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¿Cuándo es el equinoccio de primavera?

¿Cuándo es el equinoccio de primavera?

Dependiendo de dónde viva en el hemisferio norte, el equinoccio vernal (mejor conocido como el primer día de la primavera) comienza cada año el 19 o 20 de marzo. Pero, ¿qué es exactamente un equinoccio, y quién decidió que era cuando debería comenzar la primavera? La respuesta a esas preguntas es un poco más complicada de lo que piensas.

La tierra y el sol

Para entender qué es un equinoccio, primero debe saber un poco sobre nuestro sistema solar. La tierra gira sobre su eje, que está inclinado a 23.5 grados. Se necesitan 24 horas para completar una rotación. A medida que la tierra gira sobre su eje, también orbita alrededor del sol, lo que demora 365 días en completarse.

Durante el año, el planeta se inclina lentamente sobre su eje mientras orbita alrededor del sol. Durante la mitad del año, el hemisferio norte, la porción del planeta que se encuentra sobre el ecuador, recibe más luz solar que el hemisferio sur. Para la otra mitad, el hemisferio sur recibe más luz solar. Pero en dos días cada año calendario, ambos hemisferios reciben la misma cantidad de luz solar. Estos dos días se llaman equinoccios, una palabra latina que significa "noches iguales".

En el hemisferio norte, el equinoccio vernal (en latín "primavera") ocurre el 19 o 20 de marzo, dependiendo de la zona horaria en la que viva. El equinoccio otoñal, que señala el comienzo del otoño, comienza el 21 o 22 de septiembre, nuevamente. dependiendo de la zona horaria en la que se encuentre. En el hemisferio sur, estos equinoccios estacionales están invertidos.

En estos días, el día y la noche duran 12 horas, aunque la luz del día puede durar hasta ocho minutos más que la noche debido a la refracción atmosférica. Este fenómeno hace que la luz solar se doble alrededor de la curva de la tierra, dependiendo de condiciones como la presión atmosférica y la humedad, permitiendo que la luz permanezca después del atardecer y aparezca antes del amanecer.

El comienzo de la primavera

No hay una ley internacional que diga que la primavera debe comenzar en el equinoccio vernal. Los humanos han estado observando y celebrando los cambios estacionales en función de lo largo o corto que es el día desde que comenzó el tiempo. Esa tradición se codificó en el mundo occidental con la llegada del calendario gregoriano, que vinculaba el cambio de estaciones a los equinoccios y solsticios.

Si vives en América del Norte, el equinoccio vernal en 2018 comienza a las 6:15 a.m. en Honolulu, Hawái; a las 10:15 a.m. en la Ciudad de México; y a las 1:45 p.m. en St. John's, Newfoundland, Canadá. Pero debido a que la Tierra no completa su órbita en 365 días perfectos, el comienzo del equinoccio vernal cambia anualmente. En 2018, por ejemplo, el equinoccio comienza en la ciudad de Nueva York a las 12:15 p.m., hora del este. En 2019, no comienza hasta las 5:58 p.m. el 20 de marzo. Pero en 2020, el equinoccio comienza la noche anterior, a las 11:49 p.m.

En el otro extremo, el sol en el Polo Norte se encuentra en el horizonte de la superficie terrestre en el Equinoccio de Marzo. El sol sale al mediodía hacia el horizonte en el Equinoccio de Marzo y el Polo Norte permanece iluminado hasta el equinoccio de otoño. En el Polo Sur, el sol se pone al mediodía después de una luz interminable durante los últimos seis meses (desde el equinoccio de otoño).

El solsticio de invierno y verano

A diferencia de los dos equinoccios cuando los días y las noches son iguales, los dos solsticios anuales marcan los días en que los hemisferios reciben la mayor cantidad de luz solar. También señalan el comienzo del verano y el invierno. En el hemisferio norte, el solsticio de verano ocurre el 20 o 21 de junio, según el año y el lugar donde viva. Este es el día más largo del año al norte del ecuador. El solsticio de invierno, el día más corto del año en el hemisferio norte, ocurre el 21 o 22 de diciembre. Es lo contrario en el hemisferio sur. El invierno comienza en junio, el verano en diciembre.

Si vives en la ciudad de Nueva York, por ejemplo, el solsticio de verano de 2018 ocurre a las 6:07 a.m. del 21 de junio y el solsticio de invierno a las 5:22 p.m. el 21 de diciembre. En 2019, el solsticio de verano comienza a las 11:54 a.m., pero en 2020, ocurre a las 5:43 p.m. el 20 de junio. En 2018, los neoyorquinos celebrarán el solsticio de invierno a las 5:22 p.m. el 21 y 11 de diciembre; 19 p.m. el 21 en 2019 y 5:02 a.m. el 21 en 2020.

Equinoccios y huevos

Es una suposición generalizada que solo se puede equilibrar un huevo en su extremo en los equinoccios, pero esta es simplemente una leyenda urbana que comenzó en los EE. UU. Después de un artículo de la revista Life de 1945 sobre un truco chino de equilibrio de huevos. Si eres paciente y cuidadoso, puedes equilibrar un huevo en su parte inferior en cualquier momento.

Fuentes

  • Byrd, Deborah. "Equinoccio de marzo! Feliz primavera u otoño". EarthSky.org. 20 de marzo de 2017.
  • Epstein, Dave. "¿Por qué el lunes se considera primavera? El equinoccio vernal, explicado". BostonGlobe.com 20 de marzo de 2017.
  • El personal de History.com. "Equinoccio vernal (de primavera)". History.com.
  • Personal de los Museos Reales de Greenwich. "Equinoccios y solsticios". RMG.org.