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El control remoto de la televisión: una breve historia

El control remoto de la televisión: una breve historia

Fue en junio de 1956 que el práctico control remoto de televisión entró por primera vez en el hogar estadounidense. Sin embargo, ya en 1893, el inventor croata Nikola Tesla (1856-1943) describió un control remoto para televisión en la Patente de Estados Unidos 613809. Los alemanes usaron botes a control remoto durante la Primera Guerra Mundial. A fines de la década de 1940, aparecieron los primeros usos no militares para los controles remotos, como los abridores automáticos de puertas de garaje.

Zenith presenta el primer control remoto del mundo

Zenith Radio Corporation creó el primer control remoto de televisión en 1950 llamado "Lazy Bone". Lazy Bone podría encender y apagar un televisor, así como cambiar de canal. Sin embargo, no era un control remoto inalámbrico. El control remoto Lazy Bone estaba conectado a la televisión por un cable voluminoso. Resultó que a los consumidores no les gustaba el cable porque la gente seguía tropezando con el cable.

El control remoto inalámbrico Flash-Matic

Fue el ingeniero Zenith Eugene Polley (1915-2012) quien creó el "Flash-matic", el primer control remoto inalámbrico de TV en 1955. El Flash-matic funcionaba mediante cuatro fotocélulas, una en cada esquina de la pantalla del televisor. El espectador usó una linterna direccional para activar las cuatro funciones de control, que activaban y desactivaban la imagen y el sonido, así como también giraban el dial del sintonizador de canales en sentido horario y antihorario. Sin embargo, Flash-matic tuvo problemas para funcionar bien en días soleados, cuando la luz solar que golpeaba las fotocélulas a veces cambiaba de canal al azar.

Zenith Design se convierte en el estándar

El control remoto mejorado "Zenith Space Command" entró en producción comercial en 1956. Esta vez, el ingeniero Zenith Robert Adler (1913-2007) diseñó el Space Command basado en ultrasonidos. Los controles remotos ultrasónicos siguieron siendo el diseño dominante durante los siguientes 25 años y, como su nombre indica, trabajaron con ondas de ultrasonido.

El transmisor Space Command no usaba baterías. Dentro del transmisor había cuatro varillas de aluminio livianas que emitían sonidos de alta frecuencia cuando se golpeaban en un extremo. Cada varilla tenía una longitud diferente para crear un sonido diferente que controlaba una unidad receptora integrada en el televisor.

Las primeras unidades de Comando Espacial eran bastante caras para el consumidor, porque el dispositivo usaba seis tubos de vacío en las unidades receptoras que elevaban el precio de un televisor en un 30%. A principios de la década de 1960, después de la invención del transistor, los controles remotos disminuyeron en precio y tamaño, al igual que todos los dispositivos electrónicos. Zenith modificó el control remoto Space Command utilizando los nuevos beneficios de la tecnología de transistores (y aún utilizando ultrasonidos), creando pequeños controles remotos manuales y operados con batería. Se vendieron más de nueve millones de controles remotos ultrasónicos.

Los dispositivos infrarrojos reemplazaron los controles remotos ultrasónicos a principios de la década de 1980.

Conoce a Robert Adler

Robert Adler fue director asociado de investigación en Zenith en la década de 1950 cuando el fundador y presidente de la compañía, E.F. McDonald Jr. (1886-1958) desafió a sus ingenieros a desarrollar un dispositivo para "ignorar los comerciales molestos", lo que resultó en el prototipo de control remoto.

Robert Adler tenía 180 patentes para dispositivos electrónicos, cuyas aplicaciones van desde lo esotérico a lo cotidiano. Es mejor conocido como pionero en el desarrollo del control remoto. Entre los trabajos anteriores de Robert Adler se encuentra el tubo de viga cerrada, que en el momento de su introducción representaba un concepto completamente nuevo en el campo de los tubos de vacío.

Fuentes

  • Acebrón, Juan A. y Renato Spigler. "El control remoto y más allá: el legado de Robert Adler". Noticias SIAM 40.5(2007). 
  • Luplow, Wayne C. y John L. Taylor. "Channel Surfing Redux: una breve historia del control remoto de TV y un homenaje a sus coinventores".IEEE Consumer Electronics Magazine 1.4 (2012):24-29. 
  • "Obituario de Eugene Polley: Padre de Flash-Matic, el primer control remoto inalámbrico de TV". El guardián23 de mayo de 2012.
  • Hafner, Katie. "Robert Adler, físico Zenith, muere a los 93 años". The New York Times, 20 de febrero de 2007.