona del DPR, nadie tenía idea de quién era.

Lamento que su navegador no sea compatible con video HTML5 en WebM con VP8 o MP4 con H.264. /> />

Tarbell tenía tres computadoras en su escritorio, al igual que Kiernan y Yum. La tripulación del cybersquad buscó cualquier destello de información que pudiera abrir la red oscura. Pero su investigación avanzaba lentamente. Exploraron el sitio, leyeron los foros y rastrearon Reddit en busca de miembros de la comunidad de Silk Road que hablaran entre sí o con el DPR sobre las debilidades criptográficas que habían descubierto. Pero pasó un mes sin tracción.

La tripulación almorzaba juntos todos los días a las 11:30 en la nariz como los policías felices que eran. La mayoría de las veces compraban sándwiches en la tienda de delicatessen, donde el tipo detrás del mostrador los conocía a todos por orden. Kiernan estaría feliz con el pollo cordon bleu para siempre, y Tarbell era tan fanático del pollo a la parmesano que cuando ocasionalmente tomaba una ensalada, el tipo del deli decía: "Awww, ¿qué pasa, señor CIA? ¿No hay parm de pollo hoy?

Tarbell llamó a Yum su "esposa de trabajo". Eran un buen equipo, pensó: el pensador y el hablador. Tarbell era el conversador que a estas alturas había emergido como la personalidad dominante en el Pozo. El novato que pagaba las cuotas del año anterior había dado paso a un tipo alfa estridente y confiado que se enfureció cuando escuchó rumores de Washington sobre la propiedad de la investigación de Silk Road.

El caso se había convertido en una enorme batalla burocrática, ya que cada agencia intentaba plantar su bandera. El grupo de trabajo de Baltimore, donde operaba el caso de Force, era el más agresivo, afirmaba ser el propietario total y hablaba mal de la cibersuperficie del FBI en particular. "Creen que somos una broma, hurgando en Internet", le dijo Tarbell a Yum. "Pero vamos a demostrar que están equivocados". Las otras agencias, señaló, lo habían estado haciendo durante un tiempo, "y no tienen nada".

Pero en el lío burocrático que es el gobierno de los Estados Unidos, no existe una jurisdicción clara para el delito cibernético. Es un campo en crecimiento que está impulsando la financiación de las fuerzas del orden, que atrae egos y políticos. Silk Road representó la nueva frontera del crimen, un salvaje oeste de la era digital. Al igual que con la frontera original, Washington quería cercarla, y quienquiera que llevara la ley a los sin ley sería un héroe. Somete la frontera digital y había una estrella esperándote, razón por la cual el caso de Silk Road se había convertido en la mayor persecución en línea de la historia.

Green no dejaba de hablar, incluso cubierto de cocaína. Así fue como Force lo encontró cuando el equipo SWAT terminó de saquear su casa. Force estaba ejecutando ese programa como Nob, había orquestado el envío de cocaína, y toda la redada era parte del creciente grupo de trabajo de Marco Polo que investigaba Silk Road. Había visto a Green morder el anzuelo desde un puesto de mando al otro lado de la calle, y cuando entró unos minutos más tarde, Green estaba esposado en el suelo, ya parloteando. Green tenía más respuestas que Force tenía preguntas. Habló y habló y habló hasta que Force no pudo soportarlo. Dijo que era un ex EMT que solo estaba tratando de ayudar a las personas a las que podrían haber golpeado, pensó que el paquete era otra cosa, una droga totalmente legal llamada N-Bombe.

Cállate ya, Pensó Force.

Sin embargo, Green fue una pista tangible en el caso Silk Road, un activo corpóreo en lugar de solo letras en una pantalla. Cuando Green fue conducido al coche patrulla para que la policía local fichara su posesión, Force puso su número en el teléfono de Green y dijo: "Cuando salgas, llámame".

En la cárcel, Green se burló durante horas de cualquiera que quisiera escuchar, incluso declarando que le habían pedido que cooperara con la DEA, momento en el que sus compañeros de celda tatuados le dijeron que dejara de hablar. Cuando Green fue puesto en libertad bajo fianza, se fue a su casa y encontró que su puerta aún estaba rota. Su hija había limpiado un poco. En su habitación, la policía aparentemente había descubierto que este abuelo mormón en particular tenía un consolador, que le dejaron de pie sobre la cama.

