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Era de Hielo

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Una edad de hielo es un período en el que el clima de la tierra es más frío de lo normal, con capas de hielo que cubren los polos y glaciares que dominan las altitudes más altas. Dentro de una edad de hielo, hay diferentes pulsos de condiciones climáticas más frías y más cálidas, conocidas como "glaciares" e "interglaciares". Incluso dentro de los interglaciares, el hielo continúa cubriendo al menos uno de los polos. Por el contrario, fuera de una edad de hielo, las temperaturas son más altas y más estables, y hay mucho menos hielo alrededor. Hasta ahora, la tierra ha superado al menos cinco edades de hielo significativas.

Un vistazo a nuestros polos helados y picos helados deja en claro que nuestra época actual (el Holoceno, c. 12.000 hasta la actualidad) en realidad representa un interglaciar dentro de la era de hielo que abarca el período geológico Cuaternario, que comenzó alrededor de 2,6 millones de años. hace y abarca tanto el Pleistoceno (c. 2,6 millones de años - c. 12.000 años atrás) como las épocas del Holoceno. Todo este período se caracteriza por ciclos de altibajos en los volúmenes y temperaturas de la capa de hielo que a veces pueden cambiar hasta 15 ° C en un par de décadas. Este clima que cambia rápidamente puede tener enormes efectos en cadena en todo el mundo, alterando la vegetación y los tipos de animales que pueden sobrevivir en ciertas áreas, y también ayudó a dar forma a la evolución humana. Es debido a su conexión con nuestra propia historia que esta definición se centrará en gran medida en la edad de hielo del Cuaternario, y sobre todo en el mundo más desconocido para nosotros del Pleistoceno, con sus magníficos mamuts y gatos de dientes largos que sobrevivieron junto a los primeros cazadores humanos. recolectores que se abren camino a través de estas condiciones volátiles.

Durante los cambios de frío, las temperaturas podrían llegar hasta unos terroríficos 21 ° C más fríos que los actuales.

Clima

Después de que la capa de hielo de la Antártida comenzara a extender sus dedos helados por los océanos del mundo hace unos 38 millones de años, el enfriamiento de los océanos permitió que los cambios de temperatura de la Tierra se hicieran cada vez más fuertes. Un importante paso de enfriamiento ocurrió hace alrededor de 2,6 millones de años al comienzo del Cuaternario, y fue seguido por pasos hace alrededor de 1,8 millones de años, c. Hace 900.000 años, y c. Hace 400.000 años eso se volvió cada vez más duro.

Esta fuerza creciente es especialmente notable desde hace unos 900.000 años en adelante, ya que no fue hasta este punto que las grandes glaciaciones, con grandes capas de hielo que cubren altitudes más altas en Eurasia y América del Norte, se convirtieron en características comunes de la edad de hielo del Cuaternario. A partir de este momento, la supervivencia definitivamente no fue un paseo por el parque, sino que requirió hacer frente a condiciones mucho más extremas. Durante los cambios de frío, las temperaturas podrían alcanzar hasta unos terroríficos 21 ° C más fríos que los actuales, aunque el promedio se acerca a 5 ° C más frío que hoy. Durante las glaciaciones cuaternarias en general, debido a la cantidad de agua atrapada en forma congelada, el nivel del mar podría estar hasta 120 metros más bajo de lo que está ahora. Por lo tanto, se dejó al descubierto mucha más tierra para que las especies exploraran, y se podría llegar repentinamente a lugares como las Islas Británicas porque el Mar del Norte se convertiría en una especie de Tierra del Norte durante estos tiempos. Mientras tanto, mientras los confines del norte de la tierra estaban cubiertos por la tundra, África se volvió más seca.

Los climas glaciales, que variaron en fuerza, efecto y afectaron diferentes áreas de diferentes maneras, generalmente aumentaron de manera bastante gradual, comenzando con condiciones más frías y húmedas que finalmente culminaron en una fase fría y seca. Las capas de hielo se volvieron tan gruesas que se aferraron durante un tiempo al inicio de una tendencia de calentamiento, solo para colapsar repentinamente, lo que provocaría un cambio muy repentino en un interglacial. Las temperaturas podrían permanecer bastante duras durante un buen tiempo, y el mundo vio niveles del mar más altos y latitudes más altas realmente accesibles. Durante los últimos ~ 1,2 millones de años, estos ciclos tuvieron generalmente alrededor de 100.000 años de duración.

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Que las especies sean capaces de adaptarse a estas condiciones volubles no es una tarea fácil, especialmente considerando la velocidad a la que las cosas podrían cambiar.

Diversidad de fauna

La chica de portada del Pleistoceno es sin duda el mamut lanudo; forrajeros enormes, altísimos, de colmillos curvos y pelaje desgreñado, emparentados con los elefantes. De hecho, se originaron en África y durante el Pleistoceno emprendieron una caminata hacia las tundras del norte. No fueron las únicas especies que florecieron durante este período. La aparición y expansión de, entre otros, el género Equus (que incluye caballos y cebras), bisontes, uros, hipopótamos, perezosos terrestres gigantes, ratones de campo, la familia de los ciervos (entre los que se encuentran versiones de gran tamaño como Megaloceros o Ciervo gigante, y el género de los alces), y la segunda potencia lanuda: el rinoceronte lanudo. - llena el paisaje prehistórico.

Los depredadores que querían darse un festín con tal diversidad no se quedaron atrás; Los gatos con dientes de sable (que generalmente no estaban estrechamente relacionados con los gatos) masticaron presas durante todo el Pleistoceno, y los leones se extendieron desde el sur de África hasta el sur de América del Norte durante el Pleistoceno tardío, incluidos los leones de las cavernas que vivieron desde Europa. al oeste de Canadá. Las cuevas eran populares; Los osos de las cavernas se pueden encontrar en toda Europa y Asia hasta el noreste de Siberia, y lo mismo ocurre con la hiena de las cavernas.

La desaparición de la megafauna

Tal diversidad es difícil de imaginar desde nuestro propio punto de vista, en un momento en que los humanos han moldeado el mundo para satisfacer sus propias necesidades hasta tal punto que los hábitats de muchos animales ya se han reducido o desaparecido por completo. De hecho, muchas de las criaturas mencionadas anteriormente han desaparecido de la faz de la tierra hace mucho tiempo. Muchos de los grandes, en particular, a los que colectivamente se hace referencia como la megafauna del Pleistoceno, parecen haber disminuido y extinguido hacia el final del Pleistoceno en un evento de extinción masiva.

El último de los osos de las cavernas parece haber llegado a su fin en algún lugar entre c. 30,500 - c. Hace 28.500 años, alrededor de la época del Último Máximo Glacial (el glaciar más reciente, en el que las capas de hielo alcanzaron un crecimiento máximo entre c. 26.500 y c. 19.000 años atrás). De hecho, en el norte de Eurasia desaparecieron alrededor del 37% de las especies que pesaban más de 44 kg a partir de este momento. Especies como leones de las cavernas y rinocerontes lanudos se aferraron hasta c. Hace 14.000 años, este último ya se había retirado al noreste de Siberia como refugio final en este momento, aparentemente teniendo problemas para lidiar con el clima de calentamiento tardío de los glaciares (que también afectó a las plantas que normalmente comía).

Nuestro icónico mamut en realidad sobrevivió hasta el Holoceno (junto con el ciervo gigante, que se conoce por última vez en los Urales en Siberia hace unos 7700 años), aunque retrocedió a un último retiro en la isla Wrangel en la Siberia ártica, donde finalmente cedió en c. Hace 3600 años. Esta es una especie en la que se puede ver claramente el impacto del cambio climático, ya que después de que terminó el Último Máximo Glacial, las condiciones más cálidas parecen haber hecho mella en el nicho climático de los mamuts y su número se desplomó. Sabemos que los humanos también los cazaron con bastante éxito, y parece que el clima desafiante dejó a los mamuts bastante vulnerables.

Esta combinación de efectos climáticos e inducidos por el hombre fue posiblemente el culpable de la extinción de más de estos favoritos del Pleistoceno, incluidos el bisonte de la estepa euroasiática y el caballo salvaje. Sin embargo, los detalles más finos están sujetos a intensas discusiones.

Todos los grandes puntos de referencia de la aparición de especies dentro de nuestra historia evolutiva, así como las diferentes tecnologías de piedra, pueden vincularse a períodos de muy alta variación climática.

Primeros humanos

Al igual que con la otra fauna, los humanos prehistóricos se vieron afectados directamente por el impredecible clima cuaternario. De hecho, parece que nuestra supervivencia y desarrollo fueron moldeados por los rápidos cambios en las condiciones que vinieron con la Edad del Hielo; Todos los grandes puntos de referencia de aparición de especies dentro de nuestra historia evolutiva, así como la aparición de las diferentes tecnologías de la piedra, pueden vincularse a períodos de muy alta variación climática. Por lo tanto, los humanos tenían que ser capaces de adaptarse no solo, por ejemplo, a los bosques lluviosos sino también a los pastizales áridos, y los que eran buenos en esto obviamente lo hicieron mejor que sus pares más limitados. Como tal, los humanos se volvieron cada vez más ingeniosos.

La adaptabilidad también significa que se hizo posible pasar a áreas completamente nuevas y aprender a lidiar con sus peculiaridades específicas y aprovecharlas. Hace unos 870.000 años, por ejemplo, hubo una marcada caída de la temperatura que empujó a los grandes herbívoros hacia el sur de Europa y abrió un corredor a través del valle del Po, del cual Homo heidelbergensis parece haber sido muy consciente. Dentro de Europa, luego aprendieron a refluir y fluir junto con el crecimiento y declive de los glaciares y se labraron algunos lugares agradables para ellos mismos.

Las variaciones climáticas también abrieron corredores verdes a través del Sahara entre aproximadamente 50,000 - c. Hace 45.000 años y c. 120.000 - c. Hace 110.000 años, curiosamente, su aparición coincide con las principales migraciones de Homo sapiens fuera del África subsahariana. En consecuencia, los niveles más bajos del mar incluso dejaron Australia a una distancia de impacto razonable, y Beringia se convirtió en tierra de estepa durante las olas de frío, formando un posible pasaje para los humanos hacia las Américas.

Tiempo Homo sapiens floreció en el Pleistoceno tardío y se extendió por todas partes, los neandertales no tuvieron tanta suerte; mientras Eurasia se estaba enfriando en su camino hacia el Último Máximo Glacial, parece que su número disminuyó. Ya sea por condiciones climáticas, extinción de sus presas, competencia con el Homo sapiens que llegó después de c. Hace 45.000 años, una combinación de estas cosas o algo completamente distinto, la especie neandertal (desaparecida hace unos 30.000 años) se puede agregar a la lista de aquellos que no sobrevivieron al glaciar más reciente que se apoderó del mundo. Fundamentalmente, las fluctuaciones de temperatura que acompañan a los glaciares e interglaciares que se describen en este artículo son el resultado de procesos naturales, mientras que la amenaza actual que plantea el calentamiento global es inducida por los seres humanos.


Explicador: Cómo el aumento y la caída de los niveles de CO2 influyeron en las edades de hielo

El clima de la Tierra se ha mantenido bastante estable durante los últimos 11.000 años, desempeñando un papel importante en el desarrollo de la civilización humana.

Antes de eso, la Tierra experimentó una edad de hielo que duró decenas de miles de años. El último millón de años de la historia de la Tierra se ha caracterizado por una serie de edades de hielo interrumpidas por períodos relativamente cortos de temperaturas más cálidas.

Estas edades de hielo se desencadenan y terminan por cambios lentos en la órbita de la Tierra. Pero las concentraciones atmosféricas cambiantes de CO2 también juegan un papel clave en impulsar tanto el enfriamiento durante el inicio de las edades de hielo como el calentamiento al final.

La temperatura promedio global fue alrededor de 4 ° C más fría durante la última edad de hielo de lo que es hoy. Existe un riesgo real de que, si las emisiones continúan aumentando, el mundo se calienta más este siglo que entre mediados de la última edad de hielo hace 20.000 años y hoy.

En esta explicación, Carbon Brief explora cómo la última edad de hielo proporciona una fuerte evidencia del papel que juega el CO2 como un "botón de control" para el clima de la Tierra. También actúa como una advertencia sobre cómo el clima puede experimentar grandes cambios a partir de "forzamientos" externos relativamente pequeños.


¿Cuántas edades de hielo se han registrado?

La Edad de Hielo Cuaternaria, también conocida como Glaciación Cuaternaria, es la edad de hielo que está experimentando actualmente la Tierra. Este período de glaciación comenzó hace aproximadamente 2,58 millones de años y se caracteriza por la expansión de las capas de hielo tanto en Groenlandia como en la Antártida. A medida que estas capas de hielo crecieron, la cantidad de luz solar reflejada en la atmósfera también aumentó, lo que resultó en temperaturas más frías en todo el mundo. Existen varias teorías para explicar por qué ha ocurrido el período de Glaciación Cuaternaria. Estas teorías incluyen todo, desde la influencia de las corrientes oceánicas hasta la actividad de las placas tectónicas.

Una cosa es cierta, la edad de hielo actual ha tenido un efecto masivo en la geografía general de la superficie de la tierra en menos tiempo que las edades de hielo anteriores. La erosión y los depósitos sedimentarios causados ​​por estos glaciares han sido fundamentales en la creación de grandes cadenas montañosas, valles fluviales profundos y lagos y ríos. Se cree que esta edad de hielo ha dado lugar a más lagos que cualquier otra edad de hielo en el pasado.


