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Biografía de Deborah Sampson, heroína revolucionaria de la guerra

Biografía de Deborah Sampson, heroína revolucionaria de la guerra


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Deborah Sampson Gannett (17 de diciembre de 1760-29 de abril de 1827) fue una de las únicas mujeres en servir en el ejército durante la Guerra Revolucionaria. Después de disfrazarse de hombre y alistarse bajo el nombre de Robert Shurtliff, sirvió durante 18 meses. Sampson fue gravemente herida en la batalla y recibió una descarga honorable después de que se descubrió su género. Más tarde luchó con éxito por sus derechos a una pensión militar.

Datos rápidos: Deborah Sampson

  • También conocido como: Privado Robert Shurtliff
  • Logros clave: Se disfrazó de hombre y se alistó como "soldado Robert Shurtliff" durante la Revolución Americana; sirvió durante 18 meses antes de ser dado de alta honorablemente
  • Nacido: 17 de diciembre de 1760 en Plympton, Massachusetts
  • Padres: Jonathan Sampson y Deborah Bradford
  • Murió: 29 de abril de 1827 en Sharon, Massachusetts
  • Esposa: Benjamin Gannett (m. 17 de abril de 1785)
  • Niños: Earl (1786), Mary (1788), Patience (1790) y Susanna (adoptada)

Vida temprana

Los padres de Deborah Sampson descendían de pasajeros de Mayflower y luminarias puritanas, pero no prosperaron como muchos de sus antepasados. Cuando Deborah tenía unos cinco años, su padre desapareció. La familia creía que se había perdido en el mar durante un viaje de pesca, pero más tarde se supo que había abandonado a su esposa y seis hijos pequeños para construir una nueva vida y familia en Maine.

La madre de Deborah, incapaz de mantener a sus hijos, los colocó con otros familiares y familias, como era común para los padres indigentes de la época. Deborah terminó con la viuda de una ex ministra, Mary Prince Thatcher, quien probablemente le enseñó a leer. A partir de ese momento, Deborah mostró un deseo de educación inusual en una niña de esa época.

Cuando la señora Thatcher murió alrededor de 1770, Deborah, de 10 años, se convirtió en una empleada contratada en la casa de Jeremiah Thomas de Middleborough, Massachusetts. "Señor. Thomas, como un patriota sincero, hizo mucho para dar forma a las opiniones políticas de la joven a su cargo. "Al mismo tiempo, Thomas no creía en la educación de las mujeres, por lo que Deborah tomó prestados libros de los hijos de Thomas.

Después de que su contrato terminara en 1778, Deborah se ayudó a sí misma enseñando en la escuela en los veranos y trabajando como tejedora en el invierno. También usó sus habilidades en el trabajo de la madera ligera para vender productos como carretes, prensas para tartas, taburetes de ordeño y otros artículos de puerta en puerta.

Alistándose en el ejército

La Revolución estaba en sus últimos meses cuando Deborah decidió disfrazarse e intentar alistarse en algún momento a fines de 1781. Compró algo de tela y se hizo un traje de hombre. A los 22 años, Deborah había alcanzado una altura de alrededor de cinco pies, ocho pulgadas, incluso para los hombres de la época. Con una cintura ancha y un cofre pequeño, era bastante fácil para ella pasar de joven.

Primero se alistó bajo el seudónimo "Timothy Thayer" en Middleborough a principios de 1782, pero su identidad fue descubierta antes de ponerla en servicio. El 3 de septiembre de 1782, la Primera Iglesia Bautista de Middleborough la expulsó, escribiendo que ella: "La primavera pasada fue acusada de vestirse con ropa de hombre y alistarse como Soldado en el Ejército ... y durante un tiempo antes se había comportado muy suelto y poco cristiano". como, y por fin dejó nuestras partes en un suden maner, y no se sabe a dónde se ha ido ".

Terminó caminando desde Middleborough hasta el puerto de New Bedford, donde consideró registrarse en un crucero estadounidense, luego pasó por Boston y sus suburbios, donde finalmente se unió como "Robert Shurtliff" en Uxbridge en mayo de 1782. El soldado Shurtliff fue uno de los 50 nuevos miembros de la Compañía de Infantería Ligera de la 4ta Infantería de Massachusetts.

Identidad descubierta

Deborah pronto vio el combate. El 3 de julio de 1782, apenas unas semanas después de su servicio, participó en una batalla en las afueras de Tarrytown, Nueva York. Durante la pelea, fue golpeada por dos bolas de mosquete en la pierna y una herida en la frente. Temiendo la exposición, "Shurtliff" rogó a sus camaradas que la dejaran morir en el campo, pero de todos modos la llevaron al cirujano. Rápidamente salió del hospital de campaña y sacó las balas con una navaja.

Más o menos permanentemente discapacitado, el soldado Shurtliff fue reasignado como camarero al general John Patterson. La guerra había terminado esencialmente, pero las tropas estadounidenses permanecieron en el campo. En junio de 1783, la unidad de Deborah fue enviada a Filadelfia para sofocar un motín entre los soldados estadounidenses por los retrasos en el pago atrasado y el alta.

Las fiebres y las enfermedades eran comunes en Filadelfia, y poco después de su llegada, Deborah cayó gravemente enferma. La pusieron bajo el cuidado del Dr. Barnabas Binney, quien descubrió su verdadero género mientras yacía delirante en su hospital. En lugar de alertar a su comandante, la llevó a su casa y la puso al cuidado de su esposa e hijas.

