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Cantwell v. Connecticut (1940)

Cantwell v. Connecticut (1940)

¿Puede el gobierno exigir que las personas obtengan una licencia especial para difundir su mensaje religioso o promover sus creencias religiosas en vecindarios residenciales? Eso solía ser común, pero fue cuestionado por los testigos de Jehová que argumentaron que el gobierno no tenía la autoridad para imponer tales restricciones a las personas.

Datos rápidos: Cantwell v. Connecticut

  • Caso discutido: 29 de marzo de 1940
  • Decisión emitida: 20 de mayo de 1940
  • Peticionario: Newton D. Cantwell, Jesse L. Cantwell y Russell D. Cantwell, testigos de Jehová que hacen proselitismo en un vecindario predominantemente católico en Connecticut, quienes fueron arrestados y condenados en virtud de un estatuto de Connecticut que prohíbe la solicitud de fondos sin licencia para fines religiosos o caritativos.
  • Demandado: El estado de Connecticut
  • Pregunta clave: ¿Las convicciones de los Cantwell violaron la Primera Enmienda?
  • Decisión de la mayoría: Jueces Hughes, McReynolds, Stone, Roberts, Black, Reed, Frankfurter, Douglas, Murphy
  • Disidente: Ninguna
  • Decisión: La Corte Suprema dictaminó que el estatuto que requería una licencia para solicitar fines religiosos constituía una restricción previa al discurso que violaba la garantía de libertad de expresión de la Primera Enmienda, así como la garantía de las Enmiendas Primera y 14 del derecho al libre ejercicio de la religión.

Información de antecedentes

Newton Cantwell y sus dos hijos viajaron a New Haven, Connecticut, para promover su mensaje como testigos de Jehová. En New Haven, un estatuto requería que cualquiera que quisiera solicitar fondos o distribuir materiales tuviera que solicitar una licencia; si el funcionario a cargo determinaba que era una organización benéfica o religiosa de buena fe, entonces se otorgaría una licencia. De lo contrario, se denegó una licencia.

Los Cantwell no solicitaron una licencia porque, en su opinión, el gobierno no estaba en condiciones de certificar a los Testigos como religión; tal decisión simplemente estaba fuera de la autoridad secular del gobierno. Como resultado, fueron condenados por un estatuto que prohibía la solicitud de fondos sin licencia para fines religiosos o caritativos, y también bajo un cargo general de violación de la paz porque habían estado yendo de puerta en puerta con libros y folletos en un área predominantemente católica romana, tocando un disco titulado "Enemigos" que atacó el catolicismo.

Cantwell alegó que el estatuto bajo el cual habían sido condenados infringió su derecho a la libertad de expresión y lo impugnó en los tribunales.

Decision de la Corte

Con el juez Roberts escribiendo la opinión mayoritaria, la Corte Suprema determinó que los estatutos que requerían una licencia para solicitar fines religiosos constituían una restricción previa al discurso y le daban al gobierno demasiado poder para determinar qué grupos tenían permitido solicitar. El oficial que emitió licencias para solicitar autorización estaba autorizado para preguntar si el solicitante tenía una causa religiosa y rechazar una licencia si, en su opinión, la causa no era religiosa, lo que daba a los funcionarios del gobierno demasiada autoridad sobre cuestiones religiosas.

Tal censura de la religión como medio para determinar su derecho a sobrevivir es una negación de la libertad protegida por la Primera Enmienda e incluida en la libertad que está bajo la protección de la Decimocuarta.

Incluso si un error del secretario puede ser corregido por los tribunales, el proceso sigue siendo una restricción previa inconstitucional:

Condicionar la solicitud de ayuda para la perpetuación de los puntos de vista o sistemas religiosos en una licencia, cuya concesión se basa en el ejercicio de una determinación por parte de la autoridad estatal sobre lo que es una causa religiosa, es imponer una carga prohibida sobre el ejercicio de libertad protegida por la Constitución.

La violación de la acusación de paz surgió porque los tres acosaron a dos católicos en un vecindario fuertemente católico y les reprodujeron un disco fonográfico que, en su opinión, insultó a la religión cristiana en general y a la Iglesia católica en particular. La Corte anuló esta condena bajo la prueba de peligro claro y presente, dictaminando que el interés que el Estado buscaba mantener no justificaba la supresión de puntos de vista religiosos que simplemente molestaban a otros.

Cantwell y sus hijos pueden haber estado difundiendo un mensaje desagradable e inquietante, pero no atacaron físicamente a nadie. Según el Tribunal, los Cantwell simplemente no representaban una amenaza para el orden público simplemente al difundir su mensaje:

En el ámbito de la fe religiosa, y en el de la creencia política, surgen grandes diferencias. En ambos campos, los principios de un hombre pueden parecer el error más grave para su vecino. Para convencer a otros de su propio punto de vista, el defensor, como sabemos, a veces, recurre a la exageración, a la difamación de los hombres que han sido, o son, prominentes en la iglesia o el estado, e incluso a declaraciones falsas. Pero la gente de esta nación ha ordenado a la luz de la historia que, a pesar de las probabilidades de excesos y abusos, estas libertades son a la larga, esenciales para la opinión ilustrada y la conducta correcta de parte de los ciudadanos de una democracia. .

Significado

Esta sentencia prohibió a los gobiernos crear requisitos especiales para las personas que difunden ideas religiosas y comparten un mensaje en un ambiente hostil porque tales actos de habla no representan automáticamente una "amenaza para el orden público".

Esta decisión también fue notable porque era la primera vez que el Tribunal incorporaba la Cláusula de ejercicio libre en la Decimocuarta Enmienda, y después de este caso, siempre lo ha hecho.