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La gran Barrera de Coral

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La Gran Barrera de Coral de Australia se considera el sistema de arrecifes más grande del mundo. Se compone de más de 2,900 arrecifes individuales, 900 islas y cubre un área de 133,000 millas cuadradas (344,400 kilómetros cuadrados). También es una de las Siete Maravillas Naturales del Mundo, Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO y es la estructura más grande del mundo hecha de especies vivas. La Gran Barrera de Coral también es única, ya que es el único organismo vivo que se puede ver desde el espacio.

Geografía de la Gran Barrera de Coral

La Gran Barrera de Coral se encuentra en el Mar del Coral. Está frente a la costa noreste del estado australiano de Queensland. El arrecife se extiende más de 1,600 millas (2,600 km) y la mayor parte está entre 9 y 93 millas (15 y 150 km) de la costa. En algunos lugares, el arrecife tiene hasta 40 millas (65 km) de ancho. El arrecife también incluye la isla Murray. Geográficamente, la Gran Barrera de Coral se extiende desde el Estrecho de Torres en el norte hasta el área entre Lady Elliot y las Islas Fraser en el sur.

Gran parte de la Gran Barrera de Coral está protegida por el Parque Marino de la Gran Barrera de Coral. Cubre más de 1,800 millas (3,000 km) del arrecife y corre a lo largo de la costa de Queensland cerca de la ciudad de Bundaberg.

Geología de la Gran Barrera de Coral

La formación geológica de la Gran Barrera de Coral es larga y compleja. Los arrecifes de coral comenzaron a formarse en la región hace unos 58 y 48 millones de años cuando se formó la Cuenca del Mar del Coral. Sin embargo, una vez que el continente australiano se mudó a su ubicación actual, los niveles del mar comenzaron a cambiar y los arrecifes de coral comenzaron a crecer rápidamente, pero el cambio del clima y los niveles del mar después de eso los hizo crecer y disminuir en ciclos. Esto se debe a que los arrecifes de coral necesitan ciertas temperaturas del mar y niveles de luz solar para crecer.

Hoy, los científicos creen que las estructuras completas de arrecifes de coral donde se encuentra la Gran Barrera de Coral de hoy se formaron hace 600,000 años. Sin embargo, este arrecife se extinguió debido al cambio climático y al cambio del nivel del mar. El arrecife de hoy comenzó a formarse hace unos 20,000 años cuando comenzó a crecer en los restos del arrecife más viejo. Esto debido al hecho de que el Último Máximo Glacial terminó alrededor de este tiempo y durante la glaciación el nivel del mar fue mucho más bajo de lo que es hoy.

Después del final de la última glaciación hace unos 20,000 años, el nivel del mar continuó subiendo y a medida que se hizo más alto, los arrecifes de coral crecieron en las colinas inundadas en la llanura costera. Hace 13,000 años, el nivel del mar estaba casi donde está hoy y los arrecifes comenzaron a crecer en la costa de las islas de Australia. A medida que estas islas se sumergieron aún más con el aumento del nivel del mar, los arrecifes de coral crecieron sobre ellas para formar el sistema de arrecifes presente en la actualidad. La estructura actual de la Gran Barrera de Coral tiene entre 6,000 y 8,000 años.

Biodiversidad de la Gran Barrera de Coral

Hoy en día, la Gran Barrera de Coral es considerada Patrimonio de la Humanidad debido a su tamaño único, estructura y altos niveles de biodiversidad. Muchas de las especies que viven en el arrecife están en peligro y algunas son endémicas solo de ese sistema de arrecifes.

La Gran Barrera de Coral tiene 30 especies de ballenas, delfines y marsopas. Además, seis especies de tortugas marinas en peligro de extinción se reproducen en el arrecife y dos especies de tortugas marinas verdes tienen poblaciones genéticamente distintas en el norte y sur del arrecife. Las tortugas se sienten atraídas por el área debido a las 15 especies de algas marinas que crecen en el arrecife. Dentro de la Gran Barrera de Coral, también hay una serie de organismos microscópicos, diferentes moluscos y peces que habitan espacios dentro del coral. En el arrecife hay 5.000 especies de moluscos, al igual que nueve especies de caballitos de mar y 1.500 especies de peces, incluido el pez payaso. El arrecife está compuesto por 400 especies de coral.

Las áreas más cercanas a la tierra y en las islas de la Gran Barrera de Coral también son biodiversas. Estos lugares albergan 215 especies de aves (algunas de las cuales son aves marinas y otras son aves playeras). Las islas dentro de la Gran Barrera de Coral también albergan más de 2,000 tipos de plantas.

Aunque la Gran Barrera de Coral es el hogar de muchas especies carismáticas como las mencionadas anteriormente, también debe tenerse en cuenta que una variedad de especies muy peligrosas habitan en el arrecife o en áreas cercanas. Por ejemplo, los cocodrilos de agua salada viven en los manglares y las marismas cerca del arrecife y una variedad de tiburones y rayas viven dentro del arrecife. Además, 17 especies de serpientes marinas (la mayoría de las cuales son venenosas) viven en los arrecifes y las medusas, incluida la mortal medusa de caja, que también habita en aguas cercanas.

Usos humanos y amenazas ambientales de la Gran Barrera de Coral

Debido a su extrema biodiversidad, la Gran Barrera de Coral es un popular destino turístico y lo visitan alrededor de dos millones de personas por año. El buceo y los recorridos en botes pequeños y aviones son las actividades más populares en el arrecife. Como se trata de un hábitat frágil, el turismo de la Gran Barrera de Coral está altamente gestionado y, en ocasiones, funciona como ecoturismo. Todos los barcos, aviones y otros que quieran acceder al Parque Marino de la Gran Barrera de Coral deben tener un permiso.

Sin embargo, a pesar de estas medidas de protección, la salud de la Gran Barrera de Coral sigue amenazada debido al cambio climático, la contaminación, la pesca y las especies invasoras. El cambio climático y el aumento de la temperatura del mar se consideran las mayores amenazas para el arrecife porque el coral es una especie frágil que necesita agua entre 25 ° C y 29 ° C (77 ° F a 84 ° F) para sobrevivir. Recientemente ha habido episodios de blanqueamiento de corales debido a temperaturas más altas.

Para obtener más información sobre la Gran Barrera de Coral, visite el sitio web interactivo de la Gran Barrera de Coral de National Geographic y la página web del gobierno australiano en la Gran Barrera de Coral.


Ver el vídeo: El paraíso del submarinismo. #18 Gran Barrera de Coral, Australia (Diciembre 2022).

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