Después de meses bajo el cuidado de Binney, era hora de que se reuniera con el general Patterson. Mientras se preparaba para irse, Binney le dio una nota para que le diera al General, que asumió correctamente que revelaba su género. Después de su regreso, la llamaron a las habitaciones de Patterson. "Ella dice:" Una reentrada fue más difícil que enfrentar un cañón ", en su biografía. Casi se desmayó por la tensión.

Para su sorpresa, Patterson decidió no castigarla. Él y su personal parecían casi impresionados de que ella se hubiera quitado la artimaña durante tanto tiempo. Sin ninguna señal de que ella hubiera actuado inapropiadamente con sus camaradas, el soldado Shurtliff recibió una baja honorable el 25 de octubre de 1783.

Convertirse en la Sra. Gannett

Deborah regresó a Massachusetts, donde se casó con Benjamin Gannett y se estableció en su pequeña granja en Sharon. Pronto fue madre de cuatro hijos: Earl, Mary, Patience y una hija adoptiva llamada Susanna. Al igual que muchas familias en la joven República, los Gannetts tuvieron problemas financieros.

A partir de 1792, Deborah comenzó lo que se convertiría en una batalla de décadas para recibir pagos atrasados ​​y alivio de pensiones de su tiempo en el servicio. A diferencia de muchos de sus compañeros varones, Deborah no se basó solo en peticiones y cartas al Congreso. Para elevar su perfil y fortalecer su caso, también permitió que un escritor local llamado Herman Mann escribiera una versión romántica de la historia de su vida, y en 1802 se embarcó en una larga gira de conferencias por Massachusetts y Nueva York.

Gira nacional

De mala gana dejando a sus hijos en Sharon, Gannett estuvo en el camino de junio de 1802 a abril de 1803. Su recorrido cubrió más de 1,000 millas y se detuvo en cada ciudad importante de Massachusetts y el valle del río Hudson, terminando en la ciudad de Nueva York. En la mayoría de las ciudades, ella simplemente daba conferencias sobre sus experiencias de guerra.

En lugares más grandes como Boston, la "heroína estadounidense" fue un espectáculo. Gannett daba su conferencia con vestimenta femenina, luego salía del escenario mientras un coro cantaba canciones patrióticas. Finalmente, reaparecía en su uniforme militar y realizaba un complejo, 27 taladro militar paso a paso con su mosquete.

Su gira recibió un gran reconocimiento hasta que llegó a la ciudad de Nueva York, donde solo duró una sola actuación. "Sus talentos no parecen calculados para exhibiciones teatrales", resopló un crítico. Regresó a su casa a Sharon poco después. Debido al alto costo del viaje, terminó obteniendo una ganancia de alrededor de $ 110.

Petición de Beneficios

En su larga lucha por los beneficios, Gannett contó con el apoyo de algunos poderosos aliados como el héroe de la Guerra Revolucionaria Paul Revere, el congresista de Massachusetts William Eustis y su antiguo comandante, el general Patterson. Todos presionarían sus reclamos ante el Gobierno, y Revere, en particular, con frecuencia le prestaba dinero. Revere le escribió a Eustis después de reunirse con Gannett en 1804, describiéndola como "muy mal de salud", en parte debido a su servicio militar, y a pesar de los obvios esfuerzos de Gannett, "son realmente pobres". Añadió:

Comúnmente formamos nuestra idea de la persona a quien escuchamos hablar, a quien nunca hemos visto; según se describen sus acciones, cuando la escuché hablar como un soldado, formé la idea de una mujer alta y masculina, que tenía una pequeña parte de comprensión, sin educación, y una de las más malas de su sexo. Vi y conversé con Me sorprendió gratamente encontrar una mujer pequeña, afeminada y conversable, cuya educación la daba derecho a una mejor situación en la vida.

En 1792, Gannett solicitó con éxito a la Legislatura de Massachusetts un pago atrasado de £ 34, más intereses. Después de su gira de conferencias en 1803, comenzó a solicitar al Congreso el pago por discapacidad. En 1805, recibió una suma global de $ 104 más $ 48 al año a partir de entonces. En 1818, renunció al pago por discapacidad por una pensión general de $ 96 al año. La lucha por los pagos retroactivos continuó hasta el final de su vida.

Muerte

Deborah murió a la edad de 68 años, después de un largo período de mala salud. La familia era demasiado pobre para pagar una lápida, por lo que su tumba en el cementerio Sharon's Rock Ridge no fue marcada hasta la década de 1850 o 1860. Al principio, se la destacó solo como "Deborah, esposa de Benjamin Gannett". No fue hasta años después que alguien memorizó su servicio tallando en la lápida, "Deborah Sampson Gannett / Robert Shurtliff / The Female Soldier".

Recursos y lecturas adicionales

  • Abbatt, William. La revista de historia con notas y consultas: números adicionales. 45-48, XII, 1916.
  • "Carta de Paul Revere a William Eustis, 20 de febrero de 1804." Colecciones de la Sociedad Histórica de Massachusetts en línea, Consejo Cultural de masas, 2019.
  • Mann, Herman. Revisión femenina: la vida de Deborah Sampson, la mujer soldado en la guerra de la revolución. Olvidado, 2016.
  • Rothman, Ellen K. y col. "Deborah Sampson actúa en Boston". Momentos masivos, Humanidades de masas.
  • Joven, Alfred Fabian. Mascarada: la vida y los tiempos de Deborah Sampson, soldado continental. Añada, 2005.
  • Weston, Thomas. Historia de la ciudad de Middleboro, Massachusetts. Vol. 1, Houghton Mifflin, 1906.


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