Solo en casa con sus dos chihuahuas, Green lloró como un bebé. "Soy un buen niño mormón", se dijo a sí mismo. Sus pensamientos se oscurecieron. Cargó el 32 de su padre. Luego miró el barril y lo arrojó al otro lado de la habitación. Green sería el primero en admitir que era demasiado tonto para suicidarse. Corrió a la sala de estar y se tiró en el sofá, donde sus chihuahuas se unieron a él, lamiendo su rostro mientras él se arrodillaba para rezar. Finalmente, Green decidió levantarse, tomar su teléfono y llamar al agente especial de la DEA, Carl Force.

No fue hasta que Force pasó algún tiempo en la computadora de Green y vio los mensajes del DPR: "¿Por qué no borras tus cuentas?" "Vuelve conmigo lo antes posible", que se dio cuenta de que habían atrapado un pez grande en su red. Este tipo era teniente de la DPR. La fuerza se movilizó rápidamente, trabajando con el grupo de trabajo para poner a Green en un hotel Marriott de Salt Lake City e interrogarlo.

Pero el DPR estaba nervioso y se había dado cuenta de que su administrador de confianza había estado desconectado durante unos días. Una búsqueda en Google reveló que Green había sido arrestado y el DPR sospechaba que se volcaría. Además, recibió un mensaje de otro empleado, Íñigo, de que 350.000 dólares en bitcoins acababan de desaparecer de varias cuentas. Iñigo rastreó rápidamente el robo hasta la identidad de administrador de Green. El DPR entró en modo de crisis, comunicándose con sus confidentes, luchando por encontrar una solución. "Esta será la primera vez que tenga que recurrir a mi músculo", le dijo a Iñigo. "Joder apesta".

Momentos después, el DPR le envió un mensaje a Nob diciéndole que tenía un "problema" en Utah que requería violencia. De acuerdo con la historia de fondo que Force había creado para Nob, su repertorio criminal incluía talentos de ejecución y recolección, por lo que actuó el papel. Sentado en el Marriott, Force recibió un PDF del objetivo, lo abrió y descubrió un escaneo de la foto de la licencia de conducir de Green. Luego miró al otro lado de la mesa, donde en ese mismo momento Green estaba medio dormido. Bueno, esta seguro es una oportunidad! Fuerza el pensamiento.

CABEZA: ¿Quieres que le peguen? tiro, acabo de hacer una visita?

MIEDO: Me gustaría que le dieran una paliza y luego lo obligaran a devolver los bitcoins que robó.

MIEDO: No estoy seguro de cómo suelen ir estas cosas.

Green afirmó que no había robado ningún bitcoins y protestó porque el grupo de trabajo tenía su computadora cuando el dinero desapareció. Pero Force no quería hablar sobre el dinero. Utilizó la solicitud del DPR para elaborar un plan elaborado.

MIEDO: ¿Qué tan rápido crees que puedes traer a alguien allí? y que te cuesta eso?

Force consiguió que Green firmara una renuncia, comenzando así su papel en una operación improvisada de tortura contra la DPR. Pronto Green estaba siendo sumergido en la bañera de una suite de Marriott por matones falsos que de hecho eran un agente del Servicio Secreto y un inspector postal de Baltimore. Force grabó la acción en una cámara. "¿Lo obtuviste?" Preguntó Green, mojado y jadeando en el suelo. Sentía que su simulación era demasiado precisa. Lo sumergieron cuatro veces más para conseguir un tiro convincente.

Mientras esperaba noticias de Nob, el DPR consideró sus opciones. Un usuario de Silk Road llamado Cimon, un asesor de confianza que había guiado a DPR en opsec, programación y liderazgo, preguntó a DPR cuándo una transgresión contra Silk Road requiere una respuesta letal. "Si esto fuera el salvaje oeste", dijo el DPR, "y lo es, te colgarían solo por robar un caballo". Unos minutos más tarde, Iñigo intervino: "No apruebo el asesinato, pero eso es casi digno de asesinarlo por jajaja".

