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Biografía de Thomas Jefferson, tercer presidente de los Estados Unidos.

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Thomas Jefferson (13 de abril de 1743-4 de julio de 1826) fue el tercer presidente de los Estados Unidos, después de George Washington y John Adams. Su presidencia es quizás mejor conocida por la Compra de Luisiana, una única transacción de tierras que duplicó el tamaño del territorio de los Estados Unidos. Jefferson era un antifederalista que desconfiaba de un gran gobierno central y favorecía los derechos de los estados sobre la autoridad federal.

Datos rápidos: Thomas Jefferson

  • Conocido por: Tercer presidente de los Estados Unidos; Padre fundador; redactó la Declaración de Independencia
  • Nacido: 13 de abril de 1743 en la colonia de Virginia
  • Murió: 4 de julio de 1826 en Charlottesville, Virginia
  • Educación: Colegio de William y Mary
  • Esposa: Martha Wayles (m. 1772-1782)
  • Niños: Martha, Jane Randolph, Hijo sin nombre, Maria, Lucy Elizabeth, Lucy Elizabeth (todas con su esposa Martha); se rumoreaba seis con su esclava Sally Hemings, incluidos Madison y Eston
  • Cita notable: "El gobierno es el que menos gobierna".

Vida temprana

Thomas Jefferson nació el 13 de abril de 1743 en la colonia de Virginia. Era hijo del coronel Peter Jefferson, un plantador y funcionario público, y Jane Randolph. Jefferson creció en Virginia y se crió con los niños huérfanos del amigo de su padre, William Randolph. Fue educado de 9 a 14 años por un clérigo llamado William Douglas, de quien aprendió griego, latín y francés. Luego asistió a la escuela del reverendo James Maury antes de matricularse en el Colegio de William y Mary. Jefferson estudió derecho con George Wythe, el primer profesor de derecho estadounidense. Fue admitido en el bar en 1767.

Carrera política

Jefferson entró en la política a fines de la década de 1760. Sirvió en la Cámara de los Burgueses, la legislatura de Virginia, desde 1769 hasta 1774. El 1 de enero de 1772, Jefferson se casó con Martha Wayles Skelton. Juntos tuvieron dos hijas: Martha "Patsy" y Mary "Polly". También se especula que Jefferson pudo haber engendrado varios hijos con la esclava Sally Hemings.

Como representante de Virginia, Jefferson argumentó en contra de las acciones británicas y sirvió en el Comité de Correspondencia, que formó una unión entre las 13 colonias americanas. Jefferson fue miembro del Congreso Continental y luego miembro de la Cámara de Delegados de Virginia. Durante parte de la Guerra Revolucionaria, se desempeñó como gobernador de Virginia. Después de la guerra, fue enviado a Francia para actuar como ministro de Asuntos Exteriores.

En 1790, el presidente Washington designó a Jefferson para ser el primer Secretario de Estado oficial de los Estados Unidos. Jefferson se enfrentó con el secretario del Tesoro, Alexander Hamilton, sobre cómo el nuevo país debería tratar con Francia y Gran Bretaña. Hamilton también deseaba un gobierno federal más fuerte que Jefferson. Jefferson finalmente renunció porque vio que Washington estaba más fuertemente influenciado por Hamilton que él. Jefferson luego se desempeñó como vicepresidente de John Adams desde 1797 hasta 1801.

Elección de 1800

En 1800, Jefferson se postuló como candidato republicano a la presidencia, con Aaron Burr como su vicepresidente. Jefferson realizó una campaña muy polémica contra John Adams, a quien había servido anteriormente. Jefferson y Burr empataron en la votación electoral, lo que condujo a una controversia electoral que finalmente se resolvió a favor de Jefferson mediante una votación en la Cámara de Representantes. Jefferson asumió el cargo de tercer presidente del país el 17 de febrero de 1801.

Thomas Jefferson llamó a la elección de 1800 la "Revolución de 1800" porque era la primera vez en Estados Unidos cuando la presidencia pasaba de un partido a otro. La elección marcó una transición pacífica del poder que ha continuado hasta nuestros días.

Primer periodo

Un evento temprano importante durante el primer mandato de Jefferson en el cargo fue el caso judicialMarbury v. Madison, que estableció el poder de la Corte Suprema para decidir sobre la constitucionalidad de los actos federales.

De 1801 a 1805, Estados Unidos participó en una guerra con los Estados de Berbería del norte de África. Estados Unidos había estado rindiendo homenaje a los piratas de esta zona para detener los ataques contra barcos estadounidenses. Cuando los piratas pidieron más dinero, Jefferson se negó, lo que llevó a Trípoli a declarar la guerra. Esto terminó con éxito para Estados Unidos, que ya no estaba obligado a rendir homenaje a Trípoli. Sin embargo, Estados Unidos continuó pagando al resto de los Estados de Berbería.

En 1803, Jefferson compró el territorio de Luisiana a Francia por $ 15 millones. Muchos historiadores consideran que este es el acto más importante de su administración, ya que la compra duplicó el tamaño de los Estados Unidos. En 1804, Jefferson envió al Cuerpo de Descubrimientos, el grupo de expedición dirigido por Meriwether Lewis y William Clark, para explorar el nuevo territorio

Reelección de 1804

Jefferson fue nombrado nuevamente para la presidencia en 1804 con George Clinton como su vicepresidente. Jefferson corrió contra Charles Pinckney de Carolina del Sur y fácilmente ganó un segundo mandato. Los federalistas estaban divididos, con elementos radicales que llevaron a la caída del partido. Jefferson recibió 162 votos electorales y Pinckney obtuvo solo 14.

Segundo período

En 1807, durante el segundo mandato de Jefferson, el Congreso aprobó una ley que pone fin a la participación de Estados Unidos en el comercio de esclavos extranjeros. Esta ley, que entró en vigor el 1 de enero de 1808, abolió la importación de esclavos de África (sin embargo, no puso fin a la venta de esclavos dentro de los Estados Unidos).

Al final del segundo mandato de Jefferson, Francia y Gran Bretaña estaban en guerra y los barcos comerciales estadounidenses a menudo fueron atacados. Cuando los británicos abordaron la fragata estadounidenseChesapeake, obligaron a tres soldados a trabajar en su embarcación y mataron a uno por traición. Jefferson firmó la Ley de embargo de 1807 en respuesta. La legislación impidió que Estados Unidos exportara e importara bienes extranjeros. Jefferson pensó que esto tendría el efecto de perjudicar el comercio en Francia y Gran Bretaña. Terminó teniendo el efecto contrario e hizo más daño a Estados Unidos.

Muerte

Después de su segundo mandato, Jefferson se retiró a su casa en Virginia y pasó gran parte de su tiempo diseñando la Universidad de Virginia. Jefferson murió el 4 de julio de 1826, el 50 aniversario de la Declaración de Independencia.

Legado

La elección de Jefferson marcó el comienzo de la caída del federalismo y del Partido Federalista. Cuando Jefferson asumió el cargo del federalista John Adams, la transferencia del poder se produjo de manera ordenada, sentando un precedente para futuras transiciones políticas. Jefferson se tomó muy en serio su papel de líder del partido. Su mayor logro fue quizás la Compra de Luisiana, que más que duplicó el tamaño de los Estados Unidos.

Fuentes

  • Appleby, Joyce Oldham. "Thomas Jefferson." Times Books, 2003.
  • Ellis, Joseph J. "American Sphinx: The Character of Thomas Jefferson". Alfred A. Knopf, 2005.
  • "La familia de Thomas Jefferson: una carta genealógica". Monticello de Thomas Jefferson.


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