Contenido

La evidencia de los glaciares de montaña sugiere un aumento de la glaciación en varias regiones muy extendidas fuera de Europa antes del siglo XX, incluidas Alaska, Nueva Zelanda y la Patagonia. Sin embargo, el momento de los avances glaciares máximos en estas regiones difiere considerablemente, lo que sugiere que pueden representar cambios climáticos regionales en gran medida independientes, no un aumento de la glaciación sincrónico a nivel mundial. Por lo tanto, la evidencia actual no respalda períodos globalmente sincrónicos de frío o calor anómalos durante este intervalo, y los términos convencionales de "Pequeña Edad de Hielo" y "Período Cálido Medieval" parecen tener una utilidad limitada para describir las tendencias en los cambios de temperatura media hemisférica o global en siglos pasados. [Visto] hemisféricamente, la "Pequeña Edad de Hielo" sólo puede considerarse como un moderado enfriamiento del hemisferio norte durante este período de menos de 1 ° C en relación con los niveles de finales del siglo XX. [11]

El Cuarto Informe de Evaluación del IPCC (AR4) de 2007 analiza investigaciones más recientes, prestando especial atención al Período Cálido Medieval:

. cuando se ven en conjunto, las reconstrucciones actualmente disponibles indican una variabilidad generalmente mayor en las tendencias de la escala de tiempo del centenario durante el último año de lo que era evidente en el TAR. El resultado es una imagen de condiciones relativamente frías en el siglo XVII y principios del XIX y calidez en el siglo XI y principios del XV, pero las condiciones más cálidas son evidentes en el siglo XX. Dado que los niveles de confianza que rodean a todas las reconstrucciones son amplios, prácticamente todas las reconstrucciones están efectivamente englobadas dentro de la incertidumbre indicada previamente en el TAR. Las principales diferencias entre las diversas reconstrucciones indirectas se relacionan con la magnitud de las frías excursiones pasadas, principalmente durante los siglos XII al XIV, XVII y XIX. [13]

No hay consenso con respecto al momento en que comenzó la Pequeña Edad de Hielo, [14] [15] pero a menudo se ha hecho referencia a una serie de eventos antes de los mínimos climáticos conocidos. En el siglo XIII, la banquisa comenzó a avanzar hacia el sur en el Atlántico norte, al igual que los glaciares de Groenlandia. La evidencia anecdótica sugiere la expansión de los glaciares en casi todo el mundo. Basado en la datación por radiocarbono de aproximadamente 150 muestras de material vegetal muerto con raíces intactas, recolectadas debajo de los casquetes polares en la isla de Baffin e Islandia, Miller et al. (2012) [7] afirman que los veranos fríos y el crecimiento del hielo comenzaron abruptamente entre 1275 y 1300, seguidos de "una intensificación sustancial" de 1430 a 1455. [7]

Por el contrario, una reconstrucción climática basada en la longitud de los glaciares [16] [17] no muestra grandes variaciones entre 1600 y 1850, pero sí un fuerte retroceso a partir de entonces.

Por lo tanto, cualquiera de las varias fechas que superan los 400 años puede indicar el comienzo de la Pequeña Edad de Hielo:

  • 1250 para cuando el hielo del Atlántico comenzó a enfriarse, período posiblemente provocado o aumentado por la erupción masiva del volcán Samalas en 1257 [18]
  • 1275 a 1300 basado en la datación por radiocarbono de plantas muertas por glaciación
  • 1300 para cuando los veranos cálidos dejaron de ser confiables en el norte de Europa
  • 1315 por las lluvias y la Gran Hambruna de 1315-1317
  • 1560 a 1630 para el comienzo de la expansión glacial mundial conocida como Fluctuación de Grindelwald [19]
  • 1650 para el primer mínimo climático.

La Pequeña Edad de Hielo terminó en la segunda mitad del siglo XIX o principios del siglo XX. [20] [21] [22]

Europa Editar

El Mar Báltico se congeló dos veces, 1303 y 1306–07 años seguidos de "fríos, tormentas y lluvias fuera de temporada, y un aumento en el nivel del Mar Caspio". [23] La Pequeña Edad de Hielo trajo inviernos más fríos a partes de Europa y América del Norte. Granjas y pueblos en los Alpes suizos fueron destruidos por la invasión de glaciares a mediados del siglo XVII. [24] Los canales y ríos en Gran Bretaña y los Países Bajos fueron destruidos. frecuentemente congelado lo suficientemente profundo como para soportar el patinaje sobre hielo y los festivales de invierno. [24] La primera feria de heladas del río Támesis fue en 1608 y la última en 1814, los cambios en los puentes y la adición del terraplén del Támesis afectaron el flujo y la profundidad del río, disminuyendo en gran medida la posibilidad de nuevas heladas. [25] En 1658, un ejército sueco marchó a través del Gran Cinturón hacia Dinamarca para atacar Copenhague. El invierno de 1794-1795 fue particularmente duro: el ejército de invasión francés al mando de Pichegru pudo marchar sobre los ríos helados de Holanda, y la flota holandesa estaba encerrada en el hielo en el puerto de Den Helder.

El hielo marino que rodeaba a Islandia se extendía por millas en todas direcciones, cerrando los puertos al transporte marítimo. La población de Islandia se redujo a la mitad, pero eso puede haber sido causado por fluorosis esquelética después de la erupción de Laki en 1783. [26] Islandia también sufrió fallas en los cultivos de cereales y la gente se alejó de una dieta basada en granos. [27] Las colonias nórdicas en Groenlandia murieron de hambre y desaparecieron a principios del siglo XV, cuando las cosechas fallaron y el ganado no pudo mantenerse durante los inviernos cada vez más duros. Groenlandia estuvo en gran parte aislada por el hielo desde 1410 hasta la década de 1720. [28]

En su libro de 1995, el primer climatólogo Hubert Lamb dijo que en muchos años, "las nevadas fueron mucho más pesadas que las registradas antes o después, y la nieve permaneció en el suelo durante muchos meses más que en la actualidad". [29] En Lisboa, Portugal, las tormentas de nieve eran mucho más frecuentes que en la actualidad. Un invierno del siglo XVII produjo ocho tormentas de nieve. [30] Muchas primaveras y veranos eran fríos y húmedos pero con una gran variabilidad entre años y grupos de años. Esto fue particularmente evidente durante la 'Fluctuación de Grindelwald' (1560-1630): una fase de enfriamiento rápido que se asoció con un clima más errático, incluido un aumento de las tormentas, tormentas de nieve no estacionales y sequías. [31] Las prácticas agrícolas en toda Europa tuvieron que modificarse para adaptarse a la temporada de crecimiento más corta y menos confiable, y hubo muchos años de escasez y hambruna (como la Gran Hambruna de 1315-1317, pero eso pudo haber sido antes de la Pequeña Era de Hielo). [32] Según Elizabeth Ewan y Janay Nugent, "Las hambrunas en Francia 1693–94, Noruega 1695–96 y Suecia 1696–97 representaron aproximadamente el 10 por ciento de la población de cada país.En Estonia y Finlandia entre 1696 y 1697, las pérdidas se estimaron en un quinto y un tercio de la población nacional, respectivamente ". [33] La viticultura desapareció de algunas regiones del norte y las tormentas provocaron graves inundaciones y pérdidas de vidas. Algunas de ellas resultaron en la pérdida permanente de grandes extensiones de tierra de las costas danesas, alemanas y holandesas. [29]

El fabricante de violines Antonio Stradivari produjo sus instrumentos durante la Pequeña Edad del Hielo. Se propone que el clima más frío hizo que la madera utilizada en sus violines fuera más densa que en períodos más cálidos, contribuyendo al tono de sus instrumentos. [34] Según el historiador de la ciencia James Burke, el período inspiró novedades en la vida cotidiana como el uso generalizado de botones y ojales y el tejido de ropa interior hecha a medida para cubrir y aislar mejor el cuerpo. Las chimeneas se inventaron para reemplazar los fuegos abiertos en el centro de los pasillos comunes, permitiendo así que las casas con múltiples habitaciones, separen a los amos de los sirvientes. [35]

La pequeña edad de hielo, del antropólogo Brian Fagan de la Universidad de California en Santa Bárbara, habla de la difícil situación de los campesinos europeos durante el frío de 1300 a 1850: hambrunas, hipotermia, disturbios por el pan y el ascenso de líderes despóticos que brutalizan a un campesinado cada vez más desanimado. A finales del siglo XVII, la agricultura había disminuido drásticamente: "Los aldeanos alpinos vivían de pan hecho con cáscaras de nueces molidas mezcladas con harina de cebada y avena". [36] El historiador Wolfgang Behringer ha relacionado los episodios intensivos de caza de brujas en Europa con los fracasos agrícolas durante la Pequeña Edad del Hielo. [37]

La frígida edad de oro, por el historiador ambiental Dagomar Degroot de la Universidad de Georgetown, por el contrario, revela que algunas sociedades prosperaron mientras que otras flaquearon durante la Pequeña Edad del Hielo. En particular, la Pequeña Edad del Hielo transformó los entornos alrededor de la República Holandesa, el precursor de los Países Bajos actuales, para que fueran más fáciles de explotar en el comercio y los conflictos. Los holandeses fueron resistentes, incluso adaptables, ante el clima que devastó a los países vecinos. Los comerciantes aprovecharon las fallas en las cosechas, los comandantes militares se aprovecharon de los patrones cambiantes del viento y los inventores desarrollaron tecnologías que les ayudaron a beneficiarse del frío. Por lo tanto, la "Edad de Oro" de la República del siglo XVII se debió en gran medida a la flexibilidad de los holandeses para hacer frente a un clima cambiante. [38]

Respuestas culturales Editar

Los historiadores han argumentado que las respuestas culturales a las consecuencias de la Pequeña Edad del Hielo en Europa consistieron en un violento chivo expiatorio. [39] [40] [41] [37] [42] Los prolongados períodos fríos y secos provocaron sequías en muchas comunidades europeas, lo que provocó un crecimiento deficiente de los cultivos, una escasa supervivencia del ganado y una mayor actividad de patógenos y vectores de enfermedades. [43] Las enfermedades tienden a intensificarse en las mismas condiciones en las que surgen el desempleo y las dificultades económicas: estaciones prolongadas, frías y secas. Ambos resultados, enfermedad y desempleo, se mejoran mutuamente, generando un ciclo de retroalimentación positiva letal. [43] Aunque estas comunidades tenían algunos planes de contingencia, como mejores mezclas de cultivos, reservas de cereales de emergencia y comercio internacional de alimentos, estos no siempre resultaron eficaces. [39] Las comunidades a menudo atacaban a través de delitos violentos, incluidos robos y asesinatos. También aumentaron las acusaciones de delitos sexuales, como adulterio, bestialidad y violación. [40] Los europeos buscaron explicaciones para el hambre, las enfermedades y el malestar social que estaban experimentando y culparon a los inocentes. La evidencia de varios estudios indica que el aumento de las acciones violentas contra los grupos marginados que fueron considerados responsables de la Pequeña Edad del Hielo se superponen con años de clima particularmente frío y seco. [41] [37] [39]

Un ejemplo del violento chivo expiatorio que tuvo lugar durante la Pequeña Edad del Hielo fue el resurgimiento de los juicios por brujería, como sostienen Oster (2004) y Behringer (1999). Oster y Behringer argumentan que este resurgimiento fue provocado por el declive climático. Antes de la Pequeña Edad del Hielo, la "brujería" se consideraba un crimen insignificante y las víctimas rara vez eran acusadas. [37] Pero a partir de la década de 1380, justo cuando comenzó la Pequeña Edad del Hielo, las poblaciones europeas comenzaron a vincular la magia y la creación del clima. [37] Las primeras cazas de brujas sistemáticas comenzaron en la década de 1430, y en la década de 1480 se creía ampliamente que las brujas debían rendir cuentas por el mal tiempo. [37] Se culpó a las brujas de las consecuencias directas e indirectas de la Pequeña Edad de Hielo: epidemias de ganado, vacas que daban muy poca leche, heladas tardías y enfermedades desconocidas. [40] En general, a medida que bajaba la temperatura, aumentaba el número de juicios por brujería y disminuía cuando aumentaba la temperatura. [39] [37] Los picos de las persecuciones por brujería se superponen con las crisis de hambre que ocurrieron en 1570 y 1580, esta última que duró una década. [37] Estos ensayos se dirigieron principalmente a mujeres pobres, muchas de las cuales eran viudas. No todo el mundo estaba de acuerdo en que las brujas debían ser perseguidas por hacer meteorología, pero tales argumentos se centraban principalmente no en si existían las brujas, sino en si las brujas tenían la capacidad de controlar el clima. [37] [39] La Iglesia Católica en la Alta Edad Media argumentó que las brujas no podían controlar el clima porque eran mortales, no Dios, pero a mediados del siglo XIII, la mayoría de las poblaciones estaban de acuerdo con la idea de que las brujas podían controlar las fuerzas naturales. . [39]

Los historiadores han argumentado que las poblaciones judías también fueron culpadas del deterioro climático durante la Pequeña Edad del Hielo. [40] [42] El cristianismo era la religión oficial de Europa Occidental, y dentro de estas poblaciones había un gran grado de antisemitismo. [40] No se estableció un vínculo directo entre los judíos y las condiciones climáticas, solo se les culpaba de las consecuencias indirectas, como las enfermedades. [40] Por ejemplo, los brotes de la plaga a menudo se culpaban a los judíos en las ciudades de Europa occidental durante la década de 1300. Las poblaciones judías fueron asesinadas en un intento por detener la propagación de la plaga. [40] Se difundieron rumores de que los judíos estaban envenenando los pozos ellos mismos o conspiraban contra los cristianos diciéndoles a los leprosos que los envenenaran. [40] Como respuesta a un chivo expiatorio tan violento, las comunidades judías a veces se convirtieron al cristianismo o emigraron al Imperio Otomano, Italia oa territorios del Sacro Imperio Romano Germánico. [40]