Más tarde ese día, el DPR envió un mensaje a Nob.

MIEDO: ok, ¿puedes cambiar la orden de ejecución en lugar de torturar?

MIEDO: Estuvo adentro por un tiempo, y ahora que lo arrestaron, me temo que dará información.

Por supuesto, la DPR tenía razón en que Green había sido cambiado por el mismo hombre que acababa de contratar como asesino. Fue una escalada sorprendente. El líder de Silk Road, que se puso lírico sobre “respetar” a la comunidad de Silk Road, ahora estaba considerando el precio del asesinato.

MIEDO: nunca mató a un hombre o había matado a uno antes, pero es el movimiento correcto en este caso.

MIEDO: ¿Cuánto va a costar?

MIEDO: ¿estadio de béisbol?

MIEDO: menos de $ 100k?

MIEDO: ¿Has matado o alguien ha matado antes?

Fue como Caracortada Avance rápido, pensó Force. Pero siguió el juego. Más o menos una semana, Force conspiró con su equipo para completar la falsa muerte de Green. Force envió fotos al DPR de la tortura escenificada, seguidas de fotos de Green, boca abajo en el suelo, pálido, untado con la sopa Campbell’s Chicken & amp Stars, las supuestas secuelas de la asfixia. Green se escondió en su casa (tuvo que permanecer fuera de la vista como parte de la artimaña) en una especie de protección de testigos autoimpuesta, y Force regresó a Baltimore. El DPR envió $ 40,000 a una cuenta de Capital One controlada por el gobierno como anticipo. El DPR nunca recuperó los bitcoins robados, pero una vez que recibió la supuesta prueba de muerte, envió otros $ 40,000 por un trabajo bien hecho.

CABEZA: ¿Estás bien?

MIEDO: Estoy enojado porque tuve que matarlo.

MIEDO: pero lo hecho, hecho está.

La DPR había luchado momentáneamente con su decisión. Habló con Iñigo sobre cómo desea lo mejor para las personas y las ama con espíritu libertario, incluso Green, en flagrante delito, pero finalmente llegó a la conclusión de que su empleado ausente sin permiso se había convertido en una carga demasiado pesada. Y así, la posición tecnológica de principios de la DPR contra la guerra contra las drogas se convirtió en asesinato. Como tantos revolucionarios antes que él, el idealista se convirtió en un ideólogo, dispuesto a matar por su amada visión. En un momento, la DPR corrigió a Iñigo diciéndole que esta acción no era una venganza, era justicia, una nueva justicia, de acuerdo con la ley de la Ruta de la Seda.

De vuelta en Baltimore, sentado en su habitación de invitados con Pablo, Force pensó en el turno de DPR. Se preguntó: ¿Qué cambió? El DPR se estaba haciendo la misma pregunta. Las elecciones morales se difuminan cuando su identidad está cambiando. Ésta era la ironía detrás de la idea misma del apodo de Roberts Pirata aterrador: un peligro inherente de que el usuario se convirtiera en la máscara. Sin amarres, el DPR sintió que estaba en un estado de convertirse:

CABEZA: ¿que has aprendido?

MIEDO: bueno, también estoy aprendiendo quién soy. No creo que esto sea lo más difícil que tendré que hacer.

CABEZA: que podria ser mas dificil?

MIEDO: No sé.

MIEDO: tal vez me enfrente a una decisión en la que la vida de personas inocentes dependa del resultado.

Como si buscara una brújula moral improvisada entre los asesinos, el DPR le pidió a Nob que le avisara si estaba abusando de su autoridad. "¡Para eso son los amigos!" Nob respondió. La DPR le confió a Iñigo que uno de sus temores más profundos era "tener un gran éxito" y "ser corrompido por ese poder". Nob también advirtió a su camarada en línea sobre ese poder, cómo podría consumirte. En su oficina, el mismo Force había colocado una foto de Jesús Malverde, el narco-santo mexicano, como inspiración para Nob, y sintió la atracción del bandido héroe popular. Le recordó al DPR que no se "pierda".

