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¿Por qué China alquiló Hong Kong a Gran Bretaña?

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En 1997, los británicos devolvieron a Hong Kong a China, el final de un contrato de arrendamiento de 99 años y un evento temido y anticipado por los residentes, los chinos, los ingleses y el resto del mundo. Hong Kong incluye 426 millas cuadradas de territorio en el Mar del Sur de China, y hoy es una de las partes del mundo más densamente ocupadas y económicamente independientes. Ese arrendamiento se produjo como resultado de las guerras por los desequilibrios comerciales, el opio y el poder cambiante del imperio británico de la reina Victoria.

Para llevar clave

  • El 9 de junio de 1898, los británicos bajo la reina Victoria negociaron un contrato de arrendamiento de 99 años para el uso de Hong Kong después de que China perdiera una serie de guerras por el comercio británico de té y opio.
  • En 1984, la primera ministra británica, Margaret Thatcher, y el primer ministro chino, Zhao Ziyang, negociaron el plan subyacente para que finalizara el arrendamiento, de modo que Hong Kong seguiría siendo una región semiautónoma durante un período de 50 años después de que finalizara el arrendamiento.
  • El contrato de arrendamiento finalizó el 1 de julio de 1997, y desde entonces las tensiones entre la población de Hong Kong con mentalidad democrática y la RPC han continuado, aunque Hong Kong permanece funcionalmente separado de China continental.

Hong Kong se incorporó por primera vez a China en 243 a. C., durante el período de los Estados Combatientes y a medida que el estado Qin comenzaba a crecer en poder. Permaneció casi constantemente bajo control chino durante los próximos 2.000 años. Fue en 1842 bajo el gobierno expansionista de la reina británica Victoria que Hong Kong se hizo conocido como el británico Hong Kong.

Desequilibrios comerciales: opio, plata y té

La Gran Bretaña del siglo XIX tenía un apetito insaciable por el té chino, pero la dinastía Qing y sus súbditos no querían comprar nada de lo que producían los británicos y exigían que los británicos pagaran su hábito de té con plata u oro. El gobierno de la Reina Victoria no quería usar más reservas de oro o plata del país para comprar té, y el impuesto a la importación de té generado durante las transacciones era un porcentaje importante de la economía británica. El gobierno de Victoria decidió exportar a la fuerza opio del subcontinente indio colonizado por los británicos a China. Allí, el opio se cambiaría por té.

El gobierno de China, como era de esperar, se opuso a la importación a gran escala de narcóticos a su país por parte de una potencia extranjera. En ese momento, la mayoría de Gran Bretaña no veía el opio como un peligro particular; para ellos, era una medicina. Sin embargo, China estaba experimentando una crisis de opio, con sus fuerzas militares sufriendo los impactos directos de sus adicciones. Hubo políticos en Inglaterra como William Ewart Gladstone (1809-1898) que reconocieron el peligro y se opusieron enérgicamente; pero al mismo tiempo, hubo hombres que hicieron fortuna, como el destacado comerciante de opio estadounidense Warren Delano (1809-1898), el abuelo del futuro presidente Franklin Delano Roosevelt (1882-1945).

Guerras del opio

Cuando el gobierno Qing descubrió que prohibir las importaciones de opio directamente no funcionó, porque los comerciantes británicos simplemente introdujeron la droga de contrabando en China, tomaron medidas más directas. En 1839, los funcionarios chinos destruyeron 20,000 pacas de opio. Esta medida provocó que Gran Bretaña declarara la guerra para proteger sus operaciones ilegales de tráfico de drogas.

La Primera Guerra del Opio duró de 1839 a 1842. Gran Bretaña invadió el continente chino y ocupó la isla de Hong Kong el 25 de enero de 1841, utilizándola como punto de parada militar. China perdió la guerra y tuvo que ceder Hong Kong a Gran Bretaña en el Tratado de Nanking. Como resultado, Hong Kong se convirtió en una colonia de la corona del Imperio Británico.

Arrendamiento de Hong Kong

Sin embargo, el Tratado de Nanking no resolvió la disputa sobre el comercio de opio, y el conflicto se intensificó nuevamente en la Segunda Guerra del Opio. La solución de ese conflicto fue la primera Convención de Pekín, ratificada el 18 de octubre de 1860, cuando Gran Bretaña adquirió la parte sur de la península de Kowloon y la isla Stonecutters (Ngong Shuen Chau).