Algunas poblaciones culparon de los períodos fríos y la hambruna y las enfermedades resultantes durante la Pequeña Edad de Hielo al descontento divino general. [41] Grupos particulares, sin embargo, se llevaron la peor parte de la carga en los intentos de curarla. [41] Por ejemplo, en Alemania, se impusieron regulaciones sobre actividades como el juego y la bebida, que afectaron de manera desproporcionada a la clase baja, y se prohibió a las mujeres mostrar sus rodillas. [41] Otras regulaciones afectaron a la población en general, como prohibir el baile y las actividades sexuales, así como moderar la ingesta de alimentos y bebidas. [41]

En Irlanda, los católicos culparon a la Reforma del mal tiempo. los Anales de Loch Cé, en su entrada para el año 1588, describe una tormenta de nieve en pleno verano: "una manzana silvestre no era más grande que cada piedra", culpándola a la presencia de un "obispo malvado y herético en Oilfinn", es decir, el obispo protestante de Elphin, John Lynch. [44] [45]

Representaciones del invierno en la pintura europea Editar

William James Burroughs analiza la representación del invierno en pinturas, al igual que Hans Neuberger. [46] Burroughs afirma que ocurrió casi en su totalidad desde 1565 hasta 1665 y estuvo asociado con el declive climático desde 1550 en adelante. Burroughs afirma que casi no había representaciones del invierno en el arte, y "plantea la hipótesis de que el inusualmente duro invierno de 1565 inspiró a grandes artistas a representar imágenes muy originales y que el declive de tales pinturas fue una combinación del 'tema' que había sido inviernos totalmente explorados y suaves que interrumpen el flujo de la pintura ". [47] Las escenas invernales, que conllevan dificultades técnicas en la pintura, han sido tratadas con regularidad y bien desde principios del siglo XV por artistas en ciclos de manuscritos iluminados que muestran la Trabajos de los meses, normalmente colocado en las páginas del calendario de los libros de horas. Enero y febrero se muestran típicamente como nevados, como en febrero en el famoso ciclo en el Les Très Riches Heures du duc de Berry, pintado entre 1412 y 1416 e ilustrado a continuación. Dado que la pintura de paisajes aún no se había desarrollado como un género independiente en el arte, la ausencia de otras escenas invernales no es notable. Por otro lado, los paisajes invernales nevados y los paisajes marinos tormentosos en particular se convirtieron en géneros artísticos en la República Holandesa durante las décadas más frías y tormentosas de la Pequeña Edad del Hielo. En el momento en que la Pequeña Edad del Hielo estaba en su apogeo, las observaciones holandesas y las reconstrucciones de un clima similar en el pasado hicieron que los artistas pintaran conscientemente manifestaciones locales de un clima más frío y tormentoso. Esto supuso una ruptura con las convenciones europeas, ya que las pinturas holandesas y los paisajes realistas representaban escenas de la vida cotidiana, que la mayoría de los estudiosos modernos creen que estaban llenas de mensajes simbólicos y metáforas que habrían sido claras para los clientes contemporáneos. [48]

Las famosas pinturas de paisajes invernales de Pieter Brueghel el Viejo, como Los cazadores en la nieve, se cree que fueron pintados en 1565. Su hijo Pieter Brueghel el Joven (1564-1638) también pintó muchos paisajes nevados, pero según Burroughs, "copió servilmente los diseños de su padre. La naturaleza derivada de gran parte de esta obra dificulta sacar conclusiones definitivas sobre la influencia de los inviernos entre 1570 y 1600 ". [47] [49]

Burroughs dice que los sujetos nevados vuelven a la pintura del Siglo de Oro holandés con obras de Hendrick Avercamp desde 1609 en adelante. Luego hay una pausa entre 1627 y 1640, antes del período principal de tales temas desde la década de 1640 hasta la de 1660, que se relaciona bien con los registros climáticos del período posterior. Los temas son menos populares después de aproximadamente 1660, pero eso no coincide con ninguna reducción registrada en la severidad de los inviernos y puede reflejar solo cambios en el gusto o la moda. En el período posterior, entre las décadas de 1780 y 1810, los temas nevados volvieron a ser populares. [47]

Neuberger analizó 12.000 pinturas, conservadas en museos estadounidenses y europeos y fechadas entre 1400 y 1967, en busca de nubosidad y oscuridad. [46] Su publicación de 1970 muestra un aumento en tales representaciones que corresponde a la Pequeña Edad del Hielo, [46] alcanzando su punto máximo entre 1600 y 1649. [50]

Las pinturas y los registros contemporáneos en Escocia demuestran que el curling y el patinaje sobre hielo eran deportes de invierno al aire libre populares, y que el curling se remonta al siglo XVI y se hizo muy popular a mediados del siglo XIX. [51] Como ejemplo, un estanque de curling al aire libre construido en Gourock en la década de 1860 permaneció en uso durante casi un siglo, pero el uso creciente de instalaciones interiores, problemas de vandalismo e inviernos más suaves llevaron al estanque a ser abandonado en 1963. [52 ]

Crisis general del siglo XVII Editar

La crisis general del siglo XVII en Europa fue un período de inclemencias del tiempo, malas cosechas, dificultades económicas, violencia extrema entre grupos y una alta mortalidad relacionada causalmente con la Pequeña Edad del Hielo. Los episodios de inestabilidad social rastrean el enfriamiento con un lapso de tiempo de hasta 15 años, y muchos se convirtieron en conflictos armados, como la Guerra de los Treinta Años (1618-1648). [53] Comenzó como una guerra de sucesión al trono de Bohemia. La animosidad entre protestantes y católicos en el Sacro Imperio Romano (Alemania hoy) añadió más leña al fuego. Pronto, se convirtió en un gran conflicto que involucró a todas las principales potencias europeas que devastó gran parte de Alemania. Al final de la guerra, algunas regiones del Sacro Imperio Romano Germánico vieron caer su población hasta en un 70%. [54] Pero a medida que las temperaturas globales comenzaron a subir, el estrés ecológico al que se enfrentaban los europeos también comenzó a disminuir. Las tasas de mortalidad disminuyeron y el nivel de violencia disminuyó, allanando el camino para un período conocido como Pax Britannica, que fue testigo del surgimiento de una variedad de innovaciones en tecnología (que permitió la industrialización), medicina (que mejoró la higiene) y bienestar social (como los primeros programas de bienestar del mundo en Alemania), haciendo la vida aún más cómoda. [55]

América del Norte Editar

Los primeros exploradores y colonos europeos de América del Norte informaron de inviernos excepcionalmente severos. Por ejemplo, según Lamb, Samuel Champlain informó haber tenido hielo a lo largo de las orillas del lago Superior en junio de 1608. Tanto los europeos como los pueblos indígenas sufrieron un exceso de mortalidad en Maine durante el invierno de 1607-1608, y se informó de heladas extremas en Jamestown, Virginia. , liquidación al mismo tiempo. [29] Los nativos americanos formaron ligas en respuesta a la escasez de alimentos. [28] El diario de Pierre de Troyes, Chevalier de Troyes, quien dirigió una expedición a James Bay en 1686, registró que la bahía todavía estaba llena de tanto hielo flotante que pudo esconderse detrás de ella en su canoa el 1 de julio. [56] En el invierno de 1780, el puerto de Nueva York se congeló, lo que permitió a la gente caminar desde la isla de Manhattan hasta Staten Island.

La extensión de los glaciares de montaña se había cartografiado a finales del siglo XIX. En las zonas templadas del norte y del sur, la altitud de la línea de equilibrio (los límites que separan las zonas de acumulación neta de las de ablación neta) eran unos 100 metros (330 pies) más bajos que en 1975. [57] En el Parque Nacional Glacier, el El último episodio de avance de los glaciares se produjo a finales del siglo XVIII y principios del XIX. [58] En 1879, el famoso naturalista John Muir descubrió que el hielo de la Bahía de los Glaciares se había retirado 48 millas. [59] En Chesapeake Bay, Maryland, las grandes variaciones de temperatura posiblemente estuvieron relacionadas con cambios en la fuerza de la circulación termohalina del Atlántico norte. [60]

Debido a que la Pequeña Edad de Hielo tuvo lugar durante la colonización europea de las Américas, ahuyentó a muchos de los primeros colonizadores. Los colonizadores esperaban que el clima de América del Norte fuera similar al clima de Europa en latitudes similares, sin embargo, el clima de América del Norte tenía veranos más calurosos e inviernos más fríos de lo que esperaban los europeos. Este fue un efecto agravado por la Pequeña Edad de Hielo. Esta falta de preparación llevó al colapso de muchos de los primeros asentamientos europeos en América del Norte.

Cuando los colonizadores se establecieron en Jamestown, en la actual Virginia, los historiadores coinciden en que fue uno de los períodos más fríos de los últimos 1000 años. Las sequías también fueron un gran problema en América del Norte durante la Pequeña Edad del Hielo, los colonos que llegaron a Roanoke sufrieron la mayor sequía de los últimos 800 años. Los estudios de anillos de árboles realizados por la Universidad de Arkansas descubrieron que muchos colonos llegaron al comienzo de una sequía de siete años. Estos tiempos de sequía también disminuyeron las poblaciones de nativos americanos y provocaron conflictos debido a la escasez de alimentos. Los colonos ingleses en Roanoke obligaron a los nativos americanos de Ossomocomuck a compartir sus suministros agotados con ellos. Esto llevó a la guerra entre los dos grupos y las ciudades de los nativos americanos fueron destruidas. Ese ciclo se repetiría muchas veces en Jamestown. La combinación de peleas y clima frío también condujo a la propagación de enfermedades. El clima más frío provocado por la Pequeña Edad del Hielo ayudó a que los parásitos de la malaria traídos por los europeos en los mosquitos se desarrollaran más rápido. Esto, a su vez, provocó muchas muertes entre las poblaciones de nativos americanos. [61]

Los inviernos fríos empeorados por la Pequeña Edad del Hielo también fueron un problema en América del Norte para los colonos. La evidencia anecdótica muestra que las personas que vivían en América del Norte sufrieron durante este tiempo. John Smith, quien estableció Jamestown, Virginia, escribió sobre un invierno tan frío que ni siquiera los perros pudieron soportarlo. Otro colono, Francis Perkins, escribió en el invierno de 1607 que hacía tanto frío que el río en su fuerte se congeló debido al clima extremadamente frío. En 1642, Thomas Gorges escribió que entre 1637 y 1645, los colonos de Maine en Massachusetts tuvieron condiciones climáticas horribles. Junio ​​de 1637 fue tan caluroso que los recién llegados europeos morían por el calor y los viajeros tenían que viajar de noche para mantenerse lo suficientemente frescos. También escribió que el invierno de 1641-1642 fue "terriblemente intolerable" y que ningún inglés ni nativo americano había visto nunca algo así. Afirmando que la bahía de Massachusetts se había congelado hasta donde se podía ver y que los carruajes de caballos ahora vagaban donde solían estar los barcos. Los veranos de 1638 y 1639 fueron muy cortos, fríos y húmedos según Gorges, lo que provocó una escasez de alimentos agravada durante algunos años. Para empeorar las cosas, criaturas como las orugas y las palomas se alimentaban de cosechas y cosechas devastadoras. Cada año sobre el que escribe Gorges, observa patrones climáticos inusuales que incluyen altas precipitaciones, sequía y frío extremo o calor extremo. Todos estos son subproductos de la Pequeña Edad del Hielo. [62]

Si bien la Pequeña Edad de Hielo redujo las temperaturas globales en un estimado de 0,1 grados centígrados, aumentó la rareza global en toda América del Norte y el mundo. Los veranos se volvieron más calurosos y los inviernos más fríos. Se produjeron inundaciones y también sequías. La Pequeña Edad del Hielo no solo enfrió un poco los lugares, sino que transformó el clima en una extraña bestia impredecible que hizo que la vida en América del Norte fuera significativamente más difícil para todos sus habitantes.

Si bien nadie sabe exactamente qué causó la Pequeña Edad de Hielo, una teoría de Warren Ruddimen afirma que aproximadamente el 50% de la Pequeña Edad de Hielo se originó en América del Norte. Esta teoría establece que cuando las enfermedades europeas acabaron con el 95 por ciento de los nativos americanos, los efectos resultantes llevaron a un enfriamiento global. Aproximadamente 55 millones de nativos americanos murieron debido a esas enfermedades y la teoría es que como resultado de esas muertes, 56 millones de hectáreas de tierra fueron abandonadas y reforestadas. Ruddimen cree que esto hizo que entrara más oxígeno al aire y luego creó un efecto de enfriamiento global. [63]

Muchas de las personas que viven en América del Norte tenían sus propias teorías sobre por qué el clima era tan malo. El colono Ferdinando Gorges culpó del clima frío a los vientos fríos del océano. Humphrey Gilbert trató de explicar el clima extremadamente frío y brumoso de Terranova diciendo que la tierra extraía vapores fríos del océano y los atraía hacia el oeste. Docenas de otros tenían sus propias teorías sobre por qué América del Norte era mucho más fría que Europa. Pero debido a sus observaciones e hipótesis, sabemos mucho sobre el efecto de la Pequeña Edad de Hielo en América del Norte. [64]

Mesoamérica Editar

Un análisis de varios proxies climáticos realizados en la península de Yucatán en México, vinculados por sus autores a crónicas mayas y aztecas que relacionan períodos de frío y sequía, respalda la existencia de la Pequeña Edad del Hielo en la región. [sesenta y cinco]

Otro estudio realizado en varios sitios de Mesoamérica como Los Tuxtlas y el lago Pompal en Veracruz, México demuestra una disminución de la actividad humana en el área durante la Pequeña Edad del Hielo.Esto se comprobó mediante el estudio de fragmentos de carbón vegetal y la cantidad de polen de maíz extraído de muestras sedimentarias utilizando un sacatestigos de pistón no rotatorio. Las muestras también mostraron actividad volcánica que causó la regeneración del bosque entre 650 y 800 d.C. Los casos de actividad volcánica cerca del lago Pompal indican temperaturas variables, no un frío continuo, durante la Pequeña Edad de Hielo en Mesoamérica. [66]

Océano Atlántico Editar

En el Atlántico norte, los sedimentos acumulados desde el final de la última glaciación, hace casi 12.000 años, muestran aumentos regulares en la cantidad de granos de sedimentos gruesos depositados por los icebergs que se derriten en el océano ahora abierto, lo que indica una serie de 1-2 ° C (2–4 ° F) eventos de enfriamiento que se repiten cada 1.500 años aproximadamente. [67] El más reciente de estos eventos de enfriamiento fue la Pequeña Edad de Hielo. Estos mismos eventos de enfriamiento se detectan en sedimentos que se acumulan frente a África, pero los eventos de enfriamiento parecen ser más grandes, oscilando entre 3 y 8 ° C (6 y 14 ° F). [68]

Asia Editar

Aunque la designación original de una Pequeña Edad de Hielo se refería a la reducción de la temperatura de Europa y América del Norte, existe alguna evidencia de períodos prolongados de enfriamiento fuera de esta región, pero no está claro si son eventos relacionados o independientes. Mann afirma: [4]

Si bien hay evidencia de que muchas otras regiones fuera de Europa exhibieron períodos de condiciones más frías, glaciación expandida y condiciones climáticas significativamente alteradas, el momento y la naturaleza de estas variaciones son muy variables de una región a otra, y la noción de la Pequeña Edad del Hielo como un El período frío globalmente sincrónico prácticamente ha sido descartado.

