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Guerra Civil Americana: Tercera Batalla de Winchester (Opequon)

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Tercera batalla de Winchester - Conflicto y fecha:

La Tercera Batalla de Winchester se libró el 19 de septiembre de 1864, durante la Guerra Civil Americana (1861-1865).

Ejércitos y comandantes

Unión

  • Mayor general Philip Sheridan
  • aprox. 40,000 hombres

Confederado

  • Teniente general Jubal A. Early
  • aprox. 12,000 hombres

Tercera Batalla de Winchester - Antecedentes:

En junio de 1864, con su ejército asediado en Petersburgo por el teniente general Ulysses S. Grant, el general Robert E. Lee envió al teniente general Jubal A. Temprano al valle de Shenandoah. Esperaba que Early pudiera revertir las fortunas confederadas en el área que había sido dañada por la victoria del mayor general David Hunter en Piedmont a principios de mes, así como desviar algunas fuerzas de la Unión de Petersburgo. Al llegar a Lynchburg, Early logró obligar a Hunter a retirarse a West Virginia y luego avanzó hacia abajo (norte) por el Valle. Cruzando a Maryland, derrotó a una fuerza de la Unión en la Batalla de Monocacy el 9 de julio. Respondiendo a esta crisis, Grant dirigió al VI Cuerpo al norte desde las líneas de asedio para reforzar Washington, DC. Aunque Early amenazó la capital más tarde en julio, carecía de las fuerzas para atacar las defensas de la Unión. Con poca otra opción, se retiró de regreso al Shenandoah.

Tercera batalla de Winchester - Sheridan llega:

Cansado de las actividades de Early, Grant formó el Ejército de Shenandoah el 1 de agosto y nombró al Mayor General Philip H. Sheridan para dirigirlo. Compuesto por el VI Cuerpo del Mayor General Horatio Wright, el XIX Cuerpo del General de Brigada William Emory, el VIII Cuerpo del Mayor General George Crook (Ejército de Virginia Occidental) y tres divisiones de caballería bajo el Mayor General Alfred Torbert, este nuevo comando recibió órdenes de destruir las fuerzas confederadas en Valle y dejar la región inútil como fuente de suministros para Lee. Avanzando desde Harpers Ferry, Sheridan inicialmente mostró cautela y probó para probar la fuerza de Early. Con cuatro divisiones de infantería y dos de caballería, Early confundió las tentativas tempranas de Sheridan como una precaución excesiva y permitió que su orden se extendiera entre Martinsburg y Winchester.

Tercera batalla de Winchester - Mudarse a la batalla:

Al enterarse de que los hombres de Early estaban dispersos, Sheridan eligió conducir en Winchester, que estaba en manos de la división del mayor general Stephen D. Ramseur. Advertido del avance de la Unión, Early trabajó febrilmente para reconcentrar su ejército. Alrededor de las 4:30 a.m. del 19 de septiembre, los elementos principales del comando de Sheridan entraron en los estrechos confines de Berryville Canyon al este de Winchester. Al ver una oportunidad para retrasar al enemigo, los hombres de Ramseur bloquearon la salida occidental del cañón. Aunque en última instancia fue rechazado por Sheridan, la acción de Ramseur le dio tiempo a Early para reunir fuerzas confederadas en Winchester. Avanzando desde el cañón, Sheridan se acercó a la ciudad, pero no estaba listo para atacar hasta alrededor del mediodía.

Tercera Batalla de Winchester - Golpeando temprano:

Para defender Winchester, Early desplegó las divisiones de los principales generales John B. Gordon, Robert Rodes y Ramseur en una línea norte-sur al este de la ciudad. Al presionar hacia el oeste, Sheridan se preparó para atacar con VI Corps a la izquierda y elementos del XIX Corps a la derecha. Finalmente en posición a las 11:40 AM, las fuerzas de la Unión comenzaron su avance. Mientras los hombres de Wright avanzaban a lo largo de Berryville Pike, la división del XIX Cuerpo de Brigada Cuvier Grover salió de un bosque conocido como First Woods y cruzó un área abierta llamada Middle Field. Sin que Sheridan lo supiera, Berryville Pike se inclinó hacia el sur y pronto se abrió una brecha entre el flanco derecho del VI Cuerpo y la división de Grover. Aguantando fuego de artillería severa, los hombres de Grover cargaron la posición de Gordon y comenzaron a conducirlos desde un grupo de árboles llamado Second Woods (Mapa).

