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Por qué las baterías se descargan más rápidamente en climas fríos

Por qué las baterías se descargan más rápidamente en climas fríos

Si vives en un lugar que tiene un invierno frío, debes mantener los cables de puente en tu auto porque hay muchas posibilidades de que tú o alguien que conozcas tenga una batería descargada. Si usa su teléfono o cámara en un clima realmente frío, la duración de la batería también se reduce. ¿Por qué las baterías se descargan más rápidamente en climas fríos?

Conclusiones clave: por qué las baterías pierden carga cuando hace frío

  • El tiempo que las baterías retienen su carga y la rapidez con que se descargan cuando se usan depende del diseño y la temperatura de la batería.
  • Las baterías frías tienen una carga más larga que las baterías calientes. Las baterías frías se descargan más rápido que las baterías calientes.
  • La mayoría de las baterías pueden dañarse por una temperatura excesiva y pueden encenderse o explotar si hace demasiado calor.
  • Refrigerar las baterías cargadas puede ayudarlas a mantener su carga, pero es mejor usar las baterías cerca de la temperatura ambiente para garantizar que duren el mayor tiempo posible.

El efecto de la temperatura en las baterías

La corriente eléctrica generada por una batería se produce cuando se realiza una conexión entre sus terminales positivo y negativo. Cuando los terminales están conectados, se inicia una reacción química que genera electrones para suministrar la corriente de la batería. Bajar la temperatura ambiente hace que las reacciones químicas se desarrollen más lentamente, por lo que una batería usada a baja temperatura produce menos corriente que a una temperatura más alta. A medida que las baterías frías se agotan, alcanzan rápidamente el punto en el que no pueden suministrar suficiente corriente para mantenerse al día con la demanda. Si la batería se calienta nuevamente, funcionará normalmente.

Una solución a este problema es hacer que ciertas baterías estén calientes justo antes de su uso. El precalentamiento de las baterías no es inusual en ciertas situaciones. Las baterías automotrices están protegidas de alguna manera si un vehículo está en un garaje, aunque pueden necesitarse cargadores de carga lenta (también conocidos como mantenedores de baterías) si la temperatura es muy baja. Si la batería ya está caliente y aislada, puede tener sentido usar la energía de la batería para operar una bobina de calentamiento. Mantenga baterías más pequeñas en un bolsillo.

Es razonable tener baterías calientes para su uso, pero la curva de descarga para la mayoría de las baterías depende más del diseño y la química de la batería que de la temperatura. Esto significa que si la corriente consumida por el equipo es baja en relación con la potencia nominal de la celda, entonces el efecto de la temperatura puede ser insignificante.

Por otro lado, cuando una batería no está en uso, perderá lentamente su carga como resultado de una fuga entre los terminales. Esta reacción química también depende de la temperatura, por lo que las baterías no utilizadas perderán su carga más lentamente a temperaturas más frías que a temperaturas más cálidas. Por ejemplo, ciertas baterías recargables pueden agotarse en aproximadamente dos semanas a temperatura ambiente normal, pero pueden durar más del doble si se refrigeran.

Conclusión sobre el efecto de la temperatura en las baterías

  • Las baterías frías mantienen su carga más tiempo que las baterías a temperatura ambiente; las baterías calientes no retienen la carga, así como la temperatura ambiente o las baterías frías. Es una buena práctica almacenar las baterías no utilizadas en un lugar fresco.
  • Las baterías frías se descargan más rápido que las baterías más calientes, por lo que si está usando una batería fría, mantenga una caliente en reserva. Si las baterías son pequeñas, mantenerlas en el bolsillo de una chaqueta suele ser lo suficientemente bueno.
  • Algunos tipos de baterías se ven afectados negativamente por las altas temperaturas. Puede producirse un efecto desbocado, que puede provocar un incendio o una explosión. Esto se ve comúnmente en las baterías de litio, como las que puede encontrar en una computadora portátil o teléfono celular.