¿Cómo podría no hacerlo? Ahora a horcajadas en una operación de drogas multimillonaria que había construido en menos de dos años, Ross ya no era el alma tierna que agonizaba por decirle una mentira a una mujer joven con una copa de vino. Su diario había pasado de ser una historia sobre dudas y esperanzas a un catálogo de construcción de imperios tercos.

Historias relacionadas

Cómo los federales derribaron el país de las maravillas de la droga de la Ruta de la Seda

Los federales arrestan al 'temible pirata Roberts' de la Ruta de la Seda

Las personas más peligrosas en Internet en este momento

El triunfo de Silk Road confirmó la fe de su creador en su propio mito. "Lo que estamos haciendo", escribió el DPR a sus seguidores, "tendrá efectos en cadena para las generaciones venideras". En junio de 2013, el sitio alcanzó casi 1 millón de cuentas registradas. Y los federales no estaban a la vista.

Hasta una tarde, más o menos a la misma hora, en la oficina de delitos informáticos del FBI en Nueva York, cuando Tarbell y Kiernan se inclinaron hacia adelante y finalmente vieron algo interesante en una de sus pantallas. Habían estado en ello durante semanas, tirándose pedos en los mismos cojines de las sillas en el Pit, ejecutando el paquete Tor en un monitor, mirando listas de números en otro, cuando uno de esos números los sorprendió: 62.75.246.20. Se miraron con incredulidad y luego volvieron a mirar la terminal, que mostraba la verdadera dirección IP del servidor de Silk Road.

Lea la conclusión de la historia, "Parte 2: La caída", aquí.

Este artículo incluye informes de Nick Bilton, cuyo libro sobre el caso Silk Road aparecerá en 2016.


Por supuesto, cuando escuche las palabras La ruta de la seda, probablemente esté pensando en una colección de rutas comerciales que cruzaron Asia desde el año 200 a. C. hasta principios del siglo XIX. Si bien comparten el mismo nombre, Silk Road que se analiza en este artículo es un infame sitio web oscuro donde los usuarios pueden comprar artículos como documentos falsificados y narcóticos ilegales de proveedores de todo el mundo. Debido a su naturaleza altamente ilegal, los usuarios solo podían realizar transacciones en Bitcoin para mantener su anonimato.

La forma en que funcionaba The Silk Road es que si alguien quisiera comprar un pasaporte falso, haría una búsqueda similar a la que harías hoy en la barra de búsqueda de Amazon. Luego, cuando encontraran a un proveedor que vendía el pasaporte que querían, pagarían el precio en Bitcoin y el dinero se depositaría en un depósito en garantía. Ahora el vendedor tenía que fabricar y entregar el producto. El dinero quedaría atascado en depósito hasta que el vendedor entregue el producto. Una vez que el comprador recibió el producto, lo indicaría como tal a través de una revisión, y el dinero se entregaría del depósito en garantía al vendedor. Básicamente, The Silk Road estaba usando algo similar a una forma de Smart Contracts (que se usa actualmente en la cadena de bloques Ethereum) para comprar y vender bienes.

Los artículos a la venta en La Ruta de la Seda iban desde drogas hasta joyas, identificaciones falsas e incluso arte y libros. A pesar de que el sitio era de naturaleza ilegal, estaba prohibido cualquier cosa que pudiera dañar a otra persona, como pornografía infantil o tarjetas de crédito robadas.

La historia de la ruta de la seda

Los diseñadores del sitio web ilegal comenzaron a intercambiar ideas a mediados de 2010 y luego lanzaron la red en febrero de 2011. Por supuesto, recibió el nombre de su contraparte histórica, ya que pretendía ser un mercado que llevara productos de todo el mundo a los clientes. Para acceder a The Silk Road, tenía que usar el servicio oculto de Tor para que el tráfico del sitio web no fuera monitoreado. Al principio, había un número limitado de cuentas de vendedor disponibles, y si deseaba convertirse en un nuevo vendedor, necesitaba comprar una cuenta de un vendedor anterior. A medida que el sitio web ganó popularidad, esto cambió y pronto los vendedores pudieron adquirir una cuenta por una tarifa.

