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Ted Kennedy y el accidente de Chappaquiddick

Ted Kennedy y el accidente de Chappaquiddick


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Alrededor de la medianoche de la noche del 18 al 19 de julio de 1969, el senador estadounidense Ted Kennedy había dejado una fiesta y conducía su sedán Oldsmobile negro cuando se salió de un puente y aterrizó en Poucha Pond en Chappaquiddick Island, Massachusetts. Kennedy sobrevivió al accidente, pero su pasajera, Mary Jo Kopechne, de 28 años, no. Kennedy huyó de la escena y no informó el accidente durante casi diez horas.

Aunque Ted Kennedy fue sometido a una investigación y procedimientos posteriores, no fue acusado de causar la muerte de Kopechne; Un punto que muchos sostienen que fue el resultado directo de las conexiones de la familia Kennedy. El incidente de Chappaquiddick siguió siendo una cicatriz en la reputación de Ted Kennedy y, por lo tanto, le impidió hacer una carrera seria para convertirse en presidente de los Estados Unidos.

Ted Kennedy se convierte en senador

Edward Moore Kennedy, mejor conocido como Ted, se graduó de la Facultad de Derecho de la Universidad de Virginia en 1959 y luego siguió los pasos de su hermano mayor John cuando fue elegido para el Senado de los Estados Unidos desde Massachusetts en noviembre de 1962.

En 1969, Ted Kennedy estaba casado y tenía tres hijos y se estaba alineando para convertirse en candidato presidencial, al igual que sus hermanos mayores John F. Kennedy y Robert F. Kennedy lo habían hecho antes que él. Los eventos en la noche del 18 al 19 de julio cambiarían esos planes.

La fiesta comienza

Había pasado poco más de un año desde el asesinato del candidato presidencial estadounidense Robert Kennedy; entonces Ted Kennedy y su primo, Joseph Gargan, planearon una pequeña reunión para unos pocos y selectos individuos que habían trabajado en la campaña de RFK.

La reunión estaba programada para el viernes y el sábado 18 y 19 de julio de 1969 en la isla de Chappaquiddick (ubicada justo al este de Martha's Vineyard), coincidiendo con la regata anual de navegación del área. La pequeña reunión debía ser una comida al aire libre con filetes a la parrilla, entremeses y bebidas en una casa alquilada llamada Lawrence Cottage.

Kennedy llegó alrededor de la 1 pm el 18 de julio y luego corrió en la regata con su bote Victoria hasta las 6 de la tarde. Después de registrarse en su hotel, el Shiretown Inn en Edgartown (en la isla de Martha's Vineyard), Kennedy se cambió de ropa, cruzó el canal que separaba las dos islas a través de un ferry y llegó alrededor de las 7:30 pm a la cabaña en Chappaquiddick. La mayoría de los otros invitados llegaron a las 8:30 pm para la fiesta.

Entre los asistentes a la fiesta había un grupo de seis mujeres jóvenes conocidas como las "chicas de la sala de calderas", ya que sus escritorios habían sido ubicados en la sala mecánica del edificio de la campaña. Estas jóvenes se habían unido durante su experiencia en la campaña y esperaban reunirse en Chappaquiddick. Una de estas mujeres jóvenes era Mary Jo Kopechne, de 28 años.

Kennedy y Kopechne abandonan el partido

Poco después de las 11 de la noche, Kennedy anunció sus intenciones de abandonar la fiesta. Su chofer, John Crimmins, todavía estaba terminando su cena, así que, aunque era extremadamente raro que Kennedy condujera solo, le pidió a Crimmins las llaves del auto, según los informes, para poder irse solo.

Kennedy afirmó que Kopechne le pidió que la llevara de regreso a su hotel cuando mencionó que se iba. Ted Kennedy y Mary Jo Kopechne subieron juntos al auto de Kennedy; Kopechne no le dijo a nadie a dónde iba y dejó su billetera en la cabaña.

Los detalles exactos de lo que sucedió después son en gran parte desconocidos. Después del incidente, Kennedy declaró que pensaba que se dirigía hacia el ferry; sin embargo, en lugar de girar a la izquierda desde la carretera principal para dirigirse al ferry, Kennedy giró a la derecha, conduciendo por la carretera sin pavimentar Dyke Road, que terminaba en una playa aislada. A lo largo de este camino estaba el viejo Puente Dyke, que no contenía una barandilla.

Recorriendo aproximadamente 20 millas por hora, Kennedy perdió el leve giro a la izquierda necesario para cruzar el puente de manera segura. Su Oldsmobile Delmont 88 de 1967 se salió del lado derecho del puente y se sumergió en Poucha Pond, donde aterrizó boca abajo en aproximadamente ocho a diez pies de agua.

Kennedy huye de la escena

De alguna manera, Kennedy pudo liberarse del vehículo y nadar hasta la orilla, donde afirmó que llamó a Kopechne.

Según su descripción de los acontecimientos, Kennedy hizo varios intentos de alcanzarla en el vehículo, pero pronto se agotó. Después de descansar, regresó a la cabaña, donde pidió ayuda a Joseph Gargan y Paul Markham.

Gargan y Markham regresaron a la escena con Kennedy e hicieron intentos adicionales para rescatar a Kopechne. Cuando no tuvieron éxito, llevaron a Kennedy al embarcadero y lo dejaron allí, asumiendo que regresaría a Edgartown para informar el accidente.

Gargan y Markham regresaron a la fiesta y no contactaron a las autoridades porque creían que Kennedy estaba a punto de hacerlo.

