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¿Qué es el multiculturalismo? Definición, teorías y ejemplos

¿Qué es el multiculturalismo? Definición, teorías y ejemplos


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En sociología, el multiculturalismo describe la manera en que una sociedad dada se ocupa de la diversidad cultural. Basado en el supuesto subyacente de que miembros de culturas a menudo muy diferentes pueden coexistir pacíficamente, el multiculturalismo expresa la opinión de que la sociedad se enriquece al preservar, respetar e incluso alentar la diversidad cultural. En el área de la filosofía política, el multiculturalismo se refiere a las formas en que las sociedades eligen formular e implementar políticas oficiales que aborden el tratamiento equitativo de las diferentes culturas.

Conclusiones clave: multiculturalismo

  • El multiculturalismo es la forma en que una sociedad se ocupa de la diversidad cultural, tanto a nivel nacional como comunitario.
  • Sociológicamente, el multiculturalismo supone que la sociedad en su conjunto se beneficia de una mayor diversidad a través de la convivencia armoniosa de diferentes culturas.
  • El multiculturalismo generalmente se desarrolla de acuerdo con una de dos teorías: la teoría del "crisol" o la teoría del "cuenco de ensalada".

El multiculturalismo puede tener lugar a escala nacional o dentro de las comunidades de una nación. Puede ocurrir de forma natural a través de la inmigración, o artificialmente cuando las jurisdicciones de diferentes culturas se combinan mediante un decreto legislativo, como en el caso del Canadá francés e inglés.

Los defensores del multiculturalismo creen que las personas deberían conservar al menos algunas características de sus culturas tradicionales. Los opositores dicen que el multiculturalismo amenaza el orden social al disminuir la identidad y la influencia de la cultura predominante. Si bien reconoce que es un problema sociopolítico, este artículo se centrará en los aspectos sociológicos del multiculturalismo.

Teorías del multiculturalismo

Las dos teorías principales o modelos de multiculturalismo como la forma en que las diferentes culturas se integran en una sola sociedad se definen mejor por las metáforas comúnmente utilizadas para describirlas: las teorías del "crisol" y las "ensaladeras".

La teoría del crisol

La teoría del crisol del multiculturalismo supone que varios grupos de inmigrantes tenderán a "fundirse juntos", abandonando sus culturas individuales y eventualmente asimilando completamente a la sociedad predominante. Típicamente utilizada para describir la asimilación de inmigrantes en los Estados Unidos, la teoría del crisol a menudo se ilustra con la metáfora de las ollas de fundición en las que los elementos hierro y carbono se funden para crear un solo metal-acero más fuerte. En 1782, el inmigrante franco-estadounidense J. Hector St. John de Crevecoeur escribió que en Estados Unidos, "los individuos de todas las naciones se funden en una nueva raza de hombres, cuyo trabajo y posteridad algún día causarán grandes cambios en el mundo".

El modelo de crisol ha sido criticado por reducir la diversidad, hacer que las personas pierdan sus tradiciones y por tener que imponerse mediante políticas gubernamentales. Por ejemplo, la Ley de Reorganización de los Indios de EE. UU. De 1934 forzó la asimilación de casi 350,000 indios en la sociedad estadounidense sin tener en cuenta la diversidad de la herencia y los estilos de vida de los nativos americanos.

La teoría del tazón de ensalada

Una teoría más liberal del multiculturalismo que el crisol, la teoría de la ensaladera describe una sociedad heterogénea en la que las personas coexisten pero conservan al menos algunas de las características únicas de su cultura tradicional. Al igual que los ingredientes de una ensalada, se unen diferentes culturas, pero en lugar de fusionarse en una sola cultura homogénea, conservan sus propios sabores distintos. En los Estados Unidos, la ciudad de Nueva York, con sus numerosas comunidades étnicas únicas como "Little India", "Little Odessa" y "Chinatown" se considera un ejemplo de una sociedad de ensaladeras.

La teoría de la ensaladera afirma que no es necesario que las personas renuncien a su patrimonio cultural para ser considerados miembros de la sociedad dominante. Por ejemplo, los afroamericanos no necesitan dejar de observar Kwanzaa en lugar de Navidad para ser considerados "estadounidenses".