Aunque intentó detener y consolidar a sus hombres en el bosque, las tropas de Grover los atacaron impetuosamente. Al sur, el VI Cuerpo comenzó a avanzar contra el flanco de Ramseur. Con la situación crítica, Gordon y Rodes rápidamente organizaron una serie de contraataques para salvar la posición Confederada. A medida que avanzaban las tropas, este último fue cortado por un proyectil explosivo. Explotando la brecha entre VI Corps y la división de Grover, Gordon recuperó Second Woods y obligó al enemigo a cruzar el Campo Medio. Al ver el peligro, Sheridan trabajó para reunir a sus hombres mientras empujaba a las divisiones de los Generales de Brigada William Dwight (XIX Cuerpo) y David Russell (VI Cuerpo) en la brecha. Avanzando, Russell cayó cuando un proyectil explotó cerca de él y el mando de su división pasó al general de brigada Emory Upton.

Tercera batalla de Winchester - Sheridan victorioso:

Detenido por los refuerzos de la Unión, Gordon y los confederados se retiraron al borde de Second Woods y durante las siguientes dos horas los bandos se dedicaron a escaramuzas de largo alcance. Para romper el punto muerto, Sheridan ordenó a VIII Corps que se formara en la Unión justo a horcajadas en Red Bud Run, con la división del coronel Isaac Duval al norte y la del coronel Joseph Thoburn al sur. Alrededor de las 3:00 p.m., emitió órdenes para que toda la línea de la Unión avanzara. A la derecha, Duval cayó herido y el comando pasó al futuro presidente, el coronel Rutherford B. Hayes. Al golpear al enemigo, las tropas de Hayes y Thoburn hicieron que la izquierda de Early se desintegrara. Con el colapso de su línea, ordenó a sus hombres que retrocedieran a posiciones más cercanas a Winchester.

Consolidando sus fuerzas, Early formó una línea "en forma de L" con la izquierda doblada hacia atrás para enfrentar a los hombres que avanzaban del VIII Cuerpo. Sufriendo ataques coordinados de las tropas de Sheridan, su posición se volvió más desesperada cuando Torbert apareció al norte de la ciudad con las divisiones de caballería del mayor general William Averell y el general de brigada Wesley Merritt. Mientras que la caballería confederada, dirigida por el mayor general Fitzhugh Lee, ofreció resistencia en Fort Collier y Star Fort, fue lentamente impulsada por los números superiores de Torbert. Con Sheridan a punto de abrumar su posición y Torbert amenazando con rodear a su ejército, Early no tuvo más remedio que abandonar Winchester para retirarse hacia el sur.

Tercera Batalla de Winchester - Consecuencias:

En los combates en la Tercera Batalla de Winchester, Sheridan sufrió 5.020 muertos, heridos y desaparecidos, mientras que los confederados sufrieron 3.610 bajas. Golpeado y superado en número, Early se retiró a treinta kilómetros al sur de Fisher's Hill. Formando una nueva posición defensiva, fue atacado por Sheridan dos días después. Golpeados en la Batalla resultante de Fisher's Hill, los confederados se retiraron nuevamente, esta vez a Waynesboro. Contraatacando el 19 de octubre, Early atacó al ejército de Sheridan en la Batalla de Cedar Creek. Aunque tuvo éxito al principio de la lucha, los fuertes contraataques de la Unión destruyeron efectivamente a su ejército en la tarde.

Fuentes Seleccionadas:


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