A la mañana siguiente

Testimonio posterior de Ted Kennedy afirma que en lugar de tomar el ferry a través del canal entre las dos islas (había dejado de funcionar alrededor de la medianoche), nadó a través. Después de llegar finalmente al otro lado completamente exhausto, Kennedy caminó hacia su hotel. Todavía no informó el accidente.

A la mañana siguiente, alrededor de las 8:00 a.m., Kennedy se reunió con Gargan y Markham en su hotel y les dijo que aún no había denunciado el accidente porque "de alguna manera creía que cuando salía el sol y era una nueva mañana lo que había sucedido". sucedió la noche anterior no hubiera sucedido y no sucedió ". *

Incluso entonces, Kennedy no fue a la policía. En cambio, Kennedy regresó a Chappaquiddick para poder hacer una llamada telefónica privada a un viejo amigo, con la esperanza de pedirle consejo. Solo entonces Kennedy tomó el ferry de regreso a Edgartown e informó el accidente a la policía, justo antes de las 10 a.m. (casi diez horas después del accidente).

La policía, sin embargo, ya sabía sobre el accidente. Antes de que Kennedy se dirigiera a la estación de policía, un pescador vio el auto volcado y contactó a las autoridades. Aproximadamente a las 9 de la mañana, un buzo llevó el cuerpo de Kopechne a la superficie.

El castigo y el discurso de Kennedy

Una semana después del accidente, Kennedy se declaró culpable de abandonar la escena de un accidente. Fue sentenciado a dos meses de prisión; sin embargo, la fiscalía acordó suspender la sentencia a solicitud del abogado defensor en función de la edad y reputación de Kennedy para el servicio comunitario.

Esa noche, 25 de julio de 1969, Ted Kennedy pronunció un breve discurso que fue televisado a nivel nacional por varias cadenas de televisión. Comenzó compartiendo sus razones para estar en Martha's Vineyard y notó que la única razón por la que su esposa no lo acompañaba era por problemas de salud (estaba en medio de un embarazo difícil en ese momento; luego tuvo un aborto espontáneo).

Continuó compartiendo que no había razón para sospechar que él y Kopechne tenían una conducta inmoral, ya que Kopechne (y las otras "chicas de la sala de calderas") tenían un carácter impecable.

Kennedy también declaró que los eventos que rodearon el accidente fueron algo nublados; Sin embargo, recordó claramente haber hecho esfuerzos específicos para salvar a Kopechne, tanto solo como con la ayuda de Garghan y Markham. Aún así, el propio Kennedy describió su inacción de no llamar a la policía de inmediato como "indefendible".

Después de transmitir su opinión sobre la secuencia de eventos que ocurrieron esa noche, Kennedy declaró que estaba considerando renunciar al Senado de los Estados Unidos. Esperaba que la gente de Massachusetts le diera consejos y lo ayudara a decidir.

Kennedy terminó el discurso citando un pasaje de John F. Kennedy Perfiles en coraje y luego le imploró que pudiera seguir adelante y hacer más contribuciones al bienestar de la sociedad.

Investigación y Gran Jurado

En enero de 1970, seis meses después del accidente, se produjo una investigación sobre la muerte de Mary Jo Kopechne, con la presidencia del juez James A. Boyle. La investigación se mantuvo en secreto a petición de los abogados de Kennedy.

Boyle encontró a Kennedy negligente de conducir de forma insegura y podría haber brindado apoyo para un posible cargo de homicidio involuntario; sin embargo, el fiscal de distrito, Edmund Dinis, decidió no presentar cargos. Los resultados de la investigación fueron publicados esa primavera.

En abril de 1970, se convocó a un gran jurado para examinar los acontecimientos que rodearon la noche del 18 al 19 de julio. Dinis informó al gran jurado de que no había pruebas suficientes para acusar a Kennedy por cargos relacionados con el incidente. Llamaron a cuatro testigos que no habían testificado previamente; sin embargo, finalmente decidieron no acusar a Kennedy de ningún cargo.

Después de los efectos de Chappaquiddick

Además del deterioro de su reputación, el único impacto inmediato de este incidente en Ted Kennedy fue una suspensión temporal de su licencia de conducir, que finalizó en noviembre de 1970. Este inconveniente palidecería en comparación con los efectos en su reputación.

Kennedy mismo señaló poco después del incidente que no se postularía para la nominación demócrata en la campaña electoral presidencial de 1972 como resultado del evento. Muchos historiadores también creen que le impidió huir en 1976.

En 1979, Kennedy comenzó las mociones para desafiar al titular Jimmy Carter por la nominación del Partido Demócrata. Carter hizo referencia selectiva al incidente en Chappaquiddick y Kennedy terminó perdiendo contra él durante la campaña primaria.

Senador Kennedy

A pesar de la falta de impulso hacia el cargo de presidente, Ted Kennedy fue reelegido con éxito en el Senado siete veces más. En 1970, un año después de Chappaquiddick, Kennedy fue reelegido al ganar el 62% de los votos.

A lo largo de su mandato, Kennedy fue reconocido como un defensor de los menos afortunados económicamente, un defensor de los derechos civiles y un gran defensor de la atención médica universal.

Murió en 2009 a la edad de 77 años; su muerte el resultado de un tumor cerebral maligno.

* Ted Kennedy como se cita en las transcripciones de la investigación el 5 de enero de 1970 (p. 11)


Ver el vídeo: El incidente Chappaquiddick (Diciembre 2022).

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