La Ruta de la Seda fue operada por alguien bajo el seudónimo de Dread Pirate Roberts, en honor a un personaje ficticio de la película La princesa prometida. Hubo otros dos seudónimos que participaron en la creación del sitio y fueron Variety Jones y Smedley.

Atención de prensa

En junio de 2011, un blog de la ciudad de Nueva York llamado Gawker publicó un artículo sobre el sitio web ilegal. Desafortunadamente, parece que los escritores de este blog no entendieron que el objetivo de un sitio web ilegal era mantenerlo en secreto para el gobierno de EE. UU. Como resultado de su artículo, la DEA (Agencia de Control de Drogas) y el Departamento de Justicia se dieron cuenta del sitio web y comenzaron a intentar todo lo que estaba a su alcance para detenerlo en seco.

El derribo

Por supuesto, el gobierno de los EE. UU. Es notoriamente lento cuando se trata de acabar con los delincuentes. Aunque la investigación comenzó a fines de 2011, el gobierno de los EE. UU. No obtuvo su primera prueba de dinero del sitio web hasta junio de 2013 en forma de picadura. La picadura se llamó "honeypot" y, como resultado, el FBI confiscó 11.02 BTC, que valía alrededor de $ 814 en ese momento. Pasó mucho más tiempo antes de que el FBI finalmente pudiera acabar con toda la operación. Según ellos, pudieron hacerlo gracias al rastreo a través del CAPTCHA del sitio web y la ayuda del IRS.

Después de horas de investigación, se descubrió que Ross Ulbricht era el infame Dread Pirate Roberts. El FBI lo arrestó el 2 de octubre de 2013 por cargos de lavado de dinero, piratería informática, conspiración para traficar narcóticos e intento de asesinato. Sin embargo, ninguno de los cargos de asesinato se sostuvo y todos fueron retirados antes de la presentación judicial. El FBI incautó 26.000 BTC por valor de 3,6 millones de dólares en 2013.

Ulbricht fue declarado culpable de todos los cargos (además del intento de asesinato) y fue condenado a dos cadenas perpetuas. Al momento de escribir este artículo, reside en la Penitenciaría de los Estados Unidos en Tucson y ejecuta una petición en su Twitter para que la gente firme una apelación. Después de que fue condenado, el FBI supuestamente confiscó 144.000 BTC que pertenecían a Ulbricht. En ese momento, estos Bitcoins valían la asombrosa cantidad de $ 28.5 millones.

¿Qué pasó con Bitcoin?

Probablemente se esté preguntando qué hizo el gobierno de EE. UU. Con todo este tesoro que les robó a los usuarios y a Ulbricht por igual. Afirmaron que no podían quedárselo (pensé que estaba seguro de que querían) y vendieron 29.657 Bitcoins en 10 bloques en una subasta en junio de 2014. Posteriormente, Tim Draper compró los Bitcoins y se los prestó a una Startup de Bitcoin.

Si estás pensando que las matemáticas no funcionan bien, no te equivocas. Todavía hay más de 140.000 BTC en posesión del gobierno de los EE. UU. Por la incautación. No está claro qué planean hacer con él, pero en este punto puede convertirse en objeto de decomiso civil. No solo eso, sino que en noviembre de 2020, el gobierno de los EE. UU. Confiscó otros 69,370 BTC de una billetera que, según afirmaron, era propiedad de alguien que estaba involucrado en la Ruta de la Seda.

Legado

Después de su cierre, se lanzó un segundo sitio web, acertadamente llamado The Silk Road 2.0 en noviembre de 2013. Fue dirigido nuevamente por alguien con el seudónimo de Dread Pirate Roberts. Sin embargo, resultó ser una idea un poco tonta, porque en diciembre de 2013, los tres administradores del nuevo sitio web fueron arrestados. El sitio fue asumido temporalmente por un nuevo administrador llamado Defcon. En febrero de 2014, este Defcon anunció que todas las cuentas habían sido comprometidas, lo que resultó en el robo de todos los depósitos actualmente en custodia. Los administradores actuales utilizaron sus comisiones para devolver todo el dinero comprometido y, al 8 de abril de 2014, el 50% de los usuarios informaron haber sido reembolsados.