En China, los cultivos de clima cálido como las naranjas fueron abandonados en la provincia de Jiangxi, donde se habían cultivado durante siglos. [69] Además, los dos períodos de ataques de tifones más frecuentes en Guangdong coinciden con dos de los períodos más fríos y secos en el norte y centro de China (1660-1680, 1850-1880). [70] Los estudiosos han argumentado que la caída de la dinastía Ming puede haber sido causada en parte por las sequías y hambrunas causadas por la Pequeña Edad del Hielo. [71]

Hay debates sobre la fecha de inicio y los períodos de tiempo de los efectos de Little Ice Age. La mayoría de los estudiosos están de acuerdo en clasificar el período de la Pequeña Edad del Hielo en 3 períodos fríos distintos. 1458-1552, 1600-1720 y 1840-1880. [72] Según datos de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica, el área del Monzón Oriental de China fue la más antigua en experimentar los efectos de la Pequeña Edad de Hielo entre 1560-1709. En la región occidental de China que rodea la meseta tibetana, los efectos de la Pequeña Edad de Hielo se retrasaron con respecto a la región oriental, con períodos fríos significativos entre 1620 y 1749. [73]

Los cambios de temperatura no tuvieron precedentes para las comunidades agrícolas de China. Según el estudio de 1972 del Dr. Coching Chu, la Pequeña Edad de Hielo durante el final de la dinastía Ming y el comienzo de la dinastía Qing (1650-1700) fue uno de los períodos más fríos de la historia china registrada. [74] Se registraron muchas sequías importantes durante los meses de verano, mientras que en los meses de invierno se produjeron eventos de congelación importantes, lo que perjudicó significativamente el suministro de alimentos durante la dinastía Ming.

Este período de la Pequeña Edad del Hielo correspondería a los principales acontecimientos históricos del período. El pueblo Jurchen residía en el norte de China y formaba un estado tributario del gobierno Ming y del Emperador Wanli. De 1573 a 1620, la tierra de Manchuria experimentó una hambruna y una nevada extrema que agotó la producción agrícola y diezmó la población ganadera. Los estudiosos argumentaron que esto fue causado por las caídas de temperatura durante la Pequeña Edad de Hielo. A pesar de la falta de producción de alimentos, el Emperador Wanli ordenó a los Jurchens pagar la misma cantidad de tributo cada año. Esto llevó a la ira y sembró las semillas de la rebelión contra la China Ming. En 1616, Jurchens estableció la dinastía Jin Posterior. Dirigida por Hong Taiji y Nurhaci, la dinastía Jin Posterior se trasladó al sur y logró victorias decisivas en batallas contra el ejército Ming, como la batalla de Fushun en 1618. [75]

Tras las derrotas anteriores y la muerte del emperador Wanli, el emperador Chongzhen tomó el reinado de China y continuó el esfuerzo de guerra. De 1632 a 1641, el clima de la Pequeña Edad de Hielo comenzó a provocar cambios climáticos drásticos en los territorios Ming. Por ejemplo, las precipitaciones en la región de Huabei cayeron un 11%

47% respecto a la media histórica. Mientras tanto, la región de Shaanbei a lo largo del río Amarillo experimentó seis grandes inundaciones que arruinaron ciudades como Yan'an. El clima influyó en gran medida en el debilitamiento del control del gobierno imperial sobre China y aceleró la caída de la dinastía Ming. En 1644, Li Zicheng condujo a las fuerzas de los últimos Jin a Beijing, derrocando a la dinastía Ming y estableciendo la dinastía Qing. [76]

Durante los primeros años de la dinastía Qing, la pequeña edad de hielo continuó teniendo un impacto significativo en la sociedad china. Durante el gobierno del emperador Kangxi (1661-1722), la mayoría de los territorios Qing todavía eran mucho más fríos que el promedio histórico. Sin embargo, el emperador Kangxi impulsó reformas y logró aumentar la recuperación socioeconómica de los desastres naturales, beneficiándose parcialmente de la paz de la dinastía Qing temprana. Esto esencialmente marcó el final de la Pequeña Edad de Hielo en China y condujo a una era más próspera de la historia monárquica china conocida como la era del Alto Qing. [77]

En el Himalaya, la suposición general es que los eventos de enfriamiento en el Himalaya fueron sincrónicos con los eventos de enfriamiento en Europa durante la Pequeña Edad de Hielo según las características de las morrenas. Sin embargo, las aplicaciones de los métodos de datación del Cuaternario, como la datación por exposición superficial, demostraron que los máximos glaciares ocurrieron entre 1300 y 1600 EC, que fue un poco antes del período más frío registrado en el hemisferio norte. Muchos grandes restos glaciares del Himalaya permanecieron cerca de sus límites desde la Pequeña Edad de Hielo hasta el presente. El Himalaya también experimentó un aumento de las nevadas en altitudes más altas, lo que provocó un cambio hacia el sur en el monzón de verano de la India y un aumento de las precipitaciones. En general, el aumento de las precipitaciones invernales puede haber causado algunos movimientos glaciares. [78]

En Pakistán, la provincia de Baluchistán se volvió más fría y los nativos baluchis comenzaron una migración masiva y se establecieron a lo largo del río Indo en las provincias de Sindh y Punjab. [79]

África Editar

La influencia de la Pequeña Edad del Hielo en el clima africano se ha demostrado claramente a lo largo del siglo XIV al XIX. [80] A pesar de las variaciones en todo el continente, una tendencia general a la disminución de las temperaturas llevó a un enfriamiento promedio de 1 ° C en el continente. [81]

En Etiopía y el norte de África, se informó de nieve permanente en los picos de las montañas a niveles en los que no se produce en la actualidad. [69] Tombuctú, una ciudad importante en la ruta de las caravanas transaharianas, fue inundada al menos 13 veces por el río Níger; no hay registros de inundaciones similares antes o después. [69]

Varios estudios paleoclimáticos del sur de África han sugerido cambios significativos en los cambios relativos en las condiciones climáticas y ambientales. En el sur de África, los núcleos de sedimentos extraídos del lago Malawi muestran condiciones más frías entre 1570 y 1820, lo que sugiere que los registros del lago Malawi "apoyan y amplían aún más la extensión global de la Pequeña Edad del Hielo". [82] Un método novedoso de reconstrucción de la temperatura de 3.000 años, basado en la tasa de crecimiento de estalagmitas en una cueva fría en Sudáfrica, sugiere además un período frío de 1500 a 1800 "que caracteriza a la Pequeña Edad de Hielo de Sudáfrica". [83] Esta reconstrucción de temperatura récord de estalagmitas de δ18O durante un período de 350 años (1690-1740) sugiere que Sudáfrica puede haber sido la región más fría de África, enfriándose hasta 1,4 ° C en el verano. [84] Además, el ciclo magnético solar y Niño-Oscilación del Sur pueden haber sido factores clave de la variabilidad climática en la región subtropical. Los rasgos periglaciares en las tierras altas del este de Lesotho podrían haber sido reactivados por la Pequeña Edad del Hielo. [85] Otra reconstrucción arqueológica de Sudáfrica revela el surgimiento de la sociedad del gran pueblo de Zimbabwe debido a las ventajas ecológicas debidas al aumento de las precipitaciones sobre otras sociedades competidoras, como el pueblo Mupungubwe. [86]

Aparte de la variabilidad de la temperatura, los datos del este de África ecuatorial sugieren impactos en el ciclo hidrológico a fines del siglo XVIII. Las reconstrucciones de datos históricos de diez grandes lagos africanos indican que ocurrió un episodio de “sequía y desecación” en todo el este de África. [87] Este período mostró reducciones drásticas en la profundidad del lago, ya que estos se transformaron en charcos desecados. Es muy probable que los lugareños pudieran atravesar el lago Chad, entre otros, y los episodios de “sequías intensas fueron omnipresentes”. Estos predictores indican que las sociedades locales probablemente se lanzaron a largas migraciones y guerras con las tribus vecinas, ya que la agricultura se volvió prácticamente inútil debido a las áridas condiciones del suelo.

Antártida Editar

Kreutz y col. (1997) compararon los resultados de los estudios de los núcleos de hielo de la Antártida occidental con el Proyecto de capa de hielo de Groenlandia Dos GISP2 y sugirieron un enfriamiento global sincrónico. [88] Un núcleo de sedimentos oceánicos de la cuenca oriental de Bransfield en la Península Antártica muestra eventos centenarios que los autores relacionan con la Pequeña Edad de Hielo y el Período Cálido Medieval. [89] Los autores señalan que "también aparecen otros eventos climáticos inexplicables comparables en duración y amplitud a los eventos LIA y MWP".

El Siple Dome (SD) tuvo un evento climático con un tiempo de inicio que coincide con el de la Pequeña Edad de Hielo en el Atlántico Norte basado en una correlación con el registro GISP2. El evento es el evento climático más dramático en el registro glacioquímico del Holoceno SD. [90] El núcleo de hielo del Siple Dome también contenía su mayor índice de capas de fusión (hasta un 8%) entre 1550 y 1700, probablemente debido a los veranos cálidos. [91] Los núcleos de hielo Law Dome muestran niveles más bajos de CO
2 proporciones de mezcla de 1550 a 1800, que Etheridge y Steele conjeturan son "probablemente como resultado de un clima global más frío". [92]

Los núcleos de sedimentos en la Cuenca de Bransfield, Península Antártica, tienen indicadores neoglaciales por variaciones de taxones de diatomeas y hielo marino durante la Pequeña Edad de Hielo. [93] Los registros de isótopos estables del sitio del núcleo de hielo del Monte Erebus Saddle sugieren que la región del Mar de Ross experimentó temperaturas promedio de 1,6 ± 1,4 ° C más frías durante la Pequeña Edad de Hielo, en comparación con los últimos 150 años. [94]

Australia y Nueva Zelanda Editar

Debido a su ubicación en el hemisferio sur, Australia no experimentó un enfriamiento regional como en Europa o América del Norte. En cambio, la Pequeña Edad de Hielo de Australia se caracterizó por climas húmedos y lluviosos seguidos de secado y aridificación en el siglo XIX. [95]

Según lo estudiado por Tibby et al. (2018), los registros de lagos de Victoria, Nueva Gales del Sur y Queensland sugieren que las condiciones en el este y sureste de Australia fueron húmedas e inusualmente frías desde el siglo XVI hasta principios del XIX. Esto se corresponde con el "pico" de la Pequeña Edad de Hielo global de 1594 a 1722. Por ejemplo, el registro de precipitaciones de Swallow Lagoon indica que desde alrededor de 1500-1850, hubo lluvias significativas y constantes, que a veces superaron los 300 milímetros. [95] Estas lluvias se redujeron significativamente después de alrededor de 1890. De manera similar, los registros hidrológicos de los niveles de salinidad del lago Surprise revelan altos niveles de humedad desde alrededor de 1440-1880, mientras que un aumento en la salinidad entre 1860-1880 apunta a un cambio negativo a la que alguna vez fue húmeda clima. [96] La mitad del siglo XIX marcó un cambio notable en los patrones de lluvia y humedad del este de Australia.

Como Tibby et al. (2018) señalan que en el este de Australia, estos cambios paleoclimáticos de la Pequeña Edad de Hielo a fines del siglo XIX coincidieron con los cambios agrícolas resultantes de la colonización europea. Tras el establecimiento de colonias británicas en 1788 en el continente australiano, concentradas principalmente en regiones y ciudades del este como Sydney, y más tarde Melbourne y Brisbane, los británicos introdujeron nuevas prácticas agrícolas como el pastoreo. [95] Prácticas como estas requerían una deforestación generalizada y la limpieza de la vegetación. El pastoralismo y la limpieza de tierras se capturan en obras de arte como la pintura de 1833 del destacado paisajista John Glover, Paisaje de Patterdale con ganado.

Durante el siglo siguiente, dicha deforestación provocó la pérdida de biodiversidad, la erosión del suelo por el viento y el agua y la salinidad del suelo. [97] Además, como argumentan Gordan et al. (2003), dicha limpieza de tierras y vegetación en Australia resultó en una reducción del 10% en el transporte de vapor de agua a la atmósfera. Esto también ocurrió en el oeste de Australia, en el que el desmonte del siglo XIX provocó una reducción de las precipitaciones en la región. [98] Para 1850-1890, estas prácticas agrícolas humanas, concentradas en la región oriental de Australia, muy probablemente amplificaron el secado y la aridificación que marcaron el final de la Pequeña Edad del Hielo.

