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Una visión general de las islas Galápagos

Una visión general de las islas Galápagos

Las Islas Galápagos son un archipiélago ubicado a unas 621 millas (1,000 km) del continente de América del Sur en el Océano Pacífico. El archipiélago está compuesto por 19 islas volcánicas reclamadas por Ecuador. Las Islas Galápagos son famosas por su variedad de vida silvestre endémica (nativa de las islas) que fue estudiada por Charles Darwin durante su viaje en el HMS Beagle. Su visita a las islas inspiró su teoría de la selección natural y condujo su escritura sobre El origen de las especies, que se publicó en 1859. Debido a la variedad de especies endémicas, las Islas Galápagos están protegidas por parques nacionales y una reserva marina biológica. Además, son Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO.

Historia

Las islas Galápagos fueron descubiertas por primera vez por los europeos cuando los españoles llegaron allí en 1535. Durante el resto de los años 1500 y principios del siglo XIX, muchos grupos europeos diferentes desembarcaron en las islas, pero no hubo asentamientos permanentes hasta 1807.

En 1832, las islas fueron anexadas por Ecuador y nombradas Archipiélago de Ecuador. Poco después de eso, en septiembre de 1835, Robert FitzRoy y su barco, el HMS Beagle, llegaron a las islas, y el naturalista Charles Darwin comenzó a estudiar la biología y la geología del área. Durante su tiempo en Galápagos, Darwin aprendió que las islas albergaban nuevas especies que solo parecían vivir en las islas. Por ejemplo, estudió sinsontes, ahora conocidos como los pinzones de Darwin, que parecían ser diferentes entre sí en diferentes islas. Notó el mismo patrón con las tortugas de las Galápagos y estos hallazgos más tarde condujeron a su teoría de la selección natural.

En 1904 comenzó una expedición de la Academia de Ciencias de California en las islas y Rollo Beck, el líder de la expedición, comenzó a recolectar varios materiales sobre cosas como geología y zoología. En 1932, la Academia de Ciencias realizó otra expedición para recolectar diferentes especies.

En 1959, las Islas Galápagos se convirtieron en un parque nacional, y el turismo creció durante la década de 1960. A lo largo de la década de 1990 y en la década de 2000, hubo un período de conflicto entre la población nativa de las islas y el servicio de parques. Sin embargo, hoy las islas todavía están protegidas y todavía se produce turismo.

Geografía y clima

Las Islas Galápagos están ubicadas en la parte oriental del Océano Pacífico, y la masa terrestre más cercana a ellas es Ecuador. También están en el ecuador con una latitud de aproximadamente 1˚40'N a 1˚36'S. Hay una distancia total de 137 millas (220 km) entre las islas más al norte y más al sur, y la superficie total del archipiélago es de 3.040 millas cuadradas (7.880 kilómetros cuadrados). En total, el archipiélago está compuesto por 19 islas principales y 120 islas pequeñas según la UNESCO. Las islas más grandes incluyen Isabela, Santa Cruz, Fernandina, Santiago y San Cristóbal.

El archipiélago es volcánico y, como tal, las islas se formaron hace millones de años como un punto caliente en la corteza terrestre. Debido a este tipo de formación, las islas más grandes son la cumbre de antiguos volcanes submarinos y las más altas se encuentran a más de 3.000 m del fondo marino. Según la UNESCO, la parte occidental de las Islas Galápagos es la más sísmicamente activa, mientras que el resto de la región ha erosionado los volcanes. Las islas más antiguas también tienen cráteres colapsados ​​que alguna vez fueron la cumbre de estos volcanes. Además, gran parte de las Islas Galápagos están salpicadas de lagos de cráter y tubos de lava, y la topografía general de las islas varía.

El clima de las Islas Galápagos también varía según la isla y, aunque se encuentra en una región tropical en el ecuador, una corriente oceánica fría, la corriente de Humboldt, trae agua fría cerca de las islas, lo que provoca un clima más frío y húmedo. En general, de junio a noviembre es la época más fría y ventosa del año y no es raro que las islas estén cubiertas de niebla. En contraste, de diciembre a mayo, las islas experimentan poco viento y cielos soleados, pero también hay fuertes tormentas de lluvia durante este tiempo.

Biodiversidad y Conservación

El aspecto más famoso de las Islas Galápagos es su biodiversidad única. Hay muchas aves endémicas, reptiles y especies de invertebrados diferentes y la mayoría de estas especies están en peligro de extinción. Algunas de estas especies incluyen la tortuga gigante de Galápagos que tiene 11 subespecies diferentes en todas las islas, una variedad de iguanas (tanto terrestres como marinas), 57 tipos de aves, 26 de las cuales son endémicas de las islas. Además, algunas de estas aves endémicas no vuelan, como el cormorán no volador de Galápagos.
Solo hay seis especies nativas de mamíferos en las Islas Galápagos, y estas incluyen el lobo marino de Galápagos, el león marino de Galápagos, así como ratas y murciélagos. Las aguas que rodean las islas también son altamente biodiversas con diferentes especies de tiburones y rayas. Además, la tortuga verde en peligro de extinción, la tortuga carey comúnmente anida en las playas de las islas.
Debido a las especies endémicas y en peligro de extinción en las Islas Galápagos, las propias islas y las aguas que las rodean son objeto de muchos esfuerzos de conservación diferentes. Las islas albergan muchos parques nacionales, y en 1978 se convirtieron en Patrimonio de la Humanidad.

Fuentes:

  • UNESCO (Dakota del Norte.). Islas Galápagos - Centro del Patrimonio Mundial de la UNESCO. Recuperado de: //whc.unesco.org/en/list/1
  • Wikipedia.org. (24 de enero de 2011). Islas Galápagos - Wikipedia, la enciclopedia libre. Recuperado de: //en.wikipedia.org/wiki/Gal%C3%A1pagos_Islands