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Amerigo Vespucci, explorador y cartógrafo italiano

Amerigo Vespucci, explorador y cartógrafo italiano

Amerigo Vespucci (9 de marzo de 1454 -22 de febrero de 1512) fue un explorador y cartógrafo italiano. A principios del siglo XVI, demostró que el Nuevo Mundo no era parte de Asia, sino que era, de hecho, su propia área distinta. Las Américas toman su nombre de la forma latina de "Amerigo".

Datos rápidos: Amerigo Vespucci

  • Conocido por: Las expediciones de Vespucci lo llevaron a darse cuenta de que el Nuevo Mundo era distinto de Asia; las Américas fueron nombradas después de él.
  • Nacido: 9 de marzo de 1454 en Florencia, Italia
  • Padres: Ser Nastagio Vespucci y Lisabetta Mini
  • Murió: 22 de febrero de 1512 en Sevilla, España
  • Esposa: Maria Cerezo

Vida temprana

Amerigo Vespucci nació el 9 de marzo de 1454 en una familia prominente en Florencia, Italia. De joven, leía ampliamente y coleccionaba libros y mapas. Finalmente comenzó a trabajar para los banqueros locales y fue enviado a España en 1492 para velar por los intereses comerciales de su empleador.

Mientras estaba en España, Vespucci tuvo la oportunidad de conocer a Cristóbal Colón, que acababa de regresar de su viaje a América; La reunión aumentó el interés de Vespucci en hacer un viaje a través del Atlántico. Pronto comenzó a trabajar en barcos, y realizó su primera expedición en 1497. Los barcos españoles pasaron por las Indias Occidentales, llegaron a América del Sur y regresaron a España al año siguiente. En 1499, Vespucci realizó su segundo viaje, esta vez como navegador oficial. La expedición llegó a la desembocadura del río Amazonas y exploró la costa de América del Sur. Vespucci pudo calcular qué tan lejos al oeste había viajado observando la conjunción de Marte y la Luna.

El nuevo Mundo

En su tercer viaje en 1501, Vespucci navegó bajo la bandera portuguesa. Después de salir de Lisboa, Vespucci tardó 64 días en cruzar el Océano Atlántico debido a los vientos flojos. Sus barcos siguieron la costa sudamericana hasta 400 millas del extremo sur, Tierra del Fuego. En el camino, los marineros portugueses a cargo del viaje le pidieron a Vespucci que asumiera el cargo de comandante.

Mientras estaba en esta expedición, Vespucci escribió dos cartas a un amigo en Europa. Describió sus viajes y fue el primero en identificar el Nuevo Mundo de América del Norte y del Sur como una masa continental separada de Asia. (Cristóbal Colón creyó erróneamente que había llegado a Asia). En una carta, fechada en marzo (o abril) de 1503, Vespucci describió la diversidad de la vida en el nuevo continente:

Sabíamos que la tierra era un continente, y no una isla, desde sus largas playas que se extienden sin dar vueltas, el número infinito de habitantes, las numerosas tribus y pueblos, los numerosos tipos de animales salvajes desconocidos en nuestro país y muchos otros que nunca visto antes por nosotros, tocando el cual tomaría mucho tiempo hacer referencia.

En sus escritos, Vespucci también describió la cultura de los pueblos indígenas, centrándose en su dieta, religión y, lo que hizo que estas cartas fueran muy populares, sus prácticas sexuales, matrimoniales y de parto. Las cartas se publicaron en muchos idiomas y se distribuyeron por toda Europa (se vendieron mucho mejor que los diarios de Colón). Las descripciones de Vespucci de los nativos fueron vívidas y francas:

Son personas gentiles y manejables, y todos los sexos van desnudos, sin cubrir ninguna parte de sus cuerpos, tal como salieron del útero de sus madres, y así continúan hasta su muerte ... Son de una forma libre y atractiva expresión de semblante, que ellos mismos destruyen al aburrir las fosas nasales y los labios, la nariz y las orejas ... Paran estas perforaciones con piedras azules, trozos de mármol, cristal o alabastro muy fino, también con huesos muy blancos y otras cosas.

Vespucci también describió la riqueza de la tierra e insinuó que la región podría ser fácilmente explotada por sus valiosas materias primas, incluido el oro y las perlas:

La tierra es muy fértil, abunda en muchas colinas y valles, y en grandes ríos, y está regada por manantiales muy refrescantes. Está cubierto de bosques extensos y densos ... No se ha encontrado ningún tipo de metal, excepto el oro, en el que abunda el país, aunque no hemos traído ninguno en esta nuestra primera navegación. Sin embargo, los nativos nos aseguraron que había una inmensa cantidad de oro bajo tierra, y que no se les podía obtener nada por un precio. Abundan las perlas, como te escribí.

Los académicos no están seguros de si Vespucci participó o no en un cuarto viaje a las Américas en 1503. Si lo hizo, hay pocos registros de ello, y podemos suponer que la expedición no tuvo mucho éxito. Sin embargo, Vespucci ayudó en la planificación de otros viajes al Nuevo Mundo.

La colonización europea de esta región se aceleró en los años posteriores a los viajes de Vespucci, lo que resultó en asentamientos en México, las Indias Occidentales y América del Sur. El trabajo del explorador italiano jugó un papel importante en ayudar a los colonizadores a navegar por el territorio.

Muerte

Vespucci fue nombrado piloto mayor de España en 1508. Estaba orgulloso de este logro, y escribió que "era más hábil que todos los compañeros de todo el mundo". Vespucci contrajo malaria y murió en España en 1512 a la edad de 57 años.

Legado

Al clérigo-erudito alemán Martin Waldseemüller le gustaba inventar nombres. Incluso creó su propio apellido combinando las palabras para "madera", "lago" y "molino". Waldseemüller estaba trabajando en un mapa mundial contemporáneo en 1507, basado en la geografía griega de Ptolomeo, y había leído sobre los viajes de Vespucci y sabía que el Nuevo Mundo era de hecho dos continentes.

En honor al descubrimiento de Vespucci de esta parte del mundo, Waldseemüller imprimió un mapa de bloques de madera (llamado "Carta Mariana") con el nombre "América" ​​en todo el continente del sur del Nuevo Mundo. Waldseemüller vendió 1,000 copias del mapa en toda Europa.

En pocos años, Waldseemüller había cambiado de opinión sobre el nombre del Nuevo Mundo, pero ya era demasiado tarde. El nombre de América se había quedado. El mapa mundial de Gerardus Mercator de 1538 fue el primero en incluir América del Norte y América del Sur. El legado de Vespucci vive a través de los continentes nombrados en su honor.

Fuentes

  • Fernández-Armesto Felipe. "Amerigo: el hombre que dio su nombre a América". Random House, 2008.
  • Vespucci, Amerigo. "Las cartas de Amerigo Vespucci". Early Digital Digital Archive (EADA).