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Cómo ahorrar dinero al aplicar a la universidad

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Todos sabemos que la universidad es cara. Desafortunadamente, simplemente postularse a la universidad puede costar más de $ 1,000. Esas tarifas de solicitud, gastos de prueba estandarizados y costos de viaje pueden sumarse rápidamente. Afortunadamente, hay formas de hacer que el proceso de solicitud sea mucho más asequible.

Muchas universidades pueden renunciar a sus tarifas de solicitud

La mayoría de las universidades cobran una tarifa de solicitud de $ 30 a $ 80. Por sí solo, eso puede no parecer mucho, pero ciertamente puede sumar cuando se aplica a diez o doce escuelas. Las universidades cobran esta tarifa por dos razones: para ayudar a sufragar los gastos de reclutar estudiantes y para disuadir a los estudiantes que no están realmente interesados ​​en la escuela de postularse. Este último tema es realmente el más importante para las universidades. La aplicación común hace que sea extremadamente fácil de aplicar a múltiples universidades con poco esfuerzo. Sin una tarifa de solicitud, las escuelas podrían terminar con decenas de miles de solicitudes de estudiantes que están aplicando por capricho. Esto plantearía un verdadero desafío para una universidad, ya que tiene dificultades para procesar la gran cantidad de solicitudes y trata de predecir el rendimiento del grupo de solicitantes.

Debido a que el pago de la tarifa ayuda a asegurar que el solicitante sea al menos en parte serio acerca de asistir a la universidad (incluso si la escuela no es la primera opción del estudiante), las universidades a menudo renunciarán a la tarifa si los estudiantes demuestran su sincero interés de otra manera. Estas son algunas de las posibilidades para obtener una tarifa de solicitud exenta:

  • Visita el campus. Las universidades quieren que los estudiantes tomen una decisión informada cuando se postulan, y una visita al campus es una de las mejores maneras para que usted tenga una idea de la escuela. Por esta razón, muchas universidades renunciarán a su tarifa de solicitud si visita el campus para una entrevista, una jornada de puertas abiertas y / o un recorrido por el campus.
  • Aplicar temprano. A las universidades les encanta obtener solicitantes de Decisión Temprana (y, en menor medida, solicitantes de Acción Temprana), porque estos tienden a ser los solicitantes más interesados ​​que seguramente asistirán si son admitidos. Por esta razón, encontrará que algunas universidades ofrecen exenciones de tarifas de solicitud para los estudiantes que presenten una solicitud antes de una determinada fecha.
  • Demostrar necesidad financiera. Si las tarifas de solicitud representan una verdadera dificultad financiera para usted, casi todas las universidades están dispuestas a renunciar a las tarifas. Algunas escuelas pueden querer una prueba de los ingresos de su familia para una exención de cuotas, mientras que en otras universidades recibir una exención puede ser tan simple como pedir.
  • Aplicar tarde. Esta no será una opción para las escuelas altamente selectivas y parece contraria al punto anterior sobre la solicitud anticipada, pero algunas universidades se encuentran por debajo de sus objetivos de solicitud al final del ciclo de admisión, por lo que crean incentivos para atraer a más estudiantes a aplicar. Por lo tanto, no es inusual que las universidades en esta situación ofrezcan exenciones de tarifas de solicitud en un esfuerzo por aumentar el grupo de solicitantes.

Tenga en cuenta que las exenciones de tarifas de solicitud se manejan de manera diferente en cada universidad, y algunas o todas las opciones anteriores no estarán disponibles en todas las escuelas. Dicho esto, si lee cuidadosamente la información de solicitud de una escuela o habla con un consejero de admisiones, es posible que no tenga que pagar esa tarifa de solicitud.

No apliques a universidades a las que realmente no asistirías

Veo a muchos estudiantes que aplican a varias escuelas de seguridad cuando la realidad es que nunca considerarían asistir a estas escuelas. Sí, desea asegurarse de que recibirá al menos una carta de aceptación de las escuelas a las que se postula, pero aún así debe ser selectivo y presentar su solicitud solo a los colegios y universidades que lo entusiasman y se alinean con sus objetivos personales y académicos.

Si considera una tarifa de solicitud promedio de $ 50, está buscando $ 300 si aplica a seis universidades y $ 600 si aplica a una docena. Claramente reducirá tanto sus costos como su esfuerzo si hace su investigación y tacha su lista de aquellas escuelas a las que no está ansioso por asistir.