En el norte, la evidencia sugiere condiciones bastante secas, pero los núcleos de coral de la Gran Barrera de Coral muestran precipitaciones similares a las de hoy, pero con menos variabilidad. Un estudio que analizó los isótopos en los corales de la Gran Barrera de Coral sugirió que el aumento del transporte de vapor de agua desde los océanos tropicales del sur a los polos contribuyó a la Pequeña Edad de Hielo. [99] Las reconstrucciones de pozos de Australia sugieren que durante los últimos 500 años, el siglo XVII fue el más frío del continente. [100] El método de reconstrucción de la temperatura del pozo indica además que el calentamiento de Australia durante los últimos cinco siglos es solo alrededor de la mitad del calentamiento experimentado por el hemisferio norte, lo que demuestra que Australia no alcanzó las mismas profundidades de enfriamiento que los continentes. el norte.

En la costa oeste de los Alpes del Sur de Nueva Zelanda, el glaciar Franz Josef avanzó rápidamente durante la Pequeña Edad de Hielo y alcanzó su máxima extensión a principios del siglo XVIII, en uno de los pocos casos de un glaciar que se adentra en una selva tropical. [101] La evidencia sugiere, corroborada por los datos de los anillos de los árboles, que el glaciar contribuyó a una anomalía de temperatura de -0,56 ° C en el transcurso de la Pequeña Edad del Hielo en Nueva Zelanda. [102] Basado en la datación de un liquen amarillo verdoso del Rhizocarpon subgénero, el glaciar Mueller, en el flanco oriental de los Alpes del Sur dentro del Parque Nacional Aoraki / Mount Cook, se considera que alcanzó su máxima extensión entre 1725-1730. [103]

Islas del Pacífico Editar

Los datos del nivel del mar para las islas del Pacífico sugieren que el nivel del mar en la región descendió, posiblemente en dos etapas, entre 1270 y 1475. Esto se asoció con una caída de 1,5 ° C en la temperatura (determinada a partir del análisis de isótopos de oxígeno) y un aumento observado. en la frecuencia de El Niño. [104] Los registros de corales del Pacífico tropical indican la actividad más frecuente e intensa de El Niño-Oscilación del Sur a mediados del siglo XVII. [105] Los registros de Foraminiferald 18 O indican que la Piscina Cálida del Indo-Pacífico fue cálida y salina entre 1000 y 1400 EC, con temperaturas que se aproximan a las condiciones actuales, pero se enfrió a partir de 1400 EC en adelante, alcanzando sus temperaturas más bajas en 1700, consistente con la transición de calentamiento a mediados del Holoceno hasta la Pequeña Edad del Hielo. [106] El cercano suroeste del Pacífico, sin embargo, experimentó condiciones más cálidas que el promedio durante el transcurso de la Pequeña Edad de Hielo, que se cree que se debió al aumento de los vientos alisios que causaron una mayor evaporación y una mayor salinidad en la región, y que las dramáticas diferencias de temperatura entre los las latitudes más altas y el ecuador dieron como resultado condiciones más secas en los subtrópicos. [107] Los análisis multiproxi independientes del lago Raraku (sedimentología, mineralología, geoquímica orgánica e inorgánica, etc.) indican que la Isla de Pascua estuvo sujeta a dos fases de clima árido que condujeron a la sequía, la primera ocurriendo entre 500 y 1200 EC, y la segunda ocurriendo durante la Pequeña Edad del Hielo, de 1570 a 1720. [108] Entre estas dos fases áridas, la isla disfrutó de un período húmedo, que se extendió desde 1200 dC hasta 1570, coincidiendo con el máximo desarrollo de la civilización rapanui. [109]

América del Sur Editar

Los datos de anillos de árboles de la Patagonia muestran episodios fríos entre 1270 y 1380 y entre 1520 y 1670, contemporáneos con los eventos en el hemisferio norte. [110] [111] Se ha interpretado que ocho núcleos de sedimentos tomados del lago Puyehue muestran un período húmedo de 1470 a 1700, que los autores describen como un marcador regional del inicio de la Pequeña Edad de Hielo. [112] Un artículo de 2009 detalla condiciones más frías y húmedas en el sureste de América del Sur entre 1550 y 1800, citando evidencia obtenida a través de varios proxies y modelos. [113] Los registros de 18 O de tres núcleos de hielo andinos muestran un período frío de 1600 a 1800. [114]

Aunque solo evidencia anecdótica, en 1675 la expedición española Antonio de Vea ingresó a la Laguna San Rafael a través del Río Témpanos (español para "Ice Floe River") sin mencionar ningún témpano de hielo pero afirmando que el Glaciar San Rafael no llegaba muy lejos en la laguna. En 1766, otra expedición notó que el glaciar llegó a la laguna y se partió en grandes icebergs. Hans Steffen visitó el área en 1898 y se dio cuenta de que el glaciar penetraba profundamente en la laguna. Dichos registros históricos indican un enfriamiento generalizado en el área entre 1675 y 1898: "El reconocimiento del LIA en el norte de la Patagonia, a través del uso de fuentes documentales, brinda evidencia importante e independiente de la ocurrencia de este fenómeno en la región". [115] En 2001, el borde del glaciar se había retirado significativamente en comparación con los bordes de 1675. [115]

Los científicos han identificado tentativamente siete posibles causas de la Pequeña Edad de Hielo: ciclos orbitales disminución de la actividad solar aumento de la actividad volcánica alteración de los flujos de corrientes oceánicas [116] fluctuaciones en la población humana en diferentes partes del mundo que causan reforestación o deforestación y la variabilidad inherente de la globalización. clima.

Ciclos orbitales Editar

El forzamiento orbital de los ciclos en la órbita de la tierra alrededor del sol ha causado, durante los últimos 2.000 años, una tendencia de enfriamiento a largo plazo en el hemisferio norte que continuó durante la Edad Media y la Pequeña Edad del Hielo. La tasa de enfriamiento del Ártico es de aproximadamente 0,02 ° C por siglo. [117] Esta tendencia podría extrapolarse para continuar en el futuro, posiblemente conduciendo a una edad de hielo completa, pero el récord de temperatura instrumental del siglo XX muestra una reversión repentina de esta tendencia, con un aumento de las temperaturas globales atribuido a las emisiones de gases de efecto invernadero. [117]

Actividad solar Editar

La actividad solar explica cualquier alteración solar como manchas solares, erupciones solares o prominencias, y los científicos pueden rastrear estas actividades solares en el pasado analizando los isótopos de carbono 14 o berilio 10 en elementos como anillos de árboles. Estas actividades solares, si bien no son las causas más comunes o notables de la pequeña edad de hielo, muestran una evidencia considerable de que jugaron un papel en la formación de la pequeña edad de hielo y el aumento de temperatura después del período.Durante la época de la pequeña edad de hielo que varió entre 1450 y 1850, se registraron niveles muy bajos de actividad solar en los mínimos de Spörer, Maunder y Dalton.

El mínimo de Spörer fue entre 1450-1550 d.C. y fue cuando comenzó la pequeña edad de hielo. En un estudio de Dmitri Mauquoy y otros, encontraron que al comienzo de Spörer, el porcentaje de cambio de carbono-14 se disparó a alrededor del 10%. Este porcentaje se mantuvo bastante común junto con la duración total del mínimo de Spörer. Alrededor de las 1600, este porcentaje se redujo rápidamente antes del Maunder (1645-1715), donde vuelve a subir a un cambio de poco menos del 10%. Para poner esto en perspectiva durante los períodos estándar, el cambio porcentual en el carbono-14 está inactivo entre -5 y 5 por ciento, por lo que este es un cambio considerable. Al final de la pequeña edad de hielo, que también es el mínimo de Dalton (1790-1830), el cambio porcentual es normal alrededor del -1%. Estos cambios en el Carbono-14 tienen una fuerte relación con la temperatura porque durante estos tres períodos un aumento en el Carbono-14 se correlaciona con temperaturas frías durante la pequeña edad de hielo. [118]

En un estudio de Judith Lean, donde habló sobre las relaciones entre el sol y el clima y la relación de causa y efecto que ayudó a formar la pequeña edad de hielo. En su investigación, descubrió que durante un cierto período de tiempo, una irradiancia solar del .13% aumentaba la temperatura de la tierra en .3 grados Celsius. Esto fue alrededor de 1650-1790 y esta información puede ayudarlo a formular otra idea de lo que sucedió durante la pequeña edad de hielo. Cuando calcularon los coeficientes de correlación de la respuesta de la temperatura global al forzamiento solar durante tres períodos diferentes, se obtuvo un coeficiente promedio de .79. Esto muestra una fuerte relación entre los dos componentes y ayuda al punto de que la pequeña edad de hielo fue considerablemente fría con una actividad solar muy baja. Lean y su equipo también formularon una ecuación en la que el cambio en T es igual a -168.802 + Sx0.123426. Esto equivale a un aumento de .16 en la temperatura por cada .1% de aumento en la irradiancia solar. [119]

En resumen, toda la duración de la pequeña edad de hielo tuvo un alto porcentaje de cambio en el carbono-14 y una baja irradiancia social. Ambos muestran una fuerte relación con las bajas temperaturas durante el tiempo y, si bien los cambios de la actividad solar en realidad tienen en la temperatura de la tierra en comparación con cosas como los gases de efecto invernadero, son mínimos. La actividad solar sigue siendo importante para la imagen completa del cambio climático y afecta a la Tierra incluso si es menos de un centígrado en unos pocos cientos de años.

Actividad volcánica Editar

En un artículo de 2012, Miller et al. relacionan la Pequeña Edad del Hielo con un "episodio inusual de 50 años de duración con cuatro grandes erupciones explosivas ricas en azufre, cada una con una carga global de sulfato & gt60 Tg" y señala que "no se requieren grandes cambios en la irradiancia solar". [7]

A lo largo de la Pequeña Edad del Hielo, el mundo experimentó una mayor actividad volcánica. [120] Cuando un volcán entra en erupción, su ceniza llega a la atmósfera y puede extenderse hasta cubrir toda la tierra. La nube de ceniza bloquea parte de la radiación solar entrante, lo que provoca un enfriamiento mundial que puede durar hasta dos años después de una erupción. Las erupciones también emiten azufre, en forma de gas de dióxido de azufre. Cuando llega a la estratosfera, se convierte en partículas de ácido sulfúrico, que reflejan los rayos del sol, reduciendo aún más la cantidad de radiación que llega a la superficie de la Tierra.

Un estudio reciente encontró que una erupción volcánica tropical especialmente masiva en 1257, posiblemente del ahora extinto Monte Samalas cerca del Monte Rinjani, ambos en Lombok, Indonesia, seguida de tres erupciones más pequeñas en 1268, 1275 y 1284, no permitió que el clima cambiara. recuperar. Esto pudo haber causado el enfriamiento inicial, y la erupción 1452-53 de Kuwae en Vanuatu desencadenó un segundo pulso de enfriamiento. [7] Los veranos fríos pueden mantenerse mediante la retroalimentación del hielo marino / océano mucho después de que se eliminen los aerosoles volcánicos.

Otros volcanes que entraron en erupción durante la era y pueden haber contribuido al enfriamiento incluyen Billy Mitchell (ca. 1580), Huaynaputina (1600), Mount Parker (1641), Long Island (Papua Nueva Guinea) (ca. 1660) y Laki ( 1783). [24] La erupción de Tambora en 1815, también en Indonesia, cubrió la atmósfera con cenizas al año siguiente, 1816, se conoció como el Año sin verano, [121] cuando se registraron heladas y nieve en junio y julio en ambos Nueva Inglaterra y Europa del Norte.

Circulación oceánica Editar

Otra posibilidad es que haya una ralentización de la circulación termohalina. [57] [116] [122] [123] La circulación podría haber sido interrumpida por la introducción de una gran cantidad de agua dulce en el Atlántico Norte, posiblemente causada por un período de calentamiento antes de la Pequeña Edad de Hielo conocido como el Cálido Medieval. Período. [36] [124] [125] Existe cierta preocupación de que una interrupción de la circulación termohalina pueda volver a ocurrir como resultado del actual período de calentamiento. [126] [127]

Disminución de las poblaciones humanas Editar

Algunos investigadores han propuesto que las influencias humanas sobre el clima comenzaron antes de lo que normalmente se supone (consulte Antropoceno temprano para obtener más detalles) y que las importantes disminuciones de la población en Eurasia y las Américas redujeron este impacto, lo que llevó a una tendencia de enfriamiento.