Este Defcon tampoco duró mucho, y fue arrestado el 6 de noviembre de 2014. Sin embargo, esto no detuvo la dark web, y Silk Road 3 se lanzó en enero de 2015. En algún momento entre entonces y ahora, este tercer reinicio de The Silk Road también desapareció.

Aunque la vida de la Ruta de la Seda duró poco en el gran esquema de Bitcoin, realmente abrió el camino para que la criptomoneda se convirtiera en la corriente principal. Después de todo, si un delincuente quisiera una forma más fácil y menos riesgosa de obtener drogas, también podría aprender a usar un sitio web y una moneda digital anónima. Y no se trataba solo de personas que aprendían a usar una nueva moneda, la Ruta de la Seda dio una prensa muy necesaria a una criptomoneda que aún estaba en su infancia. Si la Ruta de la Seda no hubiera existido, es difícil decir dónde estaría el mundo en Bitcoin hoy. Tal vez todavía esté en el mismo lugar, pero existe la posibilidad de que no sea tan popular como lo es ahora. Es imposible saberlo con certeza.


Hilos de la ruta de la seda a través de la historia

Fredrik Hiebert, becario de arqueología de National Geographic, explica la importancia de Afganistán para la antigua Ruta de la Seda y cómo el país podría desarrollar una nueva Ruta de la Seda en el futuro.

Geografía, Geografía humana, Geografía física, Religión, Estudios sociales, Historia mundial

Aquí se enumeran los logotipos de los programas o socios de NG Education que han proporcionado o contribuido con el contenido de esta página. Nivelado por

La Ruta de la Seda era una antigua red de carreteras, puestos comerciales y oasis que unían Asia y la cuenca del Mediterráneo.

La nación moderna de Afganistán era una vía importante de la Ruta de la Seda.Hoy en día, la región sigue siendo una encrucijada de conceptos de antigüedad y modernidad, Oriente y Occidente, geografía e historia.

Afganistán es una tierra de montañas escarpadas, pero su topografía intimidante fue en realidad beneficiosa para los comerciantes antiguos, dice el Dr. Fredrik Hiebert, miembro de arqueología de la National Geographic Society.

"¿Por qué lo llama una encrucijada del comercio si hay una masa gigantesca, masiva y montañosa en medio de Afganistán?", pregunta. & ldquoBueno, esas montañas y esos ríos son las mejores cosas para facilitar el comercio. Porque lo que pasó es que miras las montañas y ves estos valles que suben a las montañas. Son superautopistas. Subes desde los desiertos y puedes subir por las montañas. Es fácil. Realmente no tienes que saber demasiado sobre navegación. & Rdquo

Cementerio de imperios

Afganistán se encontraba en una encrucijada estratégica entre los imperios de Asia, el este de África y el sur de Europa. Los comerciantes y viajeros de la Ruta de la Seda pudieron interactuar con las culturas de China, India, Persia, Arabia, África oriental, el Magreb y el Mediterráneo oriental.

"Es casi equidistante entre el Mar de China y el Mediterráneo", dice Hiebert.

La ubicación central de Afganistán y rsquos en la Ruta de la Seda ayudó a desarrollar la impresionante riqueza de la región y rsquos.

"Fue algo mítico en el pasado, porque era muy rico", dice Hiebert. & ldquoNo solo tenían mucha agricultura, tenían mucha riqueza animal, porque [la región] es realmente buena para el pastoreo. Y tenían riqueza mineral. & Rdquo

La riqueza y la cultura cosmopolita de Afganistán y los puestos de comercio de los rsquos los convirtieron en sitios populares en la Ruta de la Seda. Los asentamientos que incluían Tepe Fullol, Ai Khanoum, Bamiyan y Bagram (sitio actual del ejército de los EE. UU. Y el aeródromo de rsquos Bagram) eran paradas bulliciosas para los comerciantes.