También he visto a muchos solicitantes ambiciosos que se postulan en todas las escuelas de Ivy League junto con Stanford, MIT y una o dos universidades de élite. El pensamiento aquí tiende a ser que estas escuelas son tan selectivas, que es más probable que ganes la lotería de admisiones si tienes muchas solicitudes disponibles. En general, sin embargo, esta no es una gran idea. Por un lado, es costoso (estas escuelas superiores tienden a tener tarifas de solicitud de alrededor de $ 70 u $ 80 dólares). Además, lleva mucho tiempo: cada uno de los Ivies tiene múltiples ensayos complementarios, y perderá su tiempo aplicando si no elabora esos ensayos cuidadosamente y con cuidado. Finalmente, si fuera feliz en la ciudad rural de Hanover, New Hampshire (hogar de Dartmouth), ¿realmente sería feliz en medio de la ciudad de Nueva York (hogar de Columbia)?

En resumen, ser reflexivo y selectivo sobre las escuelas a las que se postula le ahorrará tiempo y dinero.

Tener una buena estrategia para el SAT y ACT

He visto muchos solicitantes de la universidad que toman el SAT y el ACT tres o cuatro veces en un esfuerzo desesperado por obtener una buena puntuación. Sin embargo, la realidad es que tomar el examen varias veces rara vez tiene un impacto significativo en el puntaje, a menos que haya hecho un esfuerzo significativo para aumentar su conocimiento y mejorar sus habilidades para tomar exámenes. Por lo general, recomiendo a los solicitantes que realicen un examen solo dos veces, una vez en el tercer año y otra a principios del último año. Es posible que el examen de último año ni siquiera sea necesario si está satisfecho con sus puntajes de tercer año. Para obtener más información, vea mis artículos sobre cuándo tomar el SAT y cuándo tomar el ACT.

Además, no hay nada de malo en tomar el SAT y el ACT, pero las universidades requieren puntajes de solo uno de los exámenes. Puedes ahorrarte dinero descubriendo qué examen es el más adecuado para tu conjunto de habilidades y luego enfocándote en ese examen. Los recursos gratuitos en línea de SAT y ACT o un libro de $ 15 podrían ahorrarle cientos de dólares en tarifas de registro de exámenes y tarifas de informes de puntaje.

Finalmente, al igual que con las tarifas de solicitud, las exenciones de tarifas SAT y ACT están disponibles para estudiantes con necesidad financiera demostrada. Vea estos artículos sobre el costo del SAT y el costo del ACT para obtener más información adicional.

Sea estratégico cuando visite campus

Dependiendo de a qué escuelas se postula, viajar puede ser un gasto importante durante el proceso de solicitud. Una opción, por supuesto, es no visitar universidades hasta después de haber sido admitido. De esta manera, no está gastando dinero visitando una escuela solo para descubrir que ha sido rechazado. A través de visitas virtuales e investigación en línea, puedes aprender un poco sobre una universidad sin tener que pisar el campus.

Dicho esto, no recomiendo este enfoque para la mayoría de los estudiantes. El interés demostrado juega un papel en el proceso de admisión, y visitar el campus es una buena manera de demostrar su interés y potencialmente incluso de mejorar sus posibilidades de ser admitido. Además, una visita al campus te dará una sensación mucho mejor para una escuela que un llamativo recorrido en línea que puede ocultar fácilmente las verrugas de una escuela. Además, como mencioné anteriormente, cuando visita el campus puede obtener una exención de la tarifa de solicitud, o puede ahorrar dinero al descubrir que en realidad no desea postularse a la escuela.

Entonces, cuando se trata de viajar durante el proceso de selección de la universidad, mi mejor consejo es hacerlo, pero sea estratégico:

  • Encuentre escuelas que estén a una distancia sorprendente entre sí y visítelas durante el mismo viaje.
  • Vaya con un compañero de clase interesado en tipos similares de escuelas y comparta los costos de manejo y alojamiento.
  • No visite las escuelas hasta que haya realizado una investigación significativa y esté seguro de que la escuela es una buena opción para usted.
  • Para las escuelas que requieren transporte aéreo, es posible que desee posponer una visita al campus hasta después de haber sido admitido (hay formas de demostrar interés además de las visitas al campus).

Una última palabra sobre los costos de solicitud

Lo más probable es que el proceso de solicitud para la universidad va a costar varios cientos de dólares, incluso cuando se aborda con cuidado y frugalidad. Dicho esto, no necesita costar miles de dólares, y hay muchas maneras de reducir el costo. Si usted es de una familia que enfrenta dificultades financieras, asegúrese de buscar exenciones de tarifas tanto para las tarifas de solicitud como para los exámenes estandarizados: el costo de la solicitud a la universidad no tiene que ser una barrera para sus sueños universitarios.


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