Se estima que la peste negra ha matado del 30% al 60% de la población europea. [128] En total, la plaga puede haber reducido la población mundial de un estimado de 475 millones a 350–375 millones en el siglo XIV. [129] La población mundial tardó 200 años en recuperarse a su nivel anterior. [130] William Ruddiman propuso que estas grandes reducciones de población en Europa, Asia oriental y Oriente Medio provocaron una disminución de la actividad agrícola. Ruddiman sugiere que se llevó a cabo la reforestación, lo que permitió una mayor absorción de dióxido de carbono de la atmósfera, lo que puede haber sido un factor en el enfriamiento observado durante la Pequeña Edad de Hielo. Ruddiman planteó además la hipótesis de que una población reducida en las Américas después del contacto europeo en el siglo XVI podría haber tenido un efecto similar. [131] [132] Otros investigadores apoyaron la despoblación en las Américas como un factor, afirmando que los humanos habían talado cantidades considerables de bosque para apoyar la agricultura en las Américas antes de que la llegada de los europeos provocara un colapso de la población. [133] [134] Richard Nevle, Robert Dull y sus colegas sugirieron además que no solo la tala de bosques antropogénicos jugó un papel en la reducción de la cantidad de carbono secuestrado en los bosques neotropicales, sino que los incendios provocados por humanos desempeñaron un papel central en la reducción de la biomasa en la Amazonía. y bosques centroamericanos antes de la llegada de los europeos y la propagación concomitante de enfermedades durante el intercambio colombiano. [135] [136] [137] Dull y Nevle calcularon que la reforestación en los biomas tropicales de las Américas solo entre 1500 y 1650 representó un secuestro neto de carbono de 2-5 Pg. [136] Brierley conjeturó que la llegada de los europeos a las Américas causó muertes masivas por enfermedades epidémicas, lo que provocó un gran abandono de las tierras agrícolas, lo que provocó un gran retorno de los bosques, que secuestraron mayores niveles de dióxido de carbono. [12] Un estudio de núcleos de sedimentos y muestras de suelo sugiere además que la absorción de dióxido de carbono a través de la reforestación en las Américas podría haber contribuido a la Pequeña Edad de Hielo. [138] La despoblación está relacionada con una caída en los niveles de dióxido de carbono observado en Law Dome, Antártida. [133] Un estudio de 2011 del Departamento de Ecología Global de la Carnegie Institution afirma que las invasiones y conquistas mongoles, que duraron casi dos siglos, contribuyeron al enfriamiento global al despoblar vastas regiones y permitir el retorno de bosques absorbentes de carbono sobre tierras cultivadas. [139] [140]

La población aumenta en latitudes medias y altas Editar

Durante el período de la Pequeña Edad del Hielo, se sugiere que el aumento de la deforestación tuvo un efecto lo suficientemente significativo en el albedo (reflectancia de la Tierra) como para disminuir las temperaturas regionales y globales. Los cambios en el albedo fueron causados ​​por la deforestación generalizada en latitudes altas. A su vez, esto expuso una mayor capa de nieve y una mayor reflectancia de la superficie de la Tierra a medida que se despejaba la tierra para uso agrícola. Esta teoría implica que en el transcurso de la Pequeña Edad de Hielo, la tierra se despejó hasta un punto que justificó la deforestación como causa del cambio climático. [141]

Se ha propuesto que la teoría de la intensificación del uso de la tierra podría explicar este fenómeno. Esta teoría fue propuesta originalmente por Ester Boserup y sugiere que la agricultura solo avanza cuando la población lo demanda. [142] Además, existe evidencia de una rápida expansión demográfica y agrícola que podría justificar algunos de los cambios observados en el clima durante este período.

Esta teoría todavía está bajo especulación por múltiples razones. Principalmente, la dificultad de recrear simulaciones climáticas fuera de un estrecho conjunto de tierra en estas regiones. Esto ha llevado a la incapacidad de depender de los datos para explicar cambios radicales, o dar cuenta de la amplia variedad de otras fuentes de cambio climático a nivel mundial. Como una extensión de la primera razón, los modelos climáticos que incluyen este período de tiempo han mostrado aumentos y disminuciones de la temperatura a nivel mundial. [143] Es decir, los modelos climáticos no han mostrado que la deforestación sea una causa singular del cambio climático ni una causa confiable de la disminución de la temperatura global.

Variabilidad inherente del clima Editar

Las fluctuaciones espontáneas en el clima global podrían explicar la variabilidad pasada. Es muy difícil saber cuál podría ser el verdadero nivel de variabilidad por causas internas dada la existencia de otras fuerzas, como se señaló anteriormente, cuya magnitud puede no conocerse. Un enfoque para evaluar la variabilidad interna es utilizar integraciones largas de modelos climáticos globales acoplados océano-atmósfera. Tienen la ventaja de que se sabe que el forzamiento externo es cero, pero la desventaja es que pueden no reflejar completamente la realidad. Las variaciones pueden resultar de cambios impulsados ​​por el caos en los océanos, la atmósfera o interacciones entre los dos. [144] Dos estudios han concluido que la variabilidad inherente demostrada no es lo suficientemente grande para explicar la Pequeña Edad del Hielo. [144] [145] Los severos inviernos de 1770 a 1772 en Europa, sin embargo, se han atribuido a una anomalía en la oscilación del Atlántico Norte. [146]


Lucky Break?

¿Qué fue eso de nuevo sobre estar en una edad de hielo? Si estuviéramos bien programados, estaríamos cerca del final de este período interglacial y nos dirigiremos a otro período glacial. Eso no está sucediendo, por supuesto. En cambio, parece que nos dirigimos a un clima como el del Eoceno, cuando las palmeras crecían en Alaska y los cocodrilos nadaban en el Ártico.

¿Pero el calentamiento global nos ha salvado de un destino opuesto pero igualmente desastroso? Si no tuviéramos el calentamiento global, ¿estaríamos entrando en una edad de hielo que es potencialmente igual de peligrosa? Bueno, tal vez, pero no tan de repente. “El avance es tan lento que las próximas diez generaciones apenas lo notarían”, dice Thomas.

Por otro lado, si no hubiéramos estado en una edad de hielo cuando los humanos comenzaron a aumentar el calor, las cosas ya estarían mucho, mucho peor. Así que tenemos una edad de hielo que agradecer por eso.


¿Qué hacía la gente durante la Edad del Hielo?

Los arqueólogos han encontrado miles de campamentos y pequeños asentamientos donde vivieron los descendientes de Noé después de la dispersión de Babel durante la Edad del Hielo. Estos primeros pioneros fueron audaces exploradores y colonos, que llegaron rápidamente hasta Australia y las Américas. Dondequiera que fueron, encontraron plantas desconocidas, ciclos climáticos, suelos y animales salvajes. Alejados de la mimada vida de la ciudad, las pequeñas bandas tuvieron que inventar formas completamente nuevas de hacer las cosas, incluso vivir de la tierra mientras cuidaban a sus hijos.

Hecho bíblico: toda la tierra está asentada

La Biblia no revela mucho sobre la biología y la geología de la Edad del Hielo, pero sí nos habla sobre los idiomas, la cultura y las migraciones de la gente de esa época. Comenzaron como un pueblo unido con un solo idioma, capaz de realizar grandes hazañas (Génesis 11: 6). Pero Dios reconoció el peligro de la unidad sin obedecer Su palabra, por lo que dispersó al pueblo de Babel.

La Biblia repite dos veces que “el Señor los esparció desde allí sobre la faz de toda la tierra” (Génesis 11: 8–9). Note que esto fue obra del Señor. Este evento sobrenatural es esencial para una comprensión adecuada de la historia de la humanidad. Sin embargo, sin la Palabra escrita de Dios, los arqueólogos no tendrían forma de saber que esto sucedió.

Hecho arqueológico: breve aparición de neandertales, mamuts lanudos y pueblos de la "Edad de Piedra"

El registro fósil y arqueológico nos brinda una gran cantidad de detalles asombrosos sobre las criaturas que conocieron los descendientes de Noé y los lugares donde vivieron.

Varias especies del gato dientes de sable (como Smilodon fatalis) comenzaron a aparecer a medida que avanzaba la Edad de Hielo, aunque no en las áreas colonizadas por primera vez por humanos. El mamut lanudoMammuthus primigenius) no apareció hasta más tarde, pero a medida que aumentaba el frío y las praderas se extendían por el norte de Asia y América del Norte, su número llenó rápidamente las llanuras cubiertas de hierba. Los humanos pronto siguieron sus pasos.

Otro desarrollo interesante durante la Edad de Hielo fue la aparición de la gente de Neandertal, cuyo rango se restringió a Europa y el Cercano Oriente. Como todos los demás humanos, eran descendientes de las personas que se dispersaron de Babel. Sus restos no aparecen hasta mediados de la Edad del Hielo, y desaparecieron cuando los glaciares alcanzaron su máximo y el clima frío y seco alcanzó su peor momento.12

Sus cuerpos bajos y rechonchos se adaptaban mejor al frío que los cuerpos más altos y delgados de sus contemporáneos, la gente de Cromañón (otros descendientes de la gente de Babel), que se parecían a nosotros. Los neandertales usaban lanzas pesadas para cazar animales del bosque, pero estos bosques comenzaron a desaparecer en el apogeo de la Edad del Hielo, para ser reemplazados por pastizales o tundra estéril. El Cromañón, por el contrario, fabricaba flechas y otras armas finamente elaboradas que les permitían cazar más fácilmente en las llanuras abiertas. La gran cantidad de campamentos y fósiles de Cro-Magnon indica que estos hombres y mujeres tuvieron más éxito en adaptarse a los cambios.

Algún tiempo después de la desaparición de los neandertales, las primeras aldeas de la "edad de piedra" comienzan a aparecer en todo el Viejo Mundo. Los encontramos por miles, en algunos casos repartidos en varios acres, y aparentemente son anteriores a cualquier “ciudad” que conozcamos.

Es difícil imaginar cambios tan extremos en el clima, los paisajes y la vegetación durante la rápida Edad de Hielo y los años que siguieron. Algunos lugares exuberantes del norte se vieron afectados por la sequía, mientras que los monzones llenaron el desierto del Sahara de lagos y praderas, atrayendo rinocerontes, cocodrilos y colonos humanos. Durante un tiempo, al final de la Edad de Hielo, el valle del Nilo empapado ni siquiera era habitable (al menos, no se han encontrado artefactos humanos o aldeas de esta época). Las grandes ciudades de Memphis y Luxor no surgieron hasta muchos años después.

La tecnología de fabricación de herramientas que encuentran los arqueólogos no es un registro de millones de años de avance humano. Estas mejoras podrían suceder fácilmente décadas después de Babel.


¿Cuáles son las principales edades de hielo de la historia de la Tierra?

La Tierra ha experimentado al menos cinco edades de hielo importantes en sus 4.570 millones de años de historia: la glaciación huroniana (hace 2.400 a 2.100 millones de años), la glaciación Sturtian / Marinoan (710 a 640 millones de años), la glaciación andino-sahariana (460 a 430 millones de años). mya), la Edad de Hielo de Karoo (350 a 260 mya) y la Edad de Hielo más reciente, que actualmente está en curso (40 a 0 mya). La definición de una Edad de Hielo es una caída a largo plazo en las temperaturas globales de la norma histórica, acompañada por una extensión de las capas de hielo continentales. Cada Edad de Hielo es cíclica, generalmente en escalas de tiempo de 44,000 y 110,000 años, durante los cuales el hielo glacial se extiende y retrocede rítmicamente. & # 13

Se desconocen las causas precisas de las edades de hielo históricas, pero probablemente surgieron debido a una variedad de factores, que incluyen: posiciones de los continentes, composición atmosférica (gases de efecto invernadero), actividad volcánica, el albedo de la Tierra (reflectividad), variaciones en la distancia de la Tierra desde el Sol (ciclos de Milankovitch), variaciones en la producción solar e impactos de asteroides. Cuando las variables correctas están en su lugar, comienza una Edad de Hielo y, una vez que comienza, entran en juego los efectos de retroalimentación positiva. El más fuerte es simplemente que el hielo es más reflectante que la tierra o el bosque, por lo que grandes áreas cubiertas de capas de hielo reflejan los rayos del sol, lo que provoca más caídas de temperatura y un aumento de la glaciación.

La mayoría de las veces, la Tierra no se encuentra en una Edad de Hielo y la temperatura global promedio es de aproximadamente 22 ° C (71 ° F). Las capas de hielo están casi completamente ausentes, solo se encuentran en grandes altitudes (glaciares alpinos). Los polos son fríos, pero no están cubiertos de hielo, y los bosques se extienden de un polo a otro. Se han encontrado fósiles de dinosaurios a menos de 10 ° de latitud del antiguo Polo Sur. Solo durante aproximadamente el 15% de la historia de la Tierra ha habido una Edad de Hielo.

Las dos edades de hielo más famosas son probablemente la glaciación de Sturtian / Marinoan y la edad de hielo más reciente. La glaciación de Sturtian / Marinoan fue tan severa que se han encontrado evidencias de glaciares continentales alrededor del ecuador de este período. La temperatura global promedio puede haber caído por debajo de los -30 ° C (-22 ° F), más fría que la Antártida actual. Algunos científicos incluso creen que los océanos se congelaron de arriba a abajo durante este tiempo, lo que resultó en un escenario de "Tierra bola de nieve". La vida habría sobrevivido en refugios como respiraderos hidrotermales de aguas profundas.

& # 13 La Edad de Hielo más reciente es bien conocida porque los humanos hemos tenido toda nuestra historia dentro de ella. Creemos que las capas de hielo que cubren Groenlandia y la Antártida son típicas, aunque no lo son. Hace más de unos 10.000 años, hubo un período glacial severo que cubrió los continentes en glaciares tan al sur como Chicago y París. Durante este período de tiempo, los humanos tuvieron que evitar principalmente colonizar Europa o el norte de Asia, ya que estas áreas estaban congeladas. Por esta razón, los fósiles humanos anteriores al último período glacial se encuentran solo en África, Oriente Medio, China, el sudeste asiático, Australia y solo en pequeñas partes de Europa, como España y el sur de Francia.

Michael es un colaborador de InfoBloom desde hace mucho tiempo que se especializa en temas relacionados con la paleontología, la física, la biología, la astronomía, la química y el futurismo. Además de ser un ávido bloguero, Michael es un apasionado de la investigación con células madre, la medicina regenerativa y las terapias para prolongar la vida. También ha trabajado para la Methuselah Foundation, el Singularity Institute for Artificial Intelligence y la Lifeboat Foundation.

Michael es un colaborador de InfoBloom desde hace mucho tiempo que se especializa en temas relacionados con la paleontología, la física, la biología, la astronomía, la química y el futurismo.Además de ser un ávido bloguero, Michael es un apasionado de la investigación con células madre, la medicina regenerativa y las terapias para prolongar la vida. También ha trabajado para la Methuselah Foundation, el Singularity Institute for Artificial Intelligence y la Lifeboat Foundation.


La era de Hielo

¿Hubo una edad de hielo? En la mayoría de las escuelas públicas, a los estudiantes se les enseña que ha habido al menos cinco grandes edades de hielo en la historia de miles de millones de años de la Tierra. Se afirma que el último comenzó hace 2,58 millones de años y luego se retiró hace unos 10.000 años. Obviamente, esta escala de tiempo es incompatible con la historia bíblica. No obstante, existe evidencia científica de una edad de hielo que ocurrió dentro de la escala de tiempo bíblica. La verdadera edad de hielo ocurrió poco después de la inundación global y duró unos cientos de años.

¿Qué es una edad de hielo? Mucha gente tiene la idea errónea de que una edad de hielo es simplemente una Tierra fría, que las temperaturas globales de la Tierra estaban por debajo de las actuales. Pero simplemente bajar la temperatura de la Tierra no da como resultado una edad de hielo, simplemente da como resultado una Tierra fría. Para tener una edad de hielo, necesitamos hielo: glaciares. Hoy, alrededor del diez por ciento de la tierra de la Tierra está cubierta por glaciares. Durante la edad de hielo, aproximadamente treinta por ciento de la tierra de la Tierra estaba cubierto por glaciares. Entonces, la Tierra no era una bola de nieve helada durante la edad de hielo. Secciones de la Tierra eran tropicales en ese momento. La edad de hielo simplemente refleja una época en la que la Tierra tenía más hielo, cubriendo aproximadamente tres veces más tierra que la que tenemos hoy.

Hay pruebas contundentes de una edad de hielo. Estrías glaciales son arañazos que se producen en ciertos afloramientos rocosos e indican el movimiento de los glaciares. Estas estrías fueron causadas por rocas y guijarros incrustados en la parte inferior de un glaciar mientras se movía sobre el afloramiento. Las estrías glaciales ocurren en partes del mundo que hoy no están cubiertas por glaciares. Entonces sabemos que los glaciares eran mucho más extensos en el pasado.

Cuando los glaciares se derriten, depositan las rocas y otros escombros que estaban congelados en su interior. A esto se le llama caja glacial. El material que se encuentra dentro de una labranza glacial se puede rastrear hasta su fuente cuesta arriba, ya que los glaciares se deslizan cuesta abajo con el tiempo. Por supuesto, el agua que se mueve rápidamente también puede depositar rocas y guijarros. Pero los depósitos que deja el agua están bien clasificados. Las rocas más grandes y pesadas caerán de la suspensión en el agua antes que las más pequeñas y ligeras. Sin embargo, las rocas depositadas por un glaciar no están clasificadas.

A partir de las estrías glaciales y las lacas de los glaciares, podemos saber aproximadamente dónde estaban los glaciares durante el pico de la edad de hielo. En ese momento, los glaciares cubrían la mayor parte de Canadá, a través del centro de los Estados Unidos, incluidos Nueva York y el estado de Washington. En Europa, los glaciares cubrieron Alemania, Irlanda, Escandinavia y Rusia occidental.

La causa de la edad de hielo

Pero, ¿qué causó la edad de hielo? ¿Qué lo terminó? Curiosamente, los científicos seculares no tienen una respuesta coherente a esas preguntas. Mucha gente tiene la impresión de que una reducción de la temperatura global de la Tierra resultaría naturalmente en una edad de hielo. Pero no lo hará. Durante la edad de hielo, los glaciares eran tres veces más extensos de lo que son hoy. Pero bajar la temperatura de la Tierra no hará esto. Una Tierra fría tendría océanos fríos, que no se evaporan eficientemente, y el aire frío no puede retener mucha humedad. Esto tendería a resultar en menos nevadas y, por tanto, menos glaciares. Y, por supuesto, un aumento en la temperatura de la Tierra tampoco resultará en una edad de hielo, porque tenderá a resultar en el derretimiento de glaciares que ya existen.

La mayoría de los científicos seculares invocan la teoría de Milankovitch para explicar la edad de hielo. Esta teoría involucra los cambios graduales en la forma de la órbita de la Tierra alrededor del Sol junto con la precesión del eje de rotación de la Tierra. Esto supuestamente da como resultado que varias partes de la Tierra reciban más o menos luz solar, lo que afecta la temperatura. Sin embargo, no resuelve adecuadamente la dificultad antes mencionada: que una reducción de la temperatura no da como resultado más hielo. Además, la teoría de Milankovitch es internamente inconsistente ya que se basa en dos fechas contradictorias para una muestra central dada. [1]

El problema persiste. ¿Qué mecanismo físico podría resultar en que la Tierra tuviera glaciares tres veces más extensos que los actuales? Primero, necesitamos más nevadas para que los glaciares puedan acumularse con el tiempo. En segundo lugar, necesitamos estaciones templadas: se necesitan veranos relativamente fríos para que el hielo no se derrita tanto y se necesitan inviernos relativamente cálidos, ya que el aire cálido retiene más humedad que el aire frío, lo que permite más nevadas. Los océanos cálidos y los continentes más fríos serían ideales para la formación de glaciares. El agua tibia del océano se evapora fácilmente y cuando el aire húmedo se mueve sobre tierras más frías, la temperatura desciende dando lugar a nevadas, ya que el aire más frío no puede retener mucha humedad. Pero, ¿qué causaría estas condiciones?

La inundación global

La inundación global descrita en Génesis 6-8 naturalmente resultaría en las condiciones necesarias para causar una edad de hielo, como lo demostró el científico de la creación Michael Oard. [2] Durante el diluvio, “las fuentes del gran abismo se abrieron de par en par” (Génesis 7:11). Esto puede referirse a volcanes submarinos, quizás casi todos los volcanes de la Tierra en erupción simultáneamente. En cualquier caso, la inundación se asoció con una violenta actividad tectónica. La mayoría de los científicos de la creación creen que los continentes estaban conectados antes del diluvio en una sola masa de tierra que se dividió durante el diluvio del Génesis. La enorme energía de esta actividad geológica calentaría sustancialmente las aguas del océano.

En segundo lugar, la actividad volcánica expulsaría aerosoles a la atmósfera terrestre. Esto continuaría hasta cierto punto incluso después de que las aguas de la inundación se retiraran y apareciera la tierra. Estos aerosoles reflejan algo de la luz solar de regreso al espacio. Dado que llega menos luz solar a los continentes, estarían más fríos de lo normal. Incluso hoy en día, cuando un gran volcán entra en erupción, se produce una reducción temporal de la temperatura de la Tierra. Los océanos cálidos y los continentes fríos son las condiciones ideales para la formación de glaciares. El agua cálida del océano se evaporaría y el aire húmedo se movería sobre las masas terrestres frías. A medida que el aire se enfría, no puede mantener su humedad y la nieve cae sobre la tierra.

En los siglos que siguieron a la inundación global, las capas de hielo se acumularon con el tiempo. Los océanos cálidos junto con los aerosoles en la atmósfera habrían resultado en temporadas templadas: veranos relativamente fríos e inviernos cálidos. Dado que gran parte del agua de la Tierra estaría encerrada en los glaciares, los océanos habrían estado más de 300 pies más bajos de lo que están hoy. Esto resultaría en puentes terrestres naturales (y puentes de hielo) entre masas de tierra que hoy están separadas por agua. Ésta es una consideración importante porque los descendientes de los animales a bordo del arca de Noé se estaban dispersando por diversas partes del mundo. La gente a veces pregunta cómo llegaron los animales de un continente a otro, sin darse cuenta de que los niveles más bajos de los océanos resultarían en puentes naturales de tierra y hielo.

Aunque la escala de tiempo exacta es difícil de estimar, la mayoría de los científicos de la creación creen que la edad de hielo se acumuló durante algunos siglos después de la inundación global y luego retrocedió durante los siguientes siglos a medida que disminuía la actividad geológica. Esto es significativo porque significa que ciertas personas bíblicas habrían vivido durante la edad de hielo. Estos incluyen a Abraham y Job.

Evidencia bíblica

Nuestra mejor estimación sitúa la inundación mundial alrededor del año 2348 a. C. De la información proporcionada en las genealogías en el capítulo 11 de Génesis, sabemos que Abraham nació al menos 292 años después del diluvio global, y por lo tanto alrededor del año 2056 a. C. [3] Vivió hasta los 175 años (Génesis 25: 7). Entonces, Abraham vivió aproximadamente en el momento en que los científicos de la creación estiman que está cerca del pico de la edad de hielo. En consecuencia, el clima de la zona habría sido algo diferente al actual.

Vemos un ejemplo de esto en el relato de la separación de la familia de Lot de la de Abraham como se registra en Génesis 13. Recuerde, Lot eligió vivir en el valle del Jordon cerca de Sodoma, y ​​finalmente en Sodoma, porque era exuberante y bien. regado por todas partes (Génesis 13: 10-11). Hoy, esta región es un desierto. Pero durante la edad de hielo, las temperaturas más frías y las estaciones templadas la habrían convertido en la tierra exuberante que describe la Biblia.

Aunque no sabemos la fecha exacta en que vivió Job, la mayoría de los eruditos creen que vivió aproximadamente al mismo tiempo que Abraham, aproximadamente en el año 2000 a.C. La vida útil de Job de más de 140 y posiblemente más de 200 años es coherente con la vida útil de los seres humanos en ese momento [4]. Y la riqueza de Job se describe en términos de ganado en lugar de plata u oro, lo cual es consistente con la época de Abraham.

El texto de Job contiene algunos indicios de que Job efectivamente vivió durante la edad de hielo. El libro de Job tiene más referencias al hielo que cualquier otro libro de la Biblia (Job 6:16, 37:10, 38:29). [5] El libro de Job también tiene cinco referencias a la nieve, más que cualquier otro libro de la Biblia (Job 6:16, 9:30, 24:29, 37: 6, 38:22). [6] Esto sugiere que Job estaba muy familiarizado con el hielo y la nieve. Job vivía en la tierra de Uz, que creemos que está al sur de Israel, en la parte noroeste de Arabia. Esta zona es bastante cálida hoy y la nieve es poco común. Pero durante la edad de hielo, las cosas hubieran sido diferentes.

Tenemos buena evidencia de la ciencia y del texto de las Escrituras de que una edad de hielo ocurrió poco después del diluvio global y como consecuencia directa de ella. Con tanta agua de la Tierra atrapada en los glaciares, los niveles del océano habrían sido al menos 300 pies más bajos que en la actualidad, lo que habría resultado en puentes terrestres y puentes de hielo entre los continentes. No fue un accidente. Fue por la providencia de Dios y ayudó a los animales a migrar a los distintos continentes.

[2] Oard, M., Una Edad de Hielo causada por el Diluvio del Génesis, ICR, 1990.

[3] Específicamente, Génesis 11:26 declara que Taré tenía 70 años cuando se convirtió en el padre de Abram (Abraham), Nacor y Harán. Existe cierto debate sobre si esto significa que los tres nacieron en ese momento, o simplemente el primero de los tres, que pudo haber sido Nacor. En el último punto de vista, Abraham nació algo más tarde.

[4] Job 42:16 establece que Job vivió 140 años adicionales. después los eventos descritos en el libro. Tales eventos incluyen la muerte de su descendencia anterior, que aparentemente ya eran adultos en ese momento (Job 1:13). De modo que Job pudo haber tenido más o menos 60 años en el momento de la prueba.

[5] Los únicos otros lugares donde se usa esta misma palabra hebrea son: Salmo 147: 17, Génesis 31:40, Jeremías 36:30 y Ezequiel 1:22.

[6] Los otros lugares donde se usa la misma palabra hebrea para nieve son: Éxodo 4: 6, Números 12:20, 2 Samuel 23:20, 2 Reyes 5:27, 1 Crónicas 11:22, Salmo 51: 7, 147: 16, 148: 8, Proverbios 25:13, 26: 1, 31:21, Isaías 1:18, 55:10, Jeremías 18:14, Lamentaciones 4: 7. Sin embargo, casi la mitad de ellos son figuras retóricas, como "blanco como la nieve", en lugar de una referencia a la nieve literal.


Cómo la Pequeña Edad de Hielo cambió la historia

Es fácil olvidar cuán variable ha sido el clima de la tierra a lo largo de la escala de tiempo geológico. Eso se debe en parte a que el alcance de esa variabilidad es muy difícil de imaginar. Un mundo completamente cubierto de hielo, de polo a polo, la llamada tierra de bolas de nieve, es algo que nos cuesta entender, a pesar de que el período más largo y antiguo de glaciación total o casi total, la glaciación huroniana, duró trescientos millones de años. Un mundo sin hielo también es difícil de visualizar, aunque en comparación es un fenómeno mucho más reciente: quizás hace solo treinta y cuatro millones de años, los cocodrilos nadaban en un lago de agua dulce que conocemos como el Polo Norte, y las palmeras crecían en la Antártida. La realidad es que nuestro planeta oscila entre fases sin hielo, fases con todo el hielo y fases en el medio. El medio es donde nos encontramos en este momento, un hecho que es responsable de nuestra percepción defectuosa del clima de la tierra como acomodaticia y estable.

En los aproximadamente cinco mil años de historia humana registrada, ha habido un período en el que hemos tenido una idea real del potencial de mal humor de nuestro clima, comenzando a principios del siglo XIV y durando cientos de años. Durante esta época, a menudo conocida como la Pequeña Edad del Hielo, las temperaturas bajaron hasta dos grados Celsius, o 3.6 grados Fahrenheit. En comparación con los extremos de la tierra de bolas de nieve, eso puede no parecer mucho, pero para las personas que lo vivieron, el cambio fue intensamente dramático. Este fue también el período comprendido entre el final de la Edad Media y el nacimiento del mundo moderno. En un nuevo libro, "Nature's Mutiny: How the Little Ice Age of the Long XVII Century Transform the West and Shaped the Present" (Liveright), el historiador de Viena, nacido en Alemania, Philipp Blom sostiene que esto no es una coincidencia, que Existe una relación compleja entre la disrupción social, económica e intelectual causada por el cambio climático y la era emergente de mercados, exploración y libertad intelectual que constituyó el comienzo de la Ilustración.