Sin embargo, no eran sólo los bienes comerciales los que se movían por Afganistán. Poderosas ideas se difundieron por la región. El comercio, la religión, la comunicación y el pensamiento político interactuaron en la Ruta de la Seda.

El budismo, por ejemplo, comenzó en India y se extendió a Afganistán antes de emigrar a China, dice Hiebert.

Bamiyán, en el centro de Afganistán, era un centro budista con imponentes estatuas que dominaban los acantilados locales antes de que fueran destruidos por los talibanes en 2001.

"Esos Budas gigantes medían de 60 a 90 metros (200 a 300 pies) de altura", dice Hiebert. & ldquoEstos eran balizas muy fáciles para los comerciantes. & rdquo

También el arte desarrolló diversas influencias. El estilo arquitectónico griego, por ejemplo, impregna las ruinas de Ai Khanoum, un sitio arqueológico en el Afganistán moderno y el noreste de rsquos. Ai Khanoum fue conquistado por Alejandro el Grande, y se han encontrado inscripciones a dioses griegos como Hermes y Heracles en artefactos.

Los mismos elementos que hicieron que Afganistán fuera tan atractivo para los comerciantes antiguos también lo convirtieron en un objetivo de conquista.

"Una vez que tienes ese tipo de riqueza", dice Hiebert, "lo siguiente que sabes es que tienes a todas estas personas extranjeras entrando en tu suelo tratando de apoderarse de él".

Pero desde las fuerzas griegas de Alejandro Magno hasta el Imperio Británico del siglo XIX, Afganistán ha demostrado ser casi imposible de conquistar permanentemente. El clima y el paisaje de la región y rsquos le han valido el amargo apodo de & ldquoGraveyard of Empires. & Rdquo

"En primer lugar, está justo en el centro de Asia, y eso significa que el clima es continental", dice Hiebert. & ldquoContinental clima significa que no está amortiguado por las corrientes oceánicas & rsquos. Así que hace mucho frío en invierno y mucho calor en verano. Es un lugar bastante difícil para estar. & Rdquo

Históricamente, el clima y el paisaje de la región y los rsquos también han dificultado la unificación de los afganos.

"Debido a que los valles son las principales vías de comunicación, el país en sí está algo fracturado", dice Hiebert. & ldquoThere & rsquos mucha competencia entre los valles. Hay peleas. & Rdquo

Nueva Ruta de la Seda

A pesar de las guerras civiles y extranjeras que han definido al Afganistán moderno durante más de 30 años, Hiebert dice que él y otros arqueólogos tienen una visión más amplia de la historia.

"Hay caos y todo eso", admite. & ldquoPero no es en absoluto la perspectiva de un arqueólogo que está observando los últimos 5.000 años. & rdquo

Afganistán tiene los recursos para prosperar una vez que el país se estabilice, dice Hiebert. Señala que uno de los depósitos de cobre subterráneos más grandes del mundo se acaba de encontrar en Afganistán.

Afganistán tiene otros recursos naturales que pueden contribuir a una nueva Ruta de la Seda.

"Nos gusta pensar que el siglo XXI es el siglo en el que se restablecerán esas viejas redes", dice Hiebert. & ldquoIt & rsquos ya no es seda. It & rsquos petróleo y gas. & Rdquo

Aún así, dice el arqueólogo, Afganistán puede tardar años en recuperarse de su guerra y agitación de larga duración.

"Déjame dejarte con este pensamiento", dice Hiebert. & ldquoAfganistán es un lugar difícil, pero ¿sabes qué? Europa fue dura después de la Segunda Guerra Mundial. ¿Cuánto tiempo pasó después de cuatro años de trastornos sociales en Europa? Me llevó mucho tiempo repararlo y recuperarlo. ¿Cuánto tiempo crees que llevará Afganistán, que ha tenido más de 30 años de guerra civil? No va a suceder de la noche a la mañana. & Rdquo


Ver el vídeo: The Dark Side Of The Silk Road (Diciembre 2022).

Video, Sitemap-Video, Sitemap-Videos