En el lado negativo, las diferencias culturales alentadas por el modelo de ensaladera pueden dividir una sociedad, lo que resulta en prejuicios y discriminación. Además, los críticos apuntan a un estudio realizado en 2007 por el politólogo estadounidense Robert Putnam que muestra que las personas que viven en comunidades multiculturales de ensaladeras tenían menos probabilidades de votar o ser voluntarias para proyectos de mejora comunitaria.

Características de una sociedad multicultural

Las sociedades multiculturales se caracterizan por personas de diferentes razas, etnias y nacionalidades que viven juntas en la misma comunidad. En comunidades multiculturales, las personas retienen, transmiten, celebran y comparten sus formas culturales únicas de vida, idiomas, arte, tradiciones y comportamientos.

Las características del multiculturalismo a menudo se extienden a las escuelas públicas de la comunidad, donde los planes de estudio están diseñados para presentar a los jóvenes las cualidades y beneficios de la diversidad cultural. Aunque a veces se critica como una forma de "corrección política", los sistemas educativos en sociedades multiculturales enfatizan las historias y tradiciones de las minorías en las aulas y los libros de texto. Un estudio de 2018 realizado por el Centro de Investigación Pew encontró que la generación "post-milenial" de personas de 6 a 21 años es la generación más diversa en la sociedad estadounidense.

Lejos de ser un fenómeno exclusivamente estadounidense, se encuentran ejemplos de multiculturalismo en todo el mundo. En Argentina, por ejemplo, los artículos de periódicos y los programas de radio y televisión se presentan comúnmente en inglés, alemán, italiano, francés o portugués, así como en el español nativo del país. De hecho, la constitución de Argentina promueve la inmigración al reconocer el derecho de las personas a retener múltiples ciudadanías de otros países.

Como elemento clave de la sociedad del país, Canadá adoptó el multiculturalismo como política oficial durante el primer ministro de Pierre Trudeau en los años setenta y ochenta. Además, la constitución canadiense, junto con leyes como la Ley de multiculturalismo canadiense y la Ley de radiodifusión de 1991, reconocen la importancia de la diversidad multicultural. Según la Biblioteca y Archivos canadienses, más de 200,000 personas, que representan al menos 26 grupos etnoculturales diferentes, emigran a Canadá cada año.

Por qué es importante la diversidad

El multiculturalismo es la clave para lograr un alto grado de diversidad cultural. La diversidad ocurre cuando personas de diferentes razas, nacionalidades, religiones, etnias y filosofías se unen para formar una comunidad. Una sociedad verdaderamente diversa es aquella que reconoce y valora las diferencias culturales en su gente.

Los defensores de la diversidad cultural argumentan que fortalece a la humanidad y que, de hecho, puede ser vital para su supervivencia a largo plazo. En 2001, la Conferencia General de la UNESCO adoptó esta posición cuando afirmó en su Declaración Universal sobre la Diversidad Cultural que "... la diversidad cultural es tan necesaria para la humanidad como la biodiversidad para la naturaleza".

Hoy en día, países enteros, lugares de trabajo y escuelas están compuestos cada vez más por diversos grupos culturales, raciales y étnicos. Al reconocer y aprender sobre estos diversos grupos, las comunidades generan confianza, respeto y comprensión en todas las culturas.

Las comunidades y organizaciones en todos los entornos se benefician de los diferentes antecedentes, habilidades, experiencias y nuevas formas de pensar que vienen con la diversidad cultural.

Fuentes y referencias adicionales

  • San Juan de Crevecoeur, J. Héctor (1782). Cartas de un agricultor estadounidense: ¿Qué es un Estados Unidos? El proyecto Avalon. Universidad de Yale.
  • De La Torre, Miguel A. El problema con el crisol. EthicsDaily.com (2009).
  • Hauptman, Laurence M. Saliendo de la reserva: una memoria. Prensa de la Universidad de California.
  • Jonas, Michael. La desventaja de la diversidad. The Boston Globe (5 de agosto de 2007).
  • Fry, Richard y Parker Kim. Los puntos de referencia muestran 'Post-Millenials "en camino a ser la generación más diversa y mejor educada hasta la fecha. Pew Research Center (noviembre de 2018).


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