Los británicos se preocuparon cada vez más por la seguridad de su puerto libre en el Hong Kong británico durante la segunda mitad del siglo XIX. Era una isla aislada, rodeada de áreas aún bajo control chino. El 9 de junio de 1898, los británicos firmaron un acuerdo con los chinos para arrendar Hong Kong, Kowloon y los "Nuevos Territorios", el resto de la península de Kowloon al norte de Boundary Street, más territorio más allá de Kowloon en el río Sham Chun, y más 200 islas periféricas. Los gobernadores británicos de Hong Kong presionaron por la propiedad absoluta, pero los chinos, debilitados por la primera guerra chino-japonesa, negociaron una cesión más razonable para finalmente terminar la guerra. Ese arrendamiento legalmente vinculante debía durar 99 años.

Arrendar o no arrendar

Varias veces en la primera mitad del siglo XX, Gran Bretaña consideró renunciar al arrendamiento a China porque la isla simplemente ya no era terriblemente importante para Inglaterra. Pero en 1941, Japón se apoderó de Hong Kong. El presidente de los Estados Unidos, Franklin Roosevelt, intentó presionar al primer ministro británico Winston Churchill (1874-1965) para que devolviera la isla a China como una concesión por su apoyo en la guerra, pero Churchill se negó. Al final de la Segunda Guerra Mundial, los británicos aún controlaban Hong Kong, aunque los estadounidenses continuaron presionándolos para que lo devolvieran a China.

Para 1949, el Ejército Popular de Liberación liderado por Mao Zedong (1893-1976) se había apoderado de China, y Occidente ahora temía que los comunistas consiguieran un puesto repentinamente invaluable para el espionaje, especialmente durante la Guerra de Corea. Si bien la Banda de los Cuatro consideró enviar tropas a Hong Kong en 1967, finalmente no demandaron por el regreso de Hong Kong.

Avanzando hacia la entrega

El 19 de diciembre de 1984, la primera ministra británica Margaret Thatcher (1925-2013) y el primer ministro chino Zhao Ziyang (1919-2005) firmaron la Declaración Conjunta sino-británica, en la que Gran Bretaña acordó devolver no solo los Nuevos Territorios sino también Kowloon y La propia Hong Kong británica cuando expiró el plazo del arrendamiento. Según los términos de la declaración, Hong Kong se convertiría en una región administrativa especial (SAR) bajo la República Popular de China (RPC), y se esperaba que disfrutara de un alto grado de autonomía fuera de los asuntos exteriores y de defensa. Durante un período de 50 años después del final del contrato de arrendamiento, Hong Kong seguirá siendo un puerto libre con un territorio aduanero separado y mantendrá los mercados para el intercambio libre. Los ciudadanos de Hong Kong podrían continuar practicando el capitalismo y las libertades políticas prohibidas en el continente.

Después del acuerdo, Gran Bretaña comenzó a implementar un nivel más amplio de democracia en Hong Kong. El primer gobierno democrático en Hong Kong se formó a fines de la década de 1980, que consistía en grupos funcionales y elecciones directas. La estabilidad de esos cambios se volvió dudosa después del incidente de la Plaza Tiananmen (Beijing, China, 3-4 de junio de 1989) cuando un número indeterminado de estudiantes que protestaban fueron masacrados. Medio millón de personas en Hong Kong marcharon a protestar.

Si bien la República Popular de China rechazó la democratización de Hong Kong, la región se había vuelto enormemente lucrativa. Hong Kong solo se convirtió en una gran metrópoli después de la posesión británica, y durante los 150 años de la ocupación, la ciudad había crecido y prosperado. Hoy es considerado uno de los centros financieros y puertos comerciales más importantes del mundo.

Entregar

El 1 de julio de 1997, el contrato de arrendamiento finalizó y el gobierno de Gran Bretaña transfirió el control de Hong Kong británico y los territorios circundantes a la República Popular de China.

La transición ha sido más o menos fluida, aunque los problemas de derechos humanos y el deseo de Beijing de un mayor control político ocasionan fricciones considerables de vez en cuando. Los acontecimientos desde 2004, particularmente en el verano de 2019, han demostrado que el sufragio universal sigue siendo un punto de reunión para Hong Kongers, mientras que la RPC es claramente reacia a permitir que Hong Kong logre la plena libertad política.

Fuentes

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  • Maxwell, Neville. "Enfrentamiento chino-británico sobre Hong Kong". Semanal económico y político 30.23 (1995): 1384-98. Impresión.
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  • Tsang, Steve. "Una historia moderna de Hong Kong". Londres: I.B. Tauris & Co. Ltd, 2007. Impresión.
  • Yahuda, Michael. "El futuro de Hong Kong: negociaciones chino-británicas, percepciones, organización y cultura política". Asuntos Internacionales 69,2 (1993): 245-66. Impresión.
  • Yip, Anastasia. "Hong Kong y China: un país, dos sistemas, dos identidades". Revista de las Sociedades Globales 3 (2015). Impresión.


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