La Pequeña Edad del Hielo es un ejemplo de cómo a menudo encontramos un consenso total en torno a todos los aspectos del cambio climático. Es una broma. Sabemos con certeza que la tierra se enfrió: la evidencia se puede encontrar a través de una variedad de técnicas para evaluar temperaturas históricas, como el estudio de núcleos de hielo y anillos de árboles. También hay extensos relatos escritos sobre el frío en forma de cartas y diarios, sermones, registros de viticultores, etc. El enfriamiento ocurrió en fases, con una caída inicial que comenzó alrededor de 1300, y un inicio más agudo y abrupto del frío a partir de 1570 y que duró unos ciento diez años. Es el último período el que proporciona el foco del libro de Blom. Sin embargo, el acuerdo sobre el hecho de que se produjo el enfriamiento no se corresponde con un consenso equivalente sobre el motivo.

Existe evidencia de que el enfriamiento puede haber sido causado por una disminución de la actividad de las manchas solares y, por lo tanto, de la radiación solar, o por un aumento de las erupciones volcánicas. (Aunque la causalidad sísmica podría ser al revés, como explica Blom: los cambios en las corrientes oceánicas podrían haber alterado las presiones en las plataformas continentales, lo que "a su vez, puede haber contribuido al aumento de las erupciones volcánicas y los terremotos registrados durante este período". También hay pruebas de que el enfriamiento fue, al menos en cierta medida, provocado por el hombre. Tantas personas murieron de enfermedades en las Américas después de la llegada de Colón: cincuenta y seis millones, según la última investigación en Reseñas de ciencias cuaternarias—Y tantas áreas de tierra cultivada y despejada fueron abandonadas y, por lo tanto, se les permitió reforestar, que CO2 los niveles se redujeron considerablemente y la temperatura del planeta bajó. Blom hace lo sensato y esquiva un veredicto final sobre lo que causó todos esos inviernos viciosos.

"¿Cómo puedes mirar esos ojos y hacerla dormir afuera?"

Cualquiera que sea la causa, los efectos fueron pronunciados. Aunque el enfoque de Blom es Europa, la zona norte más densamente poblada del planeta, deja en claro que los efectos de la Pequeña Edad de Hielo fueron de escala global. En China, entonces como ahora el país más poblado del mundo, la dinastía Ming cayó en 1644, socavada por, entre otras cosas, cosechas erráticas. En Europa, los ríos, lagos y puertos se congelaron, lo que dio lugar a fenómenos como las "ferias de heladas" en el río Támesis, recintos feriales que se extendían por la vía de marea del río en Londres, que pasó de ser una rareza anormal a un evento semi-regular. (Virginia Woolf puso una escena en “Orlando” a la una.) Los pájaros se congelaron y cayeron del cielo hombres y mujeres murieron de hipotermia, la barba del rey de Francia se congeló mientras dormía. Algunos de los eventos centrales de la historia inglesa han estado relacionados con la Pequeña Edad del Hielo: en 1588, la Armada Española fue destruida por un huracán ártico sin precedentes, y un factor en el Gran Incendio de Londres, en 1666, fue el ultra -Verano seco que sucedió al anterior y amargo invierno. Las huellas dactilares del período frío se pueden encontrar en lugares sorprendentes. ¿Por qué los violines más admirados en la historia de la música, hechos por Stradivarius y Guarneri, provienen de mediados de la Pequeña Edad del Hielo? Blom cita una investigación que sostiene que los árboles tardaron más en madurar en el frío, lo que resultó en una madera más densa, con "mejores cualidades de sonido y una resonancia más intensa".

El efecto más importante del clima gélido, argumenta Blom de manera convincente, fue interrumpir la cosecha, especialmente la cosecha de granos. Condujo a un cambio fundamental en el orden social en toda Europa y más allá. La Pequeña Edad de Hielo equivalió a “una crisis agrícola a largo plazo en todo el continente”, como escribe Blom. Las cosechas de cereales no volvieron a sus niveles anteriores durante ciento ochenta años. Eso afectó todo sobre cómo funcionaba la sociedad. Antes de este momento de la historia europea, la sociedad estaba organizada en gran parte según las líneas feudales. La mayor parte de la población estaba formada por campesinos que vivían en tierras propiedad de una clase alta señorial. Mientras tanto, la vida en la ciudad estaba dominada por gremios restrictivos y, en la descripción de Blom, "valoraba el capital social (posición de clase y familia, confiabilidad, competencia) pero no animaba a nadie a ir más allá de su posición". Este orden establecido, que había durado siglos, fue anulado. Al principio, hubo pánicos y levantamientos, disturbios por alimentos y rebeliones, y un aumento en los juicios de brujas, porque, en un mundo precientífico, la idea de que las brujas eran responsables de las cosechas fallidas tenía tanto sentido como cualquier otra explicación.

Sin embargo, con el tiempo surgieron cambios estructurales más importantes. En el trato básico de la vida feudal, un campesino se quedaba con una parte de su cosecha, volvía a poner una parte en el suelo para la cosecha del año siguiente y le daba la última parte a su señor feudal. Cuando los campesinos no tenían excedente de grano, este sistema colapsó. Si las cosechas locales estaban fallando, el comercio a distancia, para traer mercancías de más lejos, era fundamental. El dinero y la capacidad de comprar y vender con efectivo o su equivalente asumieron un papel más importante. Las ciudades con una cultura comercial se beneficiaron especialmente de este cambio. El ejemplo preeminente en "Nature's Mutiny" es Ámsterdam, que pasó de ser un remanso adormecido del Imperio Habsburgo a un centro próspero y económicamente dinámico de redes comerciales en rápida expansión, con una población que se multiplicó por diez en poco más de un siglo.

Aquí vemos el nacimiento de la idea de que los mercados, y las reglas de los mercados, tienen supremacía en los asuntos humanos, también vemos cómo la nueva administración ofrecía oportunidades a una nueva generación de hombres ambiciosos, despiadados y con mentalidad comercial.Ámsterdam fue el hogar de una de las primeras grandes empresas explotadoras en el extranjero, la Compañía Holandesa de las Indias Orientales (Vereenigde Oostindische Compagnie), o V.O.C. Blom cuenta la historia de Jan Pieterszoon Coen, un V.O.C. funcionario que incendió la ciudad indonesia de Yakarta y luego dirigió una expedición para castigar a los comerciantes en las islas cercanas que habían roto el V.O.C. monopolio de la nuez moscada vendiéndola a comerciantes ingleses y portugueses. Coen ejecutó a los comerciantes, mató a quince mil isleños y vendió a los supervivientes como esclavos. Sus hazañas en Indonesia no hubieran sido posibles, les dijo a los directores de la compañía, "si el Todopoderoso no hubiera luchado de nuestro lado y nos hubiera bendecido". Para los verdaderos creyentes, Dios y las reglas de los mercados se estaban volviendo inseparables, una combinación que, argumenta Blom, se tomó para justificar la explotación tanto de las personas como de los recursos naturales y que nos llevaría a nuestro momento contemporáneo de crisis ambiental.

Esta es una historia amplia, que abarca los desarrollos en economía y ciencia, filosofía y exploración, religión y política. Blom ofrece gran parte de su argumento a través de bocetos de vida comprimidos y maravillosamente claros de hombres prominentes. Conocemos al filósofo (y soldado retirado) René Descartes, al mago y protocientífico John Dee, al ensayista Michel Montaigne, al erudito jesuita Athanasius Kircher, al filósofo judío excomulgado Baruch de Spinoza, al enciclopedista Pierre Bayle y al gran pintor Rembrandt van Rijn, quien representó y encarnó el nuevo paisaje humano de la transformación económica holandesa.

En el transcurso de "Nature's Mutiny", por lo tanto, viajamos una distancia considerable del tema del clima inusualmente frío. Demasiado lejos, podría pensar un lector, para que el argumento de Blom se considere un caso resuelto de manera concluyente. Pero no sería justo para "Nature's Mutiny" ver el tema de la prueba tan crudamente. Es un libro sobre un nuevo sistema económico y las tendencias filosóficas y culturales que lo acompañaron. El clima es central en la historia que cuenta, pero las conexiones no apuntan a la solidez de la lógica algebraica. Más bien, Blom busca darnos una imagen más amplia que sea relevante para el momento actual. Su libro trata sobre vínculos y asociaciones más que sobre pruebas definitivas de redes y cambios en el estado de ánimo intelectual, tanto sobre correlaciones como sobre causas. A pesar de eso, la hipótesis de Blom es contundente y tiene el potencial de ser a la vez aterradora y, si la mira a la luz en el ángulo correcto, un poco optimista. La idea se puede plantear así: el cambio climático lo cambia todo. ♦


¿Por qué ocurren las edades de hielo?

Es un poco misterioso, especialmente cuando se agrega el cambio climático causado por los humanos.

Imagínese el horizonte de Chicago. Ahora imagínelo bajo casi 2 millas (3 kilómetros) de hielo. Así se veía el paisaje en el pico de la última edad de hielo.

En el ámbito de la historia geológica reciente de la Tierra, esta no habría sido una vista tan inusual. En los últimos 2,6 millones de años (o lo que se conoce como el Período cuaternario), el planeta ha atravesado más de 50 glaciaciones, con períodos interglaciares más cálidos en el medio.

Pero, ¿qué hace que las capas de hielo y los glaciares se expandan periódicamente? Las edades de hielo están impulsadas por un conjunto de factores complejos e interconectados, que involucran la posición de la Tierra en el sistema solar e influencias más locales, como los niveles de dióxido de carbono. Los científicos todavía están tratando de entender cómo funciona este sistema, especialmente porque el cambio climático causado por el hombre puede haber roto permanentemente el ciclo. [¿La Tierra ha estado alguna vez tan caliente antes?]

No fue hasta hace unos siglos que los científicos comenzaron a reconocer indicios de congelamientos pasados. A mediados del siglo XIX, el naturalista suizo-estadounidense Louis Agassiz documentó las marcas que los glaciares habían dejado en la Tierra, como rocas fuera de lugar y montones gigantes de escombros, conocidos como morrenas, que sospechaba que los glaciares antiguos habían llevado y empujado a largas distancias.

A finales del siglo XIX, los científicos habían nombrado cuatro edades de hielo que ocurrieron durante el Época del pleistoceno, que duró desde hace unos 2,6 millones de años hasta hace unos 11.700 años. Sin embargo, no fue hasta décadas más tarde que los investigadores se dieron cuenta de que estos períodos fríos llegaban con mucha más regularidad.

Un gran avance en la comprensión de los ciclos de la edad de hielo se produjo en la década de 1940, cuando el astrofísico serbio Milutin Milankovitch propuso lo que se conoció como los ciclos de Milankovitch, conocimientos sobre el movimiento de la Tierra que todavía se utilizan para explicar la variación climática en la actualidad.

Milankovitch describió tres formas principales en que la órbita de la Tierra varía con respecto al sol, dijo a WordsSideKick.com Mark Maslin, profesor de paleoclimatología en el University College London. Estos factores determinan cuánto radiación solar (en otras palabras, el calor) llega al planeta.

Primero, está la forma excéntrica de la órbita de la Tierra alrededor del Sol, que varía de casi circular a elíptica en un ciclo de 96.000 años. "La razón por la que tiene ese bulto es porque Júpiter, que es el 4% de la masa de nuestro sistema solar, tiene un fuerte efecto gravitacional, que desplaza la órbita de la Tierra hacia afuera y hacia atrás", explicó Maslin.

En segundo lugar, está la inclinación de la Tierra, que es la razón por la que tenemos estaciones. El eje inclinado de La rotación de la tierra significa que un hemisferio siempre se inclina hacia el sol (causando el invierno) mientras que el otro se inclina hacia el sol (causando el verano). El ángulo de esta inclinación varía en un ciclo de alrededor de 41.000 años, lo que cambia cuán extremas son las estaciones, dijo Maslin. "Si [el eje] está más erguido, entonces, por supuesto, los veranos serán menos cálidos y el invierno será un poco menos frío".

En tercer lugar, está el bamboleo del eje inclinado de la Tierra, que se mueve como si fuera una peonza. "Lo que sucede es que el momento angular de la Tierra dando vueltas y vueltas muy rápido una vez al día hace que eje para tambalearse también ", dijo Maslin. Ese bamboleo ocurre en un ciclo de 20.000 años.

Milankovitch identificó que las condiciones orbitales para veranos fríos fueron precursores especialmente importantes de las edades de hielo. "Usted & rsquore siempre va a tener hielo en invierno", dijo Maslin. "Para construir una edad de hielo, es necesario que parte de ese hielo sobreviva durante el verano".

Pero, para hacer la transición a una edad de hielo, los fenómenos orbitales por sí solos no son suficientes. La causa real de una edad de hielo es la retroalimentación fundamental en el sistema climático, dijo Maslin. Los científicos todavía están desentrañando cómo influyen varios factores ambientales glaciación y desglaciación, pero investigaciones recientes han sugerido que los niveles de gases de efecto invernadero en la atmósfera juegan un papel importante.

Por ejemplo, los científicos del Instituto de Potsdam para la Investigación del Impacto Climático (PIK) en Alemania han demostrado que los inicios de glaciaciones pasadas fueron provocados principalmente por Disminuye el dióxido de carbono. y que el dramático aumento de dióxido de carbono en la atmósfera, debido a las emisiones provocadas por el hombre, probablemente haya suprimido el inicio de la próxima edad de hielo. por hasta 100.000 años.

"Como ninguna otra fuerza en el planeta, las edades de hielo han dado forma al medio ambiente global y, por lo tanto, han determinado el desarrollo de la civilización humana", dijo Hans Joachim Schellnhuber, entonces director de PIK y coautor de uno de esos estudios, en un comunicado. en 2016. "Por ejemplo, debemos nuestro suelo fértil a la última edad de hielo que también forjó los paisajes de hoy, dejando atrás glaciares y ríos, formando fiordos, morrenas y lagos. Sin embargo, hoy es la humanidad con sus emisiones de Quema de combustibles fósiles que determina el desarrollo futuro del planeta ".


Ver el vídeo: La era de hielo 2: El Deshielo (